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I l y a 3 0000 a n s, l a p ré h i sto i re du ci néma

30,000 years ago, the prehistory of cinema

U n re p o rta ge d e Ph i l i p p e Psa ïl a & Pe d ro Li m a


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Les artistes paléolithiques ont inventé l’animation, la décomposition du mouvement, et même l’ancêtre de la caméra! C’était la première séance…

Palaeolithic artists have invented the animation, the illusion of movement, and even the precusor of the camera! It was the first showing… Une hypothèse scientifique révolutionnaire, étayée par des preuves expérimentales, révèle les capacités techniques et graphiques de nos ancêtres. A revolutionary scientific hypothesis, supported by experimental proofs, reveals the technical and graphical capacities of our ancestors.

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Synopsis / Brief Le cinéma est né il y a 30.000 ans ! Alors que le festival de Cannes célèbre le 7ème art, du 1 1 au 22 mai 201 1 , une théorie révolutionnaire révèle que les origines du cinéma remontent à la préhistoire... il y a plus de 30 000 ans!

Pour en comprendre la fonction, un expérimentateur préhistorique a reproduit l'objet à l'identique, puis a glissé un fil de tendon naturel dans le trou. Le pivotement rapide de l’objet produit alors une illusion de mouvement, par juxtaposition des deux images.

En étudiant de nombreuses grottes ornées, le spécialiste de l'art rupestre et réalisateur Marc Azéma a découvert que les peintres paléolithiques de Lascaux (1 7000 ans), Niaux (1 3000 ans) ou Chauvet (36000 ans) employaient déjà les techniques que l'on retrouve dans la bande dessinée et au cinéma. Ainsi, ils décomposaient en tableaux successifs des histoires complexes de chasse, d'accouplement ou de mort, avec un véritable sens de lecture et une narration graphique élaborée. D'autres, encore plus doués, ne se sont pas contentés de figer des instants observés dans la nature : ils ont également représenté le mouvement des animaux, en superposant plusieurs membres dans des positions différentes pour simuler le trot ou le galop... leur redonnant vie sur la paroi!

Ainsi, les artistes paléolithiques ont inventé le premier « thaumatrope  », ce jouet optique que l’on croyait jusque-là conçu en 1 825 de notre ère... qui est l’ancêtre direct de la caméra! Cette révélation éclaire d’un jour nouveau le savoirfaire de nos ancêtres, dont les sociétés de chasseurs-cueilleurs reposaient sur des mythes complexes, transmis au coin du feu ou dans la pénombre des sanctuaires ornés. Des mythes qu'ils savaient aussi animer comme par magie, et qui reprennent aujourd'hui vie sous nos yeux.

Plus étonnant encore, une découverte récente basée sur l'expérimentation prouve que les hommes du paléolithique ont inventé, il y a 1 5.000 ans, un outil capable de générer dans le cerveau la sensation du mouvement : un disque découpé dans de l'os, perforé en son centre, et gravé sur chaque face d'un chamois représenté dans deux positions différentes, assis et couché.

Sortie du livre de Marc Azéma, « Préhistoire du Cinéma  », aux éditions Errance/Actes sud, avril/mai 201 1 .

L’auteur de la théorