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Las clases de los mamíferos son un grupo monofilético, ya que todos sus miembros comparten

una

serie

de

novedades

evolutivas exclusivas (sinapomorfías) que no aparecen en ninguna especie animal no incluida en ella: La mandíbula está conformada sólo por el hueso dentario, rasgo único y exclusivo

de

todos

los

mamíferos,

constituyendo

la

principal

característica diagnóstica para el grupo. La articulación de la mandíbula con el cráneo se efectúa entre el dentario y el escamosal, característica también única y exclusiva de los mamíferos. Presentan tres huesos en el oído medio: martillo, yunque y estribo, con excepción de los monotremas, que presentan el oído reptiliano. Son los únicos animales actuales con pelos presente en casi todas las etapas de su vida, y todas las especies, en mayor o menor medida, lo tienen (aunque sea en estado embrionario). Poseen glándulas sebáceas, modificadas como glándulas mamarias, capaces de segregar leche, alimento del que se abastecen todas las crías mamíferos.

de


adaptacion