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La Antorcha Verde Febrero de 2013

Volumen 1 Número 1

“ El nitrógeno en nuestro ADN, el calcio en nuestros dientes, el hierro en nuestra sangre, el carbono en

Literatura académica sin costo Carlos Antonio Rodríguez-Saltos

nuestros pasteles de manzanas fueron hechos en el interior de estrellas colapsantes. Estamos hechos de

Es irónico que en nuestra sociedad globalizada,

polvo estelar” - Carl Sagan, Cosmos

los reportes científicos sigan siendo inaccesibles debido a su elevado costo. El precio de un artículo

Contenido: • Editorial ................................

2

• El tránsito de Júpiter .............

3

• El acceso sin costo a la literatura académica .............................

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• La publicación científica: el “Peer review”.................................... 6 • Ciencia en Ecuador.................. 8 • Ciencia en el Mundo................ 9

científico fácilmente se sitúa alrededor de los 40 dólares, y la mayoría de veces la lectura de uno solo no es suficiente. Este problema no sólo debe interesar a los científicos especializados; como lo diría George Comstock, antiguo editor en jefe del American Journal of Epidemiology: “cualquier persona con una buena educación universitaria debe ser capaz de leer un artículo académico”. Si alguien quisiera profundizar en un tema de interés, idealmente debería hacerlo recurriendo a esta literatura, como ocurre en el caso de comuni-

Foto de portada: Júpiter aproximándose a la Luna

cadores de la ciencia. Continúa en pag 4.

durante el tránsito de mediados de Enero. (Daniel A. Romero-Álvarez).

El tránsito de Júpiter

s Con el fin de aportar al conocimiento les traemos “La Antorcha Verde”, un boletín dedicado a la di-

Daniel A. Romero-Álvarez El 21 de Enero de 2013 a las 22:49:41 (GTM -5)

vulgacíon científica en

Júpiter se ocultó. La sombra de la Luna creciente

español.

eclipsó al segundo planeta más brillante del cielo El Quinto Pilar

nocturno. El espectáculo fue un evento astronómico destacado pues la próxima vez que los cuerpos celestes estén tan juntos será en el 2026. Pero no te preocupes si te lo perdiste, hay un nuevo acercamiento respetable el 17 de Marzo de este mismo

quintopilarec@gmail.com

año. Continúa en pag 3.


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Volumen 1

Editorial A mediados del siglo XVII, un grupo de filósofos ingleses estaría a punto de transformar su sociedad con sólo reunirse para compartir sus perspectivas de la realidad. Sus discusiones tenían una característica peculiar que los separaría de otras sociedades filosóficas: casi nunca carecían de una experimentación u observación que las respalde. Las reuniones eran tanto conversaciones filosóficas como pequeñas exhibiciones de talento empírico. El esquema no era nuevo y se basaba en ideas planteadas por pensadores como Francis Bacon, que sostenían que la argumentación crítica basada en evidencias es la única manera de llegar al conocimiento auténtico. Pero sólo a través de aquellas reuniones fue posible canalizar las ideas que gestarían las revoluciones científicas del Renacimiento. El lema “Nullius in verba” (en palabras de nadie) recitado en aquellas reuniones significa que nadie tiene la última palabra, ni siquiera la autoridad: todo ser humano es capaz de descubrir algo nuevo aplicando los principios del método científico y cuestionarse sobre lo conocido. En ello radica la verdadera esencia de la libertad y de la democracia.

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Las minutas de sus reuniones se convirtieron en el Philosophical Transactions of the Royal Society, la revista científica más antigua. Pero todo empezó en aquellas reuniones informales, entre gente que compartía una motivación inusual de explorar la realidad. Los inicios de la Real Sociedad demuestran lo importantes que son los grupos de discusión para la potenciar el pensamiento crítico y la ciencia. En Quinto Pilar buscamos promover aquel espíritu. Esperamos que la historia de la Real Sociedad y cientos de otras organizaciones similares, sirvan de inspiración en nuestra práctica. Somos personas con diversos perfiles profesionales, pero unidos por el interés de discutir acerca de lo último en ciencia básica y los avances tecnológicos que plantean soluciones a los problemas actuales de la sociedad. Queremos crear un espacio para que científicos ecuatorianos compartan sus descubrimientos y al mismo tiempo ser un puente entre la Academia y el público general. En otras palabras, una sociedad promotora de la divulgación científica y el pensamiento crítico.

