Page 1

PSEi breaches 5,700 for first time to cap winning streak  Category: Top News   Published on Tuesday, 04 December 2012 20:41  Written by Miguel R. Camus with Mia M. Gonzalez / Reporters  The benchmark Philippine Stock Exchange index (PSEi) closed above 5,700 for the first time on Tuesday,  capping a seven‐day winning streak. The PSEi closed up 0.59 percent to a record 5,706.28 on Tuesday.     All sub‐indices ended in the green, led by property firms. Investors snapped up shares of SM Prime  Holdings Inc., the country’s largest mall developer, and BDO Unibank Inc., the nation’s largest lender,  ahead of the holiday season, when consumer spending typically ramps up.  Analysts said the PSEi, which is up over 30 percent since the start of the year, continues to benefit from  excess liquidity as investors overseas turn to high‐growth economies in search of better returns.  “It’s really hard to stop a train full of money,” Astro del Castillo, managing director at First Grade Finance  Inc., said in a phone interview. “The momentum is there, with positive figures from the third‐quarter  [gross domestic product, or GDP, growth].”  The country’s growth, as measured by GDP, jumped 7.1 percent in the third quarter, its fastest pace  since 2010, the National Statistical Coordination Board said last Wednesday.  “This encourages investors to position for next year,” del Castillo said.  He noted that while profit‐taking  could occur given gains over the last week, investors, according to him, believe that there remains some  “upside” to current levels moving forward.  President Aquino said earlier that the performance of the PSEi leaves no room for doubt that it would  soon breach the 6,000 level.  He made the fearless forecast on Monday night at the PSE’s 20th anniversary at the Makati Shangri‐La  Hotel in Makati City, where he said that “concrete action” is necessary to sustain the gains in winning  investor confidence, as reflected in the stock‐market performance.  “The way things are going now, there is no reason not to believe that the stock exchange will continue  to perform well, and that we will be able to realize our dream, as promised by Eusebio Tanco, of  breaking the 6,000 index, perhaps in the next 28 days,” the President added.  Mr. Aquino congratulated the PSE for posting 56 highs in the last two‐and‐a‐half years, but said that  “every achievement must not only be cause for celebration, but must also motivate us to work even  harder.” 


“The entire world has begun to train their spotlight on us. Let us prove to them, we are not yet done, we  have more to show, and we will build even greater things on top of the foundations we have already laid  down,” he added.  The President said investor confidence may be bolstered by showing “prospective and active investors  alike that the Philippines is open for business under new management,  management that is putting an  end to backroom deals and suspect transactions, so that business, trade and investment can flourish in  an honest and level playing field.”  “The government, through the Securities and Exchange Commission [SEC], has already put in place a  number of reforms toward this goal, specifically in your sector,” he added.  Mr. Aquino cited the Investor Protection and Surveillance Department of the SEC created in 2011 to  guard against insider trading and other illegal investment schemes.  He said SEC is completing a Capital Market Development Blueprint to improve and expand the Philippine  capital market, including proposals to strengthen investor education.  According to the President,  the PSE Bell Awards for Corporate Governance helps  promote integrity by  honoring outstanding listed companies and trading participants compliant with relevant regulations,  who contribute to stock‐market development and who possess best practices at par with international  standards.  He said that such measures are important “because investors need to know we are serious about  protecting their interests, especially now that confidence in the Philippines is growing by leaps and  bounds.”  http://businessmirror.com.ph/index.php/news/top‐news/4578‐psei‐breaches‐5‐700‐for‐first‐time‐to‐ cap‐winning‐streak                   


IMF relaxes stance against capital‐control procedures  Category: Top News   Published on Tuesday, 04 December 2012 20:35  Written by Jun Vallecera / Reporter  The International Monetary Fund (IMF) has softened its hardline position against capital‐control  mechanisms in countries experiencing large volume of fund flows, saying such was now permissible in  countries with excess foreign‐ currency reserves, for example.  This was learned on Tuesday from Bangko Sentral ng Pilipinas (BSP) Governor Amando M. Tetangco Jr.,  who said in a text message that capital controls should be allowed in countries whose local currency was  undervalued, its hoard of foreign currency was deemed adequate and whose economy was starting to  overheat.  “I think that’s a big change from the original position of the IMF, which said that member‐countries  should avoid capital controls.  This is a recognition that things have changed, that the world has  changed,” he added.  A number of analysts, including local‐currency  traders and the Manila units of HSBC, have pointed out  that the local currency the peso still has room to appreciate down the line and could, in fact, be  expected to hit P38.50 per dollar or even higher over the next one or two months.  That the peso has room to gain more strength relative to the most widely traded currency in the world,  the US dollar, is an indication that its value has not been optimized.  Latest data showed the peso having gained value by an average of 0.54 percent to P40.914 per dollar at  the Philippine Dealing and Exchange Corp. the past four weeks and the flow of foreign funds moved  inward with each proof of continued improvement or consolidation of the country’s macroeconomic  underpinnings.  The country’s foreign currency reserves, an indicator of capacity to finance maturing foreign obligations  or pay for imported purchases such as  oil for the various industries, stood at more than $82 billion,  roughly 11 months of import of services and goods.  Given the global threshold of just three months, the country’s reserves are nearly four times the  acknowledged minimum level.  On the matter of the economy overheating, however, Tetangco said this was far from happening given  benign actual inflation of just 3.1 percent in October or at the lower end of the target range of 3 percent  to 5 percent this year. 


While the outlook for inflation acting up over the next 18 to 24 months forward cannot be ruled out, he  added that such could not act up beyond 3 percent to 5 percent going forward either.  “With the increasing integration of economies and financial markets, there are developments now that  can affect the performance or the situation in a particular member even if that member has appropriate  policies in place. But this is something that has got to be assessed on a country‐by‐country basis.   Country‐specific conditions have to be considered in assessing whether capital controls are going to be  appropriate for a particular country,” Tetangco said.  He added that the BSP had been careful to approach the matter of capital controls from the point of  view of the market.  “What we have done is really to enhance our tool kit which now includes macro‐prudential measures.   So it is not only the policy rate that is being used now [but] other tools are [also] being used like greater  flexibility in the exchange rate, increase in the gross international reserve, forex [foreign‐exchange]  liberalization, prepayments and other macro‐prudential measures, all of which we have used.  So far, I  would say that we’ve been able to manage the situation with the use of these tools,” Tetangco said.  He meant tweaking not just the monetary levers including the rate at which the BSPO borrows from and  lends to banks but such other tools as appropriate changes in the banks’ deposit reserves, capital  charges on non‐deliverable forwards and similar instruments controlling peso‐liquidity levels in the  system.  “We may have to further enhance some of the tools in the tool kit.  We are looking at that and see if  there is a need to adjust the measures that we have adopted so far or if new measures are needed,”  Tetangco said without being specific.  http://businessmirror.com.ph/index.php/news/top‐news/4576‐imf‐relaxes‐stance‐against‐capital‐ control‐procedures                   


October borrowings doubled due to Treasury  bonds’ launch  Category: Top News   Published on Tuesday, 04 December 2012 20:31  Written by VG Cabuag / Reporter  Borrowings of the national government almost doubled in October as a result of the offering of the Retail Treasury Bonds  (RTBs) during the month, data from the Bureau of Treasury showed.  According to the data, the government’s gross borrowings reached P198.77 billion, more than 98 percent higher than the  P100.15 billion in the same month last year.  The increase was due to the launching of the RTBs, in which the government raised P188 billion in October with a single tenor  of 25 years and a coupon rate of 6.125 percent.  Domestic borrowings increased to P196.78 billion from P96.18 billion last year, while foreign borrowings dropped to P1.99  billion from P3.96 billion in 2011.  The government sold P7.95 billion worth of Treasury bills and P831 million worth of Treasury bonds.  Program loans amounted to P1.28 billion in October, while project loans totaled P702 million.  The government’s total gross borrowings for the full year are programmed at P668.8 billion, 75 percent of which will come from  domestic sources, while the remaining 25 percent will be sourced from foreign creditors.  The Aquino administration borrows regularly from both domestic and international sources to augment the current budget. As  there are still some issues in public spending, the government’s borrowing effort has also been turned into an exercise in  liability management, which is meant to lengthen the country’s debt maturities and to buy back expensive papers.  For January‐October, the government’s total gross borrowings stood at P799.81 billion, a 65‐percent increase from last year’s  P484.94 billion.  Gross domestic borrowings went up to P700.39 billion from P319.5 billion last year, while funds borrowed from foreign sources  stood at P99.42 billion, down from the P165.44 billion in 2011.  At the moment, the government borrows more domestically to shield the debt from external shocks due to the rise of the  dollar against the peso and also to take advantage of the liquidity of the market. The Aquino administration hopes to bring the  domestic borrowings to 80 percent in the coming years from the current 75 percent.  For the full year, the government has a budget deficit ceiling of P279 billion, but only more than half of the amount has been  reached as of October. 

http://businessmirror.com.ph/index.php/news/top‐news/4574‐october‐borrowings‐doubled‐due‐to‐treasury‐ bonds‐launch

 


Palace order to fast‐track distribution of farmlands  Category: Top News   Published on Tuesday, 04 December 2012 20:30  Written by Mia M. Gonzalez / Reporter  President Aquino has created an inter‐agency committee that will support the government’s rural‐ development efforts by studying and implementing reforms in institutional arrangements for land  distribution and management, and provision of support services to farmers and fishermen.  The President created through Administrative Order (AO) 34 the Inter‐Agency Committee on  Institutional Arrangements for Land Management and Agricultural Support Services Delivery Across  Rural Development Agencies, to be headed  by the director general of the National Economic and  Development Authority (Neda).  “The committee shall facilitate the implementation of reforms in the institutional arrangements for land  distribution, management and delivery of support services to farmers and [fishermen] as a means of  enhancing the development efforts of government for the rural sector,” AO 34 stated.  In issuing the order, the President cited the “need to create a committee to undertake a study on the  institutional arrangements that will ensure the continuity and streamlining of land distribution and  management, the delivery of agricultural support services, and the resulting reorganization and  rationalization of concerned government agencies.”  He said poverty alleviation, especially in rural areas, is a priority concern of the government.  Mr. Aquino said that implementation of the land acquisition and distribution component of the  Comprehensive Agrarian Reform Program (Carp) is to be completed by June 30, 2014.  “The delivery of support services, agrarian‐reform beneficiary development and the smooth transfer of  the mandate of the Department of Agrarian Reform [DAR] to the Department of Agriculture [DA] are  continuing concerns of the government to ensure that the gains of land distribution under the Carp are  sustained,” he added.  Members of the committee are the heads of the DAR, DA, Departments of Environment and Natural  Resources, of Justice, of Budget and Management and the Land Registration Authority.  Under AO 34, the Development Academy of the Philippines and the Career Executive Service Board are  encouraged to support and assist the committee “in the study and crafting of the reorganization and  rationalization plans as may be called for to effect the institutional arrangements and transition.” 


The Cabinet Cluster on Economic Development and the Neda Board are also enjoined “to review, study  and endorse the results of the study, as well as the executive issuances and legislative measures that  may be formulated.”  The committee is expected to conduct a study on the continuity of land distribution and management  and the provision of support services for the agriculture and fisheries sectors. The study will consider  several factors, among them, the formulation of a transition plan for the post‐Carp scenario.  The committee will submit an update report to the President in six months.  http://businessmirror.com.ph/index.php/news/top‐news/4573‐palace‐order‐to‐fast‐track‐distribution‐ of‐farmlands                                     


PHL can raise governance bars to be among  Asia’s best by 2020  Category: Top News   Published on Tuesday, 04 December 2012 20:29  Written by Miguel R. Camus / Reporter  The non‐profit Institute of Corporate Directors  (ICD) is keen on pursuing various reforms that would  help raise the Philippines’s corporate‐governance standards and enable the country to be among the  best in the region by 2020, a top executive said on Tuesday.  ICD President Rex Drilon II told a media briefing that while the Philippines has been improving in some  aspects of corporate governance, such as auditing and accounting, it continues to lag behind in other  aspects, such as enforcement and perceived investors’ protection.  One widely followed measure for corporate governance is the CG Market Watch, prepared by CLSA Asia‐ Pacific Markets, where the Philippine stayed near the bottom out of 11 nations in the region in recent  years. The CG Watch 2012 showed that the Philippines ended at the 10th spot, an improvement from its  bottom ranking in 2010, but unchanged from its 2007 rank.  “Our target in ICD is to bring the Philippines from second to the last to the upper third by 2020,” Drilon  said, adding that the country by then could unseat Thailand, which is ranked third after Singapore and  Hong Kong in the CG Watch 2012.  According to him, the 2020 target is just the “official” horizon set by ICD, but he said that the  organization would like to see faster progress, given the market integration of the Association of  Southeast Asian Nations, or Asean, by 2015.  “While we say 2020, we really would like to do many things by 2015,” Drilon added.  To achieve this goal, ICD turned to the Asian Corporate Governance Association, which came up with a  list of suggestions.  These include possibly contentious moves, such as revising regulations relating to preemption of rights,  membership of auditing firms with the International Forum of Independent Regulators, more detailed  data on enforcement and faster release of audited accounts.  A measure disclosed before and which required more detailed filings on directors’ pay and bonuses  was  met with resistance. Drilon said a potential middle ground would be to reveal the “range” of  compensation instead. 


The Philippines in September formally adopted the Asean Corporate Governance Scorecard, which is  seen to boost the profile of local corporations in line with the broader goal of promoting Asean as an  asset class.    Indonesia, Malaysia, Singapore, Thailand and Vietnam have adopted the scorecard.  http://businessmirror.com.ph/index.php/news/top‐news/4572‐phl‐can‐raise‐governance‐bars‐to‐be‐ among‐asia‐s‐best‐by‐2020                                           


Fish luring devices divide Asia‐Pacific  tuna meet  December 4, 2012, 8:04pm  MANILA  (AFP) ‐‐ Tuna‐harvesting nations of the Pacific argued at a key meeting in Manila  Tuesday over how best to regulate  devices that attract the giant fish, amid growing concern over depleted stocks, officials said.  A call to extend an annual ban on fish aggregating devices (FADs) to four months was among the most contentious issues at the  Western and Central Pacific Fisheries Commission meeting.  An annual July‐September ban on FADS is already in place in waters that account for half the world's tuna catch, and a four‐ month ban would hurt small Pacific nations the most, said Palau fishing official Nanette Malsol.  "We don't want to put any disproportionate burden on smaller countries," said Malsol, who chairs Parties to the Nauru  Agreement (PAN), a coalition of small Pacific island nations.  She said her group opposes the extension of the so‐called "closed period" unless smaller nations are compensated.  FADS are made of buoys tethered to the ocean floor. They can attract huge numbers of fish, allowing boats to haul them in  quickly rather than spending time and fuel searching for schools of tuna.  Critics say fishing with FADS means juvenile fish are snared, as well as bycatch that includes threatened species like sharks, rays  and sea turtles.  About a dozen Greenpeace delegates staged a protest at the venue, calling for a total FADS ban to allow tuna stocks to recover.  "FADS must be banned if we want to see our tuna stocks survive," the environmental campaign group's delegation head Lagi  Toribau said.  "Not only does it contribute to the rapid decline of fish stocks, it also results in a large amount of unwanted bycatch."  Other delegates told AFP none of the 30 member‐nations and territories attending, including the US, China, Japan and  Australia, favored a total FADS ban but many of them recognized the need to limit their use.  However, they said they disagreed on how this should be done.  Malsol said the American delegation opposed compensation for smaller nations.  US‐based Pew Environment Group, which also sent delegates to the meeting, estimates between 47,000 and 105,000 FADS are  in use worldwide.  The International Union for Conservation of Nature (IUCN) has previously warned that global tuna stocks are fast reaching the  limits of sustainability due to a lack of comprehensive catch‐limits. 

http://www.mb.com.ph/articles/384411/fish‐luring‐devices‐divide‐asiapacific‐tuna‐meet#.UL6jDOTBPSs    


Biogas Investment In Valenzuela Imperiled By  Expropriation  By CARLO S. SUERTE FELIPE  December 4, 2012, 8:02pm  MANILA, Philippines ‐‐‐ An ordinance seeking to expropriate a portion of 15‐hectare in Barangay Lingunan,  Valenzuela is being questioned by the private company that owns the land.  Geo Specialist said the 1‐hectare lot sought to be expropriated is part of the 15‐hectare property it owned that it  allowed to be used by the Valenzuela government at the time for former Mayor Jose Emmanuel Carlos as a  dumpsite.  The company said the move in the city council to pass an expropriation ordinance is hampering its plans to use the  property as waste‐to‐fuel power plant.  Adee Uson, Geo Specialist spokesperson, said the company has entered into an agreement with ASEA Gaz Asia Ltd  and its local partner Aboitiz Equity Ventures (AEV) to developed the property into a biogas plant.  Recent tests showed that the property, after more than a decade of being used as a waste landfill, now has the  potential to produce liquid biomethane (LBM) in commercial quantity.  Asea Gaz Asia and AEV signed a memorandum of agreement last June in London which was witnessed by President  Noynoy Aquino. The agreement covered a $150‐million investment into a biogas plant.  However, the plan may be hampered by the more to expropriate part of the planned site for the biogas plant.  "We are not questioning the process of expropriation but rather the existence of a public purpose behind it. As  citizens of Valenzuela, we are concerned about how the city's limited resources are spent," she said.  Uson said the establishment of a biogas plant in Valenzuela would mean increase in tax revenues, reduction of fuel  and transportation costs, employment, cheaper expenditure for solid waste management, and reduction in the  release of greenhouse gases to the environment, among others.  Meanwhile, Valenzuela City Public Information Officer Anna Mejia said that the City Council is conducting sessions  reviewing the expropriation ordinance.  "Anything that will benefit the constituents will be favored by the local government. We don't see any harm with  the project. We'll have to wait for the further review of the proposal," Mejia said. 

http://www.mb.com.ph/articles/384410/biogas‐investment‐in‐valenzuela‐imperiled‐by‐ expropriation#.UL6jDOTBPSs    


Moderate Tax Rates, Local Tobacco Firm Pleads  By MARIO B CASAYURAN  December 4, 2012, 7:49pm  MANILA, Philippines ‐‐‐ A local cigarette manufacturer, Associated Anglo‐American Tobacco Corporation  (AAATC), pleaded with the Senate yesterday to moderate the high tax rates to be imposed on cigarettes  as the bicameral conference committees of the Senate and the House of Representatives meet today to  iron out their differing versions of the ‘’sin’’ tax bill.  “We are not asking that the bill would be scrapped but merely that its rates and the schedule that the  tax hikes are to be imposed would be made more reasonable so as not to wipe out small companies  such as ourselves in one fell swoop. While a few pesos may sound inconsequential when held up against  the capital and profits of multi‐national companies such as PMFTC, ITI and BAT, for a small company  such us living on the margins it can be a matter of survival or closure,’’ Blake Clinton Y. Dy, AAATC vice  president, said in a letter to Sen. Ralph G. Recto, former chairman of the Senate ways and means  committee.  Dy wrote Recto to express his gratitude for how he handled the excise tax bill in committee hearings and  on the Senate floor.  A copy of the Dy letter was distributed to Senate reporters just before the Senate held its regular  afternoon regular session.  Recto resigned his committee chairmanship after Malacanang and the Department of Finance (DoF)  criticized him for submitting a committee report that sought a P15 billion to P20 billion additional excise  tax collection for the first year, way below the projected P60 billion annual tax collection for sin taxes  sought by government.  He was replaced in acting capacity by Sen. Franklin M. Drilon, chairman of the Senate finance  committee, who later reduced the projected tax collection from cigarettes and alcohol to P40 billion.  Recto is a member of the Senate bicameral conference committee that will meet with its House  counterpart today.  ‘’It is a rare gentleman who will put himself on the firing line when all political sense dictates otherwise.  We cannot begin to imagine the torment you have endured for us at hands of your own party, the  executive branch and their private sector cohorts just for giving our company a fair say on the Senate  floor,’’ Dy said.  Dy said his company is paying an average of P6.8 million per month at a rate of P2.72 per pack for 2.5  million packs of cigarettes. 


‘’Under the approved Senate bill, assuming uniform sales, in 2013 we would have to pay P30 million  every month, by 2014 P37.5 million pesos, by 2015 P45 million, by 2016 P52.5 million, and by 2017, P65  million. So you see, sir, from P6.8 million per month to P65 million per month; from P812.6 million a  year to P780 million a year. All of which must be paid in advance before we can sell any of our  products,’’ he said.  Given such conditions, Dy explained, ‘’we cannot hope to survive the coming years.’’  ‘’The bills were clearly slanted towards importers as operating a factory here would be much more  costly than just bringing product in from abroad. In a few years time, the foreigners and smugglers will  own the industry,’’ he said.  Expressing sadness at the turn of events, Dy said his ‘’company operated in the Philippines for 63 years  since 1949, employed hundreds of Filipinos over the years and bought majority of its tobacco stock  locally despite  cheaper foreign alternatives, that we would be consigned to financial ruin at the behest  of foreigners and their local proxies.’’  ‘’My family has poured 40 years of hard work to survive in the face of stiff competition against  companies, many magnitudes larger than our ourselves, but it will be our own government and not fair  competition that will wipe us out,’’ he said.  Dy apologized for using strong words to convey the desperation that he and his family feel at the  looming tax imposition.  ‘’Again I reiterate my humble plea to the honorable senator to push for more moderate rates and  periods in the excise tax bill so that our company might see another tomorrow,’’ he said.  http://www.mb.com.ph/articles/384406/moderate‐tax‐rates‐local‐tobacco‐firm‐pleads#.UL6jH‐TBPSs                     


‘DAR chief offers only excuses for slow work on CARP’  Category: Nation   Published on Tuesday, 04 December 2012 18:56   Written by Marvyn N. Benaning / Contributor  TASK Force Mapalad (TFM) has criticized Agrarian Reform Secretary Virgilio de los Reyes “for offering  only excuses for his pathetic work on land acquisition and distribution [LAD] under the Comprehensive  Agrarian Reform Program [CARP].”  In a statement, TFM‐Negros President Alberto Jayme reacted to the claim of de los Reyes that the  Department of Agrarian Reform (DAR) has failed to meet its targets since the areas now covered are  “contentious” and subject to “tedious processes.”  Jayme stressed that de los Reyes’s eight‐page answer to accusations that he has failed to deliver on the  promises made by President Aquino to protesting farmers and Roman Catholic bishops owing to [the]  DAR’s own bureaucratic structure is “lamentable since it betrays his little interest to make the  department’s machinery work in compliance with the President’s marching orders.”  He took exception to de los Reyes’s excuse that the DAR was not primed to work on LAD since its  bureaucracy “never changed,” and even argued that while there were 524 employees in Region 1 to  work on 2,500 hectares of undistributed land, there were only 178 employees tasked to distribute  131,000 hectares of land in Negros Occidental.  “This is not a reason that a working agrarian reform secretary must invoke to justify the failure to follow  President Aquino’s orders. Neither should it be advanced to show that Mr. de los Reyes’s hands are tied.  If he is really up to par, he should have whipped everyone into line but he has not. The results show that  instead of speeding up the LAD, he has shifted gears and managed to distribute only 1,099 hectares of  land in Negros island from January 2012 to October 31, 2012,” Jayme argued.  “However, the DAR itself has admitted that it only accomplished 25 percent of its target of 180,000  hectares by September 30, 2012, distributing only 45,241 hectares. That period represents 75 percent of  the entire year. By [the] DAR’s own reckoning, the already bad record would go down to 18 percent if  the backlog of 74,653 hectares is added to the 180,000‐hectare target. If this is not a sorry record, we do  not what is,” Jayme argued.  Taking a closer look on Negros Island, de los Reyes’s record becomes dismal, the TFM leader explained.  However, the actual area distributed from January to October 31 was only 45,392 hectares, or only 18  percent of the target, including the backlog.  For the three quarters of this year, the LAD accomplishment in northern Negros Occidental was only 871  hectares, with another 229 hectares considered as non‐CARP areas, for a total of 1,099 hectares. 


As the current target for that section of the province is 17,483 hectares, the DAR official  accomplishment rate is only   5 percent.  It becomes worse if the backlog of 10,539 hectares is added, the total would be 29,022 hectares, and  the accomplishment rate would plunge to only 3 percent.  For southern Negros Occidental, only 780 hectares were distributed, or 8 percent, compared to the  2012 goal of 9,445 hectares.  That brings the backlog in southern Negros Occidental at 5,694 hectares. The total  area to be  distributed is still 15,139 hectares.  “We do not judge a book by its cover. No matter how de los Reyes decorates  his defense with legal  arguments, the fact remains that he is a mile behind his target. Facts are facts, and we have fairly argued  since the June 14 meeting with the President that [the] DAR should pursue a more active, no‐nonsense  work on LAD,” Jayme added.  De los Reyes has been trying to defend himself by arguing that it was not to his advantage that he is now  working on the distribution of private agricultural land (PAL), which comprise 90 percent of all lands  under LAD, and between 25 percent and 30 percent of these properties can be tagged as “problematic.”  If, indeed, the DAR secretary cannot prove equal to the task, Jayme asserted, “then he should be ready  to relinquish his post and turn over all his responsibilities and functions to those who can muster  enough political will to perform the tasks of implementing a strategic social justice program.”  Jayme lamented the fact that de los Reyes even talked at length about the achievements of the DAR  under his watch, saying his accomplishment of 111,889 hectares last year “was not far from the  average.”  He said “it was thoroughly strange for de los Reyes to make a splash about the big numbers in the last  quarter and his bragging about the accomplishment of the DAR in filing for the registration of  emancipation patents and Certificates of Landownership Awards  covering 23,701 hectares with the  Land Registration Authority  as if this function is not part of hios department’s regular functions.”  In conclusion, Jayme explained that aside from putting other agencies to task for the slow LAD process,  de los Reyes also turns his artillery against “the country’s chaotic and archaic land titling system.”  The TFM leader said this argument runs against the very grain of CARP, a social justice program and the  legal basis of LAD, which intends to emancipate farmers from bondage to the soil.  http://businessmirror.com.ph/index.php/news/nation/4552‐dar‐chief‐offers‐only‐excuses‐for‐slow‐ work‐on‐carp   


Anchors aweigh  Category: Opinion   Published on Tuesday, 04 December 2012 17:47   Written by The BusinessMirror Editorial 

AS everyone knows by now, the Philippine economy rose by 7.1 percent to post a remarkable 6.5‐ percent gross domestic product growth in the third quarter of 2012. This has triggered optimism that  expansion would translate into an overall 6‐percent growth by year‐end, defying earlier lower  projections.  That the economy is on a roll and poised to do even better in the coming months is seen in the way  various departments are moving in step with the rest of the national government to stay the course.  Take the Department of Labor and Employment (DOLE), which is focusing on inclusive growth by  generating more productive and decent jobs.  Labor Secretary Rosalinda Baldoz has called on her officials and personnel to fast‐track labor‐governance  reforms to improve jobs creation and spur productivity.  In addition, she reported that the DOLE’s National Conciliation and Mediation Board achieved a 99.5‐ percent success rate in mediating disputes, saving companies P846 million in 10 months and saving the  jobs of more than 10,000 workers.  It is true that industrial peace is essential in attracting foreign investment and protecting the tenure of  Filipino workers. The department is, therefore, on the right track in speeding up the resolution of labor  disputes.  Labor‐governance reforms being implemented by the DOLE, including the emphasis on tripartism and  inclusive social dialogue, enforcement of occupational safety and health standards, and wage‐system  reform, can definitely contribute to the continued growth of the economy and should be vigorously  pursued. 


Another agency, the Department of Social Welfare and Development, is doing its own share in  promoting inclusive economic growth.  Social Welfare Secretary Corazon Soliman reported this week that 3 million households have benefited  from the government’s Pantawid Pamilyang Pilipino Program (4Ps), with cash grants paid to eligible and  compliant household‐beneficiaries amounting to some P20.3 billion from January to October 2012.  According to Soliman, the program’s beneficiaries cover 1,408 cities and municipalities in 79 provinces  nationwide.  Of the more than P20‐billion cash grant, P10 billion was for health and the rest for education.  As the centerpiece poverty‐alleviation program of the Aquino administration, the 4Ps appears to be  working according to expectations.  By helping the poorest of the poor, the 4Ps is restoring the hope that the government is there to help  them.  The latest Social Weather Stations survey showed that 31percent of Filipinos are optimistic that the  economy would improve in the next 12 months and only 14 percent said otherwise, resulting in a “very  high” net score of 17+.  With bright prospects for the economy, it is our hope that sustained growth would ultimately benefit  the common people, and lead to tangible improvements in the quality of life of those on the margins of  society. This is what inclusive growth is all about.  http://businessmirror.com.ph/index.php/news/opinion/4528‐anchors‐aweigh                     


‘Beer‐y’ good deals brewing in ‘sin’ tax bicam?  Category: Opinion   Published on Tuesday, 04 December 2012 17:16   Written by Ed Javier / Firebrand 

A LANDMARK piece of legislation is set to be finalized with the formal naming of members of the joint  bicameral conference committee, composed of members of the Senate and the House of  Representatives.  The Senate contingent will be led by Sen. Franklin Drilon, acting chairman of the Senate Committee on  Ways and Means. Joining him are Senators Sergio Osmeña III, Panfilo Lacson, Ralph Recto, Ferdinand  Marcos Jr., Alan Peter Cayetano and Pia Cayetano.  Breaking‐news reports as of this writing indicate that Rep. Isidro Ungab (Third District, Davao City),  chairman of the House ways and means panel, has been named as head of the House contingent. He will  be joined by Majority Leader Neptali Gonzales II (lone district, Mandaluyong City), Representatives  Janette Garin (First District, Iloilo province), Henedina Abad (lone district, Batanes province), Jocelyn  Limkaichong (First District, Negros Oriental province), Eric Singson Jr. (Second District, Ilocos Sur  province), Luis Villafuerte (Third District, Camarines Sur province) and Arnulfo Fuentebella (Fourth  District, Camarines Sur province) from the majority bloc. Rounding up the group is Minority Leader  Danilo Suarez (Third District, Quezon province).  Presumably, these groups represent the best and the brightest from both houses of Congress when it  comes to matters relating to taxation, and issues and concerns on “sin” taxes. I sure hope so.  After all, there has been incredible pressure from powerful business groups armed with vested interests  as to how the tax burden should be carved out. It will be interesting to see how these supposedly  enlightened minds from Congress will come up with a final version that is truly reflective of an equitable  distribution of the tax burden on the tobacco and alcohol industries. 


House Bill 5727, authored by former Cavite lawmaker and now Transportation Secretary Joseph Emilio  Abaya, proposes a total incremental revenue of P31.35 billion on the first year of implementation for  the restructured excise taxes on tobacco and alcohol products.  Of this amount, P26.87 billion shall come from cigarettes, P3.03 billion from fermented liquors and  P1.45 billion from distilled spirits.  Pretty lopsided in favor of beer and alcohol, don’t you think? Quite frankly, this undue bias for  influential business interests assaults our personal sense of fair play.  The Senate version, Senate Bill 3299, seeks to achieve total revenues of P40 billion from tobacco and  alcohol taxes on the first year. Of this aggregate amount, P24 billion (60 percent) will come from  cigarettes and P16 billion (40 percent) from alcoholic drinks.  Why the seemingly unfair advantage given to booze, I will never know. It makes me tipsy just thinking  about it. Could the upcoming elections have anything to do about this unjust tax burden? Your guess is  as good as mine.  That is why I call on all responsible Filipino citizens to remain vigilant during this critical juncture of the  final crafting of the sin‐tax bill. A lot is riding on this measure. It purports to increase the revenue base of  the government and address the increasing social costs of alcohol and tobacco consumption.  The public should keep a close eye on the possible horse‐trading deals that could transpire in the  bicameral committee, which some astute political observers have taken to calling the “Third Congress.”  This is where sleight‐of‐hand wizardry can somehow magically insert provisions in the final bill that are  nowhere to be found in the original version.  Far too often, an important legislative measure comes out of the bicameral committee looking like a  mutant version of its former self. Just look at what happened to the anti‐cybercrime law, which raised  howls of protest from Filipino netizens.  We all should scrutinize how our elected officials in the bicameral panel will hammer out the final  provisions of the sin‐tax bill. For instance, there should be no changing of the technical definitions of a  particular product in order to put it under a different classification and avoid paying higher taxes. This  ruse is so passé.  There have been calls to make the bicameral meetings open to the public, but this has met stiff  resistance from some of the personalities involved. I wonder why.  Nevertheless, the attention of the media shall be trained on the historic proceedings of the bicameral  committee. The people wait with bated breath as to what the outcome of this contentious measure  shall be. Would there be an equitable distribution of the tax burden on consumers of tobacco and  alcohol? Let’s wait and see. 


It would serve the best interests of the entire nation if we keep a close eye on possible hanky‐panky and  other inappropriate deals at this critical point in our history. Elections will be held next year and those  with the most ammunition in terms of financial resources will have a higher chance of winning.  I just hope the distinguished gentlemen and ladies in the bicameral committee will remain true to their  calling of serving the common good, not just their personal interests. Enough said.  http://businessmirror.com.ph/index.php/news/opinion/4525‐beer‐y‐good‐deals‐brewing‐in‐sin‐tax‐ bicam                                         


Act vs rice smuggling, farmers urge government  Category: Agri‐Commodities   Published on Tuesday, 04 December 2012 19:32  Written by Max V. de Leon / Reporter  RICE farmers and millers have urged the government to act against rampant rice smuggling in the country, saying  that it threatens the Aquino administration’s goal of achieving rice self‐sufficiency next year.  In a statement, Abono Party‐list Chairman Rosendo So said rice smuggling has led to the crop swamping the  market, lowering demand.  “Farmers fear that prices for locally produced grain would drop further. Millers are not buying because they cannot  compete with the sheer volume of smuggled rice that has been flooding the market,” So said.  “We are appealing to the government not to be deaf to our pleas. Addressing the problem of rice smuggling will  not only help Filipino farmers, but will support President Aquino’s vision of a rice‐self‐sufficient Philippines by  2013,” he added.  Congress has sounded the alarm on the public perception that the Philippines has become a “center of rice  smuggling” after rice smuggled from India and Vietnam were seized recently in ports in Zambales province’s Subic  town and Albay province’s Legazpi City, respectively.  The illegally imported rice is worth P487 million.  President Aquino has announced that the country will no longer import rice next year, and that it will be in a  position to export long‐grain aromatic rice.  But So warned that this would not happen if rice smuggling continues.  “If the government is really serious in achieving the targets set by the President, then they should heed this  emergency call. Smuggling is killing the local rice industry, and if farmers and millers close shop since they could  not compete with smuggled rice, the government can kiss their rice self‐sufficiency target goodbye,” he said.  Rep. Jerry Treñas (lone district, Iloilo City), chairman of the House committee on good government and public  accountability, recently launched an inquiry on the illegal rice imports.  He said the probe was not only in aid of legislation, but also to prosecute smugglers and their protectors in  government.  Senate President Juan Ponce Enrile has expressed alarm that National Food Authority import permits were used to  provide legal cover for smuggled rice.  http://businessmirror.com.ph/index.php/business/agri‐commodities/4558‐act‐vs‐rice‐smuggling‐farmers‐urge‐ government 


NGO hits US for ‘blocking’ PHL’s bid to extend rice protection  Category: Agri‐Commodities   Published on Tuesday, 04 December 2012 19:28  Written by Jennifer A. Ng / Reporter  A NON‐GOVERNMENT organization (NGO) has criticized the United States for allegedly blocking the request of the  Philippines to extend a special protection on rice traded under the World Trade Organization (WTO).  According to Philippine government representatives, the WTO’s Council for Trade in Goods failed to arrive at a  decision on the Philippines’s bid to extend the quantitative restriction (QR) on rice due to concerns raised by a  “few influential members.”  “We are alarmed that the US appeared to be bent on blocking our QR request, while other nations that  [previously] raised reservations are now agreeable to it. [The QR] is important in our bid to achieve rice self‐ sufficiency in 2013. Allowing liberal importation will surely hamper our farmers’ motivation to produce more for  our domestic needs,” said Aurora Regalado, convener of the Rice Watch Action Network (R1), in a statement.  R1 campaigned for the extension of QR on rice in 2005, citing the unfair competition caused by the free influx of  imported rice, aggravating the poor state of local farmers and the local rice industry while the country continued  to struggle for rice self‐sufficiency.  The government has been working on the QR with its goal to achieve rice self‐sufficiency in 2013.  The group lauded the government for this resolve as poor farmers strive to uplift their livelihood and contribute  to developing the local rice industry.  “While the QR for rice is important, it is equally essential to ensure the judicious implementation of other  interventions, such as the National Food Authority’s [NFA] procurement of a significant portion of local palay  [unhusked rice] at a higher price than the market rates, irrigation facilities, investments in post‐harvest facilities,  affordable credit to finally get us to our dream of self‐sufficiency,” said Jaime Tadeo, spokesman of the National  Rice Farmers Council.  The QR on rice under the WTO allows the Philippines to limit the volume of rice that can be imported by the  Philippine government through the NFA.  The protection ended on June 30, but the WTO temporarily waived the lifting of rice QRs so that the Philippines  could conduct bilateral talks with other countries after it requested an extension for another three to five years.  The Philippine delegation to the WTO noted that rice is the predominant staple in the Philippines and the primary  source of employment for at least 2.4 million farmers, the majority of whom are small landholders. 

http://businessmirror.com.ph/index.php/business/agri‐commodities/4557‐ngo‐hits‐us‐for‐blocking‐phl‐ s‐bid‐to‐extend‐rice‐protection  


DA eyes ways to end land conversion  Category: Agri‐Commodities   Published on Tuesday, 04 December 2012 19:26  Written by Jennifer A. Ng / Reporter  THE Department of Agriculture (DA) will start identifying strategic rice‐production areas in the  Philippines next year in its bid to provide lawmakers a basis for enacting into law a measure that would  end the conversion of irrigated rice farmlands to real‐estate subdivisions.  Agriculture Assistant Secretary Dante Delima said lawmakers are asking for a database of these strategic  rice‐production areas that they could include in a land‐use bill.  “The department is looking at [finishing] the mapping of production areas in the country before the end  of 2013. This is one of the projects [that] we will undertake with the International Rice Research  Institute,” Delima said.  Despite the continuous conversion of productive farmlands to other uses, Agriculture Secretary Proceso  J. Alcala assured that it would not pose a serious threat to the government’s efforts to achieve rice self‐ sufficiency.  “The expansion of irrigated farmlands planted [with] rice is outpacing the conversion of some farmlands  to other uses,” Alcala said.  Eufemio T. Rasco Jr., executive director of the Philippine Rice Research Institute (PhilRice), said the rate  of land conversion may have been maintained in recent years. PhilRice and the Bureau of Agricultural  Research, both attached to the department, led the conduct of a previous survey on the rate of land  conversion in the country.  “I wouldn’t be surprised if about 9,000 hectares of irrigated farmlands are still being converted to other  uses. For one, urbanization is moving at a fast rate and most of irrigated farmlands are near urban  areas,” Rasco said.  A survey conducted in 2008 found that an average of 9,000 hectares of farmlands devoted to rice  are converted or planted with other crops every year.   Of that figure, former PhilRice Executive Director Leocadio Sebastian said, about one‐third of the rice  lands are irrigated.  The inclusive period for the survey was from 2002 to 2007.   “The number is significant because it accumulates. [The production lost] increases if you take into  account the irrigated rice lands that were converted,” Sebastian said in 2009. 


At an average palay (unhusked rice) production of 4 metric tons per hectare using certified seeds, the  Philippines was projected to have lost a minimum of 36,000 MT of palay during the first year of the  survey period. By 2007, the potential palay production that was lost due to the conversion of rice lands  was estimated at about 200,000 MT.  Addressing the loss of these farmlands is crucial, a former DA official said, especially in light of the  Philippines’s efforts to stop importing rice from other countries.  http://businessmirror.com.ph/index.php/business/agri‐commodities/4556‐da‐eyes‐ways‐to‐end‐land‐ conversion                                       


Treasury bureau sells P9‐billion T‐bonds, fetches 4% coupon rate  Category: Banking & Finance   Published on Tuesday, 04 December 2012 19:55  Written by VG Cabuag / Reporter  THE Bureau of Treasury sold 10‐year Treasury bonds worth P9 billion at auction on Tuesday, resulting in  an all‐time low yield for the paper.  The paper fetched a coupon rate of 4 percent, some 75 basis points lower than the 4.5 percent recorded  at the previous auction on September 11.  At the secondary market, the 10‐year debt is being traded at 4.425 percent, higher than the awarded  rate of the government.  Tenders reached P33.06 billion, more than three times oversubscribed.  National Treasurer Rosalia de Leon, head of the auction committee, said aside from a string of good  news on the Philippine economy, investors are scrambling to participate in the remaining auctions for  the year. The latest auction was the second to the last for 2012.  “A lot of inflows are going into government securities on market expectations that the peso will  appreciate [against the dollar] further,” de Leon said after the auction.  Investors are elated over the recent news that the Philippines achieved a 7.1‐percent gross domestic  product growth rate in the third quarter of 2012.  Since November, investors are swamping the auction of government securities, including the offering of  10.5‐year onshore dollar bonds, in which the Aquino administration raised $500 million.  “We’re happy that we have set a benchmark so that other companies may also tap into the onshore  dollar bonds for their needs,” de Leon said. She added that the government might consider conducting  auctions regularly, depending on market conditions.  “We’re exploring that option [of offering the dollar bond auction on a periodic basis] also for our  funding requirements next year. But it depends on the liquidity of the market.”  Part of the proceeds from the latest auction will go to pay the maturing debt of the Power Sector Assets  and Liabilities Management Corp. or to buy back expensive debts that were previously issued by the  government.  http://businessmirror.com.ph/index.php/business/banking‐finance/4560‐treasury‐bureau‐sells‐p9‐ billion‐t‐bonds‐fetches‐4‐coupon‐rate   


PHL not looking into global market for natural  ingredients  Category: Regions   Published on Tuesday, 04 December 2012 18:08   Written by Manuel T. Cayon / Reporter  DAVAO CITY—The Philippines is not yet looking into the trillion‐dollar market for herbal and other  natural ingredients, of which the country is known for their endemic presence, a manufacturer and  researcher of herbal ingredients and products said.  Researches done by Dr. Rainier B. Villanueva, founder of Rainiers Research and Development Institute  (RRDI), said the global market for natural ingredients was expected to reach $3 trillion last year. He said  this was the estimate made by the US‐based Standard Research Institute.  The same research institute estimated the market value of the industry at $1.9 trillion the previous year,  he said.  “Did we partake of this rich market?” he asked farmers and tribal families who attended the Farmers’  Summit on Biotechnology held on Nov. 22 at the Grand Regal Hotel here. The summit was organized by  the Biotechnology Coalition of the Philippines.  He said the country was yet to appraise the magnitude of the opportunity opened to any country that  would embark on planting the herbs, plants and crops whose extracts were needed in “herbal medicines  and nutraceutical and cosmeceutical products.”  He said the market keeps on growing, “driven by demographic, economic and social trends.”  “Although the Philippines is relatively a young population, many of the developed nations are aging, and  many people now prefer food and medicine that are natural,” he said.  International groups have been certifying the health and safety of many herbal products and medicines,  he said.  “At the same time, many afflictions and diseases have been linked to the synthetic substances put in  food and products,” he said.“There is a general consumer dissatisfaction with conventional treatment,  therapies and drugs now.”  Despite the huge and increasing demand for natural extracts in the industry making drugs and  pharmaceutical products, and cosmetics and fragrances, Villanueva said local manufacturers have not  seen adequate production from local farmers and producers that could have tapped the export market. 


“We want farmers to earn and share in the profit. This would allow them to improve on the capabilities  of their farms, upgrade their maintenance, harvesting and production,” he said.  The government, he said, “should act as conductor in all these, to unite and synchronize production  where the market needs these products.”  Villanueva is the president of the Chamber of Herbal Industries of the Philippines Inc. He established  RRDI in 1989 and was the first to formulate the lawat (Litsea glutinosa), a medicinal plant traditionally  known for hair and skin nourishment.  This won him an award in the 27th Salon International des Inventions held in Geneva, Switzerland.  http://businessmirror.com.ph/index.php/news/regions/4543‐phl‐not‐looking‐into‐global‐market‐for‐ natural‐ingredients                                   


Land survey to mark ARMM boundaries  Category: Regions   Published on Tuesday, 04 December 2012 18:05   Written by Butch D. Enerio / Correspondent  CAGAYAN DE ORO CITY—The Autonomous Region in Muslim Mindanao (ARMM) on Sunday launched  the implementation of its Forestland Boundary Assessment and Delineation (FLBD) project as it gears  toward full development of the region’s land area.  Mujiv Sabbihi Hataman, ARMM governor, said the endeavor will demarcate on the ground the  boundaries of the alienable and disposal (A and D) lands, particularly the area’s remaining forest. The  survey will start from Lanao del Sur and will continue to Basilan, Maguindanao, Sulu and Tawi‐Tawi.  The ARMM signed a memorandum of agreement with the Department of Environment and Natural  Resources (DENR) this year for the implementation of the P44‐million FLBD project, which is expected to  be finished in May 2013.  Hataman said that aside from identifying the A and D and forest lands, mineral lands and national parks  are of importance in the project.  “In this way, we will be able to determine appropriate management intervention and protect our  remaining forest cover as well as develop areas where there are economic potentials,” Hataman said.  The FLBD is themes “Unang tanda para sa Kagubatan, Simbolo nang Handa, Matatag, Makabago, at  Maka‐kalikasang Bangsamoro” that will lay down the economic road map of the upcoming Bangsamoro  government.  “This forestland marker is important as we lay down our development road map, where areas will be  properly identified as potential for agroforestry development and establish protected area systems,”  said Hadji Kahal Kedtag, DENR‐ARMM secretary.  Hataman said the participation of local government units especially in the province of Lanao del Sur is  critical for the success of the FLBD project.  “We earnestly enjoin our honorable mayors and their respective Sanggunian Bayan to support us in the  implementation of this project.  We cannot do this alone and we need to muster all our resources and  achieve the involvement of the local officials,” Hataman said.  He said whatever comes out of the project would be for the development of the Bangsamoro people  and the ARMM in general. 


“Rest assured that your DENR‐ARMM with the guidance of our regional governor will continue to work  for the betterment of our environment not only for the present generation but for the future generation  as well. We will always adhere to the ‘Matuwid na Pamamahala Tungo sa ARMM na Masagana’t  Mapayapa,’” Kedtag said.  http://businessmirror.com.ph/index.php/news/regions/4542‐land‐survey‐to‐mark‐armm‐boundaries                                             


Apeco obtained ‘huge’ funding other than GAA, claims group  Category: Economy   Published on Tuesday, 04 December 2012 20:15   Written by Jonathan L. Mayuga / Reporter  A significant amount of budget for the Aurora Pacific Economic Zone (Apeco) has been coursed  “stealthily” through at least five government agencies, according to the Task Force Anti‐Apeco.  In a statement, the group said that funds for Apeco are coursed through the Departments of  Transportation and Communications, Public Works, Science and Technology, Trade and Industry, and  Agriculture, belying the claim of Sen. Edgardo Angara that Apeco only spent P915.8 million between  2008 and 2012.  The group was rebutting the senior lawmaker’s privilege speech, justifying the proposed budget for  Apeco.  According to the group, the amount cited by Angara, proponent of the controversial Apeco, cites only  direct Notice of Cash Allotment releases to Apeco, which  explains why the figure appears to be literally  understated.  Some of these funds coursed through other agencies of the government include  Apeco’s P142‐million  1.2‐kilometer (km)  airstrip in Barangay Esteves, Casiguran, allegedly funded through the Department of  Transportation and Communications and the Civil Aviation Authority of the Philippines.   Another allocation being eyed as follow through of such program is the P92‐million 0.3‐km airstrip  extension; Apeco’s P63‐million port improvement project in Barangay Dibacong, Casiguran, funded  through the Philippine Ports Authority (to be followed by a P2.4‐billion international seaport  construction project); the P1.66‐billion Baler‐Casiguran highway leading to Apeco allegedly funded by  loans from the Korean Economic Development Cooperation Fund—the approval of which in 2012 was a  basis for a conflict‐of‐interest complaint from former Chief Justice Renato Corona’s Defense Panel  during his 2012 impeachment trial.  The group added that Apeco received a P30‐million flood‐control project implemented in Casiguran’s  Calabgan river through the provincial Department of Public Works and Highways, which involved  quarrying operations that provided mineral materials for Apeco’s airstrip; a P10‐million mariculture fish  cage park initiated with the Bureau of Fisheries and Aquatic Resources, and promoted as an Apeco  livelihood project; and a P35‐million housing project funded by the Congressional Funds of the Lone  District of Aurora, which was promoted locally as an Apeco project for the indigenous people.  http://businessmirror.com.ph/index.php/news/economy/4567‐apeco‐obtained‐huge‐funding‐other‐ than‐gaa‐claims‐group 


DTI defends BOI grant of tax perks to Thai hog, poultry firm  Category: Economy   Published on Tuesday, 04 December 2012 20:16   Written by Max V. de Leon / Reporter  The government will formally hear the complaints of local hog and poultry raisers on the decision of the  Board of Investments (BOI) to grant fiscal incentives to a multibillion‐peso integrated farm project of  Thai firm Charoen Pokphand Foods Philippines Corp. (CPFPC).  Trade Undersecretary Adrian S. Cristobal said he is calling a meeting with stakeholders from the poultry,  hog and feeds industry on December 5 after the National Federation of Hog Farmers and Bounty Fresh  raised the issue of the registration of CPFPC.  “We welcome the ongoing discussions among stakeholders of the poultry, hog and feeds industry. The  outcomes of these discussions will help us review and study closely the opportunities and gaps in the  industry,” Cristobal said.  He, however, defended the BOI’s grant of tax incentives to CPFPC, saying it is consistent with national  policy and rules.  “The registration of CPFPC is consistent with the Investments Priorities Plan [IPP], the country’s  blueprint for investment promotions, where agriculture or agribusiness is included as one of the  preferred investment activities,” he said.  The BOI approved the grant of incentives to CPFPC’s integrated broiler production project as it qualified  for pioneer status, allowing the company to receive various perks, including six years of income‐tax  holiday.   The approved P2.326‐billion broiler project includes parent stock farms in Tarlac and Bulacan as well as  a hatchery in Nueva Ecija, and broiler farms in Bulacan.  The farms are expected to produce up to 21,847 metric tons annually and will begin operations in  February 2013. CPFPC is a unit of Thailand’s Charoen Pokphand Foods Public Co. Ltd.  Through incentives, the BOI encourages existing as well as new investors to invest in expansion or  modernization projects to be funded by capital coming from internal and/or external sources.  Both the swine and aqua feeds project of CPFPC were governed by the BOI’s 2011 IPP, and granted  pioneer status but with non‐pioneer incentives. On the other hand, the Broiler Project is governed by  the 2012 IPP and granted pioneer status and pioneer incentives.  “The BOI continues to approve, register and grant incentives to qualified agri‐projects. These projects  include among others, feed, hog and poultry projects, which range from micro‐ to large‐sized projects. 


From 2004 to September 2012, the OI has registered 45 feed, hog and poultry projects.  Of these, three  are owned by CPFPC, while the rest are Filipino‐owned enterprises,” the BOI said.  Local producers earlier expressed fear that the tax incentives given to CPFPC would give the Thai firm  the luxury of pricing its products lower than its competitors, thus, creating an unhealthy competition.  http://businessmirror.com.ph/index.php/news/economy/4568‐dti‐defends‐boi‐grant‐of‐tax‐perks‐to‐ thai‐hog‐poultry‐firm                                           


Big Banks Register 15% Annual Earnings  Growth In 9 Months  By LEE C. CHIPONGIAN  December 4, 2012, 6:27pm  The country’s 37 universal and commercial banks reported a 15 percent year‐on‐year income growth for  the first nine months of the year as loans and deposits, as well as trading gains continue to prop up  profits.  Based on data from the Bangko Sentral ng Pilipinas (BSP), as of the end of the third quarter, the big  banks posted profits of P80.113 billion, up from same period last year of P69.628 billion.  The universal and commercial banks, which control 97 percent of the total banking resources, reported  modest net interest income growth of 2.8 percent to P149.239 billion.  The trading gains‐driven non‐interest income however surged 16 percent year‐on‐year to P96.88 billion.  Trading in treasuries or securities continue to be one of the industry’s main but largely speculative  source of revenues.   For the third quarter period, the big banks’ return on equity rate dropped to 12.33 percent from the  same time in 2011 of 12.44 percent. Return on assets, in the meantime, rose to 1.58 percent from 1.52  percent.  BSP data also showed that the banks’ cost to income ratio was higher at 63.74 percent from 62.7  percent last year.  In a report the central bank said the expanding economy, which grew 7.1 percent in the third quarter for  a full nine‐month growth of 6.5 percent and exceeding the 5‐6 percent government targets for 2012, is  providing the banking system ample range to grow and help it fulfill its role of strengthening the  financial system.  With banks’ delivering double‐digit growth for the past year on expanding loans, deposits and assets  accounts, the BSP said asset quality and solvency indicators have been improving.  As of the first quarter for example, banks reported strong capitalization with an industry capital  adequacy ratio average of 16.85 percent which indicated that banks remain solvent. The Tier 1 capital  also exceeded international standards at 14.31 percent.  Banks’ loan and asset quality as measured by non‐performing loans and non‐performing assets ratio  have also continued to be at low, if not its lowest, levels in 15 years or since the 1997 Asian financial  crisis. 


As of end‐September, NPL ratio improved to 2.05 percent. In the first nine months the big banks  reported P69.94 billion past due loans, lower than the previous month’s P70.43 billion and the same  period in 2011 of P74.33 billion.  The industry’s total loan portfolio, in the meantime, increased to P3.41 trillion from P3.378 trillion in the  previous month and P3 trillion last year.  Of the 37 big banks, 20 are universal banks and 17 are commercial banks. Combined, these banks  operate 4,928 branches as of the end of the first semester.  As of end‐June, the entire banking sector’s – including thrift banks and rural banks – totaled P7.4 trillion,  up 5.6 percent year‐on‐year. The central bank said these funds are channeled mostly to loans and  portfolio investments. In terms of asset size, the country’s top three biggest banks are the Henry Sy‐ controlled BDO Unibank, Metropolitan Bank & Trust Co. of the Ty family, and the Ayala Group’s Bank of  the Philippine Islands. Government banks, Land Bank of the Philippines and Development Bank of the  Philippines are the fourth and fifth largest banks.  http://www.mb.com.ph/articles/384364/big‐banks‐register‐15‐annual‐earnings‐growth‐in‐9‐ months#.UL6o4‐TBPSs                             


NEDA Crafts Post‐2015 Action Plan  By EDU LOPEZ  December 4, 2012, 6:17pm  The National Economic and Development Authority (NEDA) is crafting a sustainable development action plan that  would define the country’s development goals after the 2015 deadline of the millennium development goals  (MDGs).  Socio‐economic Planning Secretary Arsenio Balisacan stressed that post‐2015 process and activities are crucial  within the context of the government’s efforts in achieving the MDGs.  Balisacan told participants of the first national consultation of the post‐2015 development agenda on Monday in  Pasig City the importance of localizing the development goals and initiatives and in forging public‐private  partnership in the areas of financing, technical assistance and advocacy.  “We have to look beyond 2015 through an assessment of what we have achieve and what we have to do,” said  Balisacan.  The United Nations has been conducting broad‐based consultations on MDGs in several countries, including the  Philippines.  “We have been faced with challenges in our resolve to achieve the MDGs as we continue to face critical issues  especially poverty, equity, and environmental degradation. These are issues that we have to be dealt with through  actions and mechanisms consistent with the country’s commitment under the Rio+20.  In defining the country’s post‐2015 development agenda from a Philippine perspective, Balisacan underscored the  need to engage the different development stakeholders in order to collectively craft the future and further amplify  the voice and aspirations of all sectors, especially the poor and marginalized.  “Our efforts to achieve inclusive growth and sustainable development hinge on objectively defining critical  socioeconomic issues and crafting time‐bound goals with measurable targets,” he said.  “We need to ensure the coherence between the post‐Rio+20 and post‐2015 development framework as a crucial  complementation in crafting the sustainable development goals,” Balisacan added.  Earlier, the Philippine Council for Sustainable Development (PCSD) has firmed the action plan for next year and  beyond.  “This long‐term action plan will ensure that sustainable development is mainstreamed into the national, regional  and local plans.  The country’s perspective on the Future We Want, the outcome document of the Rio+20  Conference, calls for concerted action and effective governance mechanisms that will facilitate the desired  outcomes in the long‐term,” Balicasan added. (EHL) 

http://www.mb.com.ph/articles/384357/neda‐crafts‐post2015‐action‐plan#.UL6o5‐TBPSs  


Oct. Gov’t Borrowings Reach P199B  By CHINO S. LEYCO  December 4, 2012, 4:36pm  Borrowings of the national government doubled in October due to the sale of retail bonds targeted at  local small investors, data from the Bureau of Treasury showed yesterday.  The government’s gross borrowings in October this year reached P198.77 billion, significantly higher  compared with P99.15 billion in the same month last year, based on the documents from the treasury  bureau.  Of the total gross borrowings during the month, the government tapped bulk of its financing need from  the domestic market with P196.78 billion from P96.18 billion in the same month in 2011.  The government’s local borrowings last month was composed of fixed rate retail treasury bonds with  P118 billion.  Meanwhile, the government borrowed less during period from foreign lenders, declining by 49 percent  to P1.99 billion from P3.97 billion in the same month last year.  In January to October, the government’s total borrowings stood at P799.81billion, higher compared with  P460.83 billion the country incurred in the same period last year.  At end‐October, the biggest contributors to government’s debt were the issuances of global bonds that  accounted for P66.03 billion in January and the weekly sale of fixed rate debt papers.  The government also sold P179.79 billion worth of retail bonds in February.  The government’s borrowing in the first 11 months of the year is expected to increase after concluding  three debt management activities in November.  Last month, the national government raised $500 million from its onshore sale of dollar denominated  notes as well as the sale of $750 million global peso bonds and attracted approximately $1.5 billion in  offer from a buy back program.  The government now plans that the sale of dollar denominated bonds to local investors to be included  in the government’s regular borrowing program in the coming years to help create dollar demand and  dampen the peso’s rise.  http://www.mb.com.ph/articles/384336/oct‐gov‐t‐borrowings‐reach‐p199b#.UL6pAOTBPSs     


Editorial

Third Quarter Philippine Economics Growth  December 4, 2012, 5:10pm  Exceeding analysts’ expectations, the Philippine economy grew 7.1% in the third quarter of 2012, the  highest in Southeast Asia and second highest in Asia, the National Statistical Coordination Board (NSCB)  reported on November 28, 2012. The growth resulted in Gross Domestic Product (GDP) expanding by  6.5% in the first nine months, above the target range of 5‐6%. It was the highest under the Aquino  Administration, driven mainly by services sector.  The Philippines posted the fastest economic growth in the Association of Southeast Asian Nations,  followed by Indonesia (6.2%), Malaysia (5.2%), Vietnam (4.7%), Thailand (3.0%), and Singapore (0.3%).  “Increased consumer and government spending, increased investments in construction, and third  consecutive quarter of external trade growth contributed to highest quarterly growth since the third  quarter of 2010,” the NSCB said. “GDP growth was due to sustained confidence in government that has  consistently equated good governance with good economics,” Malacañang said.  Comprising half of GDP growth, the services sector expanded 7% in 3rd quarter, due to “robust  performances of transport, storage, and communication, financial intermediation and real estate.” The  booming Business Process Outsourcing industry and strong Overseas Filipino Worker (OFW) remittances  fueled commercial and residential property take‐up. Agriculture expanded 4.1% on higher palay and  corn production despite the storms in July to September, 2012. Exports rose 22.8% in September from a  year earlier. Inflation eased to four‐month low of 3.1% in October, while remittances surged to record  $1.8 billion in September. Public construction in 3rd quarter climbed 23.7% from a year earlier, while  government and household spendings were up 12% and 6.2%, respectively.  Agencies said the reforms by President Benigno S. Aquino III and sustained confidence in his leadership  had led to improved fiscal management, transparent public spending, and better overall business  environment that helped fuel growth. The National Economic and Development Authority said, “our  efforts at good governance are beginning to bear fruit. We are on our way to surpassing our growth  target of 5‐6% and higher growth in 4th quarter of this year.”  We congratulate Republic of the Philippines President Benigno S. Aquino III and Vice President Jejomar  C. Binay, as well as the Philippine Economic Team, other Officers and Personnel, for their partnerships in  keeping the momentum of Philippine economic growth. CONGRATULATIONS AND MABUHAY!  http://www.mb.com.ph/articles/384352/third‐quarter‐philippine‐economics‐growth#.UL6qFOTBPSs     


Tuna Overfishing  By JIM GOMEZ  December 4, 2012, 4:47pm  MANILA, Philippines (AP) – Pacific island nations and environmentalists raised an alarm Sunday over  destructive fishing methods and overfishing that they say are threatening bigeye tuna — the fish  popular among sushi lovers worldwide.  Palau fisheries official Nanette Malsol, who leads a bloc of Pacific island nations, said at the start of a  week‐long tuna fisheries conference in Manila that large countries should cut back on fishing, curb the  use of destructive fishing methods, and respect fishing bans to allow tuna stocks to be replenished in the  Pacific, which produces more than 60 percent of the world’s tuna catch.  The annual meeting of the Western and Central Pacific Fisheries Commission, which regulates  commercial fishing in the vast expanse of waters from Indonesia to Hawaii, is to approve steps aimed at  protecting the bigeye and other threatened tuna species, along with giant whale sharks. More than 600  delegates from about 40 Asian and Western countries, along with environmental activists, are attending.  Malsol said she expects heated debate. Proponents of the multibillion‐dollar fishing industry have  squared off with conservationists in the past over the best ways to protect the bigeye and other species  without considerably setting back the lucrative business.  Bigeye and yellowfin tuna, which can grow to 8‐9 feet (2.4‐2.7 meters) long and weigh more than 450  pounds (200 kilograms), are not in immediate danger of being wiped out, but have been hit hard by  overfishing. The fish are used mostly for steaks, and in the case of bigeye, sushi.  The fisheries business in the western and central Pacific region, estimated to be worth about $5 billion  annually, has drawn increasing numbers of industrial fishing fleets, which have caused tuna stocks to fall  since the 1960s.  “This week it’s up to the big fishing nations to show the world what they are going to do to cut  overfishing of bigeye tuna,” Malsol said.  Repeated telephone calls and messages to industry officials seeking comment Sunday were not  answered.  Many fleets are using so‐called “fish aggregation devices” — various types of floats which are used to  lure vast numbers of tuna. When schools of tuna have massed under the devices, fishing vessels alerted  by sensors approach and scoop up their catch with giant nets.  Between 47,000 and 105,000 fish aggregation devices, made from bamboo, palm fronds, plastic or old  nets, have been deployed worldwide to attract a wide variety of marine life. The method is used to 


catch nearly half of the world’s tuna and has contributed to the overfishing of bigeye tuna across the  Pacific Ocean, according to the US‐based Pew Environment Group.  Aside from tuna, sea turtles, sharks, and juvenile fish have often been caught and killed.  “The deployment of tens of thousands of drifting fish aggregating devices in the world’s oceans with  little to no oversight is extremely worrisome,” said Amanda Nickson of the Pew Environment Group.  “The fishing industry is not currently required to account for its use of FADs. It is being allowed to  gamble with the health of the ocean, and it is time for governments to require full accountability and  management of this proliferating and risky fishing gear,” Nickson said.  Conservation efforts, however, have been tough to implement and have sparked disagreements.  Greepeace activists said they will submit evidence to the fisheries commission detailing violations of  regional tuna fishing rules by Southeast Asian countries including allowing fishing vessels to operate on  the high seas without permits and required observers onboard.  A decision by the fisheries commission to exempt the Philippines from purse seine fishing — an  industrial technique in which a net is used to surround and capture schools of fish — in a large swath of  the Pacific has sparked complaints from other nations.  The exemption was given to discourage Philippine fleets from fishing in territorial waters off the  country’s eastern coast, which are known spawning grounds for tuna that later spread out to the Pacific.  Philippine Agriculture Secretary Proceso Alcala asked the fishing commission to extend the exemption,  which he said started last October and would end in February next year.  http://www.mb.com.ph/articles/384341/tuna‐overfishing#.UL6qPOTBPSs                   


Mindanao Newsbits 

FARM INITIATIVE  December 4, 2012, 4:42pm  KORONADAL CITY (PIA) – The Region‐12 office of the Department Agriculture (DA‐12) is intensifying its  fight against pests and diseases on crops in the villages. The DA‐12 and the Regional Crop Protection  Center had gathered recently more than 1,000 members of the Bantay Peste Brigades also called “pest  scouts” across Region‐12 in the first Regional Bantay Peste Brigade Forum. Dr. Jesus Binamira,  Integrated Pest Management Kasakalikasan program director, said the National Crop Protection  supports the objectives of the Food Staples Self‐sufficiency Program of the department. 

INFO CONGRESS  DAVAO CITY (PIA) – The recently concluded 2012 Mindanao Communicators Congress here yielded 12  resolutions seeking to institutionalize information offices, to widen network and collaboration among  communicators, and to thank supporters of the event. Presented during the plenary session on the last  day of the congress, the resolutions gave spirit and amplified support towards the realization of this  year’s theme “Communicating Mindanao’s Opportunities and Best Practices.” The Mindanao  Communicators Congress and Workshop is hosted by the Davao Region with PIA Regional Director Efren  F. Elbanbuena at the helm of organizing the event.  http://www.mb.com.ph/articles/384338/farm‐initiative#.UL6sE‐TBPSs                     


Capital controls should serve only as  measure of last resort – BSP  By Prinz P. Magtulis (The Philippine Star) | Updated December 5, 2012 ‐ 12:00am 

MANILA, Philippines ‐ The Bangko Sentral ng Pilipinas (BSP) should use capital controls as a “last resort”  to manage risks of inflows to the local economy, BSP Deputy Governor Diwa Guinigundo said yesterday.  “The monetary authorities have numerous policy tools yet unused to address the capital flow  problem...Thus, we consider capital controls as measure of last resort,” Guinigundo said in a text  message to The STAR.  In a new policy paper, the IMF has recommended the use of capital controls in scenarios involving an  overheating economy, risks on asset bubble formation and overvalued currency and if structural reforms  take too long to make their way to the economy.  It also highlighted the need for “country‐specific” controls – which should be targeted, transparent and  non‐discriminatory –  if foreign exchange reserves have already ballooned to excessive levels that  taming the currency strength through dollar purchases is already incurring more costs than benefits. 


“To some extent, these conditions appear to be emerging in the Philippines,” Guinigundo said, adding  that policymakers still have various tools which they can deploy aside from outright buying of dollars.  BSP, which has generally kept a market‐determined exchange rate, has kept scope for intervention to  temper an appreciating peso, which closed at 40.87 to a dollar yesterday. A strong peso trims the value  of dollar export earnings and remittances from overseas Filipinos.  Aside from this, however, BSP has instituted a number of reforms this year targeted at shunning  speculative inflows flooding the country. Among them are the ban on foreign funds on special deposit  accounts and increasing capital charges on non‐deliverable forwards to 15 percent from 10 percent.   “We reserve the right to use any one of (these tools), including capital flow management measures and  macroprudential measures, depending on actual need and specific macroeconomic situation,”  Guinigundo explained.  Guinigundo warned, however, that capital controls tend to have “temporary and diminishing” effects,  an observation also stated by IMF in warning against substituting macroeconomic reforms with inflow‐ controlling measures.  Sought for comment, Emilio Neri, economist at the Bank of the Philippine Islands, said instituting capital  controls should already be considered. “At the very least however, feasibility studies on capital controls  must already be undertaken,” Neri said in a phone interview.   “Since it will require policy coordination between fiscal and monetary authorities, studying its pros and  cons now will be helpful,” he added.  Neri however acknowledged that BSP’s moves have so far been bearing fruits, noting that “if not for  those, peso could have really breached the 40‐level already.”   “We are seeing the biggest appreciation from the peso but I think the BSP has indicated they still have a  lot of tools to use. I think they will use them first before they decide to resort to capital controls,” he  said.  http://www.philstar.com/business/2012/12/05/880367/capital‐controls‐should‐serve‐only‐measure‐ last‐resort‐%E2%80%93‐bsp           


Index breaches 5,700 mark  By Zinnia B. Dela Peña (The Philippine Star) | Updated December 5, 2012 ‐ 12:00am 

MANILA, Philippines ‐ The local stock market rallied to another historic high yesterday, breaching the  5,700 mark as investor sentiment continued to be upbeat despite declines in most Asian markets.  The Philippine Stock Exchange index (PSEi) surged 33.58 points or 0.59 percent to finish at a new record  high – its 34th this year amid a rosy economic outlook.  Value turnover, however, declined to P8.29 billion on volume of 3.09 billion shares.  The Philippines also got another vote of confidence when the PSEi was included in CNN’s list of 40 best‐ performing stock markets  around the world this year.  The Philippines was ranked ninth, having gained  more than 30 percent since the start of 2012.  According to CNN, the list included stock markets which posted “healthy gains” despite “a volatile year  and a slowing global economy.  Venezuela topped the list with year to date gains of more than 200 percent so far this year. It was  followed by Egypt, Turkey, Pakistan, and Nigeria. 


“At this point, there appears no stopping the market’s rush to more record closes before the year  comes to an end. Two major concerns eased: a compromise on Greece’s situation and a reversal in  China’s manufacturing numbers. A third thorn may soon be lifted – that is, if the US manages to avoid  the fiscal cliff,” said Accord Capital Equities Inc.’s Jun Calaycay.  “With everything appearing to fall into place over the short run, the only thing that pulls the market  down are intermittent profit‐taking which are in no way heavy enough to reverse the bullish trend,”  Calaycay said.  http://www.philstar.com/business/2012/12/05/880371/index‐breaches‐5700‐mark                                       


10‐year T‐bond tumbles to new record low of 4%  By Prinz P. Magtulis (The Philippine Star) | Updated December 5, 2012 ‐ 12:00am 

MANILA, Philippines ‐ Yield of 10‐year Treasury bond (T‐bond) fell to a new record low yesterday as the  country’s sound economic fundamentals lured investors to the bond market.  The benchmark paper fetched a coupon rate of four percent, down from 4.75 percent in the previous  auction last Sept. 11.  The issue was nearly three times oversubscribed with tenders reaching P33.086 billion against a P9‐ billion offer.  “There was a string of good news in the country – slower inflation, strong growth – which drove demand  in the auction,” National Treasurer Rosalia de Leon told reporters after the auction.  The economy grew by a surprising 7.1 percent in the third quarter, beating market expectations and the  fastest in Southeast Asia. This brought the year‐to‐date average to 6.5 percent, way above the official  five to six‐percent target for the year. 


Inflation, on the other hand, remained manageable at 3.2 percent as of October, within the low‐end of  the central bank’s three to five‐percent target for the year. Official inflation data for November will be  released today.   “There are expectations that inflation will continue to be slow,” De Leon said. The Bangko Sentral ng  Pilipinas (BSP) expects November inflation at between 2.7 and 3.6 percent.  A bond trader agreed, saying that local factors have been pushing rates on government bonds to record  lows lately. Recent auctions also resulted in lower rates for Treasury bills (T‐bills) across all tenors.  “There is still strong demand for government papers on the back of the country’s solid fundamentals.  There was good appetite,” the trader said in a phone interview.  Also yesterday, the $500‐million dollar bonds issued to local investors last week have been listed at the  Philippine Dealing and Exchange Corp., the secondary market for bond traders. In her speech, De Leon  acknowledged the series of liability management conducted by the government.   Aside from the onshore dollar bonds, the government also issued $750 million in global peso notes,  proceeds of which were used to finance partial amount of the $1.5‐billion debt buyback. The latter was  meant to retire existing expensive foreign debts.  “The listing of this issue in the organized market, and service by the sub‐registry with its tax assumption  features are all part of the plan to bring an attractive investment instrument to our domestic investor  base, and allow it to trade with as little costs as possible,” De Leon explained.  http://www.philstar.com/business/2012/12/05/880373/10‐year‐t‐bond‐tumbles‐new‐record‐low‐4                       


'Pablo ' maintains strength as it moves  over Palawan   (philstar.com) | Updated December 5, 2012 ‐ 9:47am  MANILA, Philippines ‐ Public storm signal no. 3 has been declared over northern Palawan including  Calamian group of Islands as typhoon Pablo continues to pack maximum sustained winds of 130  kilometer per hour near the center and gustiness of up to 160 kph, the weather bureau said Wednesday.  "Typhoon 'Pablo' is expected to be at 440 km northwest of Puerto Princesa City by [Thursday] morning  and by Friday morning it will be at 780 km west of Calapan, Oriental Mindoro, " Philippine Atmospheric,  Geophysical and Astronomical Services Administration.  Areas under signal no. 2 include the rest of Palawan, Antique, Iloilo, Guimaras, Bohol, Siquijor, Southern  Cebu, Negros Oriental and Negros Occidental. Meanwhile, Occidental Mindoro including Lubang Island,  Oriental Mindoro, Romblon, Aklan, Capiz and  the rest of Cebu are still under signal no. 1.  "Estimated rainfall amount is from 10 to 18 mm per hour (heavy ‐ intense) within the 400 km diameter  of the typhoon," PAGASA said.  Fishing boats and sea vessels were also told to stay away from seaboards of Southern Luzon, Visayas and  Mindanao.  http://www.philstar.com/nation/2012/12/05/880931/pablo‐maintains‐strength‐it‐moves‐over‐palawan                     


'Pablo' displaces more than 11,000 families   (philstar.com) | Updated December 4, 2012 ‐ 5:15pm 

The revised forecast track of Typhoon "Pablo" as of 6 p.m., December 4, 2012. Image from PAGASA  website  MANILA, Philippines ‐ Thousands of families have been displaced as typhoon "Pablo" (international  name Bopha) continued its onslaught in Mindanao and parts of Visayas on Tuesday.  At least two persons from Davao Oriental, including an old woman whose house was hit by a toppled  palm tree, have been reported killed due to the typhoon's onslaught.  The National Disaster Risk Reduction and Management Council (NDRRMC) said that a total of 11,871  families or 57,501 individuals have been affected by the typhoon in Eastern Visayas, Northern  Mindanao, Davao and Caraga regions.  A total of 3,268 passengers, 148 rolling cargoes, 93 vessels and 49 motor boats were stranded in ports  around the country. A total of 65 flights were also cancelled due to the typhoon. 


The NDRRMC said that seven towns in Surigao del Sur, including Tandag, Bislig, Hinatuan, Tagbina,  Barobo, Lianga and Lingig are experiencing a total power outage. Also experiencing a power blackout  were Carmen town in Agusan del Norte and Pilar town in Surigao del Norte.  It added that erratic communication is also being experienced in Pilar gown due to damaged cell sites.  Classes in all levels were also suspended in Cebu City, Dumaguete City in Negros Oriental, Caraga region,  and Region 11, as part of preemptive measures being enforced by the NDRRMC.  In Compostela valley, a landslide occurred in the inland municipality of New Bataan affecting land travel  to Montevista and the mining town of Monkayo.  “So far we are still monitoring the area of Bukidnon, specifically in the area of Mt. Kitanlad the source of  the Cagayan River channel,” NDRRMC chief Benito Ramos said.  'Pablo' picks up speed again  The Philippine Atmospheric Geophysical and Astronomical Services Administration (PAGASA) said in its 5  p.m. bulletin on Tuesday that "Pablo" accelerated as it continued to move towards the Siquijor and  Negros Oriental area.  The weather bureau said that as of 4 p.m., the typhoon's eye was estimated at 60 kilometers southeast  of Dumaguete City. The storm slightly weakened, packing maximum sustained winds of 160 kilometers  per hour and gustiness of up to 195 kph.  The typhoon was moving west northwest at a speed of 24 kph.  The estimated rainfall of "Pablo" within its 500 kilometer diameter was 10 to 18 millimeter per hour or  heavy to intense rains.  The typhoon was expected to remain over land until Wednesday and start leaving the Philippine area of  responsibility by Friday.  Public storm warning signal number 3 remains hoisted over the northern part of Palawan including the  Calamian Group of Islands, Bohol, Siquijor, the southern part of Cebu, Negros Oriental, southern part of  Negros Occidental, Iloilo, Guimaras, Antique, Lanao del Norte, Misamis Occidental and Zamboanga del  Norte.  Signal number 2 is placed over the rest of Palawan, Aklan, Capiz, the rest of Cebu including Camotes  Island, the rest of Negros Occidental, Misamis Oriental, Agusan del Norte, Bukidnon, Lanao del Sur and  Zamboanga del Sur including Sibugay.  Signal number 1 is hoisted over Occidental Mindoro, Oriental Mindoro, Romblon, Leyte including Biliran,  Southern Leyte, Surigao del Norte including Siargao, Surigao del Sur, Dinagat, Agusan del Sur, Davao del  Norte, Compostela Valley, North Cotabato and Maguindanao. 


PAGASA said that areas under storm warning alerts may be hit by flashfloods and landslides. Jaime  Laude  http://www.philstar.com/nation/2012/12/04/880261/pablo‐displaces‐more‐11000‐families                                               


Gov’t to make economic growth more  inclusive, responsive  By Aurea Calica (The Philippine Star) | Updated December 5, 2012 ‐ 12:00am  MANILA, Philippines ‐ The government is determined to make economic growth more inclusive and responsive to  the needs of every Filipino, President Aquino told a gathering of stock market players and officials.  Speaking at the 20th anniversary of the Philippine Stock Exchange Inc. Monday night, Aquino said he was expecting  the stock market to break the 6,000 index “perhaps in the next 28 days.”  “The entire world has begun to train their spotlight on us. Let us prove to them: we are not yet done, we have  more to show, and we will build even greater things on top of the foundations we have already laid down,” the  President said.  “It is up to all of us to harness our potential and steer the economy towards inclusive growth that satisfies the  pursuit of profit, promotes equal opportunity, and elevates the standard of living of every Filipino,” he said.  In his speeches, Aquino would say the government is very careful about spending because it wants gains felt  sooner rather than later – such as in quality of education, provisions of basic needs through conditional cash  transfer program, electricity and water to every household.  He said it won’t be long before ordinary Filipinos feel the effects of the record 7.1 percent growth in the third  quarter, the robust stock market performance, as well as credit rating upgrades.   “While we certainly have much to be thankful for, I have always believed that every achievement must not only be  cause for celebration, but must also motivate us to work even harder. After all, the record highs, increase in  equities, and outstanding GDP growth are symbols of the potential we have to create a broader and more dynamic  Philippine economy,” Aquino said.  “Perhaps, more than anyone, you understand the need to be forward looking – that everything we do today must  be calculated and measured if we are to reap benefits in the future. Investors, after all, are prospective. So, while  you know that each all‐time high signifies the continued confidence of investors, you also understand that, in order  to sustain this confidence, we must bolster it with concrete action,” he said. “There is no better way to do this than  to show prospective and active investors alike that the Philippines is open for business under new management:  management that is putting an end to backroom deals and suspect transactions, so that business, trade, and  investment can flourish in an honest and level playing field,” he said.  “The brightest of futures is ours for the taking. But we must be reminded that every time the bell rings, every time  we close another trading day with an all‐time high: there are levels still to breach, and that everyone, whether in  the government, private sector, or civil society, must do their part to ensure that we sustain the confidence of the  world,”  Aquino further said.     Sales pitch 


Aquino said he was taking all opportunities to promote the Philippines as an investment destination and that it was  good the PSE also undertook measures to protect its integrity.  He cited a recent meeting with the Prime Minister of Norway, Jens Stoltenberg, during which he asked the  Norwegian leader to increase investment in the country.  Norway’s Government Pension Fund Global actively seeks places to invest in.  “Norway has quite a significant investment here already, and because they invested in our blue chip stocks that are  performing so well, it was so easy to elicit a smile from them when we were inviting them to expand these  investments,” he said.  “In many ways I am the salesman‐in‐chief of the country; and I must congratulate you on being a part of why it is  that much easier to invite investments to our shores. Being bullish on the Philippines is increasingly contagious  because our success is based on real fundamentals and not merely snake‐oil salesman fantasies,” Aquino said.  The President urged the PSE to continue its reform measures as average daily turnover had climbed to P7.61 billion  from P4.95 billion in 2010.  PSEi’s performance has never been better, Aquino noted, with 56 record highs in the past almost two and a half  years and coupled with the 7.1 percent GDP growth for the third quarter.  “Growth that surpassed all expectations shows us that the Philippines has come a long way since then,” he said.  Aquino said the government, through the Securities and Exchange Commission (SEC), has already put in place a  number of reforms – such as setting up an Investor Protection and Surveillance Department specifically to guard  against insider trading and other illegal investment schemes.  Just last October, the department – along with partner agencies – ordered Aman Futures Group Philippines Inc. to  stop its unregistered securities as well as its public solicitation of investments, which had already victimized so  many people who did not heed the warnings, Aquino said.  The President said the SEC was also finalizing a Capital Market Development Blueprint to improve and expand the  Philippine capital market, including proposals to strengthen investor education, through an integration of various  programs already offered by the SEC, PSE, and other similar entities, and to improve the equity market by  promoting online trading, among others. 

http://www.philstar.com/headlines/2012/12/05/880609/gov%E2%80%99t‐make‐economic‐growth‐ more‐inclusive‐responsive          


Bad gov’t service? Text 0908‐8816565  By Michael Punongbayan (The Philippine Star) | Updated December 5, 2012 ‐ 12:00am  MANILA, Philippines ‐ Reporting and complaining about inefficiency, discourtesy, and even red tape in  government offices is now a text message away.  Since almost every Filipino has a cellular phone, the Civil Service Commission (CSC) announced yesterday  the launching of a faster way for the public to air their grievances and expect action through short  messaging system (SMS).  CSC chairman Francisco Duque III said citizens may now access the government’s central helpline,  dubbed Contact Center ng Bayan (CCB), not just by a phone call but also by sending a text message to  0908‐8816565.  He bared that opening additional channels or means for reaching the complaints center will make it  easier and more convenient for the public to complain about inefficiency, discourtesy, and fixing in  government services.  “Through the Contact Center ng Bayan (CCB), we aim to engage citizens to be the primary drivers of the  kind of service they want to get from their civil servants,” Duque said.  Last Sept. 27, the CSC, with members of the CCB steering committee from the Information and  Communications Technology Office (ICTO) and Department of Trade and Industry (DTI), launched the  program.  For its initial implementation, six agencies including the CSC, National Computer Center, Bureau of  Internal Revenue, Philippine Health Insurance Corporation, Department of Health, and the DTI have  electronically interconnected their call centers to the CCB.  The CCB is accessible nationwide by dialing 1‐6565 using PLDT, Smart, and Digitel landlines, Mondays to  Fridays, from 8 a.m. to 5 p.m. with each call to charge P5.00 plus VAT.  http://www.philstar.com/headlines/2012/12/05/880659/bad‐gov%E2%80%99t‐service‐text‐0908‐ 8816565           


Disqualified party‐list group seeks SC relief  By Edu Punay (The Philippine Star) | Updated December 5, 2012 ‐ 12:00am 

MANILA, Philippines ‐ The party‐list group Binhi‐Partido Ng Mga Magsasaka Para Sa Mga Magsasaka  (BINHI) has asked the Supreme Court (SC) to immediately act on its bid for a temporary restraining order  against the decision of the Commission on Elections (Comelec) last week disqualifying the group from  participating in next year’s elections.  In an urgent motion for special raffle filed yesterday, BINHI said there is extreme urgency for the high  court to act on its petition and issue a status quo ante order before it goes into long holiday recess from  Dec. 12 to Jan. 9 next year.  Otherwise, petitioner argued, it could be deprived of its right to participate the May 2013 polls should  the SC later on grant its petition and declare it a qualified party‐list group.  BINHI lawyer Charita Agdon cited Comelec’s schedule, showing the official list of candidates to be  included in the ballots to be printed next month, is set to be finalized this month.  Agdon argued BINHI would be deprived of its fair chance to prepare in the remaining six months for the  midterm polls if it does not make it to the list. 


Agdon said this is clear “irreparable injury” the petitioner stands to suffer should the high court fail to  stop the implementation of the Comelec resolution it questioned in a petition last Monday.  The high court has not acted on BINHI’s petition, which was not included in the agenda of yesterday’s en  banc session since it was filed late Monday afternoon.  It will be included in the SC’s session next Tuesday, a day before the high tribunal goes into month‐long  break.  While in recess, the high court usually acts only on urgent petitions that involve either national security  or life‐and‐death situation. The Chief Justice calls for special en banc sessions on those extremely urgent  cases.  Several disqualified party‐list groups have made the same manifestation before the SC.  In its petition, BINHI asked the SC to stop the “whimsical, abusive” cancellation of its accreditation and  registration by Comelec for the mere reason that its members are affiliated with a cooperative in  Cabanatuan City.  Specifically, the group asked the SC to immediately enjoin the poll body from implementing its  resolution last Nov. 28 by covering the petitioner with the status quo ante order earlier issued on other  similarly situated party‐list groups.  The group argued the Comelec acted without jurisdiction or with grave abuse of discretion in canceling  its registration, considering it has fully complied with requirements under the law.  The group cited as basis an earlier resolution dated Nov. 19, 2009 where the Comelec granted the  accreditation and registration of the group as a sectoral party duly representing the peasants, farmers  and farm tillers sectors covered in Section 5 of Republic Act 7941 or Party‐list System Act.  BINHI also questioned why the Comelec disqualified it simply because its members also belong to the  Cabanatuan City Seed Growers Multi‐Purpose Cooperative.  http://www.philstar.com/headlines/2012/12/05/880597/disqualified‐party‐list‐group‐seeks‐sc‐relief               


Analysis

Growth without joy  By Amando Doronila  Philippine Daily Inquirer  10:06 pm | Tuesday, December 4th, 2012  The 7.1 percent Philippine economic growth in the third quarter “posted the fastest expansion” within  the Asean (Association of Southeast Asian Nations), gloated Socioeconomic Planning Secretary Arsenio  Balisacan. He said that the year‐to‐date growth was already 6.5 percent, prompting him to predict that  the full‐year growth would likely surpass the government’s target of 7 to 8 percent. “Next year we  expect this momentum to continue,” Balisacan said.  Don’t celebrate too prematurely, Mr. Secretary. In a volatile economic climate, either global or  domestic, nothing remains static and predictable.  In fact, some leading figures in private business are not carried away by the government’s optimistic  forecasts, given that the administration craves credit for being responsible for—or being the driver of— this unaccustomed surge, which appears to some hard‐boiled businessmen as a one‐off phenomenon,  or a fluke.  For example, Aurelio Montinola III, president of the conservative and prudent Bank of the Philippine  Islands, is somewhat skeptical. In a speech at the “Man of the Year” awards of the Management  Association of the Philippines on Monday, he said that the 7.1‐percent growth made it likely that the  pace of continued expansion at the upper end of the 5‐ to 6‐percent growth is attainable. “I think we  have a very good chance to do 6 percent this year, and the big bet is we can do another 6 percent next  year,” he said. To sustain growth and make it inclusive, it is necessary to have an average 5‐ to 6‐percent  growth every year for the next five or six years.  Questions were raised in business circles over whether the high‐growth rate benefited only the middle  and upper classes while bypassing the poor classes. A recent survey of the Social Weather Stations  (SWS) in the third quarter found 31 percent of the 1,200 respondents optimistic of an economic  improvement, while 14 percent were not. SWS interpreted this result as “very high” at the net score of  +17.  The survey was conducted last August, and its results were first published by the BusinessWorld  newspaper.  According to SWS, net economic optimism was “very high” in seven out of the last 10 surveys, and the  August survey results were up from May’s  “high” of +8. But there’s a downside. Asked about the quality  of their life over the past 12 months, 21 percent of the respondents said it had improved, while 28  percent said it had worsened, for a net score of ‐8 percentage points. 


Net personal optimism dropped from +39 to +30 in Luzon areas outside the metropolis, from +37 to +36  in Metro Manila, and from +18 to +17 in the Visayas. It only increased in Mindanao from +20 to +22.  By  socioeconomic class, personal optimism decreased in classes ABC (from +34 to +32), class D (from +32 to  +28)  and class E (from +24 to +20).  Malacañang declined to comment on why personal optimism had  dipped but said this should improve in the coming months, based on the third‐quarter growth.  How economic growth translated into flow of benefits to reduce poverty is shown in a United Nations  report for 2012. In its report on the growth outlook for Asia‐Pacific, the Nations Economic and Social  Survey of the region wrote on the Philippines. A summary of the May 2012 report follows:  Economic growth weakened due to declining exports and lower public spending, but in response to  weak growth, a disbursement acceleration program was announced in October 2011. In terms of foreign  direct investment (FDI) inflows, the Philippines continued to lag behind other major economies in the  subregion, receiving only $1.3 billion in 2011, similar to the 2010 level.  The country faces many challenges, including a high share of  non‐wage earners and large infrastructure  gaps. The share of workers earning wages and salaries, as opposed to the self‐employed and unpaid  family workers, also remains low. At the same time, income inequalities have led to a slower reduction  of poverty and to higher rates of self‐rated poverty. On government intervention in providing social  subsidies to ameliorate poverty, an Inquirer research shows:  As of June 2012, the Conditional Cash  Transfer (CCT) program has reached out to a total of 3,014,586 families, more than the 2012 target of 3  million.   Between January and February 2012, the program reported a compliance rate of 95.89 percent  among mothers who visited the healthcare centers for checkups and immunization for babies; 97.97  percent among mothers who brought their children to healthcare centers for deworming; 95.15‐percent  attendance rate in day care centers among children; and 96.40‐percent attendance rate for primary and  secondary  schoolchildren.  In May, SWS found that self‐rated poverty dropped to an estimated 10.3 million Filipino households, or  51 percent of the total households in the country. The figure declined from 11.1 million households, or  55 percent.  The effectiveness of the CCT is under review in a congressional oversight committee: to look into  whether it is being used as a poverty alleviation measure or as an electoral vote‐buying scheme for the  2013 mid‐term elections. Sen. Franklin Drilon, chair of the committee and a leading member of  President Aquino’s Liberal Party, is scrutinizing the 2013 national budget, which contains a proposal to  fund the CCT with P45 billion. The program distributes money to the poorest families in the country.  http://opinion.inquirer.net/42119/growth‐without‐joy       


Move to shift sin tax burden bared  By Macon Ramos‐Araneta | Posted on Dec. 05, 2012 at 12:01am | 339 views  Two senators on Tuesday said moves were afoot to shift the burden of new sin taxes from alcohol to  tobacco, but both refused to say where they got their information.  “I understand that some functionaries in the government are toying with the idea, maybe due to policy  considerations or pressure,” said Senate President Juan Ponce Enrile. “The burden will be passed to  tobacco farmers who will be hurt more.”  Senator Ralph Recto said he also heard  about the new efforts to reduce the tax take from the alcohol  industry, from P16 billion to P11 billion, and shifting the burden to the tobacco industry.  Neither Enrile nor Recto would say where their information came from, or vouch for the accuracy of the  reports.  Under the Senate version of the sin tax bill, the government hopes to generate P40 billion in new taxes  from the alcohol and tobacco industry, with the former accounting for 40 percent or P16 billion and the  latter taking up 60 percent or P24 billion.  In contrast, the House version of the bill aims at a total tax take of P31 billion, but puts most of the  burden on tobacco companies, which will account for P26.8 billion, while the alcohol industry chips in  only P4.48 billion.  Differences between the two versions are scheduled to be reconciled in the bicameral conference  committee.  On Tuesday, the PhilTobacco Growers Association again attacked the Aquino administration for  protecting sugarcane farmers while punishing tobacco workers with high taxes.  The group’s leader, Saturnino Distor, said the sugarcane farmers supply the basic ingredients for liquor  and distilled spirits.  Distor added that moves to adopt the skewed House version of tax sharing betrayed the Palace’s  “hidden agenda” to favor the alcohol industry in the new sin tax bill.  “Why is it that the Palace always punishes tobacco farmers? Is it because our President is a hacindero  and he needs to protect the interests of the Cojuangco family?” Distor said.  He recalled that the Central Azucarera de Tarlac, a sugar refinery controlled by the family of President  Benigno Aquino III, had even lobbied against the new sin taxes.  At that time, the House bill still considered a 50‐50 tax sharing arrangement, but when the bill was  finally approved, it was skewed heavily in favor of the alcohol industry, Distor said. 


Senator Franklin Drilon has committed to keep the burden sharing at 60‐40, with the tobacco industry  accounting for the larger share.  Enrile on Tuesday reminded Drilon about his promise during a caucus on the sin tax bill.  On Monday night, the House of Representatives named the members of its panel to the bicameral  conference committee on the sin tax bill.  The House contingent will be headed by Davao City Rep. Isidro Ungab, chairman of the House  committee on ways and means, House Majority Leader and Mandaluyong Rep. Neptali Gonzales II, Iloilo  Rep. Janette Garin, Batanes Rep. Henedina Abad, Negros Oriental Rep. Jocelyn Limkaichong, Ilocos Sur  Rep. Eric Singson Jr., Camarines Sur Rep. Luis Villafuerte, Camarines Sur Rep. Arnulfo Fuentebella; and  House Minority Leader and Quezon Rep. Danilo Suarez.  Ungab said the House and Senate panels will hold their bicameral meeting today at 10 a.m.With Maricel  Cruz  http://manilastandardtoday.com/2012/12/05/move‐to‐shift‐sin‐tax‐burden‐bared/                               


Agency’s loss now at P12B  By Manila Standard Today | Posted on Dec. 05, 2012 at 12:01am | 254 views  The Commission on Audit has expressed alarm over the ballooning deficit of the Home Guaranty  Corporation which it said “continues to cast doubt on its ability to provide a viable shelter program” for  poor Filipino families.  “HGC has been continuously incurring losses since 2002, the year when it first floated the zero‐coupon  bonds….From 2002 to 2011, (HGC) has been adversely affected by the financial charges that bond  flotations entailed,” said Supervising Auditor Teodora Lacerna in the COA Report for 2011.  Of the P22 billion zero bonds floated, the HGC netted P12.136 billion, the report added.  COA said the HGC’s accumulated deficit is now at P12.771 billion and had been operating on a negative  working capital since 2004 with current liabilities at P6.102 billion exceeding its current assets of P3.172  by P2.928 billion as of Dec. 31, 2011.  “HGC’s accumulated deficit of P12.771 billion continue(s) to cast doubt on its ability to provide a viable  shelter program for the homeless, ” the COA reported.  Because of the losses that started in 2002, HGC’s net worth went down to  just P2.953 billion in 2010. At  the end of 2011, while its net worth went up to P4.605 billion, it is due to a donated capital from the  Urban Bliss projects which was recorded in December 2011.  The COA said it is doubtful that HGC will be able to perform its mandate since its total guarantees has  amounted to P78.339 billion, or 20 times more its net worth of just over P4 billion. HGC has unpaid  guaranty obligations at P3.484 billion while outstanding debenture bonds totaled P1.908 billion, P1.307  of which will mature in 2012.  Because of the obviously misguided engagement in a zero bond float, the COA suggested that HGC stop  its bond floatation initiatives and just accelerate its disposition of foreclosed assets so it can pay off its  ballooning debts.  http://manilastandardtoday.com/2012/12/05/agencys‐loss‐now‐at‐p12b/             


Road works suspended  By Rio N. Araja | Posted on Dec. 05, 2012 at 12:00am | 79 views    Road diggings and excavations way across Metro Manila have been suspended effective midnight of  Dec. 10 until midnight of Jan. 4, 2013 to ease congestion caused by increased vehicular and pedestrian  traffic during the holidays.  Chairman Francis Tolentino said the temporary moratorium is in response to the public’s call to improve  the Christmas traffic situation caused by various road diggings and repairs.  However, flagship projects of the government, emergency leak repairs or breakage of water lines of  Manila Water and Maynilad are exempted from the moratorium.  The MMDA chief said violators of the said prohibition will be fined with not less than P3000 but not  more than P10,000, or imprisonment of not less than 30 days but not more than six months, or both fine  and imprisonment as decided by the court.  http://manilastandardtoday.com/2012/12/05/road‐works‐suspended/                           


Land reform body formed  By Joyce Pangco Panares | Posted on Dec. 05, 2012 at 12:02am | 179 views    President Aquino has created an inter‐agency committee to ensure continued support for the  government’s land acquisition and distribution even after the expiration of the Comprehensive Agrarian  Reform Program in 2014.  Under Administrative Order No. 34, Mr. Aquino said the delivery of support services and agrarian reform  beneficiary development must continue to ensure that the gains of CARP, which should be completed by  June 30, 2014, will be sustained.  “There is a need to create a committee to undertake a study on the institutional arrangements that will  ensure the continuity and streamlining of land distribution and management, the delivery of agricultural  support services, and the resulting reorganization and rationalization of concerned government  agencies,” the President said.  Some 900,000 hectares are still up for distribution under CARP and the inter‐agency body has been  tasked to study the transition plan for the post‐CARP scenario.  Necessary executive issuances or legislative measures based on the findings of the study may also be  formulated by the body.  The body will be headed by the National Economic and Development Authority director general while  the secretaries of agrarian reform, agriculture, environment, justice, and budget and the administrator  of the Land Registration Authority will serve as members.  Mr. Aquino also asked the Development Academy of the Philippines and the Career Executive Service  Board to provide full support and assistance to the committee.  Malacañang has been lukewarm to a bill extending the CARP for another five years, insisting that the  government is on target in completing land acquisition and distribution under the existing law.  Deputy presidential spokesperson Abigail Valte said all notices of coverage should have been issued  before CARP expires.  “Even if we have reached the June 2014 deadline, as long as the notices of coverage have been issued,  the process will continue,” Valte said.  DAR will finish issuing notices of coverage for landholdings 10 hectares and above by December 2012.  “As for landholdings below 10 hectares, DAR’s target is to finish issuing notices of coverage by July 1,  2013,” Valte added 


The CARP law was enacted during the administration of then President Corazon Aquino and was then  hailed as a landmark social justice legislation, but the law contained a loophole for stock distribution  option that allowed Hacienda Luisita, the vast sugar estate owned by the Cojuangco family, to be  exempted from being parceled out to farm workers.  http://manilastandardtoday.com/2012/12/05/land‐reform‐body‐formed/                                             


Spanish group, ABI form dairy company  By Julito G. Rada | Posted on Dec. 05, 2012 at 12:02am | 302 views    Dairy products maker Grupo Leche Pascual of Spain and Asia Brewery Inc. of taipan Lucio Tan formed a  joint venture company that will distribute Creamy Delight yogurt in the Philippines.  GLP president Tomas Pascual said the group teamed up with ABI to form AB Pascual Foods to take  advantage of the rosy outlook for the Philippine yogurt market.  “We see a very good potential for [Creamy Delight] yogurt in the Philippines because of the big gap in  daily yogurt consumption here,” Pascual said.  Pascual said the newly‐formed company, created on a 50‐50 equity sharing, would distribute  pasteurized yogurt through sari‐sari stores nationwide.  He said it was possible the company would manufacture yogurt in the long run once AB Pascual Foods  stabilized its presence in the local market.  “Right now, AB will import from Spain approximately 2.6 million kilograms per year, or equivalent to one  million cases. Each case weighs three kilos,” Pascual said.  ABI chief operating officer Michael Tan said once Creamy Delight established its foothold in the market,  followed by the setting up of a manufacturing facility, the joint venture would “eye other Asean  markets.”  Tan said AB planned to establish a manufacturing plant in Laguna, possibly in Cabuyao.  Creamy Delight is considered Spain’s top quality yogurt.  Creamy Delight, priced 40 to 50 percent  cheaper than other brands, has a distinct taste and sweet combination.  Pascual said the advanced technology that involves pasteurization would allow the yogurt to be  available in sari‐sari stores without being refrigerated.  Creamy Delight is made from 100‐percent fresh premium imported milk collected daily from the fields of  Spain and controlled by quality standards.  http://manilastandardtoday.com/2012/12/05/spanish‐group‐abi‐form‐dairy‐company/       


The genesis of ‘deposit substitutes’  By Gerry Geronimo | Posted on Dec. 05, 2012 at 12:01am | 123 views   

The issuance by the Finance Department of Revenue Regulations No. 14‐2012  on November 7, 2012  caused not a slight tremor in the financial districts.  Businessmen, especially the underwriters, have all  along been secure in the thought that “public” meant at least 20 people.  For this reason, devices were concocted to execute borrowings which, although large in total amounts,  were nevertheless small in terms of people borrowed from. For as long as the number of lenders were  small, which was uniformly defined as less than 20, the disclosures and other safeguards, designed to  protect the presumably unsophisticated investor did not kick in.  The premise is that the 19 lenders who had the capacity to pick up the receivable at such huge amounts  each were, or at least ought to be, financially sophisticated enough to make their own analysis and  evaluation of the investments being offered to them. Hence, there was no need to treat them like they  were babes in the woods.  It came to pass that in those days the approach of money managers and advisers to the allegedly  sophisticated 19 or less investors was to convince them to not deposit their moneys in the bank. Bank  deposits were the relationship of choice for the financial hoi poloi, they who did not have the learning to  understand the intricacies of investing. But for the sophisticated 19 or less, the relationship would be  through banker’s acceptances; promissory notes; repurchase agreements; certificates of assignments or  participations, both with recourse; and other  documents which despite their high fallutin names were  of course, merely debt instruments.  These documents were in lieu, or in place, of deposits; hence they came to be called “deposit  substitutes.” Thus, the term “deposit substitute” as a legal term, is in my mind a Philippine invention. It  was written into the law upon the recommendation of the Joint IMF‐CBP Banking Survey Commission on  the Philippine Banking System, co‐chaired by Dr. Armand Fabella.  The Commission submitted its recommendations to Central Bank of the Philippines Governor Gregorio S.  Licaros on January 25, 1972 in advance of the full report.  The idea was to have the recommendations  considered by the Monetary Board early enough and in time for submission of amendatory legislation to  Congress which was then in session.  Apparently not too many, except, as now revealed in his 


autobiography, Juan Ponce Enrile, were unaware of the martial law that was to be declared about eight  months later.  It was the general observation of the Commission that “more recently, the alternative forms of deposits  and placements appear to have benefitted primarily the large well‐entrenched corporate entities with  foreign affiliations, their creditworthiness having been more easily established.  Also, the rise of new  forms of financial intermediation, in terms of financial instruments and institutions, has created a gray  area of regulation.”  Among those gray areas of regulation was the inability of the Central Bank to effectively take control of  the volume of money generated by the credit operations of the financial system due to the lack of clear  authority to impose reserve requirements and interest rate ceilings on alternative forms of raising funds  from the public.  Explaining Recommendation 17, the Commission observed that the so‐called “deposit substitutes are  alternative forms of liabilities which partake of the nature of deposits.”  This functional identity,  notwithstanding, however, the Commission further noted that “They are not at present included among  deposit liabilities subject to reserve requirements.” This was the reason why “banks and non‐bank  financial institutions have increasingly resorted to attracted these deposit substitutes and to issuing a  variety of debt instruments to document the transactions.”  It was in the context of this need to make more effective the monetary control of the Central Bank that  “deposit substitutes” was defined by the Commission as “alternative forms of obtaining funds from the  public, other than bank deposits, through the issuance, endorsement, and acceptance of debt  instruments for the borrower’s account, which may include but need not be limited to, bankers  acceptances, promissory notes, participations, certificates of assignments, and similar instruments with  recourse, and repurchase agreements.”  The recommendation of the Commission first became part of banking law when the definition of  “deposit substitute was written into the Central Bank Act as Section 100A by Section 52 of Presidential  Decree No. 72 issued on November 29, 1972.  With this entry, it was inevitable that the term “deposit substitute” would also get into tax law. The term  “public” was defined, under Section 22(Y) of the National Internal Revenue Code, for purposes of  taxation, as “twenty (20) or more individual or corporate lenders at any one time.”  Section 2 of Revenue Regulations No. 14‐2012 thus did no more than return to the original and  consistent core thinking on “deposit substitutes” when the term became part of the Philippine legal  landscape. It was no more than a return to basics. No need nor occasion for the financial community to  belly ache.  (For comments, e‐mail me at thetrustguru@icloud.com.)  http://manilastandardtoday.com/2012/12/05/the‐genesis‐of‐deposit‐substitutes/ 


China prepares to grow veggies  on Mars, moon  Published on 05 December 2012  Written by AFP   BEIJING: Chinese astronauts are preparing to grow fresh vegetables on Mars and the moon after  researchers successfully completed a preliminary test in Beijing, state media reported.    Four kinds of vegetables were grown in an “ecological life support system,” a 300 cubic meter cabin  which will allow astronauts to develop their own stocks of air, water and food while on space missions,  Xinhua news agency said Monday.    The system, which relies on plants and algae, is “expected to be used in extra‐terrestrial bases on the  moon or Mars,” the report said.    Participants in the experiment could “harvest fresh vegetables for meals,” Xinhua quoted Deng Yibing, a  researcher at Beijing’s Chinese Astronaut Research and Training Center, as saying.    “Chinese astronauts may get fresh vegetables and oxygen supplies by gardening in extra‐terrestrial  bases in the future,” the report said, adding that the experiment was the first of its kind in China.    China has said it will land an exploratory craft on the moon for the first time next year, as part of an  ambitious space program that includes a long‐term plan for a manned moon landing.    The Asian superpower has been ramping up its manned space activities as the United States, long the  leader in the field, has scaled back some of its programs, such as retiring its iconic space shuttle fleet.     In its last white paper on space, China said it was working toward landing a man on the moon—a feat so  far only achieved by the US although it did not give a time frame.        http://www.manilatimes.net/index.php/news/world/36661‐china‐prepares‐to‐grow‐veggies‐on‐mars‐ moon     


Teachers prefer incentive over  performance bonus  Published on 05 December 2012  Written by Neil A. Alcober  EDUCATIONAL group Teachers’ Dignity Coalition (TDC) on Tuesday urged the Department of Budget  (DBM) to retain the P10, 000 productivity enhancement incentive (PEI) for all government employees or  raise it to P15, 000 instead of the P5, 000 PEI and performance‐based bonus (PBB).    The group argued that until now, most of the employees from the Department of Education, especially  the teachers are not aware on the amount of their bonus.    “We appreciate the generosity of the government for granting this bonus, however, we appeal that the  P10, 000 PEI it granted since 2007 be retained or raised regardless of the amount of the PBB,” Benjo  Basas, TDC national chairman, said in a statement.    “We further hope that said bonus will be given on time,” he added.    In previous years, Basas said that PEI is released to government employees before Christmas break.    “However, since the guidelines to determine the performance of agencies was only released by the  inter‐agency task force lead by DBM last November 12, the agencies would have a hard time to comply  with the intricate requirements to determine the eligibility of agencies and employees to the  performance‐based bonus.” Basas added.    According to the Executive Order No. 80 of this year, which is also the basis of the IATF’s MC No.   2012‐03, government officials and employees would be entitled to a PEI of about P5,000 and a  performance‐based bonus that varies depending on the performance of the agency and the individual  employee.    TDC also warned that division and disparity in the field may occur due to these guidelines.    “For this particular year, we are not convinced that this performance‐based bonus shall be  implemented. It might cause disparity and would further divide the field. Everyone would be comparing  his/her bonus to colleagues and perhaps would question the evaluation process.” Basas explained.    Basas clarified however that his group is not against giving incentives to performer and agrees that the 


non‐performing employees or agencies should have less incentives.    “But we should be very careful in evaluating the performance of individuals and agencies. There should  be a clear‐cut policy and incontestable process. Our fear is that if we let the evaluation of performance  to discretion of the unit head, objectivity might be questionable. Given the time left for the whole  system to do it, then it might be prone to inconsistencies,” Basas said.  http://www.manilatimes.net/index.php/news/nation/36691‐teachers‐prefer‐incentive‐over‐ performance‐bonus                                         


‘Holiday economics’ revisited  Published on 05 December 2012  Written by Mike Wootton  Well the Rizal Day holiday is now behind us for this year, but thank goodness Christmas is now coming  up with its plethora of local bazaars and shopping opportunities. Another longer break to look forward  to and yet more opportunities to go “malling” and spend on gifts for Christmas.  There is always a holiday or a special event to look forward to in the Philippines, and people do like to  make the most of them. The day before a holiday the atmosphere is palpable, you can feel the holiday  spirit gripping people, the increase of traffic at about late morning or lunchtime the day before, and the  need to force your way through the throngs of people in the shopping malls.    All this is fine and nice and enjoyable if you really are in a position to make the most of it. Problem is  that I suspect that most people are in fact not in any position to make the most of it, they continue to  worry about their ability to meet the loan repayments, buy liquefied petroleum gas or firewood, get  load for their cellphones, meet the ubiquitous Meralco (Manila Electric Co.) bill and handle all the other  items involved in life’s challenges. But people are pushed to spend, spend and spend whether they can  afford it or not. It is not right that they should not be pushed so hard. It’s strange that they don’t see the  connection between their individual responsibilities to make a contribution to economic development  and their “enjoyment” of life—don’t they care, have they just lost hope, or are they waiting for a  miracle?    The Philippines consistently ranks as one of the happiest countries in the world. Filipinos like to party, to  go out and meet their friends, to enjoy life or so it would appear. But underneath all this enjoyment the  fiestas, the holidays, the drinking and joking are a people who really should be guided towards taking life  a bit more seriously for their own best interests and who really cannot afford so much carousing if their  life quality is to be improved.    There is little in the way of business activity that moves very fast in the Philippines at any time, let alone  when holidays are in the air [apart from debt collectors, and even they frequently leap in based on  incorrect information]. A holiday of which there are many—26 national holidays at last count, let alone  the city holidays, fiestas and other events necessitating enjoyment, just slows business down and  disrupts economic progress even further.    Of course, material things are not necessary in order to have a happy life, but neither should the state  encourage hedonism in a socioeconomic environment weighted heavily toward poverty.     Business, and that includes the business of the state, should be encouraged to act in a way that brings  about real economic development rather than the smoke and mirrors which sometimes is passed off as 


economic progress.     Admittedly Singapore, one of the beacons of fast and sustained economic progress, contains apparently  the world’s unhappiest people, according to a recent survey.    The Philippines and its hedonism brings to mind Emperor Nero fiddling while Rome burns. My thinking is  that the Philippines right now needs to take life a bit more seriously, not to become full of miserable  people but to just cool off a bit with the holidays and the holiday attitude—“oh it’s a holiday, we can  leave this matter over until next week then we’ll have a look at it.” Let’s “get real,” economic progress  which everybody desperately needs, will not happen by itself, it needs lots of work and effort  commitment, focus and determination (and a lot less of doing business the “Philippines way”) so let’s  get moving please—don’t leave it until next week, do it now, today . . .    There are many people who actually work on holidays, at weekends and after hours and obviously that  effort and commitment is admirable, but working in isolation of the rest of the Philippine business and  government contacts, who are all off enjoying themselves in the malls at the beach, or otherwise, can be  a frustrating experience. I do that and I do it because I enjoy my work, frustrating though it is.    I see that there are 10 national public holidays in Singapore [even more multi‐ethnic than the  Philippines]. Could this be why they are reported as the unhappiest nation I wonder, even though partly  because of the lack of holidays, they do have the spending power?    Mike can be contacted at mawootton@gmail.com  http://www.manilatimes.net/index.php/business/business‐columnist/36673‐holiday‐economics‐ revisited                   


Posted on December 04, 2012 11:29:34 PM 

GIR forecasts raised  THE BANGKO Sentral ng Pilipinas (BSP) has raised its gross international reserves (GIR) forecast for  this year as a strong domestic economy continues to attract inflows.    Central bank Governor Amando M. Tetangco, Jr. said foreign reserves were expected to reach $83  billion by yearend, up from an earlier estimate of $77.5‐78 billion. For next year, Mr. Tetangco said  reserves could rise even further to $86 billion.    In a text message, central bank Deputy Governor Diwa C. Guinigundo said the $83‐billion forecast for  this year could pay for more than 11 months’ worth of imports.    Reserves hit a new peak in October, inching up to $82.093 billion from September’s $82.029 billion. The  central bank attributed the increase to foreign exchange operations as well as investment income.    The GIR indicates a country’s capability to pay for imports and service foreign debts.    The economy grew by 7.1% in the third quarter, surpassing market expectations and bringing the  country’s year‐to‐date growth to 6.5%, above the government’s 5‐6% target.    The robust growth prompted the central bank to revise its balance of payments (BoP) surplus forecast  for this year upward to $6.8 billion from $2.6 billion.    The surplus stood at $6.435 billion as of October.    The BoP indicates the country’s transactions with the rest of the world. A surplus means more funds  flowed into the economy than went out, providing a cushion against external volatility.    Foreign direct investments (FDI) are also expected to hit $1.5 billion this year, higher than the initial  estimate of $1.2 billion. The figure is expected to increase to $2.2 billion in 2012.    FDI totaled $1.038 billion as of August, up by 61.2% year‐on‐year. ‐‐ Bettina Faye V. Roc  http://www.bworldonline.com/content.php?section=TopStory&title=GIR‐forecasts‐raised&id=62463       


Posted on December 04, 2012 11:25:54 PM 

House OK’s changes to law vs dirty money  A MEASURE seeking to strengthen the country’s anti‐money laundering laws moved forward in the  House of Representatives yesterday.    "House Bill (HB) 6565 is approved on second reading," Deputy Speaker Lorenzo "Erin" R. Tañada III (4th  district, Quezon) said during the session.    The bill covers banks, money changers, pre‐need companies and others. Dropped from coverage were  casinos (including internet casinos), real estate agents and precious metals dealers ‐‐ included in the  Senate version ‐‐ as a "compromise" to hasten the bill’s passage in the House.    "That is where the opposition is," banks and financial intermediaries committee chairman Rep. Sergio F.  Apostol (2nd district, Leyte), who is also the bill’s sponsor, said.    The amendment was raised by Minority Leader Danilo E. Suarez (3rd district, Quezon).    Mr. Apostol stressed the need to pass the bill into law before the 15th Congress ends next year,  following the President’s move to certify the bill as urgent.    "There is pressure to pass it in the 15th Congress," he added.    Legislators go on a holiday break from Dec. 22, 2012 ‐ Jan. 20, 2013 and again from Feb. 9 ‐ June 2, 2013  for the May mid‐term elections.    Third reading approval of HB 6565 will "depend on the House leadership," Mr. Apostol  told BusinessWorld.    HB 6565 expands the list of covered institutions under the Anti‐Money Laundering Act of 2001, provides  a broader definition of money laundering and increases the number of predicate crimes to include  bribery, malversation of public funds, human trafficking, tax evasion and environmental offenses.    Its approval is being rushed to avoid sanctions by the Financial Action Task Force, which last October  held off from a threatened blacklist given some progress in Congress.  http://www.bworldonline.com/content.php?section=TopStory&title=House‐OK%E2%80%99s‐changes‐ to‐law‐vs‐dirty‐money&id=62461   


Posted on December 04, 2012 08:22:47 PM 

Peso stays flat as BSP mulls cap on NDFs  THE PESO closed flat against the dollar yesterday despite remittance inflows after the central bank hinted of  curbs on the use of a currency hedging tool.  The local unit closed at P40.87 per dollar, just a centavo stronger compared to its P40.88‐per‐dollar finish last  Monday. It traded within the P40.86‐ to P40.95‐per‐dollar range.    The peso has so far appreciated by 6.77% against its P43.84 per dollar close as of Dec. 29, 2011, the last trading  day of 2011.    “The peso traded within a tight range yesterday due to lack of strong leads from the market, but it depreciated  against the dollar after a statement from central bank Governor Amando M. Tetangco, Jr. hinting they have room  to not cut banks’ reserve requirement and they are looking at setting a cap on banks’ NDFs (non‐deliverable  forwards),” a trader said in a phone interview yesterday.    Banks must comply with an 18% reserve requirement.    NDFs, meanwhile, allow banks to hedge against fluctuations in the foreign exchange rate. They can also be used to  speculate on the exchange rate, however, prompting the central bank to raise the capital charge on them  beginning in January 2012 to curb speculation.    “We saw some banks buying the dollars after the news came out,” the trader added.    “A cap will limit dollar inflows, which will allow the central bank to further temper the peso’s sharp appreciation.  However, this will result in less liquidity in the market. When there is less supply of dollars and there is high  demand for it, then the dollar will appreciate,” the trader explained.    The central bank has been seen buying dollars in the past days to temper the peso’s ascent against the greenback.    In a separate phone interview, another trader said: “Continued remittance inflows supported the peso, thus  closing at P40.87 yesterday.”    The local unit is seen trading within the P40.85‐to P41‐per‐dollar range today.    Dollars traded yesterday rose to $736.35 million from $632.802 million. ‐‐ Ann Rozainne R. Gregorio  http://www.bworldonline.com/content.php?section=Finance&title=Peso‐stays‐flat‐as‐BSP‐mulls‐cap‐on‐ NDFs&id=62421   


Posted on December 04, 2012 10:12:22 PM 

Coconut agency hikes fees  THE PHILIPPINE Coconut Authority (PCA) has increased its analysis and laboratory fees on the back of  rising costs.    The increase in laboratory fees was approved by stakeholders in a recent consultative meeting, the  agency said in a press release yesterday.    PCA Administrative Order No. 2, which was also released yesterday, said: "there is a need to meet the  rising costs of chemicals, laboratory supplies and maintenance of laboratory equipment of the  Authority."    Laboratory fees were adjusted as a result of higher prices of chemicals; culture media; columns;  aluminum plates; gases such as argon, acetylene, carbon dioxide, oxygen, compressed air, nitrogen,  propane; and laboratory supplies, the coconut industry agency explained.    Costs associated with maintenance and calibration of equipment also went up, the agency also said.    In its press release, the PCA said its Product Quality Control and Research Division laboratory provides  "services such as chemical, microbiological, aflatoxin [analyses] and is establishing polycyclic aromatic  hydrocarbon analyses of coconut and its by‐products to ensure quality/ies."    Meanwhile, the Plant and Soil Analysis Division provides analyses of soil and coconut leaf, other crops  and fruit trees, fertilizer, water and other agricultural samples, the PCA said.    "The increase is justifiable based on the increase [in costs] of consumables and maintenance of the  pieces of equipment," PCA Administrator Euclides G. Forbes said.     Analysis and laboratory fees were adjusted for the first time since 2003, Mr. Forbes said. ‐‐ R. J. R.  Portillo  http://www.bworldonline.com/content.php?section=Economy&title=Coconut‐agency‐hikes‐ fees&id=62441       


Posted on December 04, 2012 10:21:21 PM 

Manila still at bottom half of quality of living  survey  MANILA kept its ranking at the bottom half of an annual survey on "quality of living," behind major  cities in the region save for those in Indonesia and Vietnam.    The country’s capital ranked 128th among 221 cities in human resource consultant Mercer LLC’s  Quality of Living Survey, which guides multinationals in compensating employees sent to overseas  assignments. Manila also ranked 120th in a separate ranking on city infrastructure.    The Mercer survey, conducted from September to November, evaluated cities based on 39 indicators  grouped into 10 categories: political and social environment; economic conditions; social‐cultural  environment; health and sanitation; schools and education; public services and transportation;  recreation; consumer goods; housing; and natural environment.     Scores were weighed against a baseline, New York City, which was assigned 100 points.    Other Southeast Asian cities ranked in the survey were Singapore at 25th, Kuala Lumpur at 80th, Bandar  Seri Begawan at 97th, Bangkok at 115th, Jakarta at 138th, Hanoi at 147th, and Ho Chi Minh City at  149th.    Singapore was the highest ranked Asian city in the survey. Four Japanese cities ‐‐ Tokyo, Kobe,  Yokohama and Osaka, followed.     Hong Kong was ranked 70th, followed by Seoul at 75th, Taipei at 85th and Shanghai at 95th. Beijing  ranked 109th.    "A noticeable gap can be seen among Asia Pacific cities where several cities have improved in the region  partly because they have been investing massively in infrastructure and public services," said Phil  Stanley, Mercer’s Asia Pacific global mobility leader, in a press release.    "Competition among municipalities has been continuously increasing in order to attract multinationals,  foreigners, expatriates and tourists. Yet a considerable number of Asian cities rank in the bottom  quartile, mainly due to high political volatility, poor infrastructure and obsolete public services," he  added.    The top five cities in the survey were Vienna, Zurich, Auckland, Munich and Vancouver.    "In order for multinational companies to ensure their expatriates are compensated appropriately and an 


adequate hardship allowance is included in compensation packages, they must be aware of current  events and local circumstances," said Slagin Parakatil, senior researcher at Mercer.    In terms of infrastructure, Singapore was the highest ranked in the world, followed by Frankfurt and  Munich at second place, Copenhagen at fourth, and Dusseldorf at fifth.    Kuala Lumpur was ranked 77th while Brunei’s Bandar Seri Begawan stood at 79th place. Ho Chi Minh  City was at 137th place. ‐‐ E. N. J. David  http://www.bworldonline.com/content.php?section=Economy&title=Manila‐still‐at‐bottom‐half‐of‐ quality‐of‐living‐survey&id=62445                                       


Mga fish vendor sa Pangasinan,  apektado sa red tide advisory   Posted by Online Balita on Dec 4th, 2012 // No Comment  PANGASINAN – Umaangal ang mga nagtitinda ng isda sa Sual sa Pangasinan dahil sa matumal na  bentahan ng shellfish sa kanilang lugar, dulot ng red tide advisory na ipinatutupad sa mga bayan ng  Anda at Bolinao.    Ayon sa mga vendor, kakaunti na lang ang kanilang benta at maging ang mga residente ay nangangamba  ring makakain ng mga shellfish na kontaminado ng red tide toxin.  Sinabi ng mga vendor na dati ay malakas ang bentahan nila ng tahong at talaba, ngunit nakaapekto ng  malaki sa mga tinder ng isda ang red tide advisory sa Bolinao at Anda.  Dahil dito, napipilitan ang mga dating nagtitinda ng shellfish na magbenta na lang ng isda, ngunit maliit  lang ang kanilang kita. – Liezle Basa Iñigo    http://www.balita.net.ph/2012/12/mga‐fish‐vendor‐sa‐pangasinan‐apektado‐sa‐red‐tide‐advisory/                         


Pangingisda, tiyaking ligtas, ‘di nakapipinsala  Posted by Online Balita on Dec 4th, 2012 // No Comment  Ni Ellalyn B. De Vera  May 100,000 fish aggregating device (FAD), na karaniwang ginagamit upang makapanghuli ng mga tuna  at iba pang isda ay “extremely worrisome,” ayon sa isang pandaigdigang tuna conservation group.    Inilabas ng Pew Environment Group ang unang taya sa paggamit ng FADs sa pulong ng Western and  Central Pacific Fisheries Commission (WCPFC) sa Maynila nitong Linggo, na layuning mapagtuunan ng  atensiyon ang lumalawak at hindi kontroladong paraan ng pangingisda.  Ang taya ay batay sa mga datos na kinalap mula sa mga nalathalang scientific literature, industry  expertise at mga dokumento mula sa mga regional fisheries management organization na nangangasiwa  sa pangingisda ng tuna.  “The deployment of tens of thousands of drifting fish aggregating devices in the world’s oceans with  little to no oversight is extremely worrisome,” sabi ni Amanda Nickson, director of tuna conservation ng  Pew Environment Group, said.  Ginagamit ang FADs para makaakit ng tuna at iba pang isda. Umaabot ng 50 metro sa dagat at maaaring  yari sa iba’t ibang materyales, gaya ng kawayan, lumang lambat at plastic ribbon.  Maaaring lumutang nang matagal at makaakit ng maraming lamang‐dagat, talamak ang paggamit ng  FAD dahil mas maraming isda ang nahuhuli.  Ginagamit ang FAD sa paghuli sa halos kalahati ng mga tuna sa mundo at bunsod ng labis na paghuli sa  big eye tuna sa Pacific Ocean.  Bukod dito, libu‐libong nakalutang na FAD ang inaabandona o nawawala bawat taon, kaya lalong  lumalala ang problema sa karagatan.      http://www.balita.net.ph/2012/12/pangingisda‐tiyaking‐ligtas‐di‐nakapipinsala/           


Spanish dairy company ties up with ABI  to sell yogurt in RP  •

Written by  Tribune  

Wednesday, 05 December 2012 00:00  

An owner of a Spanish dairy company has expressed his confidence on the Philippine economy as he ventured on  forging an agreement with one of the country’s beverage giant to market his product locally.  “This is a good place to start. The Philippine market presents so many exciting new opportunities for us,” enthused  Tomas Pascual, president of Grupo Leche Pascual (GPL), during the launching of the Asia Brewery Inc. (ABI) Pascual  Foods, at the ballroom of New World Hotel Monday night.  “We are ready to invest. (We are lucky) to find a partner who knows the market very well,” Pascual said, as he  commended ABI chief operating officer Michael Tan.  Tan, for his part, said “we have the same passion for consumers and the same desire to succeed. Now, delving into  a yogurt market, we are re‐energized and true to our mission of delivering great quality products available to  Filipinos.”  The newly formed company, ABI Pascual Foods, will market GPL’s major dairy product, the Creamy Delight, a  yogurt which they believe will revolutionize Filipinos yogurt experience.  Grupo Leche Pascual has been producing milk and milk products for the last 40 years and it has a network of 600  distributors in Latin America.  Lucio Tan‐owned ABI, for its part, is the most modern large scale fully integrated brewery in Southeast Asia. It has  international tie‐up with world renowned brewing company to develop the premium sector of the market and the  licensee manufacturer of international brand beers such as Carlsberg, Budweiser Colt 45 and Labatt.  “Our heritage is making products that are healthy and satisfy the needs of our consumers worldwide,” Pascual  said, adding that “we take great pride and invest heavily in the highest quality standards that we implement on a  daily basis.”  Tan said the product will be sold at a price 40 to 50 percent lower than the price of the same product being sold at  the market now (which ranges from P30 to P105).  “This is something unique we intend to bring the product down to the general trade,” Tan added.  Creamy Delight will be initially marketed in the Philippines and with import volume of one million boxes a year.  Tan and Pascual said they intend to make Manila as the business center as they expand their market in the  Southeast Asian region in the near future.  They also added that once the product has created its own local market niche, they would consider producing the  product locally.  “In two or three year’s time, we might consider setting up a factory in Cabuyao,” Tan said, as he explained that  they will fill the gap on consumers’ consumption of yogurt in the country.  http://www.tribuneonline.org/index.php/business/item/7742‐spanish‐dairy‐company‐ties‐up‐with‐abi‐to‐sell‐ yogurt‐in‐rp 

2012 12 05 - QUEDANCOR Daily News Monitor  

News monitor for 2012 12 05

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you