Issuu on Google+


Os Amores Arranjados da Mรกfia Por: Bella Rose

Todos os direitos reservados. 2016 Bella Rose


Clique aqui para assinar a minha newsletter e concorrer a livros gratuitos!


Tabela de conteúdos Capítulo um Capítulo dois Capítulo três Capítulo quatro Capítulo cinco Capítulo seis Capítulo sete Capítulo oito Capítulo nove Capítulo dez Capítulo onze Capítulo doze Capítulo treze Capítulo quatorze Capítulo quinze Outra história que você pode desfrutar Secretária do Bilionário da Máfia Russa


Capítulo um A campainha da porta da frente da loja de flores tilintou em tom alegre e Katrina Sokolov se encheu com um sentimento de nostalgia. Fazia mais de uma década que ela não visitava a loja do pai. Katrina adorava a escola, mas também era bom estar de volta à casa, ao lado de seu pai e irmã. "Posso ajudá-lo, Maksim?", perguntou o pai. Katrina olhou para cima em seu lugar na pequena mesa na parte de trás da loja. Ela estava pesquisando os cursos on-line que precisava terminar a fim de acabar o curso de política externa. Agora, sua atenção estava voltada para seu pai. Ela nunca tinha escutado seu pai se portar dessa maneira com um cliente. "Bom dia, Denis." O homem chamado Maksim passeava pela loja. Katrina olhou para ele fascinada. Ela era uma acadêmica em todos os sentidos da palavra. Era assim como ela analisava as coisas. Seu cérebro analisava ​os dados coletados e ela nunca fazia um julgamento sem antes ter todos os fatos. Ela estava prestes a abrir uma exceção com este homem chamado Maksim. A única palavra que lhe veio à cabeça quando o viu foi assustador. Ele tinha um corpo de mais de 1,80 e mãos tão musculosas que pareciam poder esmagar crânios. Seu cabelo era escuro e bem cortado. Ele estava mais para bandido do que para o tipo que compraria flores para sua mãe. "Katrina". Seu pai olhou de soslaio para ela, recusando-se a encontrar o seu olhar. "Por que você não vai até a esquina comprar um bom café no Mamacita’s?" "Já passamos da uma da tarde." Katrina fez uma careta. Por que seu pai queria café no meio da tarde? Ela olhou por um momento, tentando entender esse comportamento estranho. Fazia muito tempo que ela tinha saído em casa. Durante seus anos na Saint Asonia’s Academy em Miami, ela tinha voltado para casa no feriado de Ação de Graças e no Natal, mas tinha passado os verões na escola cursando alguns programas de estudos especiais. Quando ela se formou no colegial e foi para a faculdade, o pai e a irmã foram passar o Natal com ela. Desde que voltou para a casa, ela tinha percebido o quanto seu pai parecia ter envelhecido enquanto ela estava fora. Seu pai tirou algumas notas dobradas da carteira. "Por favor, Katrina, vá buscar um pouco de café." "Mas…" Katrina fechou a boca abruptamente quando Maksim lançou-lhe um olhar de puro aborrecimento. OK. Ela deu um suspiro exagerado e fechou a janela do navegador em seu laptop. Lançando mais um olhar mais do que furtivo a esse personagem Maksim, ela calçou suas sandálias. Qual era o problema desse cara, afinal? Quem realmente precisava de total privacidade para comprar flores? Era ridículo! "Katrina!" Sua irmã Nika apareceu na área de trás da loja onde estava tirando os espinhos das rosas que eles usavam na maior parte dos arranjos. "Eu adoraria um dos muffins de blueberry do Mamacita’s. E um café com leite com chantilly de verdade, por favor." Katrina torceu o nariz para a irmã. "Se eu não te conhecesse, acharia que você está tentando se livrar de mim por alguma razão."


Seu pai e sua irmã trocaram um olhar preocupado antes que seus rostos recuperassem uma aparência branda de indiferença. Katrina franziu a testa novamente e pegou sua bolsa. O que estava acontecendo? Se olhares pudessem matar, Maksim teria se queimado com a ferocidade de sua gritante desaprovação. Katrina saiu da loja. A rua principal e pitoresca de Hollywood, na Florida, estava cheia de turistas, com cerca de um milhão de pessoas nas calçadas olhando as palmeiras, o céu azul e a variedade de lojas. Detendo-se perto do meio-fio fora da loja de seu pai, Katrina jogou a cabeça para trás e fechou os olhos. O sol ardia quente em suas bochechas. Ela amava como o ar sempre parecia perfumado pelas buganvílias e lírios que seu pai tinha no pátio ao lado do edifício. Ela olhou de volta para a loja e para as três pequenas janelas do segundo andar de seu apartamento no andar de cima. Quando ela era mais jovem, sentia-se envergonhada com o fato de sua família viver acima de sua loja. Esses sentimentos se desvaneceram com o tempo. Agora, ela às vezes até sentia falta dos quartos apertados mas aconchegante que ela dividiu com Nika e seu pai por tanto tempo. Algo dentro da loja chamou sua atenção. Franzindo a testa, Katrina olhou através das flores que Nika tinha pintado nas janelas. Ela podia ouvir o murmúrio de uma dura voz masculina. Maksim apontou enfaticamente para seu pai. O que está acontecendo aqui? Por que este idiota estava ameaçando sua família? Pelo menos era o que parecia. O rosto de Maksim estava contorcido de raiva e seu pai parecia pedir desculpas por algo. Quando ele tinha se tornado tão frágil? Katrina viu o pai abaixar a cabeça. Seu cabelo há muito tempo já estava branco e muitas vezes preso em ângulos estranhos. Ele era um sonhador, um homem esquecido, que muitas vezes se perdia nas frondes das plantas que ele cuidadosamente podava. Como uma criança, Katrina tinha a imagem de seu pai sorridente com as mãos no chão, cuidando de suas preciosas plantas. Ver essa pessoa de coração mole sendo ameaçada por este tipo com cara de bandido deixou Katrina louca como o inferno. Mas o que ela poderia fazer sobre isso? Seu pai e Nika claramente não queriam que ela por perto neste confronto. Será que Maksim era um cliente insatisfeito? Se fosse isso, Katrina diria a ele que encontrasse uma outra loja de flores para enviar flores para sua mãe. Se o mau comportamento do seu filho tivesse alguma coisa a ver com ela perto, a mulher seria provavelmente uma megera. Frustrada, Katrina tomou a única opção deixada a ela naquele momento. Ela resolveu descobrir a verdade por trás de envolvimento dessa pessoa Maksim com seu pai e sua loja. Mas, neste momento, ela tinha que comprar um café e um ridículo muffin de blueberry. *** Ivan Petrov deu um gole distraído em seu mocha gelado e observou o barista atrás do balcão do Mamacita's Bakery & Coffeehouse. Ele se perguntava como seria ter esse tipo de trabalho com turnos ordenados, simples e direto ao ponto. A única preocupação do barista era colocar os ingredientes na máquina na ordem correta. Se o café saísse ruim era só jogá-lo fora e fazer outro. Ah, se a vida fosse tão simples. Ivan se ajeitou em seu banco. Ele havia escolhido um lugar no canto de trás, onde ele tinha uma visão de todo o espaço. Ele sempre fazia isso. Era uma força do hábito. Na verdade, essa mania provavelmente era algo que ele tinha herdado do pai. Nicolai Petrov era quase paranoico quando se tratava de sua segurança pessoal. A ironia disso tudo é que ele havia morrido no ano passado por conta de um ataque cardíaco. Os médicos disseram a Ivan e Maksim que a dieta rica em colesterol de seu pai e a completa falta de atividade física foram responsáveis por sua morte aos sessenta anos. No final, nenhuma das paranoias


de seu pai tinha se provado e ele tinha morrido por suas próprias e más decisões. Ivan se perguntava algumas vezes se ele e seu irmão mais novo, Maksim, haviam realmente parado para lamentar a morte de seu pai. Ou, talvez, a verdade seja que nenhum deles sentiu que havia algo para se lamentar. Seu pai tinha sido um cruel filho da mãe que não se importava com nada além de dinheiro e sua posição na comunidade “mafiya”. Esse era motivo pelo qual Ivan estava sentado no Mamacita’s tomando um café em uma hora absurda. Nicolai Petrov tinha sido um tirano. Seu território na comunidade de Hollywood, Flórida, estava cheio daqueles de quem seu pai havia arrancado tudo. Dinheiro, recursos, até seus filhos e filhas tinham sido convocados para preencher as fileiras da máfia Petrov. Agora, Nicolai estava morto e Ivan passou a segurar as rédeas de algo que ele não estava totalmente certo de que poderia encarar. Ivan tinha a ideia de que poderia ser gentil e honesto nas suas relações com as pessoas do seu território. No entanto, a maioria destes indivíduos tinham sido governados pelo medo e governados pelo ódio por tanto tempo que eles não sabiam mais como responder a um toque mais suave. Ser visto como fraco seria o fim de Ivan. Não apenas como o chefe da família Petrov, mas provavelmente em toda a sua vida. Assim, Ivan enviou Maksim para ser o braço forte enquanto tentavam recolher a montanha de dívidas não resolvidas que seu pai tinha deixado com a esperança de que, uma vez que eles estivessem no comando, poderiam resolver tudo de maneira mais suave. Alguém empurrou sua perna. Ivan olhou para cima, surpreso, e encontrou um traseiro muito bem torneado. Uma jovem estava curvada, tentando equilibrar uma bandeja cheia de copos de café e um saco de padaria. Ela parecia ter despejado uma caixa de guardanapos no chão e estava tentando recuperá-los. "Desculpe, posso ajudá-la?", perguntou Ivan, tentando não rir. Ele não queria ofender a pobre moça. Ela se levantou abruptamente e se virou. "Ai, meu Deus, eu acabei de te atropelar? Desculpa! Tenho tanta dificuldade em prestar atenção ao que estou fazendo….geralmente minha mente está a um milhão de quilômetros de distância. Desculpa!" Ivan tentou falar, mas suas palavras pareciam tê-lo abandonado completamente. Ele nunca tinha sido tão fortemente atraído por uma mulher antes em sua vida. Parte disso era porque ela era extraordinariamente bonita. O cabelo dela era pálido como a seda do milho e grosso. Seus fios longos caíam por suas costas e quase roçavam a sua cintura. Ela havia afastado o cabelo de seu rosto, prendendo-o com algum tipo de clipe, o que fazia seus olhos azuis se destacarem ainda mais. Ela era magra, com uma parte traseira suavemente arredondada e pernas musculosas. Seus shorts minúsculos lhe ofereciam uma vista fantástica de suas coxas, e sua camiseta básica exibia um conjunto de seios empinados. Espera! Ela estava falando? Ele deveria estar respondendo? Ivan percebeu que tinha estava sentado como um imbecil sem falar nada durante todo esse tempo. "Meu nome é Katrina, aliás." Ela sorriu e Ivan ficou impressionado com a inteligência em seus olhos azuis. Ele limpou a garganta, tentando encontrar seu intelecto. "Eu sou Ivan. Acho que nunca te vi por aqui. Você acabou de se mudar? Ou está por aqui de viagem? " "Na verdade, eu estava fora estudando por muito tempo.” Seu sorriso era melancólico. "Então, eu acho que eu sou um pouco como uma turista, já que tudo me parece tão novo! É incrível como um lugar pode mudar ao longo dos anos. " Ela colocou a bandeja de café sobre a mesa. Ivan observava como ela verificava metodicamente a


estabilidade de cada taça. Ele se perguntou qual seria o sobrenome dela e se ele conheceria sua família. Em seguida, um pensamento horrível lhe ocorreu. E se ele tivesse mandado Maksim para coagir sua família por conta do dinheiro que eles deviam ao Petrovs? Isso entraria na categoria “nada boa:. "Então, Ivan." O sorriso de Katrina era quente e acolhedor. "Você está por aqui de viagem? Eu não me lembro de ter te visto antes. " "Não sou um turista", ele disse. "Eu também estive fora estudando e voltei para assumir os negócios da família. Meu pai faleceu no ano passado ". "Eu sinto muito." Ela estendeu a mão e acariciou seu antebraço com a ponta dos dedos. "Eu não posso imaginar como seria perder meu pai. Isso deve ser tão difícil. " O lugar onde ela o tocou queimou com o seu contato. Era tudo o que ele podia fazer para permanecer imóvel. "Eu tenho sorte de ter meu irmão para dividir esse peso." "Que sorte," ela concordou. "Falando no diabo." Ivan viu Maksim entrar no Mamacita’s. "Meu irmão está logo ali." Katrina virou e seus olhos azuis se arregalaram ao ver Maksim. "Calma, esse é o seu irmão?" "Sim." Ivan fez uma careta. Maksim às vezes pode aparecer assustador, mas ele é um urso de pelúcia gigante. "Ele só parece assustador. Eu juro." "Infelizmente, eu o vi em ação, e eu tenho que dizer que assustador é um eufemismo." Ela apertou os lábios, com uma expressão de pesar. "Você vai ter que me desculpar. Eu preciso voltar para minha irmã e meu pai. " "É claro", Ivan murmurou, observando-a ir. Maksim tomou um assento na mesa de Ivan. Ele olhou para Katrina com leve interesse. "O que você estava fazendo com ela?" "Você a conhece?" "Não, mas você acaba de me pedir para ir ameaçar seu pai por mais dinheiro", Maksim lhe disse preguiçosamente. "Merda." Ivan sentiu seu humor atingir um ponto baixo. "Essa merda faz sentido”.


Capítulo dois "Ugh! Como podem esses dois serem irmãos? "Katrina gemeu. Ela caminhou energicamente de volta à loja de flores de seu pai, determinada a obter algumas respostas. Pergunta número um: quem era o cara gata com o irmão idiota? Pergunta número dois: por que o irmão idiota estava na loja de seu pai dando chilique? Será que seu pai, de alguma forma, tinha feito algo errado no funeral do pai de Ivan? Katrina fez uma careta. Ivan tinha dito a ela que seu pai havia falecido no ano passado. Certamente eles não estavam discutindo sobre as flores de um funeral que tinha ocorrido um ano atrás. Talvez fosse algo que loja de seu pai tinha feito mal no túmulo? Esperava que o problema tivesse sido resolvido hoje. Katrina queria muito acreditar nisso. Ela deu um pequeno suspiro. Ivan não era apenas bonito; ele era absolutamente delicioso. Com aqueles enormes olhos castanhos e longos cílios, ele parecia mais um sonhador e um pensador do que lutador. Talvez ele fosse um professor. Ele tinha a aparência de alguém assim, com aquele cabelo escuro caindo sobre a testa e uma expressão pensativa estampada em seu bonito rosto. É claro que sua estrutura não era a de um professor. Ele tinha um corpo de capa de revista e ela desejou que o encontro entre os dois tivesse ocorrido em na praia para que ela pudesse vê-lo tirando a camisa. Ela podia apostar que ele tinha um conjunto de músculos abdominais que ficaria perfeito coberto de óleo de bronzear. Sim. Um par de óculos de sol e talvez um livro iria completariam perfeitamente a imagem. Katrina ainda estava fantasiando sobre Ivan, o possível professor, quando ela usou seu bumbum para abrir a porta da floricultura de seu pai. O sino tilintou quando ela entrou. Ela segurou a bandeja de cafés no alto. Pelo menos ela havia se lembrado do muffin de blueberry de Nika. Katrina estava sempre esquecendo detalhes mundanos como esse, consequência de ter sempre o seu nariz enfiado em um livro e a cabeça nas nuvens imaginando alguma solução esotérica para os problemas do mundo. "Aí está você", disse seu pai com um sorriso. "Eu já estava me perguntando se você tinha decidido fazer uma caminhada pela cidade antes do café”. "Não", Katrina avaliava cuidadosamente o humor de seu pai. Ele parecia nervoso, como se estivesse se segurando diante de um momento difícil. "Mas conheci alguém novo no Mamacita’s". "É mesmo?" O pai dela empilhava freneticamente terra em um pote. "Quem você conheceu?" "Seu nome é Ivan." Katrina deixou a bandeja de café na mesa de trabalho de seu pai e começou a tirar com cuidado os copos dos pequenos buracos. "E eu acho que ele conhece o homem que estava aqui quando eu saí." "Ah, é?" "Sim. Na verdade, eu sei que ele o conhece. "Ela entregou o café para seu pai. "Eu acho que Maksim é seu irmão." Katrina fez uma careta. Ela realmente queria saber o que Maksim tinha a ver com seu pai e só havia uma maneira de descobrir. "Papai, por que Maksim estava aqui? E por que ele estava tão nervoso? Será que estragamos sua encomenda de flores? Sei que seu pai faleceu no ano passado. Eles estavam insatisfeitos com os arranjos do túmulo? Eu não entendo por que ele estava aqui agindo daquela maneira ".


"Que maneira?", Seu pai perguntou bruscamente. "Eu o vi, papai." Ela mordeu o lábio inferior, imaginando o que deveria dizer. "Quando eu saí, olhei para trás e vi Maksim aqui apontando para você e falando muito alto. Eu não podia ouvir o que ele estava dizendo, mas ele parecia irritado. " "Katrina, você não deve se intrometer em algo que não é seu," seu pai disse rigidamente. "Papai, eu faço parte desta família. O que acontece na loja é o meu problema também. Especialmente se nós temos algum cliente que chega aqui ameaçando você porque ele está com raiva por um pedido errado. " Katrina estava começando a se irritar. Ela demorava a se irritar, mas quando chegava a esse ponto, poderia ter um acesso de raiva como ninguém. "Você pode fazer parte desta família, Katrina, mas você passou muito tempo fora para entender o que está acontecendo." Seu pai pressionou a sua mandíbula como se não tivesse a intenção de ceder. "Francamente, eu quero que você se concentre em seus estudos enquanto estiver aqui e que fique fora dos negócios da loja." "O que?" Ela não podia acreditar que estava sendo excluída desta maneira! Seu pai a olhou firmemente. "E, além disso, você vai ficar longe de Ivan e Maksim Petrov. Você me entendeu? Eu não quero que você fale com qualquer um deles nunca mais. E ponto! " "Mas, papai, Ivan é um cara legal." Katrina pensou sobre a sua visão dele como um professor ligeiramente despenteado. "Eu acho que nós dois poderíamos nos dar bem. Talvez possamos até encontrar uma maneira de fazer com que Maksim se acalme e pare para escutá-lo. " Seu pai deu uma risada alta. "Volte para os seus livros e seu computador, menina. E fique longe dos Petrov. " Katrina poderia ter argumentado um pouco mais, mas seu pai saiu em direção ao refrigerador batendo a porta atrás dele como se não tivesse disposto a discutir absolutamente nada com ela. *** "Esse homem nos deve dezenas de milhares de dólares, Ivan", disse Maksim bufando. "Não acho que ele gostaria da ideia de você namorar sua filha." Ivan odiava admitir, mas Maksim estava absolutamente certo. Não havia nenhuma maneira de Denis Sokolov aceitar quaisquer avanços de Ivan em direção à sua filha. Era uma pena porque Katrina Sokolov era a mulher mais interessante com quem Ivan já tinha se deparado. "Este é apenas mais uma razão pela qual eu detesto os métodos do nosso pai," Ivan disse sombriamente ao seu irmão. "Eles deixam tudo uma bagunça.” Maksim se serviu da vodca que estava no aparador da sala de estudo de Ivan. A cobertura com vista para o mar da Flórida era uma das propriedades favoritas de Ivan. De um modo geral, ele tentava não ficar em um lugar por muito tempo. Todas as suas casas, caixas fortes, e empresas estavam escondidas atrás de empresas de fachada. Além disso, ele tinha alguns negócios marítimos e meia dúzia de restaurantes, que também geravam um lucro legítimo. Recentemente, a ideia de viver de negócios legais começava a tomar conta dele. Ivan estava cansado de correr e se esconder. "Sim, mas os métodos de nosso saudoso pai nos deixou tudo isso." Maksim acenou com a mão ao redor da sala para indicar o luxuoso ambiente. "Ele sabia que a fraqueza significava desastres e passou sua vida


provando que ele não era fraco." "Não emocionalmente, mas você não acha irônico que seu coração simplesmente parou de funcionar?" Ivan deu uma risada amarga e se moveu em direção às janelas com vista para o mar. Em um fim de tarde nebuloso, ele não conseguia distinguir os detalhes das ondas que entravam e saíam da praia. Maksim bufou. "Todo mundo morre de um ataque cardíaco eventualmente. Não importa o que te matou: seu coração para e eles chamarão isso de parada cardíaca. Boom. Você está morto." "Uau. Grande visão, irmãozinho. "Ivan sacudiu a cabeça. Às vezes, ele se perguntava se Maksim estava condenado a ficar sozinho e solitário para o resto da vida. "Voltemos ao seu ponto fraco romântico", Maksim pediu. "Quando digo que Denis deve dezenas de milhares de dólares, eu não estou brincando." "Eu sei. Eu vi os livros. " "Ele parou de pagar o dinheiro de proteção anos atrás." "Alguém já foi perguntar-lhe qual era o problema?" Ivan perguntou. "Sempre achei que essa era a falha de Nicolai. O que há de errado em perguntar por que eles não estão pagando? " "Hum, eu acho que tem a ver com toda aquela história que já contei sobre parecermos fracos", Maksim replicou. Ele limpou a garganta e adotou um tom super feminino de voz. "Hum, desculpe-me, proprietário da empresa tal. Então ... eu queria saber se você está tendo apenas alguns problemas financeiros e por isso você não pagou a quantia de dinheiro que lhe disse que você tinha que pagar, ou se você realmente não quer pagar ... " Ivan não pôde reprimir o riso. As pessoas nunca acreditavam nele quando ele dizia que Maksim tinha um ótimo senso de humor. Seu irmão sempre desempenhou o papel de durão insensível porque esse era o papel atribuído a ele por seu pai. Sinceramente, Maksim era coração mole como qualquer outra pessoa e encontrava humor em tudo. "Ok, talvez não desse jeito.” Ivan franziu os lábios, pensativo, tentando colocar seus pensamentos em ordem. "Eu estou falando mais sobre a suposta relação original entre a mafiya e as pessoas que ela concorda em proteger. A ideia era simbiótica. A taxa de crimes baixava e isso ajudava a aumentar as receitas, já que as pessoas se sentiam seguras o suficiente para comprar localmente. As pessoas que pagaram dinheiro de proteção não deviam se sentir como se estivessem sendo extorquidas. E sinceramente, se eles não podiam pagar, a primeira questão para os mafiya deveria ter ser perguntar por que o cliente não tinha um negócio lucrativo. Havia alguém roubando? Por que os moradores paternalisam outras empresas? " "Sempre o idealista", Maksim murmurou. "Nosso pai governava pelo medo." "Sim, mas você realmente quer seguir esses passos?" Ivan perguntou em voz baixa. A expressão de Maksim ficou sombrio. "Eu não acho que eu posso, Ivan. Estou cansado de ameaçar pessoas por um dinheiro que eu não tenho certeza que eles devem. " "No entanto, não podemos simplesmente perdoar as dívidas de todos também", Ivan suspirou. Maksim resmungou. "Não, porque pareceríamos um par de maricas."


"Então talvez nós pudéssemos começar com esse Sokolov," Ivan refletiu. "Vamos dar uma semana a ele e, em seguida, tentar descobrir por que ele não está pagando. Talvez fazer algumas perguntas em vez de ameaçá-lo quebrando seu joelho, ou o qualquer outra coisa que você costuma fazer". "Sabe... eu fico um pouco cansado de ser o assassino de aluguel", Maksim reclamou. "Eu juro que você não faz ideia do que se passa." "Eu estou tentando sair desse ciclo de raiva e talvez levar as coisas em uma nova direção." Ivan teve que admitir que Maksim tinha todo o direito de sentir raiva sobre a maneira como as coisas tinham se definido. Ivan foi escolhido para ser o governante benevolente e Maksim, o vilão malvado. "E o se o Sokolov se recusa a cooperar?" Maksim queria saber. "Ele é um velho teimoso. Ele poderia facilmente decidir enrolar a gente e manter seu dinheiro, suas informações e suas filhas. " "Então eu acho que nós devemos atravessar essa ponte quando alguém nos empurre para fora dela", disse Ivan com mais otimismo do que sentia. A vida pode ser tão incrivelmente confusa às vezes.


Capítulo três Katrina entrou no quarto que dividia com Nika e fechou a porta atrás dela. Nada tinha mudado muito desde que eram meninas. As paredes ainda estavam pintadas de lavanda pálido e suas cortinas com babados pareciam que tinham sido roubadas de sua avó. Katrina nunca se preocupava com a decoração adolescente ou as duas camas individuais com a sua cama de modelo floral. Ele estava em casa e estava feliz por estar de volta. "Então," Katrina começou lentamente. "Eu quero que você me conte tudo sobre Ivan e Maksim Petrov e não deixe nada de fora." Nika estava deitada em sua cama com um livro aberto, embora estivesse gastando mais tempo com mensagens de texto para seus amigos do que com a leitura. Ela olhou para Katrina e fez uma careta. "Papai vai me matar se eu te contar o que está acontecendo." "O que significa que ele não quer me envolver porque ele não me considera uma parte desta família mais." Katrina disse as palavras sabendo que eles não eram exatamente verdade, mas com a intenção de fazer sua irmã se sentir mal sobre deixá-la de fora. Pela expressão no belo rosto de Nika, Katrina tinha definitivamente acertado. Nika ficou de joelhos e esticou sua camisola para baixo sobre as coxas. Obviamente ela nutria algum tipo de emoção sobre este drama. Fosse o que fosse. "Por que você me olha como se estivesse prestes a me dizer que fomos secretamente escolhidas para aparecer em um reality show?", Perguntou Katrina, em tom de brincadeira. "É quase isso!" Os olhos azuis de Nika brilharam com excitação. "Ivan e Maksim Petrov são membros da família do crime de Petrov." Nika parecia estar à espera de Katrina para prosseguir. "Você sabe, eles são da máfia!" Katrina lutou para não rir. "Espere um segundo aqui. Você está tentando me dizer que a máfia mudou-se para Hollywood, Flórida? Assim como Tony Soprano na porcaria do seriado de TV? " "Não apenas a máfia", Nika assegurou. "É a máfia russa." Katrina ponderou por um momento com a parte acadêmica do seu cérebro. Eles estavam realmente perto do mar e com fácil acesso à navegação. Havia realmente um grande número de imigrantes russo-nascidos na área. Ela supôs que era inteiramente possível que um elemento do crime tivesse se mudado para a área, mas parecia tão surrealista. "Você vai me dizer que você não precisa acredita no que estou dizendo?" Nika estava fazendo beicinho. "Você deve ver a maneira como eles vivem! Eles têm casas em todos os lugares, carros escondidos em todo lugar, e eles extorquem dinheiro de todos os proprietários de negócios na área. " "Ok, então, hipoteticamente, se isso é verdade, suponho que haja mais de uma família. Certo? "Katrina especulou. "Sim, exatamente!" Nika gritou. "As famílias Ivanovich e Tretiak também estão aqui."


"Ok." Katrina já estava entrando em modo de resolução de problemas. "Então me diga exatamente como papai está envolvido com essas pessoas." Nika deu de ombros. "Alguns anos atrás, nós estávamos tendo um monte de problemas com arrombamentos e roubos. O bairro estava em decadência. Havia” - ela usou citações de ar para imitar o seu pai - "arruaceiros correndo em todas as horas. Tínhamos janelas quebradas, flores pisoteadas, e alguém ainda invadiu a casa no andar de cima uma vez. " "Nada foi roubado?" Katrina perguntou abruptamente. Nika balançou a cabeça, os lábios apertados. "Eles pegaram as joias da mamãe." "E essa foi a gota d'água para papai," Katrina adivinhou. "Sim. Um homem da família Petrov veio algumas semanas mais tarde e ofereceu proteção. "Nika deu de ombros. "Papa aceitou e foi aí que tudo começou." "Então, o primeiro pagamento firmou algum tipo de contrato?" Katrina lutou para envolver sua mente em torno de algo tão vago. "Existe papelada ou algo assim?" Nika revirou os olhos. "É a máfia, Katrina, e não um serviço de segurança. Não, não é um contrato de trabalho! É mais uma coisa verbal. Papai concordou em pagar uma taxa trimestral ". "Então o que aconteceu? Os negócios não foram bem e ele não pôde pagar? "Katrina começou a se perguntar se a loja de flores de seu pai estava afundando. "Na verdade, os negócios vão bem." O olhar de Nika deslizou para longe de Katrina, provando que ela ainda estava escondendo algo. "Nika, conte-me tudo," Katrina exigiu. "Eu não quero ferir seus sentimentos." Nika mordeu o lábio inferior. Uma horrível suspeita começou a crescer na mente de Katrina. "Papai usou todo o dinheiro para pagar a minha taxa da matrícula escolar, não foi? É por isso que ele não conseguiu fazer os pagamentos aos Petrov? " "Sim." Nika assentiu humildemente. "Estava tudo bem enquanto você estava na Saint Asonia. Mas sua mensalidade da faculdade era muito cara. " "Eu poderia ter conseguido um empréstimo!" Katrina explodiu. "Por que ele não me disse nada?" "Ele não queria que você ficasse sobrecarregada." Nika balançava para frente e para trás sobre a cama. "Ele tinha medo de você parar de ir à escola se soubesse o quanto era difícil para nós pagarmos por isso." Katrina estava chocado com a ideia de que ela tinha acidentalmente colocado seu pai e sua irmã nesta situação. Que tipo de filha se vê tão envolvida em seus estudos que esquece completamente das pessoas mais importantes de sua vida? Seu pai tinha colocado a sua própria vida e os negócios em perigo para que ela pudesse seguir o seu sonho de aprender coisas novas sem a responsabilidade financeira. "Katrina?" Nika disse, hesitante. "Eu realmente sinto muito. Eu não deveria te dizer isso. Nós nunca nos incomodamos com isso. Eu queria que você estivesse estudando. Você era mais feliz lá e você tem realmente uma chance de ser alguém. Isso é importante."


Katrina não tinha resposta. Como poderia? A única coisa que podia pensar era no que ela precisava fazer para corrigir as coisas com sua família antes que fosse tarde demais. *** Katrina passou os próximos vários dias em uma névoa. Ela não conseguia estudar. Ela não conseguia nem ler. Sua mente continuava girando ao redor de seus pensamentos sobre Maksim ameaçando seu pai porque ela tinha sido gananciosa o suficiente para drenar os cofres da família. Ela nem sequer tinha um emprego fora da floricultura. Seu pai tinha sido inflexível sobre ela e Nika trabalharem na loja em tempo integral ou nada feito. Ele gostava de mantê-las por perto. "Ei!" Nika estalou. "Eu estou tentando chamar a sua atenção há uns cinco minutos. O que há de errado com você ultimamente? " Nika, obviamente, parecia tranquila sobre o que tinha acabado de compartilhar com Katrina. Isso deixou Katrina preocupada e Nika vivendo a vida como de costume. "O que você precisa?", Perguntou Katrina. Ela estava sentada na frente de seu laptop mas sem realmente se concentrar na tela. "Eu quero um café", disse Nika com uma torção petulante em seus lábios. "E um muffin. Um daqueles com crocante por cima ". "Sério?" Katrina gemeu e se levantou de seu assento. "São quatro horas da tarde." "Então?" Nika olhou Katrina de canto olho. "O café não é uma bebida específica de algum horário. Ele pode ser apreciado em todas as horas do dia e da noite. " "Bom..." Katrina se arrastou para fora da loja e desceu a rua em direção Mamacita’s. Foi chocante a diferença que apenas alguns dias podiam fazer. Menos de setenta e duas horas atrás, ela estava cheia de alegria e otimismo por estar em casa e se preparando para seguir seu novo caminho de estudo. Agora ela se sentia como se o peso do mundo inteiro tivesse caído sobre os ombros. Ela abriu a porta do Mamacita’s e se dirigiu ao balcão. Pelo canto do olho, ela viu Ivan Petrov sentado na mesma mesa onde ela o encontrou pela primeira vez no outro dia. O que ele estava fazendo? Por que um dos reis da máfia se sentaria em um café durante toda a tarde? Uma combinação de raiva e curiosidade fez Katrina esquecer suas maneiras, seu bom senso, e as ordens de seu pai para nunca falar com este homem. Em vez de se afastar, ela caminhou até a mesa com um olhar arrogante. "E o que o traz a um café?" Katrina perguntou firme. "Planejando seu próximo movimento ilegal?" Ivan ergueu as sobrancelhas. "Perdão?" "Bem, eu apenas pensei o chefão da máfia deve ter muitos planejamentos ilegais a fazer, mas eu nunca imaginei que ele iria fazê-los sentado em um lugar como o Mamacita’s, à vista de todo o mundo." Katrina olhou para Ivan. "É isso que você realmente acha que eu estou fazendo?" Ele apontou para o jogo de palavras cruzadas sobre a


mesa diante dele. "Talvez isso seja um código, certo? Secretamente, eu estou planejando uma aquisição hostil da costa oriental da Flórida ". "Você está mesmo?" Katrina piscou surpresa. Será que ele realmente admitiria uma coisa dessas? "Não." Ele riu. "Eu não tenho nenhuma pressa para assumir uma responsabilidade deste tamanho. Obrigado." "Mas você quer loja do meu pai", Katrina replicou. Os músculos de sua mandíbula saltaram, e ela se perguntou se ele estava se mordendo por dentro. "Não é tão simples assim." "Então, quão simples é isso?" Ele exalou um suspiro tempestuoso. "Seu pai nos deve uma grande quantidade de dinheiro. Na verdade, ele não paga o que deve há mais de quatro anos. "Ivan parecia afundar em seu pensamento. "Antes disso, ele era sempre bastante amigável sobre nossos negócios." "Que negócio? Você está roubando dinheiro para um serviço de merda. "Katrina tinha suas dúvidas sobre essa coisa toda de proteção. "Sério?" Ele inclinou a cabeça para um lado. "E você sabe que isso é verdade porque..." "Porque não faz sentido. É por isso. A polícia mantem as ruas seguras e se livre dos elementos criminosos. "A mente lógica de Katrina estava convencida de que isso era verdade. "E se a polícia estiver dentro dele?" Ivan questionou. "E se os policiais nesta área forem um pouco sujos e arranjam dinheiro vendendo drogas na porta de trás da estação? E se esses viciados em drogas, em seguida, se transformam em um incômodo, vadiando pela cidade cometendo pequenos delitos, como quebrar janelas e destruir propriedades? " Ok, então ela realmente não tinha pensado sobre os serviços de proteção nesses termos. "Então, você e seus", ela procurou a palavra correta "manos saem por aí como super-heróis no combate à criminalidade e mantendo as ruas seguras?" "Uau." Ivan riu. "É muito menos dramático do que você pintou. E eu não me lembro da última vez que chamei meus homens de manos . Mas eu acho que você tem a ideia geral. Sim." Ele estava olhando para ela como se ela fosse uma experiência particularmente interessante. Claro, Katrina estava se comportando como uma completa lunática. Ela estava tão chateada com a forma como as coisas tinham se encaminhado. Principalmente porque ela tinha sido a causa do atraso dos pagamentos de seu pai a este senhor do crime organizado. Claro, Ivan Petrov parecia qualquer coisa menos um tipo de senhor do crime, organizado ou não. Ele usava calça cinza sob medida e uma camisa azul pálido com botões. As mangas da camisa estavam enroladas até os cotovelos, e ele tinha um cheiro divino. Na verdade, Katrina queria aproximar-se apenas para sentir o cheiro contundente de sua colônia. A combinação do sexo masculino com especiarias lhe deu água na boca e fez tudo abaixo do umbigo acordar e tomar nota. Quanto tempo havia passado desde que ela tinha tido relações sexuais pela última vez? Era algo que ela raramente pensava. "O que você está pensando?" Ivan perguntou de repente.


Katrina empalideceu. "Nada, por que?" "Não se parecia com nada. Sua expressão era bastante ... cativante. " "Cativante?", Ela bufou. "Quem usa essa palavra?" "Eu uso." Ele apontou para as palavras cruzadas. "Vinte e uma resolvidas.” Katrina não conseguiu conter o riso que irrompeu nesta virada bizarra de conversa. Como o homem que supostamente destruiu o sustento de sua família podia ser tão incrivelmente simpático?


Capítulo quatro Quatro dias depois, Katrina estava começando a se sentir realmente culpada sobre suas visitas agora diárias ao Mamacita’s. Ela nem precisava procurar Ivan. Ele sempre estava por lá. Normalmente, fazendo um jogo de palavras cruzadas ou cuidadosamente fazendo jogos de Sudoku. Katrina só parou para dizer dar oi a fim para parecer educada. Ou ao menos essa era a mentira que ela estava a si mesma. "Você anda muito distraída ultimamente," seu pai murmurou. Ele estava envolvido em um enorme arranjo de lírios que ocupava a maior parte do espaço na sua mesa de trabalho. Katrina tentou se focar na tela do seu computador. "Quem? Eu?" "Estou começando a pensar que você se apaixonou por um homem jovem." Seu pai olhou para cima, levantando sua sobrancelha branca espessa em questão. "Não seja bobo." Ela não tinha certeza se ela deveria se sentir lisonjeada ou horrorizada que seu pai não só tinha notado a situação, como também poderia facilmente adivinhar o que estava acontecendo em sua vida. "Eu não tenho tempo para os homens." Seu pai pareceu ponderar. "Às vezes na vida temos que encontrar tempo para essas coisas." Katrina tinha aberto a boca para responder quando o sino da porta soou. Seu estômago deu um nó quando ela reconheceu Maksim Petrov. O que ele estava fazendo aqui? Certamente não tinha nada a ver com o fato de que ela andava próxima a Ivan, não é? "Denis", Maksim disse com polidez grave. "Você tem o dinheiro que nos deve hoje?" "Não, não tenho." Seu pai nem sequer tirou os olhos do seu arranjo. Maksim suspirou e deu vários passos mais perto de seu pai. "Você sabe que você deve esse dinheiro, Denis." "Talvez." "Nós tínhamos um acordo." "Mas era impossível para mim manter minha parte do acordo," seu pai disse suavemente, ainda focado em seu trabalho. "Portanto, você deveria ter parado seus serviços no momento em que parei de pagar por eles. Então, não teríamos esse dilema ". A expressão de Maksim foi inestimável. Ele parecia absolutamente pasmo. "Isso não funciona assim, Denis. Você sabe disso." "Talvez." O coração de Katrina estava batendo tão forte contra as costelas que ela pensou que poderia desmaiar. Maksim levou deu dois passos em direção à mesa de trabalho de seu pai e pegou o vaso. Ele o levantou com sua mão grande e, em seguida, atirou-o na parede. O vidro se quebrou em um milhão de pedaços, os lírios e outras plantas caíram no chão como se estivessem mortos. Katrina cobriu a boca com as mãos para conter seu grito.


"Preste atenção em mim, seu velho bobo." Maksim franziu os lábios e pegou um outro arranjo, um presente cheio de flores caras. "Você vai pagar o que deve, ou vamos mostrar-lhe exatamente o que acontece quando você não tem a nossa proteção." "Por favor", o pai sussurrou. "Não faça isso." Maksim recuou e lançou o segundo vaso na parede. O barulho foi tanto que trouxe Nika veio correndo da parte da trás da loja. Ela era tinha os olhos arregalados e suspirava. Katrina tentou conter sua irmã, mas não conseguiu agarrá-la antes de Nika se lançar sobre Maksim. "Seu malvado filho da puta!" Nika gritou. "Por que você tem que fazer isso? Não é justo! Não é! Nós teríamos pago tudo. Nós não podemos! Você não tem coração? "Nika bateu no peito de Maksim com suas pequenas mãos. O grande homem segurou as mãos de sua irmã para cima e prendeu-as em uma de suas mãos. Então ele enrolou sua mão em seus longos cachos loiros e puxou sua cabeça para trás. "Não faça isso. Não encoste em mim ", ele rosnou. Katrina não aguentou mais. Ela saiu correndo da loja. Ela só conseguia pensar em uma pessoa que pode ser capaz de ajudar a sua família se ele tivesse tempo. Correndo pela calçada em direção ao Mamacita’s, ela nem sequer se preocupou em notar que não estava usando sapatos. Ela bateu na porta com as mãos para abri-la e quase caiu dentro do café meio deserto. Um soluço ameaçou pular para fora de sua garganta e ela lutou para não gritar de terror e frustração. Se Maksim tivesse ferido Nika, Katrina nunca se perdoaria. "Ivan!", Ela engasgou. Ele estava sentado em seu lugar habitual à mesa, com as palavras cruzadas diante dele. "Você tem que vir comigo. Por favor!" "Katrina?" Ele se levantou estendendo a mão para agarrá-la e levou-a para uma cadeira. "Sente-se por um momento. O que está acontecendo?" "Eu não posso me sentar! Você está louco? ", Ela engasgou. "O estúpido do seu irmão está aterrorizando a minha família e você tem que parar com isso!" A expressão de Ivan se fechou. Katrina nunca teria acreditado que ele pudesse ter um olhar tão frio. Este não era o homem com quem ela riu e brincou nesta última semana. Aparentemente, este era o senhor do crime com quem ela tinha feito piada. Ele realmente existia. "Ivan, por favor?", Ela implorou. "Maksim estava jogando coisas na loja do meu pai e Nika ficou brava. Ela o atacou. Ele vai matá-la. Você tem que nos ajudar. " "Ela atacou Maksim?" Ivan passou a mão pelo rosto. "Uma das coisas mais loucas a se fazer." Ele deu um suspiro gigante. "Eu não deveria me envolver, Katrina." "Então quão bom é você?", Ela se enfureceu. Saltando para cima de sua cadeira, ela cerrou os punhos. "Então eu vou ter que fazer isso sozinha. Talvez se eu bater na cabeça dele com um desses vasos de vidro, ele vai aprender a ser mais gentil. " "Katrina", Ivan avisou. "Essa não é a resposta." "Nem essa!" Ela retrucou. "Por favor. Você poderia pará-lo. "


Katrina viu o então o momento em que ele decidiu ajudá-la. Seus ombros se endireitaram e ele se levantou da mesa. Algo duro transformou os belos olhos castanhos de Ivan e ela sentiu um tipo estranho de admiração pelo homem que ela sabia que ele poderia ser. *** A floricultura de Sokolov parecia uma zona de guerra no momento em que Ivan e Katrina chegaram à cena. Ivan não podia acreditar em todos os destroços. Ele havia pedido a Maksim para obter informações sobre as razões pelas quais Denis Sokolov não poderia fazer seus pagamentos. Não destruir a loja do homem. Claro, a maioria dos danos havia sido obra da filha mais nova de Denis. Nika estava rodando em torno da loja como uma espécie de fada louca com uma saia rosa espumosa, blusinha, e seus cachos loiros ao ar. Ela também estava jogando qualquer coisa que ela encontrava em seu caminho para atingir Maksim. "Nika, pare!" Katrina gritou. "Você tem que parar!" "O inferno que eu vou parar! Este idiota tem vindo aqui exigindo dinheiro durante anos, Katrina. Anos! Agora eu vou lhe mostrar o que vai acontecer se ele voltar aqui outra vez. " "Tem que haver uma outra maneira, Ivan," Katrina implorou. "Por favor?" Ivan sempre se manteve separado das incursões de Maksim em lugares de negócio de seus clientes. Ivan nunca tinha sido uma parte do processo de cobrança, nem mesmo quando seu pai ainda executava as coisas. Esse sempre foi o trabalho de Maksim. Ivan era um delegante e um negociador. Ele sabia que o melhor lugar para conseguir itens roubados e como transformar um carregamento de veículos roubados em lucro. Ele poderia ter ligações diplomáticas com outras organizações criminosas e tratados de território envolventes e precisos. Ivan não sujava as mãos com as coisas do dia-a-dia. E agora ele sabia o porquê. Foi horrível. Denis Sokolov estava chorando. Lágrimas gordas rolavam pelo seu rosto enquanto ele se encolhia em um canto de sua bancada. Ele parecia completamente derrotado. Ivan olhou para a direita e viu o rosto pálido de Katrina. Ele não teria ficado surpreso ao saber que seu coração estava partido. Ela merecia muito mais. Por que seu pai não poderia fazer os estúpidos pagamentos? Ele concordou no início e as coisas iam bem. O que tinha acontecido para que tudo mudasse completamente? "Maksim, recue." Ivan apontou para a porta. "Saia. Vou encontrá-lo em casa. " "Mas, Ivan," Maksim começou a discutir. Ivan deu a seu irmão um olhar duro que ele raramente usava. "Agora." Maksim baixou a cabeça e saiu da loja, olhando grato pelo indulto. Ivan não poderia culpá-lo. A expressão beligerante no rosto da mais nova das irmãs Sokolov era desanimador. "Katrina, você pode por favor, pedir a sua irmã que espere na outra sala?" Ivan perguntou suavemente. Ela assentiu com a cabeça. "Nika. Vá. Você já montou uma confusão mais do que suficiente. Maksim pode ter começado isso, mas você terminou. " "Mas ...", ela começou a protestar.


"Agora", Katrina bravejou. Então, ela virou-se para seu pai. "Papai, você está bem?" "Minha filha querida, o que você está fazendo com esse demônio?", Ele chiou. "Papai, Ivan não é um demônio." Ivan detestava a ideia de que alguém de seu território poderia pensar isso dele. Ele não era seu pai. Então, ele fez algo que seu pai nunca teria feito. "Denis, o que aconteceu? Você parecia satisfeito com o acordo no início. Até me lembro quando você e meu pai apertaram as mãos. O que mudou? " Denis se recusou a encontrar o olhar de Ivan, mas Katrina parecia positivamente estranha. Ivan começou a perceber exatamente onde tudo isso começou. Ele se lembrou de uma jovem ansiosa falando sobre ir para ora estudar e percebeu que seu amoroso pai tinha provavelmente pagado por isso tudo. "Foi minha culpa", Katrina disse suavemente. "Foi tudo culpa minha." "Não!" Denis disse com veemência. "Você foi uma brilhante estudante, cheia de possiblidades. Por que eu não a mandaria para as melhores escolas? " "eu poderia ter conseguido um empréstimo, Papai. Eu poderia ter pago à minha própria maneira. Eu teria feito isso se tivesse percebido que você estava se afundando em dívidas apenas para que eu pudesse continuar estudando ". Ivan se sentiu mal. Que homem deveria ser forçado a escolher entre pagar pelo ensino de seu filho ou pagar pelo serviço de proteção da máfia local? Ele se sentia a pessoa mais baixa do mundo. Uma proposta ridícula começou a se formar na mente de Ivan. Era praticamente medieval por natureza e altamente ilegal, mas tudo que ele havia feito até então tinha sido assim. "Ivan, por favor", Katrina disse seriamente. "Não há alguma maneira de resolvermos isso?" "Sim. "Ivan respirou fundo. Ou ela veria como uma solução ou ela jogaria o resto dos vasos nele. "Se você prometer vir morar comigo por um período não inferior a doze meses, eu perdoarei a dívida inteira do seu pai." Sua boca se abriu. "Sério?" "Sim. Estou falando sério. " "Eu não sou uma prostituta." Seu tom era plano. Droga. Ele não queria dizer isso de maneira nenhuma. "Eu estou ciente disso." "Então, qual é o propósito de querer que eu viva com você?" Seu ceticismo foi quase adorável. "Gosto de passar tempo com você." Ele deu de ombros. Não havia nenhuma maneira de explicar isso sem soar como um completo idiota. "Você é espirituosa e inteligente. Você pode ter uma conversa inteligente sobre algo diferente de trabalho. Você é uma grande ajuda com as palavras cruzadas e eu poderia usar outro cérebro como ajuda. " "Ajudá-lo?" Ela não parecia convencida. Como dizer a ela sem dizer a ela? "Eu estou tentando fazer algumas mudanças dentro de minha organização."


Ele sentiu um sorriso brincando nos cantos de sua boca. "Vamos chamá-los de mudanças na política da empresa?" A luz da compreensão amanheceu em seus belos olhos. "E você quer minha ajuda?" "Sim." "Você sabe que você provavelmente não vai gostar do que eu tenho a dizer a maior parte do tempo, certo?" Ela torceu o nariz para ele. Ivan estendeu a mão e acariciou sua bochecha com as pontas dos dedos. "Estou contando com isso." Ela mordeu o lábio. "OK. Eu concordo. Mas eu quero que este acordo por escrito antes do final da semana ou nada feito". Ivan sorriu. Isso ia ser muito divertido, mas o deixaria tonto. Ele só podia esperar que as coisas funcionassem como ele queria.


Capítulo cinco Katrina agarrou a bolsa que tinha pendurada no ombro e tentou não ficar de boca aberta com a cobertura de luxo com vista para o mar. Ivan estava ocupado conversando com Maksim. Ela não queria saber o que eles estavam dizendo. Sem dúvida, eles estavam falando da loja de seu pai. Ela esperava que Ivan estivesse dizendo para Maksim para ficar bem longe da família de Katrina. Tudo o que ela tinha a fazer era ficar aqui com Ivan por um ano. Um ano envolta em luxo? Certamente eu posso lidar com isso. Ela flutuou pela sala de estar. O estilo parecia ser o de um solteiro minimalista . Os sofás eram de couro branco, e os tons pareciam ter sido escolhidos para coincidir com a vista da areia branca e água azulesverdeada. Diversas fotografias de praia com tema preto e branco penduravam das paredes. Katrina fez uma pausa para dar uma olhada mais de perto as obras de arte. Não demorou muito tempo para perceber que as peças caras, provavelmente, custavam mais do que a floricultura de seu pai fazia em um mês. O pensamento a enojou. Quem precisava de tanto dinheiro assim? E se Ivan era tão rico, por que ele se importava com o quanto seu pai lhe devia? O que importava? Mesmo quando ela fez a pergunta, Katrina já sabia a resposta. Ivan estava em um negócio onde o poder é o rei supremo. Ele não podia se dar ao luxo de mostrar fraqueza ou misericórdia. Mesmo perdoar uma dívida seria o equivalente a declarar-se incapaz de recolher seu dinheiro. Então ninguém mais o pagaria e todo o sistema iria desmoronar. Não que Katrina pensasse que isso era necessariamente uma coisa ruim. Era difícil dizer. Ele nunca tinha outra coisa que além de bondoso e indulgente com ela, mas ela sabia que outros pensavam que ele era um tirano. "O que você está pensando?" Ivan perguntou de repente. "Ou você está simplesmente apreciando a vista?" "É uma visão muito espetacular", admitiu ela suavemente. "Acho que eu estava apenas esperando para ver o que você pretendia fazer comigo." Assim que as palavras saíram, Katrina ficou vermelha cor de fogo. Ela não tinha conhecimento do possível duplo sentido do que tinha acabado de dizer. E se a chama de calor nos olhos de Ivan era um indicador, ele entendia muito claramente. "Aqui." Sua voz sexy de barítono aliviou o momento embaraçoso. "Vou lhe mostrar o seu quarto. Lá é um bom lugar para começar. " Katrina estava tão aliviada por saber que teria seu próprio quarto que não tinha nada a acrescentar. Uma pequena parte dela tinha medo de que tivesse que dividir a cama com Ivan. E uma parte ainda mais traiçoeira dela tinha se animado um pouco com essa possibilidade. Ivan abriu caminho passando a sala de bilhar, a cozinha e um antro dominado por uma mesa repleta de papéis. Finalmente, chegou ao fim de um longo corredor. O último conjunto de portas duplas estava fechada. Katrina pensou que deveria ser o seu quarto. Ela estava perturbadoramente ansiosa para dar uma olhada e ver que tipo de coisas Ivan mantinha em seu espaço pessoal.


Em vez disso, ele virou à direita e levou-a para um quarto menor. Pelo menos Katrina percebeu que era menor do que a suíte máster. O cômodo era pelo menos duas vezes o tamanho do quarto que compartilhava com sua irmã em seu apartamento em cima da loja. A cama era uma peça maciça em azul e branco. O edredom parecia que preenchido com marshmallows e toda a cama estava coberta de travesseiros. Katrina teve de reprimir o impulso de saltar no meio de tudo e ver quanto afundaria. "Eu espero que isso seja bom." Ivan, na verdade, parecia preocupado. "Se você não gosta das cores, nós provavelmente podemos redecorar." Katrina levantou uma sobrancelha. "De verdade? Parece um hotel de cinco estrelas. " "Você tem um banho privativo aqui." Ivan deu cinco passos em direção à porta adjacente. Katrina deu uma olhada e quase gemeu em voz alta. A banheira de canto era enorme. Era tudo o que podia fazer para não empurrar Ivan porta afora para que ela pudesse tomar um banho de espuma na banheira. "Eu estou começando a me sentir um pouco nervosa", ela disse em segredo. "Por que isso?" "Isso tudo é bom. Muito bom. " Ela apontou para o quarto. "Mas o que eu lhe devo para compensar este tipo de luxo? Se você acha que eu estou nisso só para pular na cama com você, você escolheu a garota errada. " "Não é nada disso, Katrina. Eu prometo." Tudo nele parecia sincero, mas que tipo de sentido tinha isso? O cara concordou em perdoar uma dívida monetária em troca de seu tempo gasto com ele em seu apartamento à beira-mar? Fazendo o que? Lendo um livro? Quais eram as regras? A cabeça de Katrina girava com as possibilidades. Pior, ela tinha seu próprio corpo traidor com que se preocupar. Ela gostava de Ivan. Isso era óbvio desde o início. Agora eles iriam estar próximos. "Eu não tenho nenhuma expectativa", disse ele calmamente. "Eu acredito que você esteja fazendo cursos online. Eu acho que isso vai mantê-la ocupado. Eu gostaria que você apenas pudesse jantar comigo todas as noites. Eu gosto muito de sua companhia e de seu ponto de vista sobre as coisas que possam acontecer ao longo do dia ". Oh Deus, um homem que lhe disse que ela poderia fazer suas próprias coisas mas que gostaria de jantar com ela para que ela pudesse compartilhar seu ponto de vista. Ele soou como um conto de fadas. IVAN PODIA VER o ceticismo no rosto de Katrina e não poderia culpá-la. Ele praticamente havia comprado Katrina de seu pai. Isso não era exatamente uma maneira saudável de começar um relacionamento. E Ivan estava certo sobre o que queria de Katrina. Eventualmente. Por enquanto, ele tentava controlar a sua resposta física por tê-la dentro de sua casa. Ivan deu um sorriso muito casual e, em seguida, deliberadamente, virou-se para sair do quarto. "Aonde você vai?", Ela perguntou, olhando desconfiada. Ele encolheu os ombros. "Eu pensei em deixar você se instalar. Além disso, tenho muito trabalho a fazer." "Oh."


Sua expressão era impagável. Ivan lutou contra a vontade de beijá-la e saiu do quarto em vez disso. Seu pênis estava pulsando por trás do zíper de sua calça. Basta estar perto de Katrina para que ele se endurecesse. Têla em sua casa o manteria em um constante estado de excitação. Não que ele se importasse. Qualquer quantidade de desconforto valeu a pena para ter a chance de ver onde essa relação louca poderia ir. Onde ele estava indo? Ivan acidentalmente ignorado seu quarto e acabou na cozinha. Ele abriu a geladeira e olhou inutilmente para as profundezas do gigantesco aparelho. Pegou um refrigerante, fechou a porta e se virou. "Você é um idiota completo", disse Maksim com má vontade. "Você sabe disso, certo?" "Talvez." Ivan refletia sobre a avaliação de seu irmão. "A menos que isso funcione. Então, eu seria um gênio. Você vê a inconsistência? " "Funcionar?" Maksim franziu a testa. "Do que você está falando?" "Eu só quero dizer que se eu e Katrina nos tornarmos um casal." Ivan fez um gesto com a mão. "Você sabe. Se funcionar… " "Isso tudo é um plano para tirar a saída de uma menina!" Maksim estalou. "Você tem alguma ideia do tamanho dessa confusão? Você perdoou uma dívida terrível para isso! Você acabou de comprar uma prostituta de quarenta mil dólares, Ivan. Eu não ligo para o rótulo que você coloca nela. Está tudo errado. " OK. Quando Maksim colocou a coisa desse jeito, fez tudo soar mal embora essa não tivesse sido a intenção de Ivan. Ele sentiu-se cada vez mais teimoso. Se seu irmão queria ser um ignorante total sobre isso, então Ivan simplesmente não iria discutir com ele. "Você tem o relatório que eu pedi?", Perguntou Ivan, mudando completamente de assunto. Maksim suspirou e seguiu Ivan até seu quarto. "Sim. Mas você não vai gostar. " "Por quê?" "Temos um vazamento." Ivan afundou em sua cadeira. "Do que você está falando?" "Eu estou dizendo que nós temos policiais rodando um dos nossos armazéns no porto”. O tom de Maksim era sombrio. "Qualquer coisa poderia ter chamado a atenção deles." Ivan não queria começar acusar ninguém até que tivesse provas absolutamente indiscutíveis que alguém houvesse dedurado a história para a polícia. "Ivan, ninguém tem qualquer razão para acreditar que o armazém é alguma coisa além disso. A entrega está lá há meses. Alguém deve ter dito alguma coisa". O tom de Maksim foi paciente. Ivan olhou para o irmão. Maksim era o único que tinha crescido desconfiado de todos. Ivan sempre foi o eterno otimista. Por isso, ele não conseguia fazer sua mente acreditar que uma de suas pessoas, ou alguém do seu território, havia telefonado para a polícia dando uma dica sobre seus negócios. "Deixe os relatórios e saia" Ivan disse calmamente.


Maksim suspirou. "Só porque você não quer acreditar, não quer dizer que seja é verdade." "Eu estou ciente de como a negação funciona, Maksim. Obrigado. "Ivan curvou os lábios em direção ao seu irmão mais novo, e ficou contente quando Maksim entendeu o recado e saiu do quarto. Em algum lugar dentro da cobertura, a água estava ligada. Um calafrio deslizou pela espinha de Ivan quando ele percebeu que o som estava vindo do quarto de Katrina. Ela estava tomando banho? Ela queria desesperadamente tomar um longo banho de banheira e isso tinha ficado claro pela expressão em seu rosto. Ivan se recostou na cadeira e tentou concentrar-se nos relatórios. Ele não conseguia sequer lembrar o que era aquilo. A única coisa em sua cabeça era a imagem de Katrina cuidadosamente prendendo seu longo cabelo loiro em cima de sua cabeça e escorregar sob a água quente na banheira. Ele pensou em como ela ficaria reclinada contra a volta da banheira com os dedos dos pés apontando para fora acima das bolhas. Ele desejava ver a expressão de felicidade em seu rosto. Talvez ele pudesse pegar uma esponja e muito gentilmente traçar um caminho ao longo do gracioso arco de seu pescoço até seus seios. Os olhos de Ivan se fecharam ao imaginar como seriam os seios de Katrina. Suas auréolas eram rosa pálido ou escuro? Será que eles se enrugariam quando alguém lhes prestasse atenção? Será que Katrina gemeria quando fosse tocada por ele? Ivan queria tanto saber as respostas. Ele queria traçar um caminho descendo por seu tórax mas antes circulando cada mama. Ele provocaria seus mamilos com pequenas mordidas antes de mergulhar mais baixo e acariciar sua barriga. Ele gemeu um pouco, sentindo uma onda de excitação que o deixou com raiva diante dessa necessidade. Ele deu umas palmadas em seu pênis por cima da calça. O que estava errado com ele? Era totalmente inapropriado sentar-se aqui no seu quarto no meio do dia e fantasiar sobre Katrina de uma maneira tão desesperadora que o deixasse a ponto de por tudo para fora. Ele não poderia se comportar assim. Ele não podia se dar ao luxo de perder completamente o controle. Além disso, era muito improvável que pudesse haver uma relação física entre ele e Katrina. Ele precisava aceitar isso. Caso contrário, ele corria o risco de pressioná-la, torturando-se desnecessariamente. Ivan limpou a garganta e tomou um longo gole de seu refrigerante. O gás acordou-o um pouco e o trouxe de volta à terra. Este não era um bom momento para perder a cabeça. Embora ele estava certo de que o destino já tinha decidido jogar rápido e solto com o seu coração.


Capítulo seis Katrina colocou sua calça de pijama favorita e uma camiseta velha. Com seu cabelo puxado para trás em um rabo de cavalo bagunçado, cada polegada de seu corpo se parecia ao de uma estudante universitária. Agarrando seu laptop, ela se dirigiu até a sala para trabalhar em seus cursos online. Não importa onde ela estava vivendo, não era a hora de se esquecer dos seus estudos. Eventualmente, ela queria se formar e conseguir um emprego de verdade para que ela pudesse ser independente. Ela parou quando viu Ivan esparramado no sofá. A TV zumbia baixo ao fundo. Ela não reconheceu o show na TV, mas ela raramente assistia programas, somente alguns documentários para a escola. "Entre e sente-se," Ivan pediu. "Eu não vou morder. Eu juro." Katrina se dirigiu rigidamente para o outro sofá. "Claro que eu sei que você não morde." "Eu estava apenas retificando a minha promessa de me comportar." Ela acomodou-se no couro branco. Surpreendentemente, foi muito mais confortável do que parecia. Ela abriu seu laptop e tirou o papel onde estava escrevendo. "No que você está trabalhando?" Ivan queria saber. "Um artigo sobre a atual política externa da Rússia e o crime organizado." "Sério?" Do canto do olho, ela podia ver sua expressão. Era óbvio que ele estava tentando decidir se ele acreditava nela ou não. Ela não se importava. Ela tinha começado a trabalhar nessa ideia depois quando Nika lhe contou a situação de seu pai. "E o que você já decidiu sobre esse tipo de política?", Ivan perguntou com um tom divertido. "Na verdade, eu acho que a Rússia é muito frouxa. Enquanto os criminosos pagarem uma tarifa, não haverá quase nenhuma consequência para eles. É como se o governo só quisesse uma fatia do bolo, mas isso é tão errado. Eles devem reprimir a atividade criminosa para que isso não se torne um problema a longo prazo para outros países. " "E a política externa sobre o crime internacional organizado aqui nos Estados Unidos?" Ivan parecia sinceramente curioso. Katrina havia pensado nisso. Havia um fascínio da cultura americana em relação à máfia. Mas a maioria disso era de uma natureza tecnicamente doméstica. Mas como isso poderia ser chamado de doméstico realmente? Quase todo o crime organizado tinha suas raízes em famílias de imigrantes. Às vezes, esses hábitos de interação tratavam dos tempos feudais. "Eu ainda estou pesquisando", ela disse a ele, desconfortável. "Eu nunca percebi o quanto este tema atingia diretamente a minha casa." "Entendo."


Ele estava balançando a cabeça como se estivesse realmente tentando entender. Ele não deveria estar zangado com ela agora? Katrina o cutucava intencionalmente. Ele só não mordeu a isca. Certamente, ninguém poderia ser tão descontraído. Especialmente um chefe da máfia. Ele deveria ser um tirano. não? Katrina engoliu seu medo e perguntou o que ela realmente queria saber. "As pessoas dizem que o seu pai era um homem terrível. Isso é verdade?" "Eu suponho que depende de sua definição de terrível", Ivan meditou. "Ele era um homem duro. E ele tinha pouquíssima paciência para o fracasso. Ele também passou sua vida evitando a fraqueza de qualquer tipo. Eu costumava pensar que ele só queria parecer forte, mas eu sinceramente acho que ele tinha medo de que ele realmente fosse fraco. Isso afetou sua escolha de ações ". "Então você está dizendo que as coisas que ele fez tinham a finalidade de projetar a qualidade da força." Katrina enrolou esse pensamento em torno de sua mente. "Mas você não parecem compartilhar da mesma mentalidade." "Não, eu não." Ivan suspirou. "Eu não quero que as pessoas no meu território tenham medo de mim." "Mas você está fazendo coisas ilegais." Katrina não conseguia conciliar essas coisas. Elas pareciam muito contraditória. "Quero dizer, a sua empresa está violando a lei. Você está escondendo dinheiro da Receita Federal, sonegando impostos, roubando as coisas de uma pessoa para vender a terceiros por um lucro ". Ivan inclinou a cabeça para um lado. Ele não parecia irritado, muito pelo contrário. Ele parecia se divertir. "Você realmente sabe o que eu faço? Ou você está baseando suas opiniões em estereótipos da cultura pop e boatos? " OK. Katrina não tinha pensado nisso assim. Ela não tinha ideia do que o crime organizado implicava. Ela não sabia quais eram seus interesses comerciais ou se eles tinham carteiras de ações. Ivan poderia estar comandando brigas de galo clandestinas e ela não saberia. Por isso, talvez fazer um julgamento baseado nessas coisas seria descabido. Ivan fez uma careta. "Isso é o que eu pensava." Ela não esperava que ele fosse tão calmo sobre tudo. E ela certamente não esperava que ele fosse provocála. Foi tão ... No entanto, este era o mesmo homem que fazia palavras cruzadas e sudoku em um café todas as tardes porque ele não queria se associar com a atitude beligerante de sua empresa. Talvez ela não estivesse olhando para isto de todos os ângulos possíveis. "Você está com fome?", Ele perguntou de repente. "Sim?" Ugh! ela estava pedindo ou dizendo? Por que ele fazia com que ela parecesse uma idiota? Era como se seus hormônios assumissem o comando sempre que ele estivesse por perto e ela não fazia nada além de rir e flertar como uma adolescente. Ela continuou a tentar jogar duro, mas, em seguida, ele sorria e se perdia naqueles olhos cor de chocolate derretido. Ela tinha acabado de comparar seus olhos à comida. Ela estava realmente perdendo a noção de tudo. Ela limpou a garganta. "O que você tem planejado para o jantar?", encontrando uma maneira idiota de perguntar se ela deveria cozinhar como parte deste negócio. "Estou pensando em pizza." Ele balançou a cabeça para cima e para baixo. "Sim. Definitivamente. Pepperoni


com cogumelos. " "Esse é o meu tipo favorito de pizza." Katrina piscou surpresa. Nika sempre tinha chamado esse sabor de “desperdício de pizza” porque não havia coberturas suficientes. "Você já sabia disso?" "Do que?" Ele levantou uma sobrancelha, olhando adoravelmente interrogativo. "Eu não te dei uma folha de informações para que você preenchesse com os seus gostos, aversões e alergias alimentares. Isso é o que eu vou comer, então eu só estava perguntando se estava tudo bem com você ou se você quer algo mais. " Katrina engoliu a vontade de suspirar como uma adolescente apaixonado. Era Pizza ! "Isso seria bom." IVAN LANÇOU um olhar na direção de Katrina, enquanto tentava não ser demasiado óbvio. Ele amava como era fácil para estar com ela em um ambiente relaxado. Com suas adoráveis calças ​manchadas de pijama, uma camiseta desgastada e o cabelo puxado para trás ao acaso, ela era quase perfeita para seus olhos. Ele enviou uma solicitação rápido para um dos guardas estacionados lá embaixo para pegar uma pizza de sua pizzaria favorita na esquina. Ele estava morrendo de fome, mas ele também esperava que compartilhar uma refeição ajudasse a quebrar ainda mais o gelo entre eles. Vê-la questionar sobre a sua escolha de carreira e estilo de vida era uma distração bem-vinda da realidade das coisas. E talvez ela o tivesse feito começar a pensar assim. Ela não parava de olhar para ele, tentando ser sub-reptícia sobre ele. Ele queria provocá-la um pouco mais. "Então, você nunca me perguntou o que eu realmente faço para viver." "Você poderia me dizer?", Ela perguntou, incrédula. Ivan deu de ombros. "Certo. Eu não tenho nada a esconder. " "Você está na máfia. Tenho certeza de que você precisa esconder suas atividades da polícia". Ela parecia cética. "E eu tenho certeza que você continua a usar esse termo - ele fez um sinal de aspas com a mão - os federais porque você realmente não sabe quem está atrás de mim." "Há agências de inteligência atrás de você?" Ela parecia um tanto fascinada e horrorizada com essa possibilidade. "Claro." Ele pensou no armazém sobre o qual Maksim havia insistido naquela tarde. "Geralmente, são os moradores neste momento. Às vezes, a divisão de crime organizado do FBI se torna um incômodo também". "Então o que você faz exatamente?" Havia uma nota definitiva de curiosidade em sua voz. "Evasão fiscal na maior parte." Ivan bufou enquanto pensava em todos os problemas que ele teve para evitar os impostos. "Nós não pagamos impostos sobre nada. Fazemos o nosso rendimento através de empresas falsas, sem fins lucrativos, e empresas legítimas. Você escolhe. " "É por isso que você é procurado?" Sua boca se abriu. "E quanto a assassinar pessoas, decepar os dedos polegares e coisas assim?" "Um pouco sanguinário, não acha?" Ele riu. "Isso não é coisa minha. Nós temos uma porção de braços-fortes para os interesses comerciais, mas isso é quase sempre devido a problemas de cobrança”. Ele fez uma careta. Isso não é algo do qual me orgulho, mas as pessoas poderiam ser responsáveis ​pelos seus próprios


vícios. "Fazemos operações de reserva, na maior parte na linha de apostas, corridas de cavalos, jogos esportivos e similares. Quando as pessoas perdem a cabeça, tentamos fazer acordos. Na maioria das vezes nós conseguimos. Às vezes as pessoas mordem mais do que podem mastigar. Às vezes, elas simplesmente não querem pagar. " "Eu suponho que eu conheço agências de cobrança legais que ferram com a vida das pessoas da mesma maneira", admitiu ela. "Então, por que as pessoas te pintam como o diabo?" "Eu especificamente?" Ele odiava pensar que era verdade. "Ou a máfia em geral." Ela estava sorrindo para ele agora, um grande, sorriso genuíno. "Eu estou falando do estereótipo." "Eu acho que é mais romântico dessa forma." Ele pensou no filme que ele tinha visto quando criança e que o afetou profundamente. "Isso e este país está obcecado com a trilogia de O Poderoso Chefão." Houve uma batida na porta e, em seguida Mikhail entrou com sua pizza na mão. "Aqui está o seu jantar, chefe." "Obrigado! Pode trazê-lo aqui, por favor?” Ivan acenou para guarda. "Você recebeu algum extra para você e para os caras?" "Sim, chefe, obrigado." Mikhail olhou educadamente para Katrina antes de sair do apartamento. Katrina esperou que ele saísse. "Eles ficam por aqui esperando que você precise de alguma coisa? "Mais ou menos isso. Ele está estacionado abaixo, no escritório de segurança. Se eu precisar de algo como uma pizza, então eles saem. É muito mais fácil eles saírem do que terem que sair comigo." Ivan pensou sobre o pesadelo logístico que poderia se tornar uma viagem à pizzaria. "Mas você vai para o café sozinho", Katrina ressaltou. Ele balançou as sobrancelhas para ela. "Eu?" "Acho que eu não tenho ideia. Existem caras com auriculares andando pelos cantos para mantê-lo seguro onde quer que você vá?" Seu tom de provocação era absolutamente encantador. Ivan cortou a pizza e tirou uma fatia enorme. Ele deu uma mordida e mastigou durante vários minutos. "Não é bem um serviço secreto, mas sim, eu tenho uma equipe de homens que vêm comigo onde quer que eu vá. Às vezes eu tento ir sozinho, mas só quando vou a algum lugar mundano como Mamacita’s". "Isso não é chato?" Ela perguntou, pegando uma fatia de pizza. Mais do que ele estava disposto a dizer a ela. "Sim, um pouco." Maksim apareceu de repente na direção do quarto. Ivan fez uma careta para avisar seu irmão que não gostou de ser interrompido, mas não surtiu efeito. Obviamente, alguma coisa tinha acontecido. Ivan tinha a sensação de que tinha a ver com aquele armazém cheio de carros no porto. Ivan acenou para Maksim. "O que é isso?" "Nosso informante sobre em na polícia de Hollywood nos deu uma dica de que eles têm um mandado de busca para o nosso armazém." Maksim não estava somente desagrado, ele parecia chateado.


Droga. E as coisas com Katrina estava indo tão bem. Mesmo agora que ela estava olhando para eles dois com muita atenção, enquanto enchia sua boca com uma segunda fatia de pizza. Não havia nada isso. A cobertura era sua residência conhecida. Era hora de sumir. "Katrina, minha querida," Ivan começou lentamente. "Temo que seja hora de uma mudança de cenário”.


Capítulo sete Katrina estava tremendo. Na verdade, ela não tinha certeza se iria se sentir segura novamente. Quando ela tinha concordado em vir viver com Ivan Petrov em troca do perdão da dívida de seu pai, ela tinha pensado que seria uma coisa permanente. O que significa que residiria em uma residência como as pessoas normais fazem. Eles seriam uma espécie de companheiros de quarto ou algo parecido. Em nenhum lugar nesse cenário ela teria que fugir da residência principal de Ivan porque alguém estava a caminho para prendê-lo! Sim, ela sabia que ele estava em empresas clandestinas e um pouco ilegais. Não tinham acabado de discutir isso? Mas essa coisa toda deixou o conceito de ilegal mais claro. O SUV com as janelas escurecidas ronronou pelas ruas de Hollywood, Flórida, a caminho da casa segura. Como se isso por si só não fosse suficiente para assustá-la, eles estavam sendo seguidos por um outro veículo cheio de homens armados. Katrina tinha visto esses caras em seu caminho para o SUV. Eles falavam russo e pareciam um bando de mercenários de um filme de ação B. Eles realmente precisavam de proteção contra a polícia? Ela precisava? O SUV desceu uma longa entrada que serpenteava entre pomares de laranja antes acabar na frente de um pequeno bangalô na praia. Apesar do fato de que as luzes estavam acesas, o lugar parecia deserto. Katrina olhou para fora da janela e observou o caminhão de mercenários havia descido do veículo e verificavam a área com suas armas em punho. "Você está bem?" Ivan perguntou gentilmente. Ele estendeu a mão do outro lado do banco de trás e tocou sua mão. "Não, eu não estou bem." Ela odiava que sua voz tremesse. "Eu estou vendo homens armados correrem como se fossem participantes de algum tipo de jogo de guerra. Isso está me assustando. " "Esse tipo de coisa não acontece com muita frequência", Ivan assegurou. "Nós apenas tivemos um pequeno problema com um carregamento da Ucrânia." "Não é verdade." Ela nem sequer se preocupou em soar convencida. Ivan fez um barulho suave. "Sinto muito que você teve que ser arrastada para esta parte da minha vida. Você não deve se preocupar com isso ". "Sim, mas é um pouco difícil não se preocupar quando eu estou vendo isso acontecer." Ela apertou os dentes para parar de batê-los. Ela mal teve tempo de pegar suas coisas antes que Maksim os empurrasse para o SUV. Pelo menos ela tinha seu computador. Ela poderia fazer sua lição de casa e tentar viver como se as coisas estivessem normais. Maksim virou-se e resmungou alguma coisa em russo do banco da frente. Ivan sorriu. "Nós podemos ir agora." "E se eu não quiser?", Perguntou ela, teimosa. Ivan deu de ombros. "Então suponho que podemos ir dar um passeio na praia."


Maksim virou-se para olhar para Ivan. Era óbvio que uma caminhada na praia à meia-noite não estava na lista de atividades aprovada por Maksim. Ivan saiu do veículo e deu a volta para abrir a porta de Katrina. Ela sentou-se por alguns minutos, olhando para ele e tentando decidir se ela realmente faria isso ou não. Mas ela realmente tinha alguma escolha neste momento? Ela já tinha feito seu acordo. Katrina pegou a mão de Ivan e deslizou para baixo do assento. Ele sorriu e seu estômago virou uma cambalhota. Ela deveria odiá-lo agora mesmo. Em vez disso, ela achou difícil não ficar nas pontas dos pés e dar-lhe um beijo. Seus lábios pareciam tão suave. Ela queria se eles se sentiriam dessa forma também. Ivan gentilmente levantou os dedos sobre os lábios. Ele beijou sua mão e a apoiou em seu braço. "Posso levar suas coisas para você?" Ela puxou sua bolsa, pendurando-a por cima do ombro. "Não, obrigado. Eu mesma levo". Ivan deu de ombros. "Como quiser, mas não ouse dizer a ninguém que eu não me comportei como um cavalheiro." Katrina não podia conter sua risada. Ivan era uma das pessoas mais cavalheiras que ela conhecia. Muito estranho considerando que ele também era um criminoso procurado. "Portanto, esta é uma casa segura?" Ela olhou em volta para o bangalô acolhedor, com as tochas acesas. Ela poderia realmente ouvir o mar, do outro lado da casa. "Estamos na praia?" "Sim, a poucos metros" Ele sorriu. "Nós gostamos de nos esconder em grande estilo." "Isso é loucura", ela murmurou. Eles fizeram o seu caminho até a porta da frente, que já estava aberta, cortesia de Mikhail. Quando ela entrou, toda a sala tinha sido criada para parecer exatamente como a casa que eles haviam deixado: sofás de couro branco, uma televisão de tela grande e até mesmo uma pizza esperando na mesa do café. "Eles trouxeram a nossa pizza?", Ela perguntou. "É mais provável que seja uma nova pizza, mas sim. Mikhail sabia que não tinha tido a chance de terminar a minha e pegou outra pizza no caminho para cá. " "Sim. Quão longe da cidade nós estamos exatamente? ", Perguntou ela. "Alguns quilômetros." Obviamente, ele não queria dar uma resposta direta. Bem. Ela entrou na casa, deixou suas coisas no chão, pegou uma fatia de pizza quente e caiu no sofá. "Fico feliz em ver que você está disposta a sentir-se confortável." Ivan sentou-se ao lado dela. "Você tem alguma coisa para beber?", Perguntou ela. Ivan levantou uma sobrancelha. "Qual é o seu veneno?" "Algo com álcool, por favor?"


"Que tal vinho?" "Aquela coisa cara?" Cara, ela estava se sentindo mimada! Katrina se perguntou se ela estava canalizando sua Nika interior. Sua irmã era quem agia assim quando coisas não iam à sua maneira. Katrina era geralmente mais calma, mas sua paciência se foi. "Bom vinho então." Ivan desapareceu no que Katrina só poderia assumir ser a cozinha. IVAN VOLTOU em alguns momentos com uma garrafa de vinho branco gelado e dois copos. Ele poderia sentir que Katrina estava nervosa. Provavelmente, o álcool iria acalmá-la o suficiente para, pelo menos, descansar um pouco esta noite. Ele sentou-se ao lado dela no sofá, mantendo uma boa quantidade de espaço entre eles. Era tentador se aproximar. Em vez disso, ele serviu o vinho e entregou-lhe uma taça. Para sua surpresa, ela virou o copo e pediu outro. "Desculpe, mas eu estou me sentindo um pouco ansiosa." "Está tudo bem." Ivan lhe serviu um segundo copo. "Que tal tentar mais lentamente? Eu odiaria ter que mudar de lugar novamente porque você vomitou no chão. " "Ha ha ha”. Ela fez uma careta para ele e relaxou de volta nas almofadas do sofá. "Para um cavalheiro, você diz algumas coisas rudes." "Eu acho que é a primeira coisa grosseiro que eu já disse a você," Ivan apontou. "E certamente posso ser desculpado por uma piada de mau gosto." "Eu acho que o júri ainda não se decidiu sobre isso." Ela deu um pequeno soluço adorável. Ivan lhe deu mais uma taça. Ela estava no caminho de se embriagar. Ele suspirou. "Coma mais um pouco de pizza porque o vinho está indo diretamente para a sua cabeça. " "O que? Você tem medo que tome alguma decisão inadequada enquanto bêbada?” Ela riu e tomou outro gole de vinho. "Talvez eu não queira ser um de seus arrependimentos." Ele não disse mais nada, deixando que adivinhasse o que ele queria dizer com essa frase. "Pobre Ivan. Com medo de ser estuprado por uma mulher que mal conhece." Ela bufou. "Eu acho que você está certo. Preciso de mais pizza. " Ela enfiou uma fatia em sua boca. "Você foi quem usou a palavra inadequada. É algo em que você esteja pensando? " Ele brincou. "Você tem medo que você não possa se controlar perto de mim?" "Isso não é engraçado." Sua voz era de mau humor. "Você anda por aí desse jeito e está implicando comigo por me sentir atraída por você? Você é o único mandando todos esses sinais". Ela acenou com a mão enfaticamente. "Que sinais?" Ele realmente queria saber neste momento. "Essa coisa que você faz." Ela tomou outro gole do seu copo de vinho, deixando-o seco. "Coisa?" "Essa coisa de você ser bom em tudo." Ela acenou com a mão, indicando que ela queria mais vinho. Ele


obedeceu, mas ela pegou a garrafa dele e encheu o copo até a borda. "A coisa de ser bom." Ele ainda precisava de esclarecimento. "Ao contrário de quando eu sou mau, eu suponho." "Obviamente." Ela estava começando a tropeçar em suas palavras.” Você não deveria ser tão agradável. Ou nem ter essa aparência também. " Ivan não conseguia parar de sorrir. "Você me acha bonito, é?" "Sim! Como eu poderia não te achar bonito?” Ela deu um pequeno suspiro. "Seus olhos são achocolatados. E você tem esse corpo! É como se você fizesse parte de uma propaganda de cueca". "Chocolate", ele meditou. "Isso é bom?" "É claro que é bom! Eu só comparo você a alimentos incríveis. " Ela deu um pequeno arroto. "Você está bêbada?" Ivan perguntou imaginando em que ponto estavam. "Eu gostaria de poder usar isso como minha desculpa, mas estou muito mais sóbrio do que eu deveria estar para lhe dizer todas essas coisas." Ela parecia positivamente descontente. "Sabe o que mais?" "O que?" "Eu realmente queria tentar beijá-lo por mais tempo." Ela chegou mais perto dele no sofá. "Você costumava sentar-se no café todos os dias. E todos os dias eu olhava para você e falava com você e só me perguntava como seria te beijar. " Ivan sabia que ele provavelmente seria o único lamentando isso pela manhã, mas tudo em seu corpo estava dizendo a ele que esta mulher deveria ser sua. Ele se inclinou para ela, olhando para o arco suave de seus lábios. "O que está te impedindo dessa vez ?". Ela se inclinou. Ele podia sentir o calor do seu corpo contra o dele. Era como estar ao lado do sol. Ela cheirava tão bem. Como um toque de baunilha e algum tipo de tempero que era todo feminino e perigosamente atraente. Seus lábios roçaram uma vez e Katrina saltou para trás. "Você tem um gosto bom." Essa foi a única coisa que ela disse antes de lançar-se sobre ele. Ivan grunhiu enquanto todo o seu peso corporal o atingiu de uma só vez. Ele passou os braços em volta dela e a segurou. Ela afundou os dedos no cabelo ele e cobriu sua boca com a dela. O beijo foi cheio de energia e excitante. Ele não queria que isso acabasse nunca. "Com licença, chefe?" Mikhail ficou do lado de fora da porta da cozinha, vermelho como um tomate e parecendo distintamente desconfortável. "O que você precisa?" Ivan tentou voltar a si. Mikhail nano tinha culpa que os hormônios de Ivan o faziam agir como um adolescente. "Nós já garantimos o perímetro. O Sr. Maksim ficará na casa de hóspedes com a gente pois não há um segundo quarto." Mikhail assentiu e saiu de forma precipitada. Sem dúvida, o cara estava indo dizer a Maksim cada detalhe suculento do que tinha visto. Que bom.


"Ivan?" Ele se virou para ver que Katrina tinha conseguido chegar a seus pés. Ela estava olhando para ele com aqueles olhos de cobalto dela e ele se perguntou se não derreteria em uma poça ali mesmo. "O que você está fazendo, Katrina?" Ele tentou manter a voz firme. Seus olhos estavam brilhando de forma positiva. "Eu ouvi Mikhail dizer que há apenas um quarto nesta casa?" "Está certo. Há apenas um quarto e, em seguida, a casa de hóspedes. Por quê?” Ele olhou para ela caminhando de forma sensual sobre o chão de madeira. Dane-se se ela não estava indo direto para o quarto. "Porque eu estava pensando que eu deveria descansar um pouco, mas eu não acho que deveria ficar sozinha." Ela piscou repetidamente com seus grandes cílios. Ivan soltou um palavrão em russo em voz baixa. Não havia nenhuma maneira dele rejeitar essa oportunidade. Ele nem sequer queria rejeitá-la. Tudo o que ele podia esperar era que não houvesse nenhum pesar quando o sol voltasse a brilhar.


Capítulo oito Katrina nunca quis tanto algo em sua vida. Ela ansiosamente baixou as calças do pijama por suas pernas e chutou para fora antes de se contorcer para fora de sua camiseta. Agora ela estava nua com Ivan, embora ele ainda estivesse vestido e isso era totalmente injusto. Ela tentou agarrar sua camisa mas ele gentilmente pegou suas mãos. "Ei, mais devagar. Não há realmente nenhuma necessidade de pressa ". Katrina fez um pequeno ruído de frustração e o beijou. Ele a beijou de volta avidamente, deslizando sua língua entre seus lábios e lentamente movê-la ao longo da sua. A ação a deixou louca de desejo. Ela estava encharcada entre as pernas e uma dor quente estava se construindo abaixo de seu umbigo. Ivan cuidadosamente levou-a de volta para a cama. A única luz do lugar era das tochas que revestiam as passarelas for a e entravam através das janelas. O brilho do fogo tingiu o quarto com sombras profundas. Ivan não parecia se importar. Ele gentilmente se ajoelhou ao seu lado no colchão. "Você é tão linda", ele murmurou. A maneira reverente com que ele correu as palmas de suas mãos pelos lados do corpo de Katrina lhe deu uma sensação de vibração em seu abdômen. Ela nunca tinha sido tocada assim antes. Ele gentilmente segurou seus seios e acariciou seus mamilos em pequenos pontos. Ela arqueou as costas e se empurrou para mais perto dele. Em seguida, ele levou a boca aos seios e Katrina pensou que iria morrer. A sensação de Ivan sugando seus mamilos incendiou seu sexo. Katrina se contorceu. Apoiando os pés na cama, ela levantou os quadris e implorou para que ele a enchesse. "O que você precisa, querida?" O tom suave de sua voz lhe deu arrepios. Este homem era incrível. O álcool subiu em seu sistema. Seus sentidos estavam mais aguçados e quaisquer inibições que ela já havia sentido já não existiam mais. Ela se sentia sexy e confiante. Ela queria este homem e não tinha vergonha nenhuma em demonstrá-lo isso. "Eu preciso que você me faça gozar, Ivan" ela engasgou. Ele acariciou seu peito, beijando o caminho que levava ao seu baixo ventre. "Como quiser." Quando seus lábios atingiram sua barriga, Katrina respirou rápido. Ela sentiu cócegas, mas tudo era tão bom que ela não queria que ele parasse. Então seu rosto roçou o triângulo de cabelos loiro escuro de seu monte secreto. Seus olhos se abriram com surpresa. Ele estava realmente indo prová-la? Ivan colocou as mãos nos quadris e enterrou seu rosto contra sua virilha. O calor de sua respiração era chocantemente erótico. Cada músculo abaixo de sua cintura dela se contraiu por ansiedade até que ela sentiu sua língua deslizar entre os lábios de seu sexo. Ele fez cócegas em seu clitóris, massageando a ponta do pequeno conjunto de nervos, até que ela estava pairando à beira do orgasmo. "Abra-se para mim, querida." Seu pedido a deixou em frangalhos. As pernas dela se abriram para expor as dobras de sua vagina. O ar frio


se chocava contra sua carne quente e inchada. Então, ele a lambeu com toda a face da sua língua e ela, se desfazendo, gozou. Este clímax a mandou direto para as estrelas. Ela gritou de prazer uma e outra vez com as ondas de contrações musculares que faziam seu corpo tremer. Ainda assim Ivan continuou a sentir o gosto dela. Ele brincou com sua abertura e lançou sua língua como um dardo para dentro de seu corpo. O atrito de suas atenções a deixou louca de necessidade. Ela sentiu um segundo orgasmo chegando e se perguntou arderia em chamas antes da noite acabar. Ivan acomodou-se entre as coxas e encaixou seus braços por baixo das pernas de Katrina. Segurando-a firmemente contra sua boca, ele começou a chupar seu clitóris. Isso aumentou sua circulação fazendo tudo ficar tão sensível que ela estava com falta de ar. Ela enrolou suas mãos nas cobertas, tentando encontrar uma âncora para se segurar. Arqueando as costas, ela sentiu seus seios vibrarem e percebeu que seu corpo inteiro estava tremendo. Os sons de Ivan agindo contra seu sexo eram deliciosamente impertinentes. Katrina nunca tinha experimentado nada tão cru. Ele a devorava, lambia e sugava seus líquidos, provocando-a até que ela lhe desse mais. Outro orgasmo se construiu na base de sua coluna vertebral. Ela sentiu um calor escuro se espalhar por seu corpo até as pontas dos dedos formigarem com poderosas sensações. Ivan forçou sua língua contra seu sexo. Essa última parte do estímulo foi o suficiente: Katrina gozou fortemente, gritando o nome de Ivan enquanto deixava, onda após onda, que a satisfação consumisse toda sua força. Sua cabeça estava nos ares e seu coração batia forte. Ivan mimou seu sexo com pequenos beijos antes de cuidadosamente deitar-se ao lado dela. Katrina virou para ele e enterrou o rosto em seu pescoço. Ela podia cheirar sua própria essência nele. Foi uma coisa estranhamente erótica e completamente satisfatória. "Você é incrível", Ivan murmurou. Ele acariciou seu rosto e acariciou a mecha de cabelo que tinha escapado de seu rabo de cavalo. "A maneira como você responde me excita de uma maneira que você não pode acreditar." "Sério?" Essa informação a surpreendeu um pouco. Não que ela fosse virgem, mas suas experiências sexuais deixavam um pouco a desejar. Especialmente quando ela as comparava com Ivan. "Eu acho que nunca pensei que a maneira com que uma mulher responde tivesse a ver com o que um homem sentisse." "Minha querida, eu acho que os seus parceiros anteriores eram idiotas." Ivan deu uma pequena risada. "Que tal mudar a forma como você pensa sobre sexo?" Katrina não pôde evitar o riso que escapou. "Eu acho que você já está mudando." "E não estamos nem na metade." Seu tom zombeteiro fez com que ela risse novamente. "Não se atreva a pensar que já acabamos”. Ela bravamente escorregou seus os dedos sobre a protuberância em sua virilha e sentiu seu membro valente e bonito. "Não mesmo". O GOSTO DE Katrina permaneceu na boca de Ivan. Ele saboreava a incrível sensação de intimidade. Tudo foi perfeito. O som das ondas na praia era um contraponto perfeito para suspiros suaves de prazer de Katrina. A luz das tochas tremiam nas paredes e o brilho quente criava um clima romântico. Era mais do que Ivan jamais poderia ter esperado para a primeira vez que Katrina fosse dele.


Ele desabotoou as calças e as empurrou, escorregou seus boxers para baixo suas pernas e os jogou no chão. Deitado ao lado de Katrina por apenas um momento, ele gostava da sensação de suas pernas lisas ao lado dele. Eles estavam frente a frente. A posição era surpreendentemente confortável. Ele cuidadosamente levantou o joelho e deixou que parte interna de sua coxa se apoiasse do lado de fora da dela. "Posso te tocar?", Ela sussurrou. Todo o seu corpo se contraiu com o pedido. "Eu adoraria que você me tocasse." Suas mãos encontraram seu pênis. Ela deixou que seus dedos encontrassem a fenda na ponta e traçou uma linha sobre a veia grossa até chegar em sua base. Ela o segurou na palma da mão, dando-lhe um leve aperto que quase o deixou descontrolado. Ivan sentiu que isso era novo para Katrina. Ele sabia que ela tinha estado com um homem antes, mas ele tinha a sensação de que esta ousadia não era necessariamente parte da sua natureza. Talvez fosse o vinho. Ivan esperava que tudo se devesse ao fato dela se sentir confortável com ele de maneiras que ela nunca havia experimentado com mais ninguém. "Você está tão duro”. Ela manuseou seu membro, segurando suas bolas com a outra mão. "Dói?" "Não." Ele apertou os dentes. "Embora seja difícil em manter-me longe do orgasmo se você continuar me tocando desse jeito." "Sério?" Ela parecia fascinada. "Eu posso fazer você gozar só com a minha mão? Uma punheta de verdade? " "Absolutamente." Ele se deleitava com a sensação de suas mãos suaves acariciando seu pênis. "Seu toque é incrível. Sua pele é tão suave e quente. Você não pode sentir como eu mal posso me segurar? " "Sim." Ela se inclinou e muito gentilmente deu um beijo em seus lábios. "Ah!", Exclamou ela. "O que?' "Eu posso provar a mim mesma em sua boca." Ela não parecia chocada. Na verdade, ela parecia curiosa em relação a isso. "Isso é porque eu ainda posso te provar nos meus lábios", ele disse a ela. "Isso me deixa excitado." "Sério?" Ela parecia chocada com esta ideia. "Eu nunca pensei que um homem pudesse gostar desse, hum, esse sabor." "Eu amo o seu sabor." Ele a beijou novamente. Suas mãos acariciaram seu pênis, mas ele queria mais. Ele queria abrir suas coxas e esfregar a ponta do seu pênis contra as escorregadias dobras de seu sexo. Ele queria experimentar esse primeiro momento da penetração, quando tudo era tão deliciosamente apertado e molhado. "Eu estou tão dolorida", ela gemeu. "Eu nunca me senti assim antes." Ela se encolheu na cama ao lado dele, rolando de costas e estendendo a mão para ele. "Por favor, Ivan. Eu preciso de você." Esse era todo o incentivo que ele precisava. Ele se colocou entre suas coxas. A cabeça de seu pênis cutucou o cabelo crespo seu púbis e ela ansiosamente abriu as pernas um pouco mais. Ele sentiu seus lábios carnudos se abrindo apenas o suficiente para que ele pudesse se empurrar para a umidade de sua fenda.


Ela gemeu. Sua cabeça girava de um lado para o outro e ela agarrou seus quadris como se estivesse tentando puxá-lo para dentro ela. Ivan começou a sussurrar suavemente em russo. Ele queria acalmá-la. Como ela começou a se acalmar, ele mudou seu corpo de posição até que sentiu a abertura do corpo de Katrina contra a ponta do seu pênis. O primeiro toque longo e apertado contra seu corpo o deixou quase tonto de tanta intensidade. "Ivan!" Katrina gritou. Seus músculos estavam internos tensos e ela estava quase que instantaneamente à beira do orgasmo. Ivan apertou os dentes e se obrigou a acalmar-se. Não seria nada bom forçá-la como um adolescente conduzido por seus hormônios. Ele queria aquela sensação de penetrações longas e completas queimando suas veias com o clímax. Obrigando-se a manter a calma, ele começou a deslizar dentro e fora de seu corpo em um ritmo constante. Ele observou seu rosto. As expressões que de sua boca e sobrancelhas eram bonitas de se admirar. Essa maravilha fez ele se sentir como se pudesse conquistar o mundo. Com esta mulher ao seu lado, ele estaria pronto para qualquer coisa. Katrina estava incrivelmente molhada. O som do sexo encheu a sala e Ivan foi ainda mais fundo no corpo de Katrina. Seus suspiros agudos seguiam o ritmo de seus golpes penetrantes. E, quanto mais perto ele chegava do êxtase, mais ele podia senti-la vindo com ele. Ela ficou mais apertada e mais excitada. Arqueando as costas, empurrou os seios em seu rosto. Abaixando a cabeça, ele deu uma mordidela suave em seu mamilo esquerdo. Ele chupou e lambeu a aquela pequena protuberância dura. Ele podia sentir a tensão indo direto de seus seios à sua buceta. Essa deliciosa sensação o deixou à beira do orgasmo. "Goze comigo, Katrina," ele exigiu em voz áspera. "Me leve com você." Ela gritou. Suas costas se curvou de u jeito que ele pensou que ela fosse se partir ao meio. A posição empurrou seu pênis contra a parede frontal de seu canal e esse atrito era tudo o que ele poderia segurar. Empurrando duro, ele deixou seu orgasmo levá-lo para sua própria libertação. Encheu-a com seu sêmen até que ele não tivesse mais nada. Como os últimos tremores o deixaram enfraquecido, Ivan rolou para o lado. Katrina rolou com ele. Ele passou os braços em volta dela. Parecia incrivelmente certo tê-la ali com ele. Ela deu um bocejo sonolento e ele sorriu. Era provável que ela acordasse com uma dor de cabeça monstruosa considerando todo o vinho que ela tinha tomado. Ivan se abaixou e puxou o lençol sobre seus corpos. A cama estava uma bagunça, mas nada disso importava. Ele beijou sua testa com mais ternura do que jamais havia sentido por outra pessoa no planeta. "Durma, Katrina," ele disse a ela suavemente. "Nós vamos descobrir o resto da manhã."


Capítulo nove Katrina acordou com a sensação de ter um par de rinocerontes correndo em seu crânio. Sua língua tinha gosto de meias de ginástica sujas e ela sentia como se estivesse a ponto de vomitar. Pior, ela estava tendo alguns sérios flashbacks de algo que poderia ou não ter acontecido na noite anterior. Será que eu realmente dormir com Ivan? Ela se lembrou da súbita mudança louca para uma casa segura na praia. Houve pizza e vinho. Foi aí que as coisas ficaram um pouco confusas. Ela fechou os olhos contra o sol quente que se derramava dentro da sala. Lá fora, ela podia ouvir as ondas implacáveis ​batendo contra a praia como um pequeno pedaço do paraíso. "Bom dia, linda." Katrina agarrou o lençol, puxando-o sobre seus seios nus e piscando em confusão. Por que Ivan achava que poderia simplesmente entrar em seu quarto? "Não sabe bater?", Ela perguntou. Ela estava se sentindo um pouco ranzinza no momento e não foi tímida sobre deixá-lo notar seu tom. Ele franziu as sobrancelhas. "Eu geralmente não bato na porta do meu próprio quarto." "Seu quarto", ela murmurou. Um sentido horripilante de realidade bateu em Katrina. "Nós dormimos juntos?" Algo em sua expressão deu-lhe a ideia de que tudo o que tinha acontecido entre os dois tinha sido bastante surpreendente. Então, talvez a parte ruim de toda esta situação foi o fato dela não lembrar de quase nada do que havia acontecido. "Você não se lembra." Sua declaração tranquila a fez se sentir horrível. É claro que o resultado disso foi que ela se recusou a se sentir mal por algo que ela não podia mudar. Em vez disso, ela optou pela indignação. "Eu estava bêbada! Você tem mania de seduzir garotas que não podem dizer não? " "Você não quis dizer não", disse ele. Sua declaração tranquila foi o suficiente para lhe dar uma pausa. Ela estava começando a se preocupar por ter conseguido bloquear a melhor noite de sexo de sua vida. Droga. Ela não podia pensar sobre isso agora. Era hora de se concentrar no aqui e agora. "Por que você está aqui?" "Nós estamos mudando para mais uma das minhas residências." Ele virou de costas, provavelmente para darlhe privacidade. "Me dê cerca de uma hora e estarei pronta." Ela estava fazendo uma lista mental de tudo o que ela precisa fazer a fim de estar apresentável. Seu suspiro tempestuoso deveria ter servido de aviso a ela. "Temo que não temos uma hora. Temos uma janela apertada de oportunidade, por isso, é agora ou nunca. "


"Nunca parece bom." Katrina soou mal-intencionada, mas a verdade era que ela gostava desta pequena casa. Ela tinha dormido melhor aqui do em sua própria cama. "Não para mim." Ele encurtou a distância entre eles com dois passos. Katrina estava ficando alarmada. "O que você está fazendo?" "Eu te disse. Temos de ir." Katrina gritou de indignação quando ele passou o lençol em torno dela como se ela fosse algum tipo de recheio de burrito. Ela estava tão enrolada que nem sequer podia mover os braços para afastá-lo. Ela se contorceu mas já não podia se mover. "Pare de se mexer ou eu te derrubar no chão", alertou. "Como você se atreve!", Ela rosnou. "Quando eu descer, eu vou dar um chute tão grande na sua bunda que você vai ficar com uma marca na testa." "Uma ameaça elegante, mas eu duvido." Na verdade, ele riu. Insuportável! Katrina quase engoliu a língua quando ele a colocou sobre o ombro e começou a caminhar em direção à porta. Ela lutou para soltar seus braços, mas não conseguiu. Sua cabeça estava pendurada junto a parte traseira de Ivan. Se ela pudesse se libertar, ela poderia, pelo menos, bater nele e fazê-lo entender que isso era totalmente inadequado. "É melhor você ficar parada ou…” Ela bateu a cabeça no batente da porta. "Não diga que eu não avisei." "Isso dói!" Ela saiu com seus olhos marejados em resposta ao golpe na cabeça. "Eu poderia ter uma concussão!" "Duvido". Ele estava indo em direção à porta da frente. "Você não bateu tão forte. Mas se você quiser um médico para te atender na nossa outra cobertura, eu posso fazer isso acontecer. " "Não! Eu não quero um médico. Eu quero descer! " Eles haviam saído pela porta da frente. Houve uma rodada de risos e ela imaginou que fossem os guardacostas rindo dela. Ela podia ver suas pernas como troncos de árvore e seus sapatos, mas não podia ver seus rostos. Por que eles não podiam ajudá-la? Ah, sim, porque eles trabalharam para ele ! "Maksim, abra a porta," Ivan bradou. "Claro que sim, chefe," Maksim respondeu. "Você é um idiota!" Ela insultou a Maksim mas poderia ter sido qualquer um. Katrina estava mortificada. Ela estava pendurada sobre o ombro de Ivan vestindo apenas um lençol. Ela estava ridícula! As chances eram de que cada um desses caras tivesse dado uma olhada em seus seios e sua bunda. Que vergonha!


Ivan jogou Katrina para o outro lado. O movimento foi vertiginoso. Seu estômago cheio de álcool quase deu marcha ré e ela cobriu a boca com as mãos. Quando o mundo parou de girar, ela estava sentada na parte de trás do SUV preto de Ivan mais uma vez. Ele entrou atrás dela e eles se dirigiram de volta pelo longo caminho. Katrina esticou o pescoço para ver por trás deles. A pequena casa de praia ficava cada vez menor até que acabou por ser engolido pelas laranjeiras folhosas. A sensação de perda trouxe lágrimas aos seus olhos. Ela gostava daquele lugar. Era pequeno, mas perfeito. Ela poderia ser feliz em um lugar como aquele. Ela sabia que podia. A vida com Ivan seria sempre assim? *** Ivan bateu com o punho na mesa e olhou para Maksim sobre a tela de seu laptop. "O que você quer dizer com não sabe quem deu com a língua nos dentes?" "Seus homens são leais." Maksim teve a ousadia de agir como se isso fosse uma coisa boa. É claro que realmente era , mas o fato de que eles não tinham um suspeito óbvio era incômodo demais. "Então, quem não é leal?" Ivan perguntou. Maksim deu de ombros. "Homens como o pai de Katrina?" "Não se atreva a dizer que…" Ivan rosnou. "O quê?" Maksim arregalou os olhos. "Não diga que a solução mais óbvia é que o vazamento está bem debaixo do seu nariz?" Maksim bufou. "Ou, me perdoe, bem na frente de seu pau." "Você está passado dos limites!" Ivan rosnou. "Deixe a Katrina fora disso." "Eu não posso." Maksim passou seus dedos por seu cabelo escuro. "Veja. Eu entendo que você é louco por essa garota. Mas, pelo menos, seja inteligente. Restrinja seu acesso a internet. Ela poderia facilmente passar mensagens para aquela irmã idiota dela. " "Katrina não faria isso", Ivan insistiu. Maksim revirou os olhos. "Então não importa o que você faça." Ivan odiava a ideia de levantar suspeitas sobre a mulher que ele estava começando a amar. Especialmente quando ela não parecia ter qualquer lembrança da noite incrível que eles passaram juntos. Ele tinha acordado esta manhã com ela enrolada nele. Ele havia cuidadosamente apoiado Katrina no colchão e, em seguida, se levantou para organizar suas tarefas do dia. Nesse curto período de tempo, era como se ele se tivesse se tornado um estranho para ela mais uma vez. "Tudo bem." Ivan tinha a sensação de que ele ia se arrepender. "Faça isso." "Já fizemos." A voz de Maksim se encheu de um tom sarcástico que lhe renderia um soco na cara se ele tivesse feito isso com qualquer outra pessoa. "Eu já não aguento mais o bullying e esse forte armamento." Foi a única coisa que Ivan conseguiu dizer. "Se o traidor está na minha casa ou no meu território, o terror deve parar agora. Isso só nos dá mais inimigos quando, na verdade, precisamos de apoiadores".


"Ok." "O que aconteceu com o carregamento no cais?" Ivan odiava ter que perguntar isso. "Apreendidos". Maksim soltou um suspiro frustrado. "Eu diria que é uma perda total." "Mentira." O cérebro de Ivan já estava girando com todas as possibilidades. "Conhecemos alguém que trabalha lá?" Maksim arqueou as sobrancelhas. "Você quer roubar o carregamento de volta debaixo do nariz deles?" "Claro que sim." Ivan estava com raiva e frustrado. Não apenas com esta situação do carregamento, mas com a forma como as coisas estavam indo com ele e Katrina. "Já é hora das pessoas pararem de pensar que podem passar por cima de mim." "E como você acha que pode fazer isso?" Maksim parecia mais curioso do que negativo. "Dois grandes caminhões e alguns rapazes da área. Diga a Vassily para chamar seus primos. Eles podem ajudar e estão perfeitamente dispostos a fingir que não sabem de nada enquanto houver dinheiro envolvido ". "Esta noite então." Maksim deu um aceno de cabeça e saiu da sala. Havia muito tempo que Ivan não via esse tipo de respeito nos olhos de Maksim. Ele e seu irmão costumavam não concordar sobre a maioria das coisas. Geralmente, Maksim era um touro numa loja de porcelana e Ivan era preciso e evitava ao máximo os danos colaterais. Hoje à noite Ivan estaria pronto para se posicionar. "Licença..” Katrina enfiou a cabeça dentro da porta. Ivan acenou para ela. "Claro, entre." "Desculpe incomodá-lo" Ela apertou os lábios. "Eu acho que preciso de uma nova senha para o Wi-Fi. Não consigo acessar meu e-mail. " "Nós estamos tendo que restringir o acesso a certas coisas por causa do perigo de interferência da polícia." A desculpa parecia vergonhoso a Ivan e ele era o que estava dizendo isso. Não era de se admirar que a expressão de Katrina assumisse um semblante teimoso. "Sério?", Ela retrucou. "Você está restringindo o meu acesso a Internet? Você sabe que, sem acesso ao meu email, eu não posso nem mesmo ver meus deveres do curso, certo? Eu vou ser reprovada porque você não passa de um criminoso comum? Isso é justo? " OK. Isso doeu. Muito. Ivan odiava pensar que isso era o que ela pensava dele. Um criminoso comum? Quantos homens estavam dispostas a perder um acordo de dezenas de milhares de dólares em dívida só por uma chance de conquistar uma mulher teimosa que, aparentemente, o odiava? "Diga-me, Ivan," ela disse friamente. "Eu tenho que merecer meu acesso a internet?" Katrina chegou mais perto, seus quadris balançando sob a saia como se estivessem mandando um recado. Ela jogou os ombros para trás com uma olhada sensual. Ivan não conseguia frear a enxurrada de emoções conflitantes que o esfolava vivo naquele momento. "Katrina, não." Ele não queria que fosse assim.


"O quê?" Ela levantou a mão e a arrastou pelo peito de Ivan, parando logo acima do botão da calça. "Você não quer que eu te compense?" Ele pegou o pulso dela, deixando-a imóvel. "O que eu não quero é que você se barateie por algo que não é nada." Ele se inclinou mais perto. Sua respiração roçou seu pescoço. A sensação de formigamento deixou seu pênis inchado como se todo o sangue em seu corpo tivesse subido às pressas para sua virilha. "Você e eu sabemos que você pode estar jogando, mas o que você realmente quer é tudo menos um jogo." Seus olhos azuis se arregalaram, e Ivan sabia que ele estava certo. Ela pode estar jogando, mas ela o queria quanto ele a queria. Ela simplesmente não estava pronta para admitir isso ainda. Ivan moveu os lábios em sua bochecha. "Você pode não se lembrar de tudo o que aconteceu ontem à noite, mas eu aposto que você está tendo alguns flashbacks." Sua respiração ficou irregular, mas ela nem sequer tentou se afastar. "Eu aposto que você se lembra da minha língua entre as suas pernas", ele sugeriu. "Você se lembra do jeito com que eu lambi e chupei sua vagina até que você gozasse na minha boca? Não se lembra o quanto você gostou? Você me pediu mais e eu te dei. Eu te dei tudo até que você estivesse muito saciada para se mover ". "Pare", ela sussurrou. "Por favor." Era uma espécie distorcida de triunfo. Então, ele soltou seu pulso. "Vou ver o que posso fazer sobre o e-mail, certo?" Algo em seus olhos rasgou sua alma. Ivan queria que ela fosse completa e feliz, não virada do avesso e cheia de dúvidas. Mas antes que ele pudesse dizer qualquer coisa para acertar as coisas, ela deu um aceno rápido e, em seguida, fugiu de seu escritório.


Capítulo dez Katrina olhou para seu calendário de tarefas e soltou um baixo ruído de frustração. Ela estava na cobertura de Ivan há mais de uma semana e ainda não tinha acesso a sua conta de e-mail. Neste ritmo, ela estava a caminho de ser reprovada em seus cursos atuais e teria que pagar para retomá-los no próximo semestre. Não era justo! Ela se levantou da mesa e caminhou para a grande parede de janelas com vista para o oceano. Nem mesmo a beleza do cenário poderia acalmá-la naquele momento. Ela estava trancada neste lugar estúpido, sem nem mesmo poder cruzar a cidade para ir ao Mamacita’s para um café. Sua tolerância a este cativeiro estava por um fio. Ela acabaria trancada em um quarto acolchoado em algum lugar. "Com licença, senhorita?" Katrina virou, obrigando-se a sorrir para a governanta. Wanda era a mulher mais doce do mundo e ela tratado Katrina como uma princesa. Ela não merecia que Katrina descontasse nela sua irritação com Ivan. Katrina exalou lentamente e contou até cinco antes de responder. "O que você precisa, Wanda?" "O Sr. Ivan há alguns minutos e disse que eu deveria dizer-lhe que ele vai ser levá-la para jantar hoje à noite em algum lugar chique”. "A mulher mais velha deu um tapinha no seu próprio cabelo bem penteado. Ela usava os cabelos grisalhos em um coque apertado impecável todos os dias. "Sr. Ivan está mandando uma estilista agora mesmo para fazer seu cabelo e maquiagem. Eu acredito que ela esteja trazendo roupas novas também. " Era tentador dizer a Wanda para chamar o "Sr. Ivan " de volta para dizer para enfiasse o convite para jantar no rabo. Por outro lado, Katrina estava morrendo de vontade de sair. Além disso, esta poderia ser uma oportunidade para conseguir algum tipo de acesso a internet. Ela tinha que descobrir uma maneira de enviar um e-mail com seus trabalhos para seu instrutor. Não que ela fosse dormir com Ivan só porque ele a daria o que ela queria. Ela ainda tinha algum orgulho depois de tudo. É claro que eu quero dormir com ele só porque eu quero dormir com ele. "Devo mandar a estilista para você quando ela chegar?" Wanda perguntou, inclinando a cabeça e soltando um olhar curioso na direção de Katrina. "Claro, isso seria ótimo." Katrina se perguntou quão vermelho estaria seu rosto. "Obrigada, Wanda." "De nada.” Wanda desapareceu e Katrina foi deixada com seus próprios pensamentos errantes. Na outra noite, quando Ivan a acusou de não querer admitir que ela se lembrava de pedaços da noite que eles passaram juntos, ele estava absolutamente certo. Algumas coisas eram nebulosas. Outras não. Mas uma coisa da qual Katrina se lembrava muito claramente era o quanto ela queria Ivan e como ela havia se sentido com ele. Seus mamilos formigavam debaixo da blusa. Ela cruzou os braços sobre o peito para silenciar a sensação. Mas isso não adiantou para conter a queimação que ela sentia entre as pernas. Ela tinha tão pouca experiência com homens e sexo oral. Ela havia se chocado com o quanto Ivan parecia ansioso para enterrar seu rosto entre suas pernas. Mais estranho ainda foi o quanto ela tinha gostado. A sensação suave e elegante foi diferente de tudo o que ela havia experimentado. Mesmo a memória fez seu sexo ficar molhado e inchado. Katrina apoiou a testa contra o vidro. A frieza era um alívio bem-vindo ao seu corpo. Sua temperatura interna


parecia disparar. Logo ela estaria tão desesperada que ela se renderia à vontade de deslizar a mão sob o cós de seu shorts e por dentro de sua calcinha. Ela iria separar as dobras de sua vagina e tocar-se do mesmo jeito que Ivan a havia tocado. Era tudo o que podia fazer para dar a si mesma um pouco de alívio para a excitação constante de estar em estreita proximidade com Ivan. A cada dia em que ela o via, ela se forçava a negar o quanto ele a afetou. Era isso ou ela teria que aceitar que ela era uma completa fraca à mercê de seus desejos. "Olá, minha querida!" Alguém voou pela sala com toda a sutileza de um trem. "Você está pronta para uma transformação?" Katrina se encheu de surpresa. "Eu não tenho certeza que uma transformação era parte do plano." "Oh, querida, nós temos que fazer algo com você!" Uma mulher vestindo um sarong e uma tonelada de joias agitou as mãos até suas pulseiras tilintarem. "Aqui, sente-se nesta cadeira de jantar." A estilista deu um tapinha em uma almofada elegante. Katrina cautelosamente se sentou na beirada da cadeira, perguntando se ela tinha, de alguma maneira, concordado com uma lobotomia. Em vez disso, a estilista já iniciou um processo que parecia exigir muito pouca participação por parte de Katrina. "Então", a estilista começou lentamente. "Você sabe que Ivan Petrov nunca trouxe outra mulher para esta cobertura antes, certo?" "Não" Katrina limpou a garganta, tentando não parecer muito ansiosa para obter informações. “Ai, meu Deus, sim!" A estilista gritou, obviamente, ansiosa por fofocas. "Meu nome é Sophia, a propósito." "Sophia", Katrina reconheceu com um aceno amigável. "Sim. Prazer em conhecê-la também. Mas o que eu realmente preciso dizer é que Ivan nunca sai. Nunca. “Sophia penteou o cabelo loiro incrivelmente longo do Katrina. "Ele trabalha, trabalha, trabalha. Agora, o Sr. Maksim sai com bastante regularidade. Embora Maksim não costume ficar com uma única mulher. Estes homens Petrov simplesmente não são de relacionamentos a longo prazo. " "Talvez eles simplesmente não tenham encontrado ainda a garota certa," Katrina sugeriu. "Ai, eu sempre pensei isso. É que quando eu recebi um telefonema de Ivan dizendo que eu deveria deixá-la como uma princesa para um encontro esta noite, eu sabia que ele finalmente havia encontrado alguém com quem queria mais do que apenas um rolo rápido. Então, querida, você não se esqueça de fazer esse menino trabalhar para isso! " Sim, é exatamente o que eu pretendo. *** "O que está errado com você?" Maksim reclamou. Ivan olhou para seu irmão, divertindo-se com o que ele considerava a mais recente rodada de reclamações de Maksim sobre Katrina. Maksim estava nisso há mais de uma semana. Ele tinha feito de tudo, desde acusar Katrina de ser um espiã a dizer a Ivan que ele iria jogar fora toda a operação da máfia Petrov por um pedaço de bunda.


Ivan tinha sua própria teoria. Maksim estava com ciúmes. Ivan era feliz aqui na cobertura com Katrina. Ele estava desfrutando ao máximo de seus debates noturnos sobre questões de moralidade e legalidade. Ela estava animada e divertida e a química entre os dois era explosiva. Não levaria muito mais tempo para que os dois entrassem em combustão. "Você está mesmo me escutando?" Maksim exigiu. "Eu estou dizendo a você que a operação de readquirir a sua remessa de veículos foi um fracasso e você está me perguntando se eu me lembrei de fazer suas reservas para o jantar? Você está maluco? ", Maksim disse algo menos educado em um russo baixo e fervoroso. "Não aja como se eu não conseguisse entender a minha própria língua", Ivan disse bruscamente. "E Katrina não é uma bruxa do inferno. Eu sugiro que você pare de agir como uma mulher velha antes que você realmente se torne uma ". "E eu sugiro que você comece a agir como um chefe dos mafiya ou corre o risco de perder toda a sua operação para os Tretiaks." O olhar de Maksim encolheu. "Talvez aí esteja o vazamento," Ivan meditou. Maksim parou abruptamente de falar. Sua expressão se afrouxou. "Você sabe, Sasha Krachenko tem laços com os Tretiaks." "Eu achei que você tinha dito que nossos homens eram leais," Ivan lembrou seu irmão. Maksim virou-se e caminhou em direção à janela. Ele estava com aquela cara que Ivan sempre definia como “cara de pensamento”. "Eu não poderia imaginar qualquer um dos nossos homens dando informações ao politzia. Eu não penso sobre a possibilidade de passar informações para outra família que as usaria para seu próprio benefício. " "Ou seja, você acredita que na noite que nosso embarque foi apreendido, havia algo acontecendo com os Tretiak que exigia uma distração legal?" Ivan disse especulativamente. "Isso realmente faz algum sentido." "Será que Sasha tem família em nosso território?" Maksim perguntou de repente. "Qualquer um que nos deva dinheiro ou alguém que nosso pai possa ter irritado?" "É provável que essa lista seja longa e sórdida", comentou Ivan. Seu pai havia sido um idiota com uma propensão a ameaçar as pessoas por qualquer coisa. Maksim bateu o punho contra a palma da outra mão. "Eu acho que você acaba de chegar na informação que precisamos para descobrir quem é o dedo-duro." Maksim abriu uma das gavetas de Ivan e começou a procurar algo. "Há uma lista de nossos homens e suas conexões familiares aqui em algum lugar. Nosso pai considerava isso como um seguro contra as ideias rebeldes de seus homens. " "Ótimo", Ivan grunhiu. Nunca era uma coisa agradável quando esfregavam em sua cara mais uma vez que seu pai tinha sido um homem bruto e amargo. "Hoje à noite nós podemos analisar todas as conexões possíveis e talvez até mesmo fazer uma visita a eles." Maksim franziu os lábios, olhando como se estivesse formulando um plano extremamente complexo. "Gostaria de saber se há uma maneira de atrair o dedo-duro. Você sabe, alimentá-lo com algumas informações falsas e, em seguida, esperar para ver se ele cai. " "Possivelmente." Ivan considerou esta opção válida. "Se eu ainda estiver na lista de observação do departamento de polícia, eles estarão me vigiando. Poderíamos vazar informações sobre onde estou e ver se


ela vai parar nas pessoas certas ". "Perfeito!" Maksim olhou como se alguém tivesse acabado de lhe dizer o Natal estava acontecendo duas vezes este ano. "Seu jantar hoje à noite irá funcionar muito bem." "Você está brincando?" Ivan deu um pulo. "Você sabe quanto tempo eu trabalhei para me certificar de que terei privacidade e que não serei interrompido pela polícia ou por qualquer outra pessoa durante esta noite? Como diabos eu posso ligar meu encontro com Katrina a uma operação policial? " "É uma oportunidade fantástica", Maksim argumentou. "Nós não devemos jogá-la no lixo." "Ela não vai para o lixo. É uma noite com Katrina. Eu juro para você, se você aparecer esta noite, de maneira planejada ou não, eu vou te esfolar vivo. Eu quero que esta noite seja perfeita para Katrina. Essa é a única coisa que importa. " "Desde quando você colocar uma mulher acima de sua responsabilidade com a família?" Maksim zombou. "Você se tornou uma mulher velha?" "Ah, você quer dizer que eu coloco o bem-estar e a felicidade de uma mulher que eu amo acima dos meus interesses empresariais?" Ivan atirou de volta. “Sim, você está certo. Eu sou um otário. Eu não quero colocar Katrina em risco por algum esquema meia-boca. Em vez disso, eu prefiro aproveitar o tempo gasto com ela em um ambiente longe de estresse ". "Suas prioridades estão seriamente distorcidas!" Maksim apontou para Ivan. "Estou começando a me perguntar se o nosso pai escolheu a pessoa errada para levar a família após a sua morte." "Ah, é mesmo?" Ivan estava esperando que isso viesse à tona. Houve várias alusões ao fato desde a morte de seu pai e da leitura do seu testamento. "Bom, isso é muito ruim. Talvez até mesmo o idiota do nosso pai tenha percebido que você é demasiado impetuoso para executar uma organização como esta ". "E você é muito fraco", Maksim replicou. Ivan fez uma careta. Eles festavam realmente trocando insultos como um casal de jovens? Era ridículo! Respirando fundo, Ivan decidiu entregar o último golpe e encerrar a noite. "E só para que você esteja ciente, estou restaurando o acesso de Katrina a internet. Ela precisa acessar seu e-mail para a escola ". "Tanto faz.” Maksim virou as costas. "Mas não venha chorar para mim quando você acordar com uma faca em suas costas."


Capítulo onze Katrina se sentiu realmente como uma princesa quando Ivan gentilmente pegou seu cotovelo e a levou a partir da porta da frente do alto edifício para o SUV preto que esperava na calçada. O ar ameno aquecia a pele nua de suas costas e pernas. Era tão bom estar fora de casa. O sol estava indo baixando e as luzes brilhantes de néon brilhantes dos sinais pintavam de cima a baixo, como joias, as calçadas da movimentadas ruas. Ela podia sentir o cheiro do mar a apenas alguns quarteirões de distância. Noites como esta faziam Katrina apreciar a vida, mesmo as partes confusas e mais complicadas. "Minha senhorita." Ivan fez um reverência exagerada quando ao abrir a porta de trás do SUV para que ela entrasse. Ela se acomodou no assento de couro e alisou a saia sobre suas coxas. O justo tecido de veludo azul-escuro a fez sentir-se sexy e atrevida ao mesmo tempo. Sophia, a estilista, tinha cortado as pontas do cabelo de Katrina e depois enrolou suas suaves madeixas loiras para prendê-las no topo de sua cabeça. O resultado era uma penteado suavemente desfeito com cachos que conseguiu enquadrar o rosto de Katrina e luziam seu sedutores olhos. Katrina nunca esteve tão ciente de seu poder feminino. Ivan correu para o outro lado do veículo e ficou ao lado dela. Ele deu uma série de comandos em um tom baixo de russo para o condutor antes de colocar cuidadosamente o braço em volta dela. Estranhamente, ele não se sentia controlador. "Você está incrível," Ivan disse a ela suavemente. "Eu mal posso parar de olhar para você. E agora eu tenho medo que você fique batendo nas minhas mãos durante toda a noite também. " "Por que? Ele gentilmente colocou a mão sobre sua coxa. "Porque eu estou morrendo de vontade de te tocar." "Ah." A palavra saiu em um suspiro. Ela prendeu a respiração, sentindo sua pulsação vibrar em seu pescoço e se perguntando se ele podia ouvir o barulho de seu coração. Havia algo tão incrivelmente atraente nele. Ela não sabia dizer se era sua aparência sombria e linda ou algo mais. De qualquer forma, quando ele segurou seu rosto em sua mão, ela já estava inclinando-se em direção a ele para um beijo. Seus lábios se encontraram e o mundo parou um segundo. O toque era leve como uma pena. Não havia pressão. Ele gentilmente a persuadiu, deslizando a língua sobre a costura de seus lábios até que ela se abrisse para ele. O gosto dele era exótico. Ela fez um pequeno ruído com a garganta, desejando que ela fosse corajosa o suficiente para implorar por mais. Ivan segurou-a firmemente com uma mão e deslizou a outra até seu seio. Ele gentilmente circulou seu mamilo. Mesmo através de duas camadas de tecido, ela podia sentir o toque como uma marca a ferro. Ela engasgou e se arqueou em direção a ele. Era tão bom quando ele a tocava. Um tiro de excitação foi direto para seu núcleo e em segundos sua calcinha estava embebida em seu creme.. Ele se afastou apenas o suficiente para falar. "Eu te quero muito, Katrina." Cada movimento de seus lábios roçava sua bochecha. "Você é tão sexy. Você tem alguma ideia do que você faz comigo? "


Suas palavras a inflamaram. Ela estendeu a mão e entrelaçou os dedos na suavidade de seu cabelo sedoso. Ela o beijou de novo, desesperadamente desta vez. Ele devolveu o beijo com outro de sua autoria, e depois outro. Logo não havia espaço entre eles. Ela estava quase rastejando em seu colo enquanto lutava para se aproximar de seu calor. Uma voz profunda vinda da parte da frente do veículo os interrompeu. "Senhor, nós chegamos." Era óbvio que o orador não tinha nenhuma vontade de interromper o momento. Katrina tinha esquecido completamente da presença do motorista. Ela estava mortificada que alguém tivesse visto ela se amassar com Ivan como se ela fosse uma adolescente com tesão. Ela saltou para longe dele e alisou o vestido e o cabelo. Felizmente, Ivan apenas riu. Katrina o espiou, apreciando o tom de sua risada, mesmo estando um pouco envergonhada para participar. "Você é linda", Ivan disse a ela com ternura. "E parecer um pouco desarrumada só faz você mais sexy." "Para você talvez." Ela torceu o nariz. "Outras pessoas vão pensar que fico fazendo coisas na parte de trás do seu SUV. Muito fino, claro. " "Pergunte-me se eu me importo com o que algum estranha pensa sobre minha acompanhante," ele disse a ela. Um manobrista abriu a porta e Ivan saiu do veículo. Katrina se sentiu aquecida pela maneira como ele cuidadosamente a ajudou a deslizar pelo banco e sair do SUV sem amassar seu vestido. Ele se comportou como um verdadeiro cavalheiro. Ivan colocou cuidadosamente seu braço na dobra do cotovelo e a levou até o restaurante. Era óbvio que ele já esteve aqui muitas vezes. A equipe se ocupou dele imediatamente. A hostess os cumprimentou e, em seguida, os levou para uma mesa privada no meio do restaurante. "Você realmente é bem tratado, não é?", ela perguntou quando eles já estavam sentados. Ivan encolheu os ombros. “Às vezes um pouco de notoriedade compensa." "Você é dono deste lugar?" Katrina estava pensando no estranho estereótipo de mafiosos que sempre comem nesses restaurantes super-extravagantes dos quais eram os donos. "Não, eu não." Ele olhou ao redor. "Eu prefiro deixar que as pessoas do meu território continuem a possuir e operar seus negócios. Eu sei que não é necessariamente uma ideia popular, mas acho que as pessoas são um pouco mais motivadas pelo sucesso em seus empreendimentos comerciais quando o risco e os ganhos decisões deles próprios. Eu poderia compartilhar dos lucros de alguma maneira, mas eu não sou ganancioso como o meu pai era. " IVAN observava as velas cintilarem sobre os traços agora familiares do rosto de Katrina. O jantar foi perfeito. Tudo estava indo bem. A comida estava deliciosa. O serviço foi rápido, mas não arrogante. E a conversa tinha sido alegre e gratificante. "O quê?" Ela sorriu para ele enquanto lambia uma boa quantidade de trufa de chocolate de sua colher. "Você está olhando para mim há uns bons cinco minutos. Tem chocolate no meu nariz ou algo assim? " Ivan não poderia deixar de rir. "Eu só estava pensando que olhar para você me tira o fôlego."


"Uau," ela murmurou. Seus olhos azuis brilhavam. "Você é muito encantador quando quer ser." "Talvez." Ele procurou uma forma de aliviar o momento com uma conversa sobre o uso da internet sem parecer que ele estivesse tentando chegar à sua calcinha. "Como você está se acomodando na cobertura? Eu sei que toda esta situação foi um turbilhão bastante interessante ". "Sinto falta da minha família." A expressão dela se encheu de melancolia. "Eu estava na escola há tanto tempo, mas estamos habituados a manter contato. Sem o meu e-mail, estou ficando muito atrás na escola e perco todos os pequenos grupos de e-mails e piadas trocamos de vez quando. " "Eu não tinha pensado nisso." Ivan percebeu que ele não tinha imaginado como seria para Katrina estar completamente separada de sua família. "Nunca tive a intenção de fazer você se sentir sozinha assim." "Eu sei que você não." Ela deu uma outra garfada no pudim. O gesto lhe remeteu a pensamentos decadentes que não tinham lugar nesta conversa. "Eu gostaria de pensar que chegamos a um ponto de confiança onde eu posso te dar acesso irrestrito a internet e saber que você não irá passar informações sobre mim para as pessoas erradas." "Eu nunca faria isso!" Ela parecia verdadeiramente chocada. Ivan se apressou em suavizar qualquer acusação. "Eu não estou dizendo que você faria isso de propósito, mas se as autoridades estão monitorando sua irmã ou seu pai por algum motivo, eles podem pegar qualquer queixa ou comentário feito por você e usá-lo fora do contexto." Ela assentiu com a cabeça, com uma expressão muito séria. "Eu vou ter cuidado com o que digo. Eu prometo. Eu realmente agradeço que você me deixe usar a internet. Você não tem ideia do quanto isso significa para mim. " Ela se estendeu sobre a mesa para pegar na mão dele. Ivan se deleitava com a sensação da pequena mão de Katrina sobre a sua. Ele tentou manter o autocontrole. Não faria nenhum bem pensar em voltar para a cobertura e possui-la. Na verdade, se ela soubesse o que ele estava pensando, teria provavelmente o efeito oposto. De repente Ivan viu Maksim caminhando através do restaurante com a mão sob o casaco como se estivesse prestes a puxar sua arma. Uma escura sensação de raiva começou a se construir no estômago de Ivan. Havia apenas uma razão possível para Maksim estar aqui agindo como a cavalaria proverbial e Ivan tinha sido muito específico quando disse "não" a seu irmão sobre este tema. "O quê?" Ivan estalou. Maksim agarrou o braço de Ivan e arrastou-o a seus pés. "Nós precisamos ir. Agora. Há meia dúzia de carros da polícia lá fora. Eles estão se preparando para invadir o restaurante. Temos que sair daqui. " O rosto de Katrina empalideceu vários tons e parecia que ela iria vomitar. Ivan amaldiçoou seu irmão por sua busca incessante pelo dedo-duro na sua organização. Ele poderia ter esperado uma noite. Não havia nenhuma razão para jogar jogos quando a segurança de Katrina estivesse na linha. "Katrina", disse Ivan tão calmo quanto possível. "Me dê a sua mão e fique do meu lado." "Não se preocupe com ela", Maksim rosnou. "Eles não se preocupam com ela. Eles querem você. " "Katrina virá comigo ou você estará sozinho nessa" Ivan disse com firmeza.


Maksim soltou palavrões em russo e arrastou Katrina a seus pés. Ele a empurrou na direção de Ivan e levou a ambos para a parte de trás do restaurante. Ivan teve a impressão de que as portas da frente tinham sido abertas com chutes com um bando de policiais invadindo a frente do restaurante. Os três desceram para a cozinha. O aroma de especiarias inundou os sentidos de Ivan. O ar no local estava pesado com o vapor. Garçons corriam para frente e para trás, a maioria carregando bandejas enormes amontoados com pratos e alimentos. Alguém virou-se para eles enquanto Maksim abria caminho passando a janela de pedido e indo para os fogões. Um grande corpo apareceu na outra extremidade da sala. "Pare! Polícia! Isto é uma ordem! " "Merda". Maksim girou e levantou a arma. Ivan agarrou Katrina e girou quando o primeiro tiro atingiu o coador a apenas alguns metros de distância e saltou para o teto. Ela deu um pequeno grito e agarrou os braços de Ivan enquanto ele se enfiava na a porta que dava para o beco. Outro policial apareceu no caminho que levava aos banheiros "Ivan Petrov, você está preso…" Ele nunca terminou sua declaração. Ivan colocou a cabeça para baixo e se jogou sobre o homem, deliberadamente chocando seu ombro contra o diafragma do policial. O homem engasgou e se dobrou. Isto permitiu que Ivan e Katrina saíssem do prédio. O SUV estava esperando no beco. Ivan nunca tinha ficado tão feliz em ver um veículo antes em sua vida. Ele puxou Katrina pelos degraus e em direção a uma lixeira. Havia uma briga acontecendo atrás dele e ele ouviu Maksim grunhido quando alguém muito provavelmente lhe deu um soco. Neste ponto, Ivan estava se sentindo como se seu irmão estivesse recebendo o que merecia. Com exceção de que Maksim era seu irmão e ele não queria que ele fosse preso. Ivan abriu a porta de trás do SUV e Katrina mergulhou no assento. Como ela estava lutando dentro do veículo, Ivan tirou sua própria arma. Estava escuro no beco. O único brilho vinha de um único poste de luz amarela fraca. Ivan podia ver Maksim lutando com alguém, talvez vários, mas ele não tinha nenhuma chance clara de acertar o tiro. "Maksim!" Ivan gritou, sabendo que seu irmão iria entender. Ivan apertou o gatilho. A arma resistia em sua mão enquanto ele descarregava uma bala. Ela se chocou contra o tijolo acima das cabeças dos Maksim e seus agressores. Os três homens se separaram, os policiais foram para o chão e Maksim pulou para o SUV. Ivan subiu atrás de Katrina enquanto seu irmão saltou para o banco do passageiro da frente. Segundos depois, eles estavam acelerando para longe em uma corrida de pneus cantando e roncos de motor. Dentro do veículo, Katrina se encolhia nos braços de Ivan enquanto encharcava sua camisa com lágrimas.


Capítulo doze Katrina estava encolhida no canto do sofá com um cobertor sobre os ombros. Seu cabelo era um ninho de ratos, e a maquiagem escorria por suas bochechas. Ela se sentia como um refugiado e certamente se parecia com um. Ela ainda não entendia o que tinha acontecido no restaurante. Por que os policiais vieram atrás de Ivan com esse tipo de poder de fogo? "Eu sinto muito," Ivan murmurou. Ele se sentou ao lado dela e gentilmente a puxou para seu colo. "Maksim é um idiota. Ele não tinha o direito de colocá-la no meio disso. " "Por que eles estavam atirando?" Ela enterrou a cabeça no peito dele, não se importando com o que ele pensava que aquilo significava. Ela precisava de conforto muito mais do que ela precisava de distância. "Eu não sei por que eles abriram fogo. Isso vai exigir um pouco de estudo. Vou mandar Maksim para investigar e descobrir o que está acontecendo. Mas isso não importa. Você está segura aqui comigo. Eu prometo. " Era óbvio que ele queria muito tranquilizá-la, mesmo que sua vida parecesse se intrometer a cada esquina. Será que vai ser sempre assim? Ele estava tão quente. Ela gentilmente enrolou as unhas no tecido suave de sua camisa, embora o que ela realmente quisesse era tocar sua pele nua. "Você pode tirar a camisa?" "Desculpe-me?" Ele parecia completamente pego de surpresa. "Por favor, não me pergunte por quê", ela implorou. "Eu só preciso estar perto de você." Essa explicação não fazia mais sentido, mas Ivan a obedeceu. Ele tirou a camisa e jogou-a sobre a outra ponta do sofá. Katrina passou as palmas das mãos sobre os músculos de seu peito. Era reconfortante sentir o quão forte e capaz ele era. Este homem iria mantê-la segura. Ele tinha acabado de ajudá-la a escapar de um grupo de policiais loucos disparando suas armas. Mesmo depois dela ter sido tão má com ele durante a maior parte desta última semana. "Isso é bom", disse ela calmamente. "Posso devolver o favor?" "Sim." Ele tirou seu vestido para cima e sobre a cabeça dela, deixando-a de sutiã e calcinha. Katrina respirou fundo ao sentir o delicioso toque de suas mãos em sua pele. Ele passou as pontas dos dedos em suas costelas e gentilmente passou pelos omoplatas até massagear suavemente a tensão de suas costas. Em segundos, seus olhos estavam fechados e sua respiração era irregular. Tudo abaixo de seu umbigo se derreteu em uma poça de desejo. "Eu quero você, Katrina," Ivan disse em voz baixa. "Bem aqui e agora. Você é minha, e eu quero te mostrar exatamente o que isso significa. " Ela não poderia dizer não nem se quisesse. Agora não. "Sim." A simples palavra parecia desencadear algo escuro e sensual dentro de Ivan. Ele beijou seu pescoço e ombros, beliscando a pele dela com os dentes e fazendo-a dar um pequeno grito de surpresa. Tudo parecia surpreendentemente bom. Ela se contorceu contra ele, implorou por mais.


"Coloque seus joelhos em cima do sofá e descanse os braços sobre a parte traseira", ele instruiu. A posição parecia estranha mas deliciosamente impertinente. Com suas pernas abertas, ela estava muito exposta. A palma da mão de Ivan pressionava contra suas costas. Ele percorreu sua coluna e, em seguida, deu um beijo sobre a linha de sua calcinha. Ela estremeceu quando começou a baixar sua calcinha por suas pernas. Um sopro de ar contra seu sexo molhado a fez estremecer. Em seguida, Ivan segurou seu bunda e a apertou. A sensação era erótica. Ela nunca tinha percebido o quanto ela poderia gostar desta posição. "Você está molhada para mim, Katrina?", Ele perguntou. Ela olhou para ele por cima do ombro. "Me toque para descobrir." De onde vinha essa gata brava e sexual? Ela não era assim, era? No entanto, quando Ivan a abriu e mergulhou em sua fenda, ela arqueou as costas, como uma gata no cio. Foi tão bom ter seus dedos contra sua carne inchada. Ele circulou seu clitóris e em seguida mergulhou em sua abertura. Seus músculos internos se moldavam à penetração, mas ela precisava de mais para atingir o seu pico. Ela precisava de Ivan por inteiro. "Por favor", ela implorou. "Eu preciso de você, Ivan". A primeira vez tinha sido assim? Ela sabia que ela continuava fingindo não lembrar, mas que era uma mentira. Seu corpo sabia exatamente o que tinha acontecido naquela noite na casa de praia. E por isso ela estava tão ansioso agora. Ela sabia como iria se sentir. Ela ouviu o som do zíper de Ivan e, em seguida, o sofá se mexeu ao lado de suas pernas. Sua pele era tão incrivelmente quente ao lado dela. Isso era o que ela precisava. Suas mãos a abriram. A ponta de seu pau grosso deslizou através das dobras molhadas de seu sexo. Katrina fechou os olhos e jogou a cabeça para trás, esperando com grande expectativa o que estava por vir. A primeira pressão de seu membro em seu corpo foi requintada. A pressão e a fricção eram exatamente o que ela queria. Então, ele foi fundo e ela deu um grito de alívio. Mas Ivan não estava satisfeito. Tirando apenas alguns centímetros para fora, ele voltou a se afundar de volta em seu corpo. A intensidade do ato a fez estremecer por inteira. Logo o som de suas carnes se golpeando encheram a sala de estar. Ela não se importou. Não importa se cada um dos funcionários soubesse que eles estavam transando no sofá. Ela já estava longe demais para se importar. O orgasmo que ela queria tanto estava ao seu alcance. Seus músculos estavam se reunindo, e seu corpo se apertou quando ela estava na ponta da liberação. "Goze para mim, Katrina", Ivan ordenou. A resposta imediata foi impressionante. Ela se derreteu em orgasmo. O corpo dela se suavizou ao redor do pênis de Ivan enquanto ela apertava seus olhos fechados e se deixava levar. Seus quadris sacudiam com o tremor de seus músculos desciam até o pau de Ivan. Ele grunhiu e empurrou com força contra seu traseiro. Katrina gemeu de felicidade quando sentiu Ivan ejacular dentro de seu corpo. O calor de seu sêmen lhe deu outro choque que a fez cravar as unhas no couro do sofá. Foi tão bom. Nada nunca tinha sido melhor. "Deus, mulher, você me deixa louco", ele rosnou. "Ninguém nunca me fez perder o controle desse jeito." Era estranho tomar isso como um elogio? Ela não sabia decidir. Era realmente justo que ela tenha perturbado


Ivan já que ele a fazia se sentir louca a cada segundo do dia. "Eu amo estar com você." Ele se inclinou e deu um beijo em seu ombro. "Você é uma mulher incrível. Você sabe disso?" "Claro, mas você pode continuar a dizer", ela brincou. Ivan riu e desceu para o chão. Ela esticou o pescoço e viu que ele estava vestindo sua calça. Era um pouco estranho estar ali no sofá, apenas de sutiã. Ela estava prestes a descer quando Ivan a pegou em seus braços. Ela deu um pequeno grito de surpresa. "O que você está fazendo?" "Levando você para a minha cama." "Eu tenho meu próprio quarto, você sabe." Ela colocou os dedos contra sua bochecha, amando a textura da barba em seu rosto. "Minha cama é grande o suficiente para dois." Katrina não ofereceu resistência. Por que se preocupar se ela realmente não queria dormir sozinha. Para Ivan também não era só o brilho pós-sexo. Seus nervos ainda estavam tensos após o incidente no restaurante. Ela não queria ficar sozinha. Ele a colocou em sua cama. "Ai está." "Você vai se deitar?" Ela odiava o quão carente e vulnerável ela soava, mas lá estava ele. "Claro." Ela ouviu um barulho como se ele estivesse arrancando suas roupas. "Eu acho que eu estava com muita roupa.” "Eu também," ela decidiu. Em apenas alguns segundos, ela tirou seu sutiã e o arremessou pela sala. "Você ao menos prestou atenção onde ele foi parar?" Ela podia vê-lo girando-se para olhar na escuridão. "Não. Vou encontrá-lo pela manhã. " Ele se arrastou para a cama ao lado dela. "Boa noite, Katrina." "Boa noite, Ivan." Ela se aconchegou e descansou sua bochecha em seu ombro. Seu último pensamento antes que ela dormisse foi que isto não deveria parecer tão certo. *** Katrina abriu os olhos e se sentou na cama. O sonho tinha sido tão real. Seu coração estava latejando. Tateando no escuro, ela finalmente sentiu o calor da pele de Ivan. Ela imediatamente começou a relaxar. Ele estava bem. Tinha sido apenas um sonho. "Calma, Katrina, era apenas um sonho." Ele tentou puxá-la de volta para o colchão. "Eu preciso pegar uma bebida." Ela se inclinou e deu um beijo em seu ombro. Era a única coisa que ela poderia realmente ver na escuridão. "Eu volto já. Prometo." Ele murmurou alguma coisa, mas ela não podia dizer o quê. Em segundos, ele estava roncando levemente. Ela


gentilmente o tocou novamente apenas para ter certeza que ele estava bem. Inspirando e expirando lentamente, ela se levantou e foi pegar uma bebida. A sala estava escura, mas as luzes da cidade se derramavam pelo chão de madeira. Ela não tinha noção de que horas eram, mas ela suspeitava que deveria ser antes da quatro da manhã. O pequeno copo de água não fez nada para acalmar suas emoções irregulares. Não havia nenhuma maneira dela ser capaz de voltar para a cama. Não imediatamente. Pegando seu laptop, ela se perguntou se seu acesso a seu e-mail havia sido restaurado. Recuperar o atraso dos e-mails poderia levá-la a se sentir cansada. Ela se enrolou em um canto do sofá e abriu o computador. Na tela, ela viu que tinha mais de quinhentos emails. Katrina fez uma careta. Se Ivan não a tivesse mantido aqui trancada como uma prisioneira, ela não precisaria vasculhar dias e dias de e-mails. Vasculhando através do lixo eletrônico, correntes e outras coisas sem interesse, Katrina finalmente de deparou com um e-mail de sua irmã. Seu coração saltou à vista quando viu o endereço de eletrônico de Nika. Baixando a tela do e-mail, ela se acomodou para ler o que provavelmente seriam algumas anedotas sobre a floricultura. Só que e-mail de Nika não era sobre isso. Katrina leu tudo de uma vez, e, em seguida, leu novamente para ter certeza que ela tinha entendido o conteúdo. Seu pai estava tentando fazer um acordo com a polícia local, a fim de encontrar Katrina e trazê-la de volta para casa. Nika queria Katrina tomasse alguma atitude antes que seu pai se aprofundasse com os policiais locais. Katrina deixou o laptop de lado e colocou os braços ao redor de seus joelhos dobrados. Sua família ainda estava em apuros. Pior, seu pai ia se meter em problemas com os dois, com Maksim e com os policiais, se isso continuasse. Ela não sabia por que a polícia tinha sido tão ansiosa em atirar primeiro e perguntar depois, mas não era um bom presságio para Ivan ou para a sobrevivência de sua família. Ela precisava de um plano e rápido. O tempo estava acabando e ela queria fazer as coisas direito para as pessoas que amava. Todos eles.


Capítulo treze Ivan rolou na cama e a encontrou vazia. O sol da manhã apenas começava a brilhar em torno das cortinas de seu quarto. Acordar sozinho era um saco. Especialmente porque ele tinha ido para lá sozinho. Apoiando as mãos atrás da cabeça, ele pensou sobre a noite. Ele nunca tinha dormido tão profundamente antes em sua vida. Ele não poderia dizer se isso era por fazer amor com Katrina ou simplesmente por adormecer com ela ao seu lado. Ele se lembrava dela ter um sonho ruim em algum momento nas primeiras horas da manhã. Ela lhe disse que pegaria uma bebida e, em seguida, voltaria para a cama. Aparentemente, não foi isso que aconteceu. Doía um pouco que ele ainda não tinha sido consciente o suficiente para perceber que ela tinha desaparecido. A ideia de que ele tenha "dormindo no trabalho" o deixou de mau humor. Então, ele viu Katrina aparecer pela borda da porta aberta e seu humor melhorou imediatamente. "Ei," ela disse suavemente. "Ei, você." Ele sorriu e acenou para que ela se aproximasse. "Vamos voltar para a cama." Ela não protestou, vindo de boa vontade e subindo ao lado dele. Ivan a envolveu em seus braços e a segurou perto de seu peito. Parecia certo se deitar assim. Na verdade, parecia incrivelmente certo ser assim. "Ivan", Katrina sussurrou. "Eu preciso de um favor." "O que?" Ivan ainda estava absorvendo as boas vibrações de ter Katrina esmagada ao lado dele na cama. "Eu já mandei restaurar seu acesso a internet." "Sim, eu sei." "Ah, então o favor tem a ver com algo que você descobriu online?" Ele só podia imaginar onde esta conversa estava indo. "Ei! Você está lendo meus e-mails? " Ela pulou tão rápido que acabou atingindo o queixo dele. Ivan a empurrou de volta para baixo contra o peito dele, onde ela pertencia. "Não. Eu não tenho que lê-los. É óbvio o que aconteceu. Você deve ter visto algo em seu e-mail e veio aqui implorando favores ". "Ah." Ela parecia estar ponderando que mais. "Eu acho que faz sentido. Você sabe que se você lesse meus emails, eu ficaria seriamente chateada." "Entendi." "Eu preciso ver minha irmã." Ivan podia sentir que Katrina estava segurando sua respiração, ansiosa pela resposta. "Você pode me dizer por quê?" Ele perguntou, analisando o ambiente. "Isso é privado." Ivan podia imaginar o humor de Maksim quando dissesse ao seu irmão que ele deixaria Katrina ter uma


pequena reunião com sua irmã. Primeiro de tudo, Maksim odiava Nika. Segundo, eles estavam tentando descobrir o que estava acontecendo com os policiais e este vazamento de informações em sua organização. "Ivan, por favor? Ela é minha irmã. "A angústia de Katrina finalmente fez com que ele cedesse. "Ok. Mas você precisa ir e estar de volta ao meio-dia de hoje. Entendeu?" Ivan pensou na tristeza sem fim que isso causaria. "E eu vou mandar dois dos meus homens para vê-la, então, não banque a engraçadinha." "Ai, meu Deus, como se eu fosse chamar a polícia para que eles possam atirar em mim por conta do problema!" Ela deu um cutucão nele. Ele certamente não tinha a intenção de que o incidente da noite anterior plantasse sementes de paranoia na cabeça de Katrina. Mas se isso a mantivesse a salvo, ele o faria. Ela começou a rolar para fora da cama. Ele a pegou e devorou seus lábios em um beijo longo e faminto. Os pequenos ruídos que ela fez na parte de trás da garganta o deixaram louco. Na verdade, tudo sobre esta mulher o deixava louco. Ela saltou para fora da cama e se dirigiu para seu próprio quarto. "Eu vou estar de volta antes do meiodia. Prometo." "É melhor assim, Cinderela!" Ele gritou para ela. Ivan tateou em sua mesa lateral, finalmente encontrando seu telefone e disparando uma mensagem rápida para Mikhail. Minutos depois, o musculoso homem apareceu na porta de Ivan. Mikhail, obviamente, não estava totalmente confortável com a intromissão no quarto privado do chefe. Normalmente era Maksim quem parecia não ter qualquer tipo de propriedade ou limites. "Você precisa de algo?" Mikhail perguntou em russo. A escolha da língua fez o seu desconforto ainda mais evidente. Ivan teve pena dele e não mencionou nada. "Eu quero que você siga Katrina quando ela saia." "Ela está indo embora?" Mikhail levantou as orelhas. "Não para sempre. Ela estará de volta ao meio-dia." Ivan pensou sobre esta necessidade súbita e urgente de ver sua irmã. "Ela vai para um brunch com sua irmã. Leve um outro homem com você e mantenha distância, mas sem tirar o olho dela. " "Devo informar o Maksim?" Mikhail perguntou deslocado, incapaz de olhar Ivan nos olhos. Ivan detestava colocar outras pessoas no meio de suas brigas com Maksim, mas ele realmente não queria seu irmão envolvido nisso até que houvesse uma necessidade real. "Não. Me mande uma mensagem se algo de anormal acontecer e eu decido se coloco Maksim na jogada ou não. " "Tudo bem, chefe." Mikhail baixou a cabeça e, em seguida, desapareceu pela porta. Ivan quase riu alto. Se desse uma arma automática ao seus homens e pedisse que eles entrassem em um armazém cheio de combatentes armados, eles o fariam sem medo nenhum. Peça a eles para intermediar um confronto potencialmente dramático entre Maksim, Ivan, e Katrina e eles fugiriam como bebês. Com um suspiro profundo, Ivan se sentou e jogou as pernas para o lado da cama. A vida era tão horrivelmente complicada. As coisas tinham sido muito mais fáceis quando ele não era o único responsável. Comandar tudo era muito superestimado. Especialmente quando o custo poderia ser mais do que ele estava disposto a pagar.


*** Katrina lançou os braços ao redor de Nika e apertou com força. Sua irmã mais nova deu um gritinho e depois riu quando ela retornou o abraço. Era tão bom ver sua irmã! Elas estavam acostumadas a estar separadas. Fazia quase uma década que Katrina tinha saído de casa para ir à faculdade. Mas elas nunca tinham passado mais de uma semana sem qualquer tipo de contato. "Estou tão feliz em te ver!" Katrina vibrou. Nika se sentou à mesa com seu café. Era óbvio que ela tinha muita coisa em mente. Katrina se sentou com seu próprio café e esperou por Nika para que pudessem pensar juntas em tudo. Era incrivelmente bom estar de volta ao Mamacita’s. Ela não esperava que a pequena loja se tornaria um lugar confortável para se encontrar e conversar, mas o ambiente familiar parecia acalmá-la depois de todo o tumulto. "Você precisa voltar para casa, Katrina," Nika disse em voz baixa. "Papai está enlouquecendo sem você. Ele não come. Ele não trabalha. E ele está incomodando a merda dos policiais para que eles saiam atrás de você ". Katrina traçou o logotipo do copo de café com um dedo, tentando decidir o que dizer. "Eu não quero voltar para casa." Ela não tinha percebido quão verdadeiras eram suas palavras até que elas foram ditas. Nika ficou boquiaberta. Obviamente, sua irmã e seu pai estavam pensando que Katrina era uma prisioneira. E para ser honesta, ela podia ver Mikhail e outro dos homens de Ivan zanzando na frente de uma loja do outro lado da rua. Ainda assim, Ivan era superprotetor acima de tudo. Depois da situação ridícula com a polícia na noite anterior, talvez ele tivesse razão em agir forma. "Como você pode dizer isso?" Nika exigiu. "Ivan levou você embora contra a sua vontade! Papai devia-lhe dinheiro e ele te usou para cobrir a dívida!" "Tudo começou dessa forma, sim." Katrina deu um gole de café para ganhar mais tempo para pensar. Explicar que seus sentimentos tinham mudado era mais complicado do que ela imaginava. "Mas, honestamente, Nika, Ivan não é um cara do mal. Ele é um homem maravilhoso. Ele é gentil e atencioso e ele está fazendo um grande esforço para mudar a maneira como ele lida com as pessoas." "Ele é uma puta mafioso, Katrina!" Nika sussurrou com voz rouca. "Ele faz coisas ilegais e toma dinheiro que não é dele." "Essa é a parte estranha, Nika." Katrina sabia que sua irmã não ia gostar disso. "Papai aceitou essa proteção. Pode não ser totalmente legal, mas os policiais não estavam fazendo nada para se livrar dos vândalos. Fiz algumas pesquisas e Ivan não estava mentindo para mim quando me disse que a polícia nesta área estava vendendo drogas para os moradores. Os arrombamentos aconteceram por causa do problema da droga." "Quem disse que os Petrovs não estavam por trás de tudo isso? Eles fizeram nosso pai acreditar que precisava de proteção. Em seguida, eles cobraram por isso! "A afirmação de Nika não parecia tão certo como há alguns minutos. "Eu não estou negando que o pai de Ivan era um idiota." Na verdade, pelo que Katrina tinha ouvido falar dele, o cara era um mau caráter sem alma. "E eu não estou nem dizendo que ele não teria se aproveitado de uma oportunidade de negócio. Só estou dizendo que, no caso do nosso pai, o Petrovs ofereceram um serviço real e ele aceitou. Então, ele não cumpriu sua parte do acordo. "


"Então você está do lado de Ivan?" Nika soou enojada. "Eu nunca te imaginaria como uma traidora da sua família." "Não é tão simples assim," Katrina argumentou. "Só isso." Ela suspirou. Sua irmã ainda era tão jovem e impetuosa. Parecia estranho já que a diferença entra as duas era de apenas dois anos. "Eu amo o Ivan. Ele é um bom homem. Ele tem sido bom comigo mesmo sem nem precisar. Ele cuidou de mim. E eu gosto de estar com ele. " "Sua vendida", Nika reclamou. Katrina revirou os olhos. "Você pode parar?" "Katrina?" Katrina virou, chocada ao ver seu pai se aproximando da mesa. Ele estava com dois policiais. Um enorme nó se formou em no seu estômago. Isso não ia acabar bem. As expressões de ganância e ansiedade nos rostos dos policiais eram indicadores disso. "Papai, o que você está fazendo?" Katrina sussurrou. Seu pai apertou sua mão. "Esses homens só querem o Ivan. Diga onde ele está se escondendo e eles vão deixá-la voltar para casa. " "Não, eles não irão." Katrina olhou para os homens e sabia que estava certa. "Eles irão me manter sob custódia até que eles possam me usar para forçar Ivan a fazer o que eles querem." "Por que você está dizendo isso?" Seu pai perguntou. "Você não significa nada para esse idiota!" "Isso não é verdade, papai. Eu amo Ivan e ele me ama." Ela torceu o nariz para os policiais. Eles já estavam se aproximando dela como se soubessem que ela estava pensando em fugir. Ela balançou a cabeça. "E estes homens sabem do que Ivan abriria mão para me ver segura." "Filha, você precisa acreditar em mim. Isto é o melhor." Seu pai tentava ganhá-la pela consciência. "Desculpe-me, senhor," o policial mais alto interrompeu. "Sua filha vai terá que ir até a delegacia com a gente para preencher uma declaração." "Você não disse nada sobre isso mais cedo." Seu pai franziu a testa. Katrina suspirou. "Olha, papai. Você não pode confiar neles. Assim como você não pôde confiar neles todos esses anos para frear o vandalismo na floricultura ou os assaltos no bairro. Mas você confiou nos Petrovs, não é? E eles fizeram o que disseram que fariam. " "Talvez", seu pai disse fracamente. "E então você não pagou o que tinha combinado." Katrina se inclinou e beijou seu pai na bochecha. "Eu estou bem, papai. Ivan me trata bem e não há nenhuma maneira que eu possa estragar isso. " "Katrina Sokolov, você está presa por extorsão e conspiração para fraudar o governo." O policial mais baixo parecia quase triunfante. Então, ele olhou em volta e percebeu que Mikhail e seu companheiro tinham entrado no Mamacita’s. Os dois policiais não levariam Katrina sem ao menos uma luta.


Capítulo quatorze Gritos eclodiram no interior do café quando alguém viu o policial mais baixo puxar sua arma. Katrina empurrou o pai em direção a Nika. "Saia com ela daqui. Saiam agora e não olhem para trás. Você não pode se envolver nisso! " "Mas filha!" Seu pai começou a protestar mas o policial mais baixo disparou sua arma em um ponto sobre o ombro de Katrina. O som da primeira bala era ensurdecedor. Katrina gemia de dor enquanto seu tímpano parecia haver sido rompido. Ela podia não podia ouvir nada, apenas um som agudo. Seu primeiro instinto foi se jogar no chão mas Mikhail a agarrou pelo braço e foi a arrastou até a saída. "Saia!" Ele ordenou. Katrina obedeceu e teria feito isso se o homem trazido por Mikhail não tivesse agarrado sua cintura. Ela lutou, confusa sobre o que estava acontecendo. "Sasha?" Mikhail parecia aturdido. "Pegue Katrina e saia daqui!" O policial alto puxou sua arma e apontou para Mikhail. "Você vai. E, então, nós te deixaremos viver. " Os outros clientes do Mamacita’s já tinham saído. Provavelmente havia dezenas de chamadas para a emergência sendo feitas naquele momento. A pior parte era que a polícia era o inimigo. Não havia ninguém para pedir ajuda. Mikhail ainda estava focado em seu colega. O homem estava arrastando Katrina em direção à polícia. Obviamente, eles tinham acabado de desmascarar o dedo-duro. Pena que havia sido no pior momento. "Você ouviu, Mikhail." O homem chamado Sasha tinha um sorriso no rosto e um ar de superioridade. "Meu primo está lhe dando a chance de viver. Não cague esta oportunidade. Ou você pode deixar o fraco do Ivan para trás e se juntar aos Tretiaks ". "Você é o traidor?" Mikhail rosnou. Katrina tentou se esquivar de Sasha, mas ele apertou seu braço com tanta força na sua cintura que ela pensou que ele poderia cortá-la pela metade. Mal conseguindo respirar, ela tentou ter calma e pensar. Então ela viu algo maravilhoso. Atrás do balcão, por onde os empregados haviam fugido, ela viu Maksim e Ivan se movendo escondidos. Eles estavam, obviamente, tentando encontrar uma posição melhor para intervir. "Eu não vou deixar a Katrina com você!" Mikhail avisou a Sasha. "Deixe ela ir. Você sabe que Ivan vai matálo por isso. " Sasha riu. "Ele é fraco demais para puxar o gatilho." Ivan repente saiu de trás do balcão. "Você tem certeza?" Sasha soltou um palavrão em russo. "Matem ele!", Ordenou à polícia. "Ele é um criminoso, não?"


Mas a polícia parecia nervosa. Agora eram três contra três. As probabilidades não eram boas para os policiais que não sairiam dessa sem alguém perguntar porque eles haviam puxado suas armas em um café e atirado em uma mulher desarmada. Denunciar Mikhail como um ladrão seria simples. Um tiroteio com Ivan e Maksim não seria tão fácil de explicar. O policial mais alto começou a recuar em direção à porta. "Sasha, eu acho que nós precisamos renegociar." "Eu não concordei em mexer com esses dois diretamente", o mais baixou assentiu. "Ah, claro, mas você pode atirar nas minhas costas enquanto eu janto?" Ivan disse espumando. "Covardes!" Ele puxou sua semiautomática e diminuiu a distância entre ele e os policiais. O coração de Katrina quase parou quando ela percebeu que ele estava se colocando diretamente na linha de fogo. Ela tinha que ajudá-lo! Se ela pudesse fazer com que eles se distraíssem, ela poderia ajudar a acabar com este impasse ridículo. Contorcendo-se contra Mikhail, ela conseguiu colocar seu braço mais perto de seu pescoço. A ação teve um efeito negativo e era impossível respirar, mas ela poderia alcançar o babaca com os dentes. Pensando que agora é melhor do que nunca, ela chamou a atenção de Maksim e depois mordeu o antebraço de Sasha o mais forte que conseguia. Seus dentes queimavam com a intensa pressão e, segundos depois, ela estava voando. Sasha gritou como uma adolescente em um concerto de rock e a empurrou para longe dele tão rapidamente que ela não podia se manter em pé. Katrina girou para longe, tentando e não conseguindo pousar graciosamente. Seu pé ficou preso na perna de uma cadeira e ela bateu no chão como uma pilha de tijolos enquanto Maksim disparava um tiro que pegou Sasha no intestino. Sua mão se sacudiu ao baixar e um segundo tiro estalou pelo ar. Para o horror do Katrina, Mikhail grunhiu e caiu de joelhos. O som ensurdecedor dos tiros e a visão de Mikhail levando um tiro fizeram Katrina gritar de horror. Isso também teve um duplo efeito e fez os policiais fugirem. Aparentemente, eles desistiram de fingir que isto era um crime que eles estavam investigando. Os dois homens se viraram e correram para a porta. Maksim começou a latir ordens em russo. Atordoada, Katrina assistiu em silêncio quando uma dúzia de homens Petrov invadiram o Mamacita’s. Eles pegaram tanto Sasha quanto Mikhail e os empurraram para fora do café. Katrina sem lembrou que o Mamacita’s estava no território de Ivan. Isso significava que ele tinha a capacidade de desfazer tudo isso? Ivan se ajoelhou ao lado dela. "Você está machucada?" "Não" Katrina tremia. Ela não conseguia nem andar. "Mikhail vai ficar bem? E o meu pai e minha irmã? Você os viu lá fora?" Katrina pensou em como eles deveriam estar preocupados. "Eu tenho que encontrá-los para dizer que estou bem." "Eu acho que você já teve contato suficiente com a sua família para um dia," Ivan disse friamente. Ele balançou Katrina em seus braços e saiu do Mamacita’s com Maksim atrás dele. Não lhe ocorreu até que eles tivessem no carro, que o tom e forma de Ivan sugeriam que ele acreditava que ela tinha desempenhado um papel na sua traição. Não, Ivan, não!


*** Ivan nunca esteve tão irritado em sua vida. Quando Mikhail ligou para ele para dizer que o pai de Katrina tinha trazido dois policiais ao seu brunch com Nika, ele tentou dizer a si mesmo que ela não tinha a intenção de que isso acontecesse. Ele tinha mandado a Mikhail para resgatá-la da polícia. Em seguida, ele tinha chegado lá e a viu entrar no que parecia ser uma negociação com sua família. Ela estava traindo Ivan? Ela sabia seu pai estava se oferecendo para usá-la como uma forma de chegar a ele? Ele poderia confiar nela novamente? "Essa mulher será a sua morte," Maksim disse sombriamente. "Olhe para essa zona!" Ivan bufou. "Ah, sim. A zona. Você está falando do fato de que agora sabemos quem é o nosso traidor e como a polícia está ligada aos Tretiaks? " "Tem isso também…" Maksim admitiu a contragosto. "Mesmo assim, ela é um problema. " Mikhail grunhiu enquanto seu médico dava injeções em seu braço por conta da bala. "Katrina não estava te dedurando, chefe." Ivan desejou que ele pudesse ter cinco segundos de tempo sozinho para pensar sobre as coisas em paz, mas isso não ia acontecer. Eles estavam todos escondidos aqui em um de seus armazéns, mas a polícia estaria atrás deles em menos de uma hora. Levaria tempo para os policiais de verdade seguirem as falsas pistas que as pessoas do Mamacita’s se comprometeram em fornecer. Ivan teve o pensamento tardio de que pelo menos as pessoas de seus território estavam começando a se afeiçoar a ele. Por enquanto, eles tinham alguns minutos no armazém para interrogar Sasha e para um médico ver a feridas de Mikhail. E para lidar com Katrina. "Deixe-me falar com ela", Maksim pediu. "Vou fazê-la ser honesta." "Não. Você vai assustá-la de propósito," Ivan argumentou. "Vá falar com Sasha. Não me importa o que você tem que fazer. Descubra quantos de seus primos trabalham no departamento de polícia. Precisamos saber quem está atirando na gente. Então entregue-o aos Tretiaks. Ele não é mais útil para eles. Tenho certeza de que eles sabem o que fazer com um traidor maldito." Maksim pareceu desapontado. "Você realmente vai acreditar em qualquer coisa que essa mulher diz?" "Eu não sei" Ivan disse a seu irmão. "Mas eu vou ouvir." Ivan deu um tapinha no braço de Mikhail e depois se dirigiu para a sala onde Maksim tinha colocado Katrina. Quando ele entrou, viu que seu amoroso irmão tinha algemado Katrina à mesa como se ela fosse um criminoso comum. A visão lhe lembrava que, não muito tempo antes, ela tinha definido a Ivan dessa mesma maneira. "Ivan!" Ela parecia aliviada. "Você está bem!" "Você está decepcionada?" Perguntou. "Porque eu estaria?" A confusão em seu rosto era tão convincente, Ivan tinha dificuldade em decidir como proceder. Ela era leal ou não? Ele acreditaria nela? Até agora, ele nunca tinha pensado que ela poderia ser uma boa atriz. Katrina


era muito brusca e prática para fingir qualquer coisa. "Mikhail está bem?" Ela parecia genuinamente preocupada. "Eu vi que ele levou um tiro no braço. Eu sei que não é uma ameaça à sua vida, mas ele poderia perder a destreza e tenho certeza de que isso seria angustiante." Ela mordeu o lábio, nervosa. "Ele tem família? Tenho certeza de que eles devem estar preocupados." "Por que você está tão preocupada com Mikhail?" Ivan perguntou honestamente. Suas elegantes sobrancelhas se uniram em preocupação. "Ele correu um grande risco para me ajudar, Ivan. Ele é a única razão pela qual o policial corrupto não me arrastou para fora do Mamacita’s. Eles estavam tentando me usar para atrair você." Ela se inclinou para frente, deixando seus pulsos travados com um som metálico abafado. "Meu pai não entendia o que ele estava fazendo, Ivan. Por favor, não se vingue. " "Por que eu não deveria fazer isso?" Ivan decidiu entrar no jogo embora ele não tivesse ideia de onde esta conversa estava indo. Uma única lágrima rolou pelo seu rosto. Ela secou seu rosto com o braço o melhor que podia. "Papai pensou que eu era um prisioneira. Ele e Nika não percebeu que eu estou feliz com você. Eles não entenderam que eu te amo e que quero ficar com você. Mas eu disse a eles. Eu disse a eles que eu não queria sair. Eu quero ficar com você." "Você quer?" Ivan mal podia forçar as palavras por entre os lábios dormentes. Ele tinha medo de ter esperança. "Você quer ficar comigo?" "Ivan". Ela parecia chocada. "Como você pode perguntar isso?" Ele encolheu os ombros. "Eu te levei por um caminho muito menos que romântico." "Eu acho que pode parecer isso." Ela riu um pouco. "Mas eu não precisaria ficar. Eu poderia ter tentado escapar. Eu poderia ter sido um pé no saco. Eu poderia ter mandado uma mensagem para minha família ou te entregado para a polícia." Ela apertou os lábios, seus grandes olhos azuis cheios se encheram com o tipo de calor amoroso que ele esperou a vida toda para ver. "Mas eu não quero. Você não entende isso?" "Katrina", Ivan sussurrou. "O que você está dizendo?" "Eu estou dizendo que eu preferiria morrer a te trair." Sua voz era sólida como uma rocha. "Eu estou dizendo a você que eu te amo. E eu estou prometendo que quero estar com você por vontade própria e não porque o meu pai te deve alguma dívida estúpida." Ela apertou a mandíbula, teimosa como um burro. "Na verdade, eu vou pagar de volta cada centavo se é isso que é preciso para provar que eu quero estar com você." Ivan não podia resistir. Ele riu até as bochechas doerem. Maksim não ficaria feliz com esse desdobramento. Mas Ivan realmente não se importava com o que seu irmão pensava. Katrina deu um sorriso e balançou as mãos para fazer um chocalho com as algemas. "Mas você precisa me soltar ou eu vou chutar o seu traseiro quando chegarmos em casa."


Capítulo quinze Ivan apontou para Maksim e indicou que ele deveria ficar do lado de fora da entrada traseira da floricultura para vigiar. Seu irmão lhe mostrou o dedo do meio e, em seguida, assumiu a posição com os braços cruzados. Ivan não julgou Maksim por sua má atitude. O homem tinha se decepcionado que Ivan não tinha dado um fora em Katrina. Agora, dois dias depois, Ivan tinha tomado a decisão de deixar a segurança de seu esconderijo/cobertura e levou Katrina para visitar sua família. Dizer que Maksim estava irritado era um eufemismo de proporções épicas. "Será que ele nunca vai superar isso?" Perguntou Katrina, olhando para a expressão azeda de Maksim. Ivan considerou a realidade de sua pergunta. "Eventualmente. Ele pode guardar rancor contra você por um tempo ainda. Ele é muito infantil nesse aspecto." "Baby." Ela dirigiu o comentário a Maksim, que lhes mostrou o dedo médio outra vez antes de grunhir e olhar para o outro lado. Katrina abafou uma risadinha antes de entrar pela porta de trás da loja de seu pai. Ela só foi autorizada a mandar um e-mail mais do que genérico a Nika, dizendo a sua irmã que estava a salvo. Ivan se sentiu mal por isso, mas era a única maneira dele garantir que a segurança de Katrina não seria comprometida. Agora, enquanto observava Katrina se dirigir ansiosamente em direção à frente da loja onde seu pai estava trabalhando, Ivan se sentiu mal de ter evitado sua família por tanto tempo. Ela foi em direção ao seu pai e jogou os braços em volta de seu pescoço. "Eu vim visitar vocês!" Ela anunciou. Nika apareceu na sala de trás e atirou-se em Katrina. "Meu Deus! Eu não posso acreditar que você está aqui! E segura também. Eu estava tão preocupada depois do e-mail ridículo que você me mandou. " "Era tudo que eu podia me arriscar a dizer depois dessa loucura do Mamacita’s", explicou Katrina. Ela lançou um olhar para Ivan e ele se sentiu quase inseguro sob o escrutínio de Nika. "Ivan estava cuidando bem de mim e me mantendo segura. Certo, Ivan?" Ele acenou com a cabeça na hora, sentindo-se como um urso treinado. Mr. Sokolov olhou para ele, com a suspeita ainda acesa em seu olhar. Ivan deu um aceno educado ao velho. Ele não tinha nenhum desejo de começar a rivalizar com sua família. "Papai, Nika," Katrina começou. "Eu trouxe Ivan aqui hoje porque precisamos limpar o ar entre nós de uma vez por todas." "É aqui que você entra com a sua síndrome de mulher agredida e diz que vocês estão juntos porque se amam?" Nika zombou. "Quer parar?" Katrina pareceu aflita. "Eu o amo mesmo. Ivan me trata como uma rainha. Eu não sei por que isso é tão difícil de acreditar. " "Hum, deixe-me pensar," Nika disse sarcasticamente. "Vamos começar com ... ele é um mafioso".


"Ivan é um bom homem", disse Katrina. Ela apontou para a frente e Ivan suspirou. Isto era extremamente desconfortável. Por que ser um bom namorado significa ser agradável com a família da sua namorada? Especialmente quando eles eram ranzinza como o pai de Katrina. "Filha, você realmente o ama?" Perguntou Sokolov. "Sim." Katrina assentiu enfaticamente. "Eu quero estar com ele." "Você não me deve nada mais." Ivan disse finalmente. "Eu amo a sua filha. Eu estou perdoando sua dívida não porque a tenho, mas porque eu estou com ela e quero fazê-la feliz." Aha! Ivan pôde ver o minuto em que o velho homem entendeu tudo. Finalmente alguém estava vendo a razão. Não que ele pudesse dizer o mesmo sobre Nika. A jovem olhou como se ela estivesse prestes a explodir. "Nika, não", disse Katrina a sua irmã. "Eu sei como você se sente. Entendo. Mas esta é a minha escolha e eu vou fazer isso." "Você está cometendo um erro," Nika estalou. "Você é a que estava sempre tão obcecada com a mafiya ," Katrina lembrou sua irmã. Ivan considerou isso com interesse. Nika estava fascinada com histórias sobre as famílias do crime, não? Interessante. Ele definitivamente não teria imaginado isso ao ver seu comportamento crítico. "Isso foi antes de perceber o quão horrível todos eles são", Nika disse petulante. "Eles fazem uma tonelada de dinheiro com as pessoas pequenas e não compartilham nada." "Isso não é verdade!" Katrina protestou. Apesar de ter sido bom ouvir a mulher que amava defendê-lo em frente sua família, Ivan não deixaria Katrina ser empurrada para esse papel. Ele ergueu a mão para silenciar o resto da agressão verbal de Nika. "O quê?", Ela rosnou. "Alguém poderia pensar que você parece com ciúmes" Ivan apontou. "Com ciúmes?" O olhar de Nika se afastou e ela parecia desconfortável. "Por que eu teria ciúmes?" "Talvez porque sua irmã ..." Ivan não terminou de falar, porque Katrina agarrou seu braço e o apertou forte. "Nika, me desculpe por te deixado sozinha aqui com Papai por todos esses anos." Katrina se moveu lentamente em direção à sua irmã." Eu sei que você lidou com este tema de dinheiro, os problemas da loja e com todo este drama sozinha. Isso foi errado da minha parte. Eu fiquei tão envolvida em meus estudos que esqueci o que significava ser uma parte de uma família." Katrina puxou sua irmã em seus braços. "Eu não vou mais fazer isso. Eu vou estar grudada em você a cada segundo de cada dia, cuidando de você. " "Ai, meu Deus!” Nika deu uma risada. "Por favor, não me ameace com isso!" Ivan olhou em confusão enquanto as irmãs riam, choravam e abraçavam. As mulheres eram impossíveis de entender. Então ele olhou para Sokolov e viu que ele estava em um estado semelhante de confusão.


Ivan caminhou para perto do velho homem e ficou surpreso quando Sokolov sorriu para ele. Ivan deu de ombros em resposta. "Isso é normal?" "Aprendi a não tentar entender por que eles fazem o que fazem" Sokolov disse a ele. "Quanto mais velho fico, mais eu percebo que os homens nunca tiveram a intenção de compreender como a mente de uma mulher funciona." O velho deu um tapinha no braço de Ivan. "Você verá." *** A pedido de Katrina, eles estavam de volta na pequena casa de praia mais uma vez. Ela olhou para ondas do lado de fora. O céu crepuscular pintava a água em tons profundos de azul é púrpura. A visão era quase etérea. Com o cheiro de sal do mar e os sons suaves da noite da praia, ela estava no céu. Ela ouviu Ivan se aproximando e se virou para sorrir para ele. "Eu queria saber para onde você tinha fugido." "Achei que você e Maksim poderiam ter um pouco de privacidade para conversar." Katrina perguntou se o irmão de Ivan iria perdoá-la por suas transgressões imaginárias. "Ele vai superar isso", disse Ivan, adivinhando corretamente seus pensamentos. "Eu te amo, sabia?", ela disse a ele. Ivan colocou os braços ao redor de sua cintura e virou seu rosto para ele. "Eu sei disso. E eu te amo também." "Você está pronto para ir para a cama?" Perguntou Katrina. Ele pareceu surpreso. Então ela começou a puxá-lo para dentro das portas francesas que levavam diretamente para o quarto. Eles não precisavam esconder nada mais. Ele bateu a porta para entrar. Katrina apertou seus lábios contra os dele, beijando-o com tudo o que ela sentia por dentro. Ela queria que Ivan soubesse que tudo o que ela não eram só palavras. Ela sentia isso. E quando ele deslizou a língua entre seus lábios e aprofundou o contato, ela sabia que ele havia entendido a mensagem. Eles caíram contra a cama, mas no último segundo Ivan se afastou. Ele deu um passo para trás e olhou para Katrina de uma forma que pôs seu sangue em chamas. Ivan arrancou sua camisa sobre a cabeça e, em seguida, empurrou seus shorts para o chão. "Eu gosto quando você está nu", ela brincou. "Mas agora eu tenho muita roupa." "Então, tire tudo." Ele subiu na cama e se encostou na pilha de travesseiros contra a cabeceira da cama. Katrina pegou a bainha de seu vestido de verão e, lentamente, levantou-a sobre a cabeça. Ela desejava que ela fosse o tipo de mulher que sabia como fazer um strip-tease, mas esse realmente não era seu estilo. Além disso, o engate na sua respiração sugeriu que ele estava muito excitado com o que estava vendo. Um formigamento surgiu em sua espinha. Ela se contorceu para fora de sua calcinha e percebeu que sua vagina estava quente e molhada. Ela estava tão pronta para ele, e ela o queria agora. Não há mais espera. Empurrando sua calcinha e estalando o fecho de seu sutiã, ela subiu na cama ao lado dele. Ele se entreolharam por um momento, mas Katrina não sentia como se ele estivesse no comando de todo. Em vez disso, ela se sentia poderoso. Ela segurou as rédeas e sabia exatamente o que queria fazer com elas.


Katrina montou nas pernas de Ivan. A posição deixou seu sexo exposto. O beijo de ar fresco contra sua carne aquecida a fez querer ainda mais. Olhando em seus olhos escuros, ela colocou as mãos sobre seu peito e se esfregou dolorosamente sobre sua ereção. Ivan gemeu. Suas pálpebras flutuaram mas não se fecharam. Quando ele ia agarrá-la pela cintura, ela segurou suas mãos e as prendeu contra a cabeceira da cama. "Não", ela disse. "Essa é a minha vez." Ele não discutiu, mas quando ela começou a se esfregar contra seu eixo, ele reagiu. Katrina apertou os joelhos contra os seus quadris e se mexeu até que sentir a ponta de seu pau contra sua abertura. A sensação era tentadora ao ponto da loucura. Ela queria muito a esse homem. Era tudo o que ela podia fazer para obrigar-se a ir devagar. Isto tinha que durar porque a espera tornaria tudo muito mais doce. "Katrina", ele gemeu. "Transe comigo, por favor!" Finalmente ela inclinou seus quadris e permitiu que seu pênis penetrasse plenamente sua vagina quente. Ele cresceu dentro dela, o poderoso movimento de seus quadris era demais para que ela pudesse negar. Ela cravou as unhas nos ombros dele e montou-o com força. Revirando seus quadris, ela apoiou seu peso sobre os joelhos e usou a posição para subir e descer em seu pênis. O atrito atingia níveis intoleráveis. O calor entre eles criou uma camada de suor sobre seus corpos. Suas peles se juntaram em todos os lugares possíveis. Juntos, eles mergulharam em direção ao êxtase e Katrina sabia que eles estavam indo rápido demais. "Eu vou gozar, meu amor", ele murmurou. "Eu quero sentir o sua vagina derretendo no meu pau. Eu quero ser seu, Katrina. Goze pra mim!" Sua voz a fez desbordar. Seus músculos contraídos e ela se desfez quando sua vagina desaguou sobre seu pênis. Ele estava tão fundo nela que ela sentia cada pulsar de suas veias enquanto ele derramava seu sêmen no seu corpo. A sensação era perfeita. Eles se juntaram em cada maneira possível. Quase. Quando voltou seu pós-orgasmo, Katrina descansou a bochecha no peito de Ivan e pensou em tudo o que queria na vida. Ela nunca tinha pensado em ter um relacionamento monogâmico como uma de suas prioridades. No entanto, ali estava ela com o suor de Ivan em sua pele e o brilho quente do seu amor em seu coração. "Katrina", ele sussurrou. Ela mal conseguia formar palavras. Talvez essa fosse a ideia por trás de “fodida de amor”. Ela encontrou os meios para mover os lábios. "Uh huh?" "Você quer se casar comigo?" Demorou um segundo para as palavras entrarem em seu sistema. Ivan a segurava tão docemente. Seus braços estavam presos em suas costas e seu pênis ainda estava dentro dela. Ali mesmo ela sabia que queria passar cada momento amando este homem. Ele era tudo para ela. Ele tinha provado uma e outra vez que ela não o intimidava. Ele era teimoso, mas disposto a ouvir. Suas ideias eram novas e excitantes, mas ele também estava disposto a debater quando havia uma diferença de opinião.


"Sim", disse Katrina decisivamente. "Embora eu não faça ideia de como serei bem sucedida em uma carreira como diplomata se o meu marido está metido até a cabeça com o crime organizado." Ivan riu e deu um doce beijo bem em cima de sua cabeça. "Baby, isso é diplomacia pura." Touché. Aparentemente, esta rodada era do homem que segurava seu coração.

Fim!


Clique aqui para assinar a minha newsletter para uma chance de ganhar livros gratuitos!


Outra história que você pode desfrutar

Secretária do Bilionário da Máfia Russa Por: Leona Lee

visualização gratuita abaixo!


Secretรกria do Bilionรกrio da Mรกfia Russa Por: Leona Lee

Todos os direitos reservados. Copyright 2016 Leona Lee


Capítulo Um Alanna Vella esfregou a vista com impaciência. Olhando fixamente para o laptop há horas, ela vasculhava ofertas de emprego para secretária ou assistente – posições que pagavam um pouco mais do que um salário mínimo. Viver em Nova York é caro, não importa em que bairro você more. Por vezes, ao longo dos últimos meses, ela pensou em mudar-se para qualquer outro lugar, mas com quase trinta anos e uma criança pequena, não tinha certeza se estava disposta a recomeçar. Além disso, amava sua cidade e não estava preparada para admitir a derrota. Pelo menos não ainda. Voltando sua atenção para a busca por emprego, Alanna clicou para atualizar a página e ficou feliz ao ver uma nova proposta publicada. Lendo a longa descrição para a posição de secretária de um executivo muito ocupado, seus olhos arregalaram ao ver o salário oferecido. Ela pensou sobre quanto suas economias tinham diminuído a quase nada nos últimos meses e com que rapidez poderia repô-las novamente. “Encontrei um!” anunciou à sua irmã, Alyssa, enquanto colocava os cabelos longos, encaracolados e vermelhos atrás das orelhas. Alanna examinava a proposta quando sua irmã apareceu por trás dela, olhando o anúncio por cima de seu ombro. “Ooh, este parece ser bom”, Alyssa comentou animada e descansou a mão no ombro de Alanna. “Cinquenta mil por ano para começar? Puta merda! Que tipo de empresa é essa?” “Eu ainda não chequei. Deixe-me fazer uma pesquisa rápida.” Digitando “Denisov International”, Alanna encontrou várias páginas citando o crescimento financeiro da empresa. Quando encontrou o site da companhia, clicou nele enquanto sua irmã lia por cima de seu ombro. “Que tipo de empresa é?” Alyssa perguntou impaciente. Clicando na sessão de serviços, “Diz que são uma companhia de transporte.” “O que isso quer dizer?” Continuando a ler o site, Alanna descreveu os serviços que a empresa fazia para os potenciais clientes. “Pelo que parece, a maioria dos clientes está fora dos Estados Unidos e a empresa traz ‘mercadorias’ para o país, mas não posso dizer se algum de seus clientes envia dos Estados Unidos para outros países.” “Oh, talvez você tenha que começar a viajar. Isso seria emocionante. Espera! Quem é esse na foto?” Ao clicar na imagem que sua irmã havia apontou, Alanna abriu a foto de Alexander Denisov. “Ele é o Diretor Presidente.” Enquanto lia sua biografia, Alyssa se inclinava para ver mais de perto a imagem no laptop. “Ele é maravilhoso. Poderia ser um modelo.” “Provavelmente ele é casado e tem quatro filhos,” Alanna brincou ao olhar a foto do executivo bonitão.


“Talvez ele seja solteiro. Você vai enviar currículo para o emprego, certo?” a irmã questionou enquanto balançava para frente e para trás sobre os calcanhares. “Neste exato minuto.” Alternando a área de trabalho do laptop, Alanna procurou por seu currículo. “Imagine, Lys, se eu conseguir esse emprego, não teremos mais que pegar dinheiro da poupança.” “Queria poder ganhar mais dinheiro na loja de departamentos, mas trabalhar apenas meio período é uma porcaria. Talvez eu devesse pedir mais horas.” “Eu continuo dizendo a você: preocupe-se apenas em terminar a faculdade. O resto virá depois,” Alanna assegurou. “Eu sei; é que odeio pensar que você tem que carregar o peso financeiro sozinha – e eu deveria ajudar.” Alyssa revelou com certa tristeza no rosto. “Ei, para que servem as irmãs mais velhas? Aliás, assim que você se tornar uma das advogadas mais procuradas e tiver um sócio, eu me aposento,” brincou. Rindo, sua irmã a abraçou. “Combinado.” Alanna abriu o arquivo que continha seu currículo e revisou os detalhes de seus empregos anteriores com extrema atenção para que eles combinassem com a proposta. Quando se sentiu satisfeita, anexo-o a seu e-mail. Nervosamente digitou uma carta de apresentação que mostrasse seu interesse na posição oferecida pela empresa. Esperava que seu desespero não estivesse perceptível em suas palavras, mas, no momento, ela realmente não se importava. Haviam oferecido um emprego de recepcionista em um escritório de advocacia, mas por apenas vinte e quatro mil por ano e sem benefícios no primeiro ano, ela teria que procurar um segundo emprego para arcar com suas despesas. No passado suas esperanças foram frustradas, mas Alanna tentava manter o pensamento positivo. Com um clique no mouse, anexou também a carta de apresentação. Digitou uma rápida introdução no corpo do email e aperto o botão “Enviar”. “Agora vamos esperar e ver se eles me chamam para uma entrevista,” disse em voz alta ao fechar o laptop. “Sim, e vamos esperar que não seja como seu último emprego, com esse cara que tirava vantagem de você, pagando tão mal que nem dava para o aluguel e a comida.” “Eu sei, eu sei, tenho esperanças de que esse será diferente. Parece promissor,” Alanna falou em voz baixa. “Diz que precisam de uma secretária proativa para um executivo ocupado.” “Vamos acreditar,” Alyssa concordou. Pegou Roman, beijou-lhe a cabeça e prometeu que o encontraria mais tarde. Pegando sua bolsa, enfiou o livro e o telefone dentro. “Ok, estou saindo.” “Deseje-me sorte com toda essa coisa do trabalho,” Alanna suplicou, sentindo a própria derrota. “Boa sorte e, ei! Mantenha-me informada.” Ela respondeu com o polegar para cima e Alyssa desapareceu pela porta. Alanna ficou maravilhada com a falta de consciência de seu filho de três anos de idade acerca de


todos os problemas que se amontoavam em torno deles. Pegando-o nos braços, ela confortava a si mesma com sua presença enquanto ele se agitava com impaciência. Lembrou-se de seu ex-namorado e de como tudo tinha sido tão perfeito entre eles, ao menos até descobrir que estava grávida – sem planejar. Na verdade, ela fazia controle de natalidade, mas ao começar a passar mal e não menstruar por dois meses, sabia que algo estava acontecendo. Três testes de gravidez de farmácia e uma ida ao médico finalmente acabaram com as dúvidas. Embora nunca tivessem falado sobre ter filhos, ele tampouco havia mencionado não querer criança – durante os cinco anos que estiveram juntos. Alanna teve seu coração partido quando contou a novidade com animação e ele perguntou quando ela iria abortar. Ao responder que ia ter o bebê, ele saiu do apartamento em que moravam e não voltou naquela noite. No dia seguinte, ela trabalhou até tarde e ao chegar em casa ele havia se mudado; nunca mais se viram. Alanna nem mesmo tinha certeza se ele ainda morava em Nova York. Felizmente sua irmã tinha acabado de ser aceita na Universidade de Columbia e, juntas, procuraram um local apropriado para o futuro bebê. Se não fosse por Alyssa, Alanna não teria sido capaz de enfrentar tudo. Ela balançou a cabeça com o pensamento, mas a fala de Roman a trouxe de volta para a realidade. “Me coloque no chão, mamãe, eu não sou um bebê!” Roman pediu com sua vozinha exigente. Ela soltou o filho e sentou-se no sofá enquanto ele brincava em sua frente. Alanna deixou que os problemas caíssem pesadamente sobre si enquanto mergulhava sua atenção na conta poupança. Criadas pelos avós, que foram produto da Grande Depressão, as irmãs aprenderam a serem moderadas e a não acumularem dívidas. Graças a seus ensinamentos, a mais velha conseguiu guardar pouco mais de vinte mil dólares, entretanto desde que ficara desempregada (cerca de três meses atrás) as contas faziam um grande rombo em suas economias. O benefício-desemprego ajudou a compensar as despesas mensais, mas para pagar a mensalidade da universidade de Alyssa ela precisava encontrar um emprego com salário decente. “Seja perseverante,” disse a si mesma enquanto trocava a televisão de canal sem prestar atenção. Seu filho abriu um livro de colorir, rabiscou nele e chamou sua atenção. “Olha, mamãe, eu colori uma girafa!” anunciou ao segurar o livro para ter a aprovação de Alanna. Rapidamente baixou o livro e começou a colorir brinquedos – ela continuava a olhar cegamente para a televisão. “Eu realmente preciso conseguir esse emprego,” sussurrou para si mesma. Como não era o tipo de pessoa se deixa abater por muito tempo, tinha esperanças de que algo bom estava prestes a acontecer. A manhã virou tarde, Alanna e Roman continuavam um na companhia do outro. Ela ansiava por uma conversa adulta quando mudou para um canal de desenhos animados. Havia prometido a si mesma que assistiria a um programa de entrevistas quando Roman dormisse – o que se mostrava uma batalha perdida. Ele ainda tinha energia para gastar e parecia que ela não conseguiria fazê-lo tirar um cochilo. Sentia-se inútil, entediada e sem propósito. Sentou no sofá com o laptop aberto e procurou por mais ofertas de emprego nas quais suas habilidades pudessem encaixar. Alanna pegou o telefone e ligou para sua melhor amiga, Tina. Por ser gerente de contratação de um escritório de advocacia, Tina parecia ser capaz de conseguir empregos rapidamente. “Ei menina, é Alanna,” disse ao telefone.


“Ei, o que está acontecendo?” “Estou desesperada e queria saber se você tem alguma oferta de emprego para secretária,” admitiu à sua amiga enquanto perambulava pelo apartamento. “Eu sei que tem uma vaga para recepcionista aqui. Será que ajuda?” Alanna sacudiu a cabeça: sabia que o salário não seria suficiente. “Nada na área administrativa?” questionou Tina. “Não que eu saiba, mas posso ficar de olho para você,” assegurou. Alanna concordou, mas precisava de algum emprego o quanto antes. “Obrigada pela ajuda,” falou, tentando manter o tom otimista. “É claro, senhora, a qualquer hora. Além disso, temos que sair qualquer dia desses.” “Combinado.” Alanna olhou para baixo, para seu filho. Desligou o telefone e deslizou até o chão. Sentada atrás dele, envolveu-o com seus braços e o apertou. Se alguém a questionasse sobre ser mãe solteira dez anos atrás, ela não seria capaz de imaginar sua vida; mas aos vinte e oito anos, ter tido Roman foi a melhor decisão que havia tomado, ainda que o pai dele fosse ausente. Simplesmente não conseguia imaginar a vida sem o filho. “Ahhh!” ele gritou e riu. Depois, levantou e correu para outro cômodo, como se sua mãe o perseguisse. Então Alanna ficou de pé e o seguiu. Roman corria de seu quarto para a sala, em um jogo louco de pega-pega que, ao fim, os deixou cansados e sorridentes. Quando finalmente Roman sossegou para dormir, Alanna sentou na cama e rolou pela lista de vagas, torcendo para que alguma nova estivesse aberta. Ela pensou na possibilidade de contratar alguém que a ajudasse a conseguir um emprego, mas não podia gastar dinheiro sem que houvesse alguma garantia. Suspirando, fechou o laptop e o colocou em sua mesa de cabeceira. Amanhã seria outro dia, falou a si mesma com otimismo. Apagou as luzes, inspirou fundo e deixou o ar sair lentamente. O apartamento estava tão silencioso que era possível ouvir um alfinete cair, e logo que ela deitou a cabeça no travesseiro macio, conseguiu dormir. No meio da noite, Alanna despertou como se um poste de luz brilhasse em cima de sua cabeça. O lugar estava tranquilo, todos ao seu redor dormiam, mas o sono parecia ter fugido dela. Pegou o celular da mesa de cabeceira e procurou por Denisov International. Olhou a foto do Diretor Presidente da empresa. Sua irmã tinha razão: ele definitivamente era bonito. Com uma rápida pesquisa online encontrou algumas fotos espontâneas dele e perdeu o ar ao confirmar sua beleza. Censurando a si mesma em silêncio, pensou que caso tivesse sorte em ser contratada pela empresa, seu dinheiro iria todo para a família. Esse não era o momento de contemplar uma relação amorosa com quem quer que fosse. Quando ela decidiu ser mãe solteira sabia que haveria sacrifícios. Mas isso ao a impedia de fantasiar.


Capítulo Dois Na manhã seguinte, Alanna despertou com o som do celular. Sentando na cama e pegando o aparelho, ela viu com dificuldade um número desconhecido. Eram apenas oito horas da manhã, então ela considerou ignorar a ligação e voltar a dormir. “Quem poderia ser?” pensou consigo mesma enquanto tentava decobrir a quem pertenceria o número. Sentindo-se tonta, esfregou os olhos, bocejou e liberou o ar num alto volume antes de clicar no botão “atender” do celular. “Alô?” perguntou ao ouvir seus vizinhos de cima gritando em cima de sua cabeça. “Sim, posso falar com Alanna Vella, por favor?” uma mulher com um sotaque estrangeiro perguntou educadamente. “Eu sou Alanna, como posso ajudá-la?” respondeu cordialmente. “Senhora Vella, meu nome é Amelia. Estou ligando em resposta à sua questão sobre a disponibilidade da vaga na Denisov International,” disse a mulher de maneira sucinta. “Sim, eu enviei meu currículo ontem; obrigada por responder tão rápido,” o nível de energia de Alanna disparou. Ela sentiu como se realmente houvesse uma luz no fim do longo túnel pelo qual estava viajando nos últimos meses. Deslizou para fora da cama e caminhou pelo chão. Ouviu sons abafados de Alyssa, que brincava com Roman em outro cômodo, e trancou a porta de seu quarto para não ser interrompida. “Estamos muito interessados em seu nível de instrução e experiência. Até agora, as respostas dos candidatos têm sido menores que o ideal, portanto nós gostaríamos de estender a oportunidade a você, senhora Vella,” Amelia continuo, com a mesma forma direta. “Parece ótimo,” Alanna declarou, quase dando um salto. “É para uma posição de secretária, como eu já disse. O salário é de cinquenta mil dólares por ano e oferece muitos benefícios. O horário de trabalho é de segunda à sexta-feira, das oito da manhã às cinco da tarde,” falou rapidamente enquanto Alanna fazia algumas anotações mentais. “Parece fantástico,” respondeu em um tom ansioso. “Nós temos uma brecha às nove horas da manhã para uma entrevista. Seria possível para você?” A mulher perguntou com seu forte sotaque. “Sim, senhora, estarei aí às nove na sexta-feira,” se entusiasmou. “Ótimo; por favor, venha para a recepção no interior do edifício, e de lá você receberá instruções sobre onde ir em seguida,” Amelia esclareceu. “Claro,” Alanna concordou. “Estamos ansiosos para falar com você, senhora Vella,” a mulher concluiu.


Desligaram o telefone e Alanna sentiu-se aliviada. Deixou um suspiro profundo escapar pela boca e destrancou a porta de seu quarto. Do lado de fora, ela viu Roman sentado e emburrado. Ele empurrou o lábio inferior para a frente e olhou para a mãe. “Mamãe tem uma entrevista na sexta-feira,” anunciou para Roman com um largo sorriso no rosto. “Espere até tia Alyssa saber isso!” “Tia Alyssa é má,” ele murmurou enquanto continuava fazendo biquinho e, com um barulho desafiador, cruzou os braços no peito. “Só porque você não conseguiu o que queria, não significa que tia Alyssa é má,” a mãe contestou. “Alyssa,” Alanna chamava, movendo-se de quarto em quarto. Quando localizou sua irmã, abriu um largo sorriso em sua direção. “Eu tenho uma entrevista na sexta-feira!” exclamou enquanto fazia uma dança divertida. “Ó meu Deus, onde?” Alyssa perguntou com entusiasmo. “Para aquela vaga de secretária na Denisov International. Você pode acreditar que eles me ligaram tão rápido? Eu só enviei meu currículo ontem.” “Com aquele Diretor Presidente gostoso? Esta sim é uma notícia incrível,” Alyssa gritou. “Eu sei que você vai conseguir, eles serão estúpidos se não te contratarem.” Mantenha os dedos cruzados,” Alanna disse à sua irmã ao sentir que voltava a ter esperança pela primeira vez em meses. Voltando para Roman, que estava na sala, ligou a televisão no canal de desenhos animados para que ele se distraísse. “Qual é o horário da entrevista?” Alyssa perguntou e se juntou a eles, “Às nove da manhã na sexta-feira, você pode cuidar de Roman?” “Sim, isso não é problema. Não tenho aula nesse dia e não preciso estar no trabalho até a tarde.” “Maravilha! Eu só preciso ter certeza de que tenho algo para usar!” Exclamou ao se dirigir ao armário de seu quarto. Tirou seu antigo, porém confiável, terninho azul marinho, uma blusa branca e segurou ambos os itens contra o corpo magro em frente ao espelho de corpo inteiro. “Isso deve dar,” falou a si mesma e lembrou de ter usado as mesmas roupas em sua última entrevista. Alyssa apareceu de repente atrás da irmã e sorriu ao ver sua escolha de roupa para a ocasião. “O emprego já é seu, então, as roupas que você usar não vão importar tanto,” disse à irmã mais velha. “Você sempre me apoia tanto; não sei o que faria sem você,” Alanna falou docemente, virando-se para a irmã. Colocou as roupas de volta no armário, desejando que elas demonstrassem a natureza profissional de quem as vestia. Quando chegou sexta-feira, Alanna sentia como se a semana tivesse passado muito rápido, voando. Beijou Roman na testa e falou para Alyssa que voltaria em breve.


Siando do metrô, caminhou os três blocos que restavam para chegar ao arranha-céu no centro da cidade cuja fachada tinha grandes letras brancas: “Denisov International”. Alanna respirou profundamente e atravessou as portas de vidro. Dentro do prédio, pessoas de negócios entravam e saíam – muitos de cabeça baixa olhando para seus celulares ou conversando através de fones de ouvido. Na recepção ela disse à mulher, “Estou aqui para uma entrevista às nove horas. Falei com uma moça chamada Amelia na segunda-feira.” “Seu nome, por favor?” “Alanna Vella.” “Tome isto e prenda no seu casaco. Atravesse o corredor até o elevador e vá para o sexagésimo andar,” disse a mulher enquanto emitia um crachá que dizia “visitante” para Alanna. Ela tomou o elevador, e percebeu que o prédio tinha apenas sessenta andares. Recursos Humanos não poderia estar no último andar, poderia? Não, o último andar era onde os escritórios dos alto-executivos ficavam, ela se lembrou. Com quem exatamente seria sua entrevista? Quando o elevador apitou, ela saiu e se deparou com portas altas e de vidro. No interior, ela pode ver um espaço decorado elegantemente com lustres de cristal, além de vasos de cristal com lírios brancos dentro. A única mesa na grande recepção estava vazia naquele momento, deixando Alanna incerta sobre quem deveria encontrar. “Como posso ajudá-la?” uma mulher alta de cabelos curtos e pretos perguntou em voz baixa ao deixar uma das salas carregando vários arquivos. “Eu estou aqui para uma entrevista de emprego para o cargo de secretária,” Alanna informou com um tom de insegurança na voz. Ela temia não estar no lugar correto. Não esperava ser entrevistada por alguém em uma posição tão alta. “Sim, eu falei com você na segunda-feira,” respondeu sorrindo. “Eu sou Amelia.” O rosto de Alanna iluminou ao perceber que estava no local certo, afinal. Amelia parecia pálida, com exceção de seus lábios vermelhos e os olhos azuis impressionantes. “Posso oferecer-lhe algo para beber?” Perguntou enquanto colocava os arquivos na mesa. Alanna sacudiu a cabeça e a mulher afastou-se da mesa. “Tudo bem, vou avisar ao Alexander que você está aqui,” avisou com um sorriso e voltou à sala de onde tinha acabado de sair. “Alexander? O Diretor Presidente?” Alanna falou preocupou-se. “Por que o Diretor quer me entrevistar? Certamente ele tem coisas mais importantes para fazer.” Olhando distraidamente em torno da sala, notou o nome na placa de identificação na mesa. “A. Denisov. Essa deve ser a esposa dele.” Alanna não sabia se ficava aliviada ou decepcionada por ele ser casado. Sentindo um pouco dos dois, caminhou até a grande janela e olhou para o horizonte. A vista era incrível. “A vida no sexagésimo andar definitivamente tem seus benefícios,” pensou consigo mesma.


“Ele virá encontrá-la agora,” Amelia avisou e acenou para Alanna. “Obrigada,” ela assentiu e fechou a enorme porta dupla atrás de si. Olhou em volta daquela branca e austera sala com uma impotente mesa preta no centro; na frente da mesa, duas poltronas de couro e uma mesinha ao lado. Um sofá de couro preto à sua esquerda e à direita um bar com garrafas de cristal cheias de líquidos de cor dourada. O som de um pigarro chamou a atenção dela, que notou que um homem atraente esperava pacientemente para fazer contato visual com ela. Vestido com um terno cinza escuro e gravata preta, ele se levantou e andou até ela com a mão direita estendida.


CLIQUE AQUI PARA LER gratuitamente no KU!



06 os amores arranjados da máfia