Este mes estamos dando un paso crucial con el lanzamiento de nuestro boletín mensual, “La AnAños más tarde, la prestigiosa Escudo de la Real Sociedad de Real Sociedad de Londres surgi- Londres con su logo Nullius in verba torcha Verde”, de distribución ría de aquel grupo de entusiastas inscrito en su base (Creative Commons) masiva y gratuita. El boletín expone las últimas actividades de filósofos, y se constituiría en una nuestra Sociedad y artículos de interés general institución académica que asesore a la nación en tanto para académicos como para el público. Al temas de ciencia y tecnología. Personajes de la mismo tiempo, servirá como una plataforma de talla de Christopher Wren, Isaac Newton comunicación entre nuestros socios, y el resto de y Robert Hooke pasaron por la Real Sociedad. la sociedad. Fue allí donde nacieron los tratados modernos de historia natural, la compresión de las leyes fundamentales que rigen nuestro Universo (Principia Mathematica de Isaac Newton) y las bases ideológicas de la Ilustración.

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En este número, iniciamos con una reseña de un suceso astronómico importante del mes pasado, que fue documentado por nuestros socios: el tránsito de Júpiter detrás de la Luna. Curiosamente, los inicios de la ciencia moderna le deben mucho a la astronomía y a la observación de la regularidad de los movimientos planetarios. Incontables reuniones de la Royal Society se realizaban en torno a este tema; y en la actualidad, creemos que todavía es una de la mejores herramientas para divulgación. Continuamos con una guía básica para buscar literatura científica de libre acceso. Nuestros lectores podrán usarla si desean profundizar en algún tema de su interés descargando información de primera mano sin tener que pagar un elevado precio de suscripción. ¿Cómo llegó esa información desde los archivadores y discos duros personales de los científicos al resto de la población? Para contestar esta pregunta, Daniel Romero presenta una guía práctica para entender el proceso de publicación y arbitraje. Finalmente, presentamos una reseña de publicaciones científicas destacadas del mes pasado, en la ciencia internacional y nacional, y proveemos los enlaces para su descarga. Desconocemos si Quinto Pilar se convertirá algún día en una “Real Sociedad” de Ecuador, o si “La Antorcha Verde” será su “Philosophical Transactions”. Por lo pronto, les dejamos este boletín, y les invitamos a leerlo y analizarlo; pero sobretodo, a discutirlo con amigos, tal vez mientras disfrutan una taza de café en compañía de buena música, como es costumbre en Quinto Pilar Carlos Antonio Rodríguez-Saltos Editor general

Si piensas imprimir este Boletín usa papel de reciclaje

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El tránsito de Júpiter Daniel A. Romero-Álvarez En el pasado, hemos tenido mala suerte con el cielo de Quito (revisa esta divertida reseña sobre nuestro intento de observar el tránsito de Venus en http://goo.gl/KQTCv), pero contra todo pronóstico, esta vez pudimos disfrutar todo el evento.

Júpiter acercándose a la sombra lunar (22:33 30 GTM -5)

La Luna apareció desde temprano (15:30 GTM -5). Ese pequeño punto pálido –el planeta más grande del sistema solar – que se acercaba poco a poco a nuestro satélite pudo ser observado a simple vista, y Latinoamérica (Ecuador, Bolivia, Perú, Paraguay, algunas partes de Brasil, Argentina, Colombia y Chile) tuvo la primera fila para la parte más importante del evento: la desaparición completa de Júpiter tras la Luna. Tras la preparación adecuada, el equipo astronómico del Quinto Pilar se preparó para captar el “eclipse”. El objetivo fue fotografiar la silueta mientras la sombra lunar la sepultaba. El evento empezó a las 22:49:41 (GTM -5), cuando Júpiter empezó a ocultarse. A las 22:54:06 (GTM -5), se perdió. Para completar la observación del evento, esperamos hasta que el planeta sea visible de nuevo; empezó a salir a las 23:38:55 (GTM -5) y su silueta estuvo completa a las 23:42:40 (GTM -5). 3


