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Voyage au pays de l’or blanc Trip to the new white gold countries

Un reportage de Philippe PsaĂŻla


Lithium, matière première essentielle : Le nouvel Eldorado Lithium, essential raw material: the new Eldorado Métal stratégique et incontournable pour la fabrication de batteries performantes, indispensables à l’essor de la nouvelle industrie automobile … This strategic metal is inevitable for the high performance batteries, and essential for the electric vehicles industry.

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Synopsis / Brief

Perchés à 4000 mètres sur l’altiplano des Andes, des lacs salés renferment 70% des réserves mondiales en lithium. Un enjeu stratégique majeur : ce métal est le seul capable de propulser les véhicules électriques qui inonderont, demain, le marché mondial de l’automobile.

Mais un concurrent redoutable vient aujourd’hui contester la position hégémonique du Chili, fort de réserves plus colossales encore : Le salar Bolivien de Uyuni, d’une superficie de 12.000 km2, recèle en effet 40% des réserves mondiales de lithium! Et pourrait se transformer en nouvel Eldorado, attirant toutes les convoitises, en particulier celles de constructeurs automobiles soucieux de s’assurer un accès durable à cette ressource.

Pressés par l’obligation de réduire les gaz à effet de serre et les attentes écologiques du public, les principaux constructeurs automobiles se sont lancés dans la course aux voitures électriques. Leur part de marché va augmenter considérablement dans les années à venir. Mais comment propulser ces véhicules du futur? La réponse tient en un mot : lithium. A l’heure actuelle, seules les batteries lithium emmagasinent en effet l’énergie suffisante pour rendre la voiture électrique performante. D’où l’importance stratégique, et l’envol des cours du lithium: de 350 dollars la tonne en 2003, à près de 3 000 aujourd’hui. 

Face à cette ruée vers le lithium, la Bolivie souhaite garder la maîtrise de sa production, depuis l’extraction jusqu’à la transformation. Proposant aux multinationales intéressées (Mitsubishi, Bolloré…) de s’associer à ces efforts, sans céder unilatéralement les concessions d’exploitation. Tout en voulant préserver un écosystème unique au monde, classé au patrimoine de l’humanité, marqué par un équilibre fragile entre l’homme et la nature, et qui attire déjà de nombreux touristes. Pour atteindre ces objectifs, le gouvernement d’Evo Morales a construit une usine d’extraction pilote, au coeur du salar, et un centre de recherche basé à Uyuni. L’extraction industrielle est prévue dès 2012.

Or, le lithium est introuvable à l’état pur. Il faut l’extraire de la saumure de sel, que l’on trouve essentiellement dans les lacs salés d’altitude, et le purifier par évaporation. Le Chili est le premier producteur mondial de lithium, fournissant 40% de la demande internationale grâce à un gisement de 5 000 km2, au coeur d’un salar de l’Altiplano, dans le désert d’Atacama. Ce lac au sous-sol gorgé de saumure, exploité par la Société Quimica Minera chilienne (SQM), contient  à lui seul 23% des réserves mondiales connues! De plus, le Chili bénéficie d’un avantage considérable : la sécheresse extraordinaire du climat d’altitude, qui permet d’obtenir l’évaporation de la saumure, indispensable pour obtenir le lithium, beaucoup plus rapidement qu’ailleurs.

Le lithium bolivien alimentera, demain, les usines de production de batteries lithium, comme celle de Johnson Controls-Saft, à Nersac en Charente. Une usine unique au monde, fabriquant des batteries de technologie avancée lithium-ion, spécialement adaptées à la demande des industriels de l’automobile. La ruée vers l’or blanc a commencé.

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On the high plains of the Andes, at an altitude of 4,000 meters, 70 % of the global lithium reserves are contained inside salt lakes. This alkali metal has now become a major asset since it is the only option to provide power for the electrical cars of tomorrow, destined to surge onto the world’s automobile market. All the big names in the car industry have joined in a race for the electricity-powered vehicle, both because of the consumers’ environmental expectations and the urgency of trimming down the production of greenhouse effect gases. There is a huge future for this market in the years to come. But what could power such cars ? Lithium is the answer as only lithium-powered batteries can store up enough energy to make the electrical car a worthwhile product. Hence the crucial importance of lithium and the reason for lithium’s rocketing price - from $350 a ton in 2003 to almost $3,000 today. Now, lithium does not occur in its pure elemental form on the planet. You have to extract it from brine pools, like those that can be found in high altitudes salt lakes and recover it by evaporation. Chile, the world’s leading lithium producer, provides 40% of the international demand thanks to a 5,000 square km ( about 3,000 square miles) deposit contained in an Altiplano Salar or a high plain salt lake, in the heart the Atacama desert . This lake brimming with brines is being exploited by the Chilean Company Quimica Minera (SQM), and is said to hold 23% of the known global reserves. Chile is also possessed of another considerable asset - the extraordinary dryness of its altitude climate which accelerates the evaporation of the brines, and renders extraction much faster than anywhere else on the planet. But new competition is coming and threatening Chile’s leading position. The Uyini salar in Bolivia

boasts even more colossal reserves and with a surface of 12,000 km2 or 7,500 square miles, holds 40% of the global lithium reserves. Thus, it could become the new Eldorado and catch the attention of car companies, particularly those who want to secure durable access to these resources. Faced with this raging quest for lithium, Bolivia wishes to maintain control over its own production, from extraction to transformation and has been assuring major international companies like Mitsubishi and Bolloré of their willingness to start a collaboration but without yielding any exclusive rights of exploitation. The idea behind this is also to preserve the Bolivian ecosystem, which is listed in the UNESCO World Heritage program. The unique site already attracts a lot of tourists who threaten the fragile equilibrium between man and nature. With this in mind, Evo Morales’s government has built a pioneering extraction factory, in the heart of the salar, as well as a research center based in Uyuni. Industrial extraction is due to be starting by 2012. Bolivian lithium will soon feed the factories producing lithium batteries, like for example the Johnson Controls-Saft factory, in Nersac, Charente, France. This factory is one of its kind in the world as it manufactures advanced technology lithium-ion batteries, especially designed for the demands of the automobile industry. The white gold rush is on!

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— Evaporation ponds in the Atacama salt flats (Chile) for lithium production Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. These solutions are then processed to produce lithium carbonate. which is directly used in the lithium battery. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.

Piscines d’évaporation utilisées pour la production de lithium dans le salar d’Atacama (Chili) Extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Cette technique naturelle permet une augmentation de la concentration en chlorure de lithium. Cette solution est ensuite transformée en carbonate de lithium qui est directement employé dans la fabrication des batteries au lithium. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

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Entretien des piscines d’évaporation utilisées pour la production de lithium dans le salar. L’extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Cette technique naturelle permet une augmentation de la concentration en chlorure de lithium. Cette solution est ensuite transformée en carbonate de lithium qui est directement employé dans la fabrication des batteries au lithium. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium. — Mantenance of the evaporation ponds in the Atacama salt flats (Chile) for lithium production. Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. These solutions are then processed to produce lithium carbonate which is directly used in the lithium battery. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.


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Entretien des piscines d’évaporation utilisées pour la production de lithium dans le salar. L’extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Cette technique naturelle permet une augmentation de la concentration en chlorure de lithium. Cette solution est ensuite transformée en carbonate de lithium qui est directement employé dans la fabrication des batteries au lithium. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

— Mantenance of the evaporation ponds in the Atacama salt flats (Chile) for lithium production. Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. These solutions are then processed to produce lithium carbonate which is directly used in the lithium battery. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.

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Piscines d’évaporation utilisées pour la production de lithium dans le salar d’Atacama (Chili) Extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Cette technique naturelle permet une augmentation de la concentration en chlorure de lithium. Cette solution est ensuite transformée en carbonate de lithium qui est directement employé dans la fabrication des batteries au lithium. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

Piscines d’évaporation utilisées pour la production de lithium dans le salar d’Atacama (Chili) Extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Cette technique naturelle permet une augmentation de la concentration en chlorure de lithium. Cette solution est ensuite transformée en carbonate de lithium qui est directement employé dans la fabrication des batteries au lithium. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

— Evaporation ponds in the Atacama salt flats (Chile) for lithium production Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. These solutions are then processed to produce lithium carbonate. which is directly used in the lithium battery. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.

— Evaporation ponds in the Atacama salt flats (Chile) for lithium production Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. These solutions are then processed to produce lithium carbonate. which is directly used in the lithium battery. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.

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— Brine level control of the evaporation pond for the lithium production unit Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. These solutions are then processed to produce lithium carbonate which is directly used in the lithium battery. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.

Contrôle du niveau d’évaporation dans une unité de production de lithium L’extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Cette technique naturelle permet une augmentation de la concentration en chlorure de lithium. Cette solution est ensuite transformée en carbonate de lithium qui est directement employé dans la fabrication des batteries au lithium. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

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— Evaporation ponds in the Atacama salt flats (Chile) for lithium production Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. These solutions are then processed to produce lithium carbonate. which is directly used in the lithium battery. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.

Piscines d’évaporation utilisées pour la production de lithium dans le salar d’Atacama (Chili) Extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Cette technique naturelle permet une augmentation de la concentration en chlorure de lithium. Cette solution est ensuite transformée en carbonate de lithium qui est directement employé dans la fabrication des batteries au lithium. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

page suivante/next page Image N°1810060 Piscines d’évaporation utilisées pour la production de lithium dans le salar d’Atacama (Chili) Extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Cette technique naturelle permet une augmentation de la concentration en chlorure de lithium. Cette solution est ensuite transformée en carbonate de lithium qui est directement employé dans la fabrication des batteries au lithium. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

— Evaporation ponds in the Atacama salt flats (Chile) for lithium production Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. These solutions are then processed to produce lithium carbonate. which is directly used in the lithium battery. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world. 13


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— Evaporation ponds in the Atacama salt flats (Chile) for lithium production Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. These solutions are then processed to produce lithium carbonate. which is directly used in the lithium battery. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.

Piscines d’évaporation utilisées pour la production de lithium dans le salar d’Atacama (Chili) Extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Cette technique naturelle permet une augmentation de la concentration en chlorure de lithium. Cette solution est ensuite transformée en carbonate de lithium qui est directement employé dans la fabrication des batteries au lithium. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

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— Evaporation ponds in the Atacama salt flats (Chile) for lithium production Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. These solutions are then processed to produce lithium carbonate. which is directly used in the lithium battery. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.

Piscines d’évaporation utilisées pour la production de lithium dans le salar d’Atacama (Chili) Extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Cette technique naturelle permet une augmentation de la concentration en chlorure de lithium. Cette solution est ensuite transformée en carbonate de lithium qui est directement employé dans la fabrication des batteries au lithium. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

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— Brine level control in a evaporation pond Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. These solutions are then processed to produce lithium carbonate. which is directly used in the lithium battery. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.

Controle du niveau d’évaporation de la saumure Extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Cette technique naturelle permet une augmentation de la concentration en chlorure de lithium. Cette solution est ensuite transformée en carbonate de lithium qui est directement employé dans la fabrication des batteries au lithium. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

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— Evaporation ponds in the Atacama salt flats (Chile) for lithium production Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. These solutions are then processed to produce lithium carbonate. which is directly used in the lithium battery. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.

Piscines d’évaporation utilisées pour la production de lithium dans le salar d’Atacama (Chili) Extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Cette technique naturelle permet une augmentation de la concentration en chlorure de lithium. Cette solution est ensuite transformée en carbonate de lithium qui est directement employé dans la fabrication des batteries au lithium. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

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Production de lithium La saumure contenant un fort pourcentage de chlorure de lithium est acheminée dans une usine de la société chilienne SQM, premier producteur mondial de lithium, pour être transformée en carbonate de lithium directement utilisé dans la fabrication des batteries lithium.

Production de lithium dans le salar d’Atacama (Chili) L’extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Une fois vidées, les piscines révèlent une grande quantité de potassium qui a précipité. Il faut alors l’évacuer. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

— Lithium production The brine with a high percentage of chloride de lithium is sended to the plant to be transformed in carbonate de lithium. This substance is directely used in the batterie lithium production. SQM conpany is the first producer of lithium in the world.

— Lithium production in the Atacama salar (Chile) Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. The pond is empty and the potassium precipitate is evacuated. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.

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Production de lithium dans le salar d’Atacama (Chili) L’extraction du lithium à partir de la saumure issue du salar d’atacama se fait en utilisant un processus d’évaporation qui dure 9 mois. Une fois vidées, les piscines révèlent une grande quantité de potassium qui a précipité. Il faut alors l’évacuer. Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de lithium.

— Lithium production in the Atacama salar (Chile) Production of lithium carbonate is based on lithium chloride solutions obtained in the Atacama salt flats by evaporation process. The brine stay nine months in several ponds to increase the lithium chloride concentration. The pond is empty and the potassium precipitate is evacuated. Photographed at the SQM company which is the first lithium producer in the world.

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Usine de production de lithium dans le salar d’Atacama (Chili) Photographié dans les installations de la société chilienne SQM qui est le premier producteur mondial de carbonate de lithium. — Lithium production plant in the Atacama salar (Chile) Photographed at the SQM company which is the first lithium carbonate producer in the world.

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— Lithium carbonate plant The solution of lithium chloride from the brine are then processed to produce lithium carbonate in a plant located near Antofagasta. Photographed in the chilian SQM company, the first lithium producer in the world.

Production de carbonate de lithium pour les batteries La saumure avec un fort pourcentage de chlorure de lithium est acheminée dans l’unité de transformation en carbonate de lithium. Photographié à l’usine de la société chilienne SQM premier producteur mondial de lithium

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— Lithium carbonate production plant. Plant of the SQM company which is the first lithium carbonate producer in the world.

Production de carbonate de lithium pour les batteries Usine de la société chilienne SQM premier producteur mondial de carbonate de lithium

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— Lithium carbonate plant The solution of lithium chloride from the brine are then processed to produce lithium carbonate in a plant located near Antofagasta. Photographed in the chilian SQM company, the first lithium producer in the world.

Production de carbonate de lithium pour les batteries La saumure avec un fort pourcentage de chlorure de lithium est acheminée dans l’unité de transformation en carbonate de lithium. Photographié à l’usine de la société chilienne SQM premier producteur mondial de lithium

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Production de carbonate de lithium pour les batteries Usine de la société chilienne SQM premier producteur mondial de carbonate de lithium

Production de carbonate de lithium pour les batteries Usine de la société chilienne SQM premier producteur mondial de carbonate de lithium

— Lithium carbonate production plant. Plant of the SQM company which is the first lithium carbonate producer in the world.

— Lithium carbonate production plant. Plant of the SQM company which is the first lithium carbonate producer in the world.

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— Lithium carbonate production plant. Plant of the SQM company which is the first lithium carbonate producer in the world.

Production de carbonate de lithium pour les batteries Usine de la société chilienne SQM premier producteur mondial de carbonate de lithium

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Production de carbonate de lithium pour les batteries Le carbonate de lithium est envoyé à travers le monde en “big bag” à l’industrie des batteries utilisant la technologie lithium. Photographié à l’usine de la société chilienne SQM premier producteur mondial de lithium

— Lithium carbonate shipping The lithium carbonate packed in big bag is sent to the lithium battery industry. Photographed in the chilian SQM company, the first lithium producer in the world.

page suivante/next page Image N°1810068 Production de carbonate de lithium pour les batteries Le carbonate de lithium est envoyé à travers le monde en “big bag” à l’industrie des batteries utilisant la technologie lithium. Photographié à l’usine de la société chilienne SQM premier producteur mondial de lithium — Lithium carbonate shipping The lithium carbonate packed in big bag is sent to the lithium battery industry. Photographed in the chilian SQM company, the first lithium producer in the world. 29


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— Quality test on lithium carbonate The lithium carbonate packed in big bag is sent to the lithium battery industry. Photographed in the chilian SQM company, the first lithium producer in the world.

Contrôle de qualité du carbonate de lithium Le carbonate de lithium est envoyé à travers le monde en “big bag” à l’industrie des batteries utilisant la technologie lithium. Photographié à l’usine de la société chilienne SQM premier producteur mondial de lithium

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Carbonate de lithium ​La saumure contenant du chlorure de lithium donne après transformation du carbonate de lithium sous forme de bloc ou de poudre. Photographié à l’usine de la société chilienne SQM premier producteur mondial de lithium. — Lithium carbonate The brine with a high rate of lithium chloride is colored in yellow. The lithium carbonate is a white block or powder.

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Production de carbonate de lithium pour les batteries Le carbonate de lithium est envoyé à travers le monde en “big bag” à l’industrie des batteries utilisant la technologie lithium. Photographié à l’usine de la société chilienne SQM premier producteur mondial de lithium — Lithium carbonate shipping The lithium carbonate packed in big bag is sent to the lithium battery industry. Photographed in the chilian SQM company, the first lithium producer in the world.

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Salar de Uyuni D’une superficie de 12 500 km², il est le plus vaste désert de sel du monde et représente un tiers des réserves de lithium exploitables de la planète. Il est situé dans le sud ouest de la Bolivie. — Salar de Uyuni Salar de Uyuni is the world’s largest salt flat at 10,582 km2. The crust serves as a source of salt and covers a pool of brine, which is exceptionally rich in lithium. It contains 50 to 70% of the world’s lithium reserves.

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— Pilot project plan for lithium production Salar de Uyuni contains one third of the world’s lithium reserves in the world. The bolivian government has decided to lead the lithium production from salar’s brine. Its aim is to produce lithium carbonate for batteries industry. This new ressource is a national challenge for this country which is the poorest of South america.

Usine pilote Bolivienne de production de lithium dans le salar de Uyuni L’état bolivien a décidé de construire une usine pilote pour l’étude de l’exploitation du lithium contenu dans la saumure du salar de Uyuni. Son but est de produire du carbonate de lithium pour la fabrication des batteries automobiless. Cette ressource, indispensable pour l’industrie des véhicules électriques, est un enjeu majeur pour le pays le plus pauvre d’Amérique latine.

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— Pilot project plan for lithium production Salar de Uyuni contains one third of the world’s lithium reserves in the world. The bolivian government has decided to lead the lithium production from salar’s brine. Its aim is to produce lithium carbonate for batteries industry. This new ressource is a national challenge for this country which is the poorest of South america.

Usine pilote Bolivienne de production de lithium dans le salar de Uyuni L’état bolivien a décidé de construire une usine pilote pour l’étude de l’exploitation du lithium contenu dans la saumure du salar de Uyuni. Son but est de produire du carbonate de lithium pour la fabrication des batteries automobiless. Cette ressource, indispensable pour l’industrie des véhicules électriques, est un enjeu majeur pour le pays le plus pauvre d’Amérique latine.

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— Drilling in the Uyuni salt flats (Bolivia) for the study of lithium extraction from brine Salar de Uyuni contains one third of the world’s lithium reserves in the world. The bolivian government has decided to lead the lithium production from salar’s brine. Its aim is to produce lithium carbonate for batteries industry. This new ressource is a national challenge for this country which is the poorest of South america.

Forage dans le salar de Uyuni (Bolivie) pour le projet d’exploitation du lithium Le salar de Uyuni représente un tiers des réserves de lithium exploitables de la planète. L’état bolivien a décidé d’assurer lui même l’exploitation du lithium contenu dans la saumure du salar. Son but est de produire du carbonate de lithium pour la fabrication des batteries automobiless. Cette ressource, indispensable pour l’industrie des véhicules électriques, est un enjeu majeur pour le pays le plus pauvre d’Amérique latine.

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— Drilling in the Uyuni salt flats (Bolivia) for the study of lithium extraction from brine Salar de Uyuni contains one third of the world’s lithium reserves in the world. The bolivian government has decided to lead the lithium production from salar’s brine. Its aim is to produce lithium carbonate for batteries industry. This new ressource is a national challenge for this country which is the poorest of South america.

