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do trágico de Camus (Travel lo evoca al contemplar el esfuerzo de un escarabajo pelotero), pues la tragedia no puede existir para alguien que considera la vida como «la degradación objetiva e infeliz del hombre en este valle de lágrimas». Como en El cerco oblicuo (2005), el bucle interminable –que se cierra sobre sí mismo como el título de esta novela y que refuerza los típicamente bayalianos palíndromos sobre una culpa que no existe– lleva a una meditación sobre el dolor y el engaño en la que las reflexiones de Travel y el comisario Noé León (otro palíndromo) se complementan. Hidalgo Bayal confesaba en la mencionada conferencia que le seducía «la tarea de escribir narraciones en las que no ocurre nada, que se nutren de sí mismas y que imponen, sin embargo, una lectura compulsiva». Un impulso similar al que llevó a Jonathan Littell, después de su monumental fresco

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histórico Les bienveillantes (2006), a detenerse en una peripecia aparentemente anodina en su Récit sur rien (2009). También Hidalgo Bayal quiso, después de mostrarnos la amplitud de horizontes del mundo ficcional de Murania en El espíritu áspero y su variedad de abordajes narrativos en Conversación, restringir al máximo su enfoque, haciéndonos sentir la misma estrechez que Travel en su celda. Y todo ello para dotar de una fuerza concentrada al efecto que sólo se hace sentir al finalizar lectura: la elección libre de un personaje sin ataduras ni atributos desemboca en la mayor privación de libertad. La peculiar configuración temporal de la novela confluye en la intersección con nuestras dudas más informulables, y su conclusión es poco apaciguadora pues, como concluirá un Travel sólo aparentemente liberado de su condena: «Tenemos sed y no sabemos de qué».

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Cuadernos Hispanoamericanos 776 (Febrero 2015)  

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