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Secuencia fotográfica del tránsito de Júpiter por la Luna

De verdad tuvimos suerte. Luego de las últimas fotografías, la noche de observación se arruinó, una nube espesa –como ninguna – se apoderó de todo el cielo y la magnitud de la luz estelar se transformó en un destello insignificante. El resto de la noche nos dedicamos a repasar el suceso sin ninguna nueva oportunidad de observación hasta bien entrada la madrugada. Un día después de que juntaran caminos, Júpiter y la Luna se apartan indiferentes en sus trayectorias nocturnas

Se observa la diminuta silueta de Júpiter escapando de la Luna (23:42:40 GMT -5)

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Un día después, la Luna entre nubes y Jupiter a la distancia.

Literatura académica sin costo Carlos Antonio Rodríguez-Saltos En el caso de investigaciones financiadas por el Estado, es entendible que se promueva el acceso gratuito a los reportes, como lo piden los NIH (Institutos Nacionales de la Salud, por sus siglas en inglés), que obtienen sus fondos a partir de los impuestos de los ciudadanos estadounidenses. Las revistas de libre acceso proponen una alternativa: artículos sin costo para el lector, financiados por las mismas fuentes que promovieron la investigación. Los procesos de revisión y control de calidad siguen siendo los mismos, y por lo tanto, sus publicaciones suelen ser dignas de citar. PLoS One, por ejemplo, tiene un impacto científico de 4.092, situándola en el percentil 96 de biología según la ISI – un instituto de la firma Thomson Reuters que evalúa a más de 14000 revistas en todo el mundo. La Universidad de Harvard, en un comunicado histórico, anunció que incentivará a sus profesores a publicar en revistas de libre acceso, porque su biblioteca no cuenta con los recursos económicos suficientes para mantener sus suscripciones. En vista de la emergente importancia de este sistema, creemos necesario que académicos y público en general estén correctamente informados sobre las herramientas que tienen a su alcance para acceder a información científica de calidad y de forma gratuita. 4


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¿Cómo descargar literatura de libre acceso? En principio, bastaría con entrar a los sitios en línea de las revistas que ofrecen esta opción. PLoS (http://www.plos.org/), es una de las organizaciones líderes y pioneras en libre acceso desde hace más de 20 años. Además del ya citado PLoS One, especializado en temas de ciencia y medicina en general, publica otros seis títulos principalmente en ramas de la biología. BioMed Central (http://www.biomedcentral.com/) y DovePress (http://www.dovepress.com/) son organizaciones similares, pero con mayor enfoque en medicina. El aumento exponencial de revistas de libre acceso ha incentivado la creación de portales como Directory of Open Access Journals (http://www. doaj.org/), de la Universidad de Lund, donde se pueden encontrar revistas en distintas categorías y sugerir títulos para ser indexados. La UNESCO tiene un portal (http://www.unesco.org/ci/goap/) con enlaces a reportes sobre el estado del libre acceso en el mundo y otras bases de datos donde conseguir literatura científica. Ciertas revistas conceden libre acceso a algunas de sus publicaciones ―“libre acceso híbrido”. HighWire Press (http://highwire.stanford.edu/ lists/freeart.dtl), de la Universidad de Stanford, es el repositorio en línea más grande de estos artículos. También recomendables son arXiv (http:// arxiv.org), y Astrophysics Data System (http:// adswww.harvard.edu), pero el lector debe tomar en cuenta que estas últimas incluyen artículos no arbitrados. Finalmente, varios autores difunden gratuitamente sus publicaciones en páginas personales o repositorios; esta forma de difusión es conveniente porque ayuda a que sean conocidas y generen impacto. Las editoriales están consientes de esta necesidad, y generalmente permiten al autor publicar su artículo en un número limitado de repositorios en línea. PubMED Central (http://www. ncbi.nih.gov/pmc/), Cogprints (http://cogprints. org/) y redes sociales como Mendeley (http:// www.mendeley.com/) o Academia.edu (http://academia.edu/) son ejemplos de estos repositorios.