Forage dans le salar de Uyuni (Bolivie) pour le projet d’exploitation du lithium Le salar de Uyuni représente un tiers des réserves de lithium exploitables de la planète. L’état bolivien a décidé d’assurer lui même l’exploitation du lithium contenu dans la saumure du salar. Son but est de produire du carbonate de lithium pour la fabrication des batteries automobiless. Cette ressource, indispensable pour l’industrie des véhicules électriques, est un enjeu majeur pour le pays le plus pauvre d’Amérique latine.

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— Drilling in the Uyuni salt flats (Bolivia) for the study of lithium extraction from brine Salar de Uyuni contains one third of the world’s lithium reserves in the world. The bolivian government has decided to lead the lithium production from salar’s brine. Its aim is to produce lithium carbonate for batteries industry. This new ressource is a national challenge for this country which is the poorest of South america.

Forage dans le salar de Uyuni (Bolivie) pour le projet d’exploitation du lithium Le salar de Uyuni représente un tiers des réserves de lithium exploitables de la planète. L’état bolivien a décid�� d’assurer lui même l’exploitation du lithium contenu dans la saumure du salar. Son but est de produire du carbonate de lithium pour la fabrication des batteries automobiless. Cette ressource, indispensable pour l’industrie des véhicules électriques, est un enjeu majeur pour le pays le plus pauvre d’Amérique latine. Image N°1810097

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Forage dans le salar de Uyuni (Bolivie) pour le projet d’exploitation du lithium Le salar de Uyuni représente un tiers des réserves de lithium exploitables de la planète. L’état bolivien a décidé d’assurer lui même l’exploitation du lithium contenu dans la saumure du salar. Son but est de produire du carbonate de lithium pour la fabrication des batteries automobiless. Cette ressource, indispensable pour l’industrie des véhicules électriques, est un enjeu majeur pour le pays le plus pauvre d’Amérique latine. — Drilling in the Uyuni salt flats (Bolivia) for the study of lithium extraction from brine Salar de Uyuni contains one third of the world’s lithium reserves in the world. The bolivian government has decided to lead the lithium production from salar’s brine. Its aim is to produce lithium carbonate for batteries industry. This new ressource is a national challenge for this country which is the poorest of South america.

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— Drilling in the Uyuni salt flats (Bolivia) for the study of lithium extraction from brine Salar de Uyuni contains one third of the world’s lithium reserves in the world. The bolivian government has decided to lead the lithium production from salar’s brine. Its aim is to produce lithium carbonate for batteries industry. This new ressource is a national challenge for this country which is the poorest of South america.

Forage dans le salar de Uyuni (Bolivie) pour le projet d’exploitation du lithium Le salar de Uyuni représente un tiers des réserves de lithium exploitables de la planète. L’état bolivien a décidé d’assurer lui même l’exploitation du lithium contenu dans la saumure du salar. Son but est de produire du carbonate de lithium pour la fabrication des batteries automobiless. Cette ressource, indispensable pour l’industrie des véhicules électriques, est un enjeu majeur pour le pays le plus pauvre d’Amérique latine.

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Test d’évaporation de la saumure Test d’évaporation dans le salar de Uyuni (Bolivie) pour le projet d’exploitation du lithium contenu dans la saumure. L’état bolivien a décidé d’assurer lui même l’exploitation du lithium contenu dans la saumure du salar. Son but est de produire du carbonate de lithium pour la fabrication des batteries automobiles.

Brine evaporation test Brine evaporation test in the Uyuni salt flat of Uyuni. The bolivian government has decided to lead the lithium production from salar’s brine. Its aim is to produce lithium carbonate for batteries industry.

page suivante/next page Image N°1810105 Test d’évaporation de la saumure Test d’évaporation dans le salar de Uyuni (Bolivie) pour le projet d’exploitation du lithium contenu dans la saumure. L’état bolivien a décidé d’assurer lui même l’exploitation du lithium contenu dans la saumure du salar. Son but est de produire du carbonate de lithium pour la fabrication des batteries automobiles. Brine evaporation test Brine evaporation test in the Uyuni salt flat of Uyuni. The bolivian government has decided to lead the lithium production from salar’s brine. Its aim is to produce lithium carbonate for batteries industry. 45


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Production de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Un technicien prépare le mélange de lithium et de nickel qui servira à constituer l’anode d’un élément de la batterie Lithium-ions produit par la société Johnson Controls-Saft.

— A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft A technician is preparing the mix of lithium and nickel which are the main elements of the future anode of the cell of the lithium-ion battery build by Johnson Controls-Saft company.

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Production de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Un technicien prépare le mélange de lithium et de nickel qui servira à constituer l’anode d’un élément de la batterie Lithium-ions produit par la société Johnson Controls-Saft.

Extraction du lithium de la saumure Gouttelettes de chlorure de lithium se formant à la surface de la saumure après 9 mois d’évaporation. — Lithium chloride drop from brine After 9 months of evaporation lithium chloride drops appear on surface of the liquid.

— A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft A technician is preparing the mix of lithium and nickel which are the main elements of the future anode of the cell of the lithium-ion battery build by Johnson Controls-Saft company.

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Production de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Un technicien prépare le mélange de lithium et de nickel qui servira à constituer l’anode d’un élément de la batterie Lithium-ions produit par la société Johnson Controls-Saft.

Production de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Un technicien déshydrate le mélange de lithium et de nickel qui servira à constituer l’anode d’un élément de la batterie Lithium-ions produit par la société Johnson Controls-Saft.

— A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft A technician is preparing the mix of lithium and nickel which are the main elements of the future anode of the cell of the lithium-ion battery build by Johnson Controls-Saft company.

— A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft A technician is putting the mix of lithium and nickel to be deshydrated. These elements constitute the anode of the cell of the lithium-ion battery build by Johnson ControlsSaft company.

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Production de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Production d’un film mince constitué par un support en aluminium et une “encre” constituée d’un mélange nickel lithium. Ce film sera l’anode de la batterie lithium-ion fabriquée par la société Johnson Controls-Saft.

— A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft A mix of lithium and nickel is spread on a thin metallic film. This film will be the anode of the cell produced by the Johnson Controls-Saft plant.

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Production de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Le mélange de lithium et de nickel, une fois étalé sur un film mince est cuit dans un four pour constituer le composant essentiel de l’anode de cette batterie lithium-ion fabriquée par la société Johnson Controls-Saft.

— A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft A mix of lithium and nickel is spread on a thin metallic film and cooked in a huge oven . This film will be the anode of the cell produced by the Johnson Controls-Saft plant.

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Production de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Production d’un film mince constitué par un support en aluminium et une “encre” constituée d’un mélange nickel lithium. Ce film sera l’anode de la batterie lithium-ion fabriquée par la société Johnson Controls-Saft.

— A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft A mix of lithium and nickel is spread on a thin metallic film. This film will be the anode of the cell produced by the Johnson Controls-Saft plant.

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Production de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Le mélange de lithium et de nickel, une fois étalé sur un film mince est cuit dans un four pour constituer le composant essentiel de l’anode de cette batterie lithium-ion fabriquée par la société Johnson Controls-Saft.

— A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft A mix of lithium and nickel is spread on a thin metallic film and cooked in a huge oven . This film will be the anode of the cell produced by the Johnson Controls-Saft plant.

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Production de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Production d’un film mince constitué par un support en aluminium et une “encre” constituée d’un mélange nickel lithium. Ce film sera l’anode de la batterie lithium-ion fabriquée par la société Johnson Controls-Saft.

— A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft A mix of lithium and nickel is spread on a thin metallic film. This film will be the anode of the cell produced by the Johnson Controls-Saft plant.

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Production de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Une batterie est constituée de plusieurs modules qui fournissent une partie de la puissance totale nécessaire.

— A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft A lithium-ion battery is constitued by cells which are provide each one a part of the necessary power.

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Module de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Une batterie est constituée de plusieurs modules qui fournissent une partie de la puissance totale nécessaire.

— A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft A lithium-ion battery is constitued by cells which are provide each one a part of the necessary power.

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Production de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Une batterie est constituée de plusieurs modules qui fournissent une partie de la puissance totale nécessaire. Les batteries, issue de la technologie du lithium, possèdent une haute densité d’énergie pour un poids très faible, grâce aux propriétés physiques du lithium. Ces accumulateurs sont donc très utilisés dans le domaine des systèmes embarqués et notamment dans l’industrie des véhicules électriques ou hybrides. — A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft A battery is constitued by several cells which are a part of the final voltage supplied. Lithium-ion batteries are lighter than other energy-equivalent. They are many use for all moving devices as the future electric vehicles industry.


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— A lithium-ion automotive battery manufacturing facility in Nersac (France). Johnson Controls-Saft battery is constitued by several cells which are a part of the final voltage supplied. Lithium-ion batteries are lighter than other energy-equivalent. They are many use for all moving devices as the future electric vehicles industry.

Production de batterie lithium-ion pour l’automobile. (Usine Johnson Controls-Saft) Une batterie est constituée de plusieurs modules qui fournissent une partie de la puissance totale nécessaire. Les batteries, issue de la technologie du lithium, possèdent une haute densité d’énergie pour un poids très faible, grâce aux propriétés physiques du lithium. Ces accumulateurs sont donc très utilisés dans le domaine des systèmes embarqués et notamment dans l’industrie des véhicules électriques ou hybrides.

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Salar de Uyuni D’une superficie de 12 500 km², il est le plus vaste désert de sel du monde et représente un tiers des réserves de lithium exploitables de la planète. Il est situé dans le sud ouest de la Bolivie. — Salar de Uyuni Salar de Uyuni is the world’s largest salt flat at 10,582 km2. The crust serves as a source of salt and covers a pool of brine, which is exceptionally rich in lithium. It contains 50 to 70% of the world’s lithium reserves.

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Exploitation traditionnelle du sel dans le salar de Uyuni (Bolivie) Récolte du sel pour l’alimentation dans le salar de Uyuni — Traditional salt production in the Uyuni salt flats (Bolivia) Worker harvesting salt in the salt flats of Uyuni, Bolivia.

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Exploitation traditionnelle du sel dans le salar de Uyuni (Bolivie) La croute de sel qui compose la surface du salar de Uyuni, sert à la fabrication de briques utilisées dans les constructions traditionnelles. L’essor des hôtels de sel pour les touristes développe ce genre d’exploitation. — Traditional salt production in the Uyuni salt flats (Bolivia) The salt crust of the salar is used to build the traditional houses. The salt hotel for tourism, in this region, increase the demand of this material.

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Exploitation traditionnelle du sel dans le salar de Uyuni (Bolivie) La croute de sel qui compose la surface du salar de Uyuni, sert à la fabrication de briques utilisées dans les constructions traditionnelles. L’essor des hôtels de sel pour les touristes développe ce genre d’exploitation.

— Traditional salt production in the Uyuni salt flats (Bolivia) The salt crust of the salar is used to build the traditional houses. The salt hotel for tourism, in this region, increase the demand of this material.

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Exploitation traditionnelle du sel dans le salar de Uyuni (Bolivie) La croute de sel qui compose la surface du salar de Uyuni, sert à la fabrication de briques utilisées dans les constructions traditionnelles. L’essor des hôtels de sel pour les touristes développe ce genre d’exploitation.

— Traditional salt production in the Uyuni salt flats (Bolivia) The salt crust of the salar is used to build the traditional houses. The salt hotel for tourism, in this region, increase the demand of this material.

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Exploitation traditionnelle du sel dans le salar de Uyuni (Bolivie) La croute de sel qui compose la surface du salar de Uyuni, sert à la fabrication de briques utilisées dans les constructions traditionnelles. L’essor des hôtels de sel pour les touristes développe ce genre d’exploitation. — Traditional salt production in the Uyuni salt flats (Bolivia) The salt crust of the salar is used to build the traditional houses. The salt hotel for tourism, in this region, increase the demand of this material.

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Images : Philippe Psaïla Textes & légendes : Philippe Psaïla Mise en page : Anaïs Psaïla Reportage de Philippe Psaïla Tous droits réservés à ©Psaïla.net Contacts: philippe@psaila.net www.psaila.net www.doublevue.com anais.psaila@gmail.com


Un reportage de Philippe Psa誰la


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