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CAPÍTULO V LOS HOSPITALES Y LAS CONDICIONES DE SALUD EN EL ORIENTE BOLIVIANO

El trabajo de campo en la Amazonía boliviana lo inicié en la ciudad de Cobija, capital de la provincia Nicolás Suárez y perteneciente a la única aglomeración urbana del departamento de Pando. Frontera con Brasil y Perú, limita al sur con los departamentos de La Paz y El Beni. Con clima tropical y cubierto por la selva de la Amazonía, la ciudad de Cobija es la capital del departamento menos poblado del país. Según el último censo del Instituto Nacional de Estadística (INE), el departamento de Pando cuenta con 421.196 habitantes en una superficie que abarca los 213.564 km2, mientras que Cobija tiene una población de 46.267 habitantes (INE, 2012). A comienzos del siglo xx, la ciudad se llenó de extranjeros atraídos por la fiebre del oro verde: el caucho. En aquellos años la ciudad ya contaba con alumbrado eléctrico y agua por cañería. El período de esplendor duró alrededor de 20 años, entrando posteriormente en decadencia. En la segunda mitad de los 80, Cobija inicia un aumento de actividades relacionadas con la bonanza económica de Brasil, debida a la apertura de la extracción del oro aluvional de los ríos del departamento. El departamento de Pando está dividido políticamente en 5 provincias: Nicolás Suárez, Manuripi, Madre de Dios, Federico Román, Abuná y 15 municipios. Las actividades económicas más importantes de Cobija son la minería de oro y la producción de almendras o castañas. Pando cuenta con oro, litio, cinabrio, ilmenita, bauxita, columbita, piedras preciosas y semipreciosas. A su vez, con cultivos de maíz, café, cacao, yuca, arroz, frutas tropicales, legumbres y hortalizas, así como ganadería. La extracción de goma aún se mantiene como actividad económica de la población de bajos recursos. Cobija es una ciudad en donde los servicios básicos son escasos. Es común que se sufran cortes eléctricos casi a diario, la conexión telefónica Ramírez Hita, Susana, Cuando la enfermedad se silencia. Sida y toxicidad en el oriente boliviano, Universitat Rovira i Virgili, Tarragona, 2016. ISBN: 978-84-8424-494-3. DOI: 10.17345/9788484244943

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