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Íconos estándar para indicar libre acceso dorado y verde respectivamente, utilizados en las versiones en línea de las revistas.

Google Scholar (http://scholar.google.com/) ofrece una herramienta bastante útil: en la página de resultados aparece un enlace para descargar el artículo de cualquier repositorio en el que esté disponible. Por último, se puede buscar la página personal del autor o escribirle directamente; a pesar de que no hay garantía de respuesta, los autores suelen estar dispuestos a difundir sus publicaciones para aumentar su impacto o incluso recibir comentarios. Estamos conscientes de que hay muchos otros portales que nos ha faltado mencionar. Afortunadamente, el Internet está repleto de páginas, blogs y foros sobre publicaciones de libre acceso en diversos temas que son fáciles de encontrar. Por lo pronto, esperamos que los sitios mencionados sean de utilidad para una exploración inicial. ¡Suerte en vuestras búsquedas!

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¡Boletín mensual gratuito de divulgación científica! Encuéntralo en: quintopilar.blogspot.com El Quinto Pilar

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La publicación científica: el “Peer review” Daniel A. Romero-Álvarez A mediados del siglo XVII nació la sociedad científica por excelencia: La Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia Natural (The Royal Society of London for Improving Natural Knowledge) encargada del desarrollo y difusión de los descubrimientos realizados en el mundo académico. La experimentación y publicación de resultados era uno de sus principales objetivos y se consiguió eficazmente gracias a la fundación de la primera revista científica (“journal”) del mundo: Ph i l o s o p h i c a l Tr a n s a c t i o n s , cuyo primer volumen fue emitido el 6 de marzo de 1665.

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Los artículos rechazados no necesariamente están equivocados, y podrían ser publicados en otra revista que armonice mejor con el tema de la investigación Si el artículo es aceptado, se somete al “peer review” propiamente dicho. La revista envía el artículo a un grupo de revisores que devolverán el artículo a los autores con las debidas correcciones. Los autores deben contestar a estas correcciones, aceptándolas o descartándolas, pero justificando su decisión en cada caso. Si la contestación satisface a los revisores, el artículo se publica, caso contrario, se descarta.

La labor de los revisores va más allá de encontrar errores, pues se encargan también de verificar la justificación del estudio, los métodos y el En esta época, diseño y la origipara validar la nalidad del trapublicación en bajo. Los editores la revista era de la revista renecesario que ciben esta inforel artículo (“pa“An Experiment on a Bird in the Air Pump”. Representación del clásico mación y deciden per”) sea “revisaexperimento de Robert Boyle, uno de los fundadores de la en última instando” por otros exReal Sociedad de Londres. por Joseph Wright of Derby, 1768 cia si el artículo (Creative Commons) pertos en el tema, se publica. quienes se encarLa publicación de resultados experimentales es gaban de detectar errores pasados por alto por el una gran responsabilidad. La nueva información autor. Este sistema lo conocemos como arbirtraje tiene que ser precisa, puesto que es la semilla para o “peer review”. Las revistas más importantes de que el proceso científico se mantenga. hoy (Nature, Science, NEJM, etc) someten sus publicaciones a esta metodología.

El equipo de investigadores realiza un artículo que resume su trabajo y lo envían a una revista de su elección. Los editores de la revista aceptan aquellos artículos que cumplen con los temas de interés (algunas, como Science, solo aceptan artículos cuyo aporte sea “innovador”).

Publicar es necesario para el quehacer profesional del científico. Los autores se dan a conocer en la comunidad y sus resultados influyen en la publicación de otros estudios, condicionantes que influyen en la obtención de fondos para investigación; lo cual es crucial, sino, ¿De qué viven los científicos? Por su parte, la revista adquiere prestigio al ofrecer información veraz y novedosa. 6


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Podemos observar la importancia de este sistema, de una u otra forma se asegura que el material que sale a la luz sea el de mayor calidad y represente el conocimiento de vanguardia. Por ejemplo, de los 10 mil artículos presentados a la revista Nature cada año, el 60% son eliminados en la primera ronda de revisión y tan solo 7% llegan a ser publicados, cifras que reflejan el rigor de la revista1. Por otra parte, en 2009, la organización Sense about Science publicó los resultados de una de las mayores encuestas2 hechas a revisores y autores sobre el proceso de publicación, y con respecto al “peer review” encontraron que la mayoría (69%) se sienten conforme, pero el 31% tienen excelentes razones para estar en desacuerdo. Hay varios ejemplos de fracaso del sistema actual de publicación, incluyendo filtraciones de información fraudulenta. Uno de los casos emblemáticos involucra a la prestigiosa revista de medicina The Lancet. En febrero de 1998 el Dr. Andrew Wakefield y 12 coautores publicaron un artículo3 en el que demostraron una asociación estadisticamente significativa entre niños vacunados con MMR (el inglés de paperas, sarampión, rubeola, conocida en nuestro medio como “triple viral”) y el desarrollo de autismo. El artículo tuvo una respuesta crítica del resto de la comunidad científica, y al año siguiente, en otra publicación en la misma revista, se demostró que no existía tal asociación4. Aun así, en 2000 el mismo autor publicó otro artículo de revisión5 en el que nuevamente mostraba evidencia de la asociación. Los artículos se filtraron a pesar de las rondas de revisión, y esta vez los medios de comunicación hicieron una cobertura masiva de los resultados con importantes consecuencias: la tasa de vacunación en Inglaterra disminuyó por el temor de la gente, se produjo un aumento en la incidencia de sarampión, que sigue vigente en la actualidad6,7. Posteriormente, investigaciones independientes encontraron que toda la información del Dr. Wakefield había sido falsificada, el autor tenía múltiples conflictos de interés que no fueron advertidos ni a la revista ni al resto de coautores.

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Los resultados habían sido modificados para que los datos coincidieran con el modelo planteado por los autores. En este caso, el sistema de revisión falló al permitir que artículos fraudulentos sean publicados en revistas tan importantes, que tienden a recibir especial atención de los medios de comunicación diseminando la información a nivel internacional. Por este y otros casos existe peso en la oposición al sistema actual de publicación y revisión: no detecta errores elementales en el diseño de los artículos, falla en prevenir que artículos fraudulentos sean presentados, lleva a descartar artículos valiosos y demora la publicación de resultados porque las rondas de revisión pueden volverse “eternas”. A pesar de esos errores, el sistema funciona, todos hemos saboreado aquellas publicaciones impresionantes en metodología y diseño que aportan al continuum del conocimiento de nuestro mundo. Como diría J. R. Tolkien, en el Silmarillion: “poco hay que decir de la beatitud y de la vida placentera antes de que concluyan; pues las obras bellas y maravillosas, mientras duran todavía y es posible contemplarlas, son su propio testimonio, y solo cuando están en peligro o se quebrantan para siempre pasan a las canciones” 1.- Overview: Nature’s peer review trial. Nature. En línea. Tomado de: http://goo.gl/4veOY Consultado 25/01/2013 2.- Sense About Science. (2009). Peer Review Survey 2009. En linea http://goo.gl/dZ8nE Consultado 25/01/2013 3.- Wakefield A, Murch SH, Anthony A, Linnell J, Casson DM, Malik M, Berelowitz M, Dhillon AP, Thomson MA, Harvey P, Valentine A, Davies SE, Walker-Smith JA (1998). Ileal-lymphoidnodular hyperplasia, non-specific colitis, and pervasive developmental disorder in children. Lancet. Feb 28;351(9103):637-41 4.- Taylor, B., Miller, E., Farrington, C., Petropoulos, M. C., FavotMayaud, I., Li, J., & Waight, P. A. (1999). Autism and measles, mumps, and rubella vaccine: no epidemiological evidence for a causal association. Lancet, 353(9169), 2026-2029 5.- A J Wakefield, A Anthony, S H Murch, M Thomson, S M Montgomery, S Davies, J J O’Leary, M Berelowitz and J A WalkerSmith (2000) Enterocolitis in Children With Developmental Disorders. Am J Gastroenterol; 95:2285–2295 6.- BBC news. Rise in measles ‘very worrying’. En línea. Tomado de: http://goo.gl/JhBtp. Consultado 25/01/2013 7.- Gavin Thompson. Measles and MMR statistics. En línea. Tomado de: http://goo.gl/Pyn6n. Consultado 25/01/2013

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Ciencia en Ecuador Un resúmen de los últimos avances en ciencia ecuatoriana del mes pasado

Persiguiendo el Calor... Carlos A. Rodríguez-Saltos Un estudio realizado por investigadores de la PUCE, liderado por Rafael Cárdenas, sugiere que los tábanos vuelan 500 metros pendiente abajo en los Andes para evitar la niebla. En sitios altos (2180m) los tábanos tienden a ser más robustos que en sitios bajos (1180m), pero en localidades intermedias (1680m), están presentes ambas comunidades. Curiosamente, cuando hay niebla en las partes altas, disminuye la abundancia de los tabanos y aumenta en la zona intermedia; cuando la neblina cae en los sitios intermedios, la abundancia de tábanos aumenta en las zonas bajas: ¿Indicio de una posible migración altitudinal para escapar de climas adversos? Cárdenas, R., L. Hernández-L., A. Barragán y O. Dangles. 2013. Differences in Morphometry and Activity among Tabanid Fly Asemblages in an Andean Tropical Montane Cloud Forest: Indication of Altitudinal Migration? Biotropica 45(1): 63-72

¿Qué tiene la saliva de los mosquitos? Daniel A. Romero-Álvarez Los doctores Kato y Hashiguchi (miembro del Centro de Biomedicina de la Universidad Central del Ecuador) analizaron los componentes de la saliva de mosquitos de la familia Phlebotominae, portadores del protozoo Leishmania, que provoca leishmaniasis y es endémica en nuestro país. Los mosquitos fueron colectados en Huigra, provincia de Chimborazo, y la aplicación de métodos moleculares en las glándulas salivares diseccionadas permitió aislar varias familias proteicas, de las cuales PpSP15/SL1 fue la más importante, pues ha demostrado conceder protección contra la enfermedad en experimentos con roedores. Lo novedoso del estudio radica en la posibilidad de desarrollar una vacuna contra la leishmaniasis a partir de la saliva del “véctor” de la enfermedad. Kato, H., Jochim, R.C., Gomez, E.A., Uezato, H., Mimori, T., Korenaga, M., Sakurai, T., Hashiguchi, Y. 2013. Analysis of salivary gland transcripts of the sand fly Lutzomyia ayacuchensis , a vector of Andean-type cutaneous leishmaniasis. Infection, Genetics and Evolution. 13: 56-66

El beneficio entre especies bajo condiciones adversas. Leonardo D. Ortega López Olivier Dangles, investigador de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, lideró un estudio en el que encontró que en condiciones de estrés la larva de la polilla Symmetrischema tangolias se beneficia de la larva de otra polilla, Tecia solanivora. El beneficio llega cuando al encontrar una epidermis gruesa en las papas de las cuales se alimentan, T. solanivora logra penetrarla y permite que S. tangolias se pueda alimentar también. Este tipo de estudios de beneficio entre especies bajo condiciones adversas se lo ha realizado principalmente entre plantas y pocas veces entre organismos de niveles tróficos más altos. Este estudio confirma, en términos generales, la “Hipótesis del gradiente de estrés” a este nivel. Dangles, O., M. Herrera y F. Anthelme. 2013. Experimental support of the stress-gradient hypothesis in herbivore–herbivore interactions. New Phytologist 197: 405-408.

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¿Qué ha pasado con las estimaciones de la diversidad vegetal en la selva amazónica? Leonardo D. Ortega López Álvaro Pérez, investigador de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, participó en un estudio dedicado a analizar la incertidumbre que existe al realizar inventarios de diversidad vegetal en la selva amazónica. El estudio, liderado por Ana Gomes del Instituto Nacional de Pesquisas en Brazil, resaltó que muchos especímenes vegetales son estériles, es decir, no tienen flor ni fruto, y por tanto quedan pocos caracteres para su identificación, los cuales muchas veces se basan en criterios subjetivos. Los resultados muestran que la caracterización en morfoespecies varía de acuerdo al observador en un 383%, dejando una elevada incertidumbre sobre la diversidad real del lugar. La selva amazónica es especialmente diversa, sin embargo, debido a esta inexactitud, los números reales en diversidad vegetal podrían ser incluso mayores. Gomes A., A. Andrade, J. S. Barreto-Silva, T. Brenes-Arguedas, D. C. López, C. C.de Freitas, C. Lang, A. A. de Oliveira, A. J. Pérez, R. Perez, J. B. da Silva, A. M.F. Silveira, M. C. Vaz, J. Vendrami y A. Vicentini. 2013. Local plant species delimitation in a highly diverse Amazonian forest: do we all see the same species? Journal of Vegetation Science 24: 70–79.

Nuevas esperanzas de conservación con “parientes” del Solitario George Leonardo D. Ortega López En junio del 2012, la muerte del Solitario George (Chelonoidis abingdoni), la tortuga gigante más famosa de las islas Galápagos, estremeció las esperanzas de recuperar ecológicamente las islas de Pinta, Floreana y Santa Fe. Estas tortugas juegan un papel fundamental en la cadena alimenticia, en la dispersión de semillas y en el equilibrio del ecosistema. Las esperanzas volvieron cuando nueve investigadores, junto a Washington Tapia del Parque Nacional Galápagos, realizaron un estudio genético poblacional de tortugas gigantes en el Volcán Wolf. Descubrieron a 17 híbridos descendientes de la misma especie del Solitario George, las cuales podrían jugar el papel ecológico necesario para recuperar dichas islas. Además, mediante análisis espacial, identificaron otros lugares donde más individuos pueden ser encontrados. Edwards, D. L., E. Benavides, R. C. Garrick, J. P.Gibbs, M. A. Russello, K. B. Dion, C. Hyseni, J. P. Flannigan, W. Tapia, y A. Caccone. 2013. The genetic legacy of Lonesome George survives: Giant tortoises with Pinta Island ancestry identified in Galápagos. Biological Conservation 157: 225-228.

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Ciencia en el Mundo

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Consejo Editorial

Un resúmen de los últimos avances en ciencia ecuatoriana del mes pasado

La microscopía electrónica cuenta secretos de los huevos de dinosaurio

Carlos Antonio Rodríguez-Saltos Editor general y autor bio.carodrgz@gmail.com

Gloria del Alcazar Investigadores de la Universidad de Zaragoza han descubierto por primera vez diferencias en la formación de la cáscara de huevo de los dinosaurios. Especies más pequeñas, como los Terópodos, tenían huevos con cáscara más dura, porque podían sentarse sobre ellos para incubarlos, y no hacía falta que las crías rompieran pronto el cascarón. En cambio, otras especies más grandes y pesadas, como los Hadrosaurios, tenían huevos más frágiles que se rompían antes, para que las crías completaran su desarrollo dentro del nido. El trabajo, liderado por el investigador Miguel Moreno-Azanza del grupo Aragosaurus-IUCA, y que publicó en la revista Journal of Vertebrate Paleontology ha utilizado técnicas de microscopía electrónica en fósiles, una aplicación habitual en la ciencia de materiales, pero novedosa en el estudio de materiales fósiles. Moreno-Azanza, M., Mariani, E., Bauluz, B., Canudo, J.I. 2013. Growth mechanisms in dinosaur eggshells: an insight from electron backscatter diffraction. Journal of Vertebrate Paleontology.

Jorge A. Castillo-Castro Diseño y diagramación jacastillo89@gmail.com

Daniel A. Romero-Álvarez Asistente de edición y autor vacdaro@hotmail.com

Lucas M. Bustamante-Enriquez Revisión de textos lucmat21@gmail.com

Roberto Vallejo Revisión de textos rober_vallejo@hotmail.com

...para más noticias, visítanos en quintopilar.blogspot.com.

Leonardo D. Ortega López Noticias leinfloyd@yahoo.com

Gloria del Alcázar Noticias gmaria13@gmail.com

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Nos enorgullece presentar el primer número de nuestro boletín mensual La Antorcha Verde. El boletín servirá como el medio de difusión oficia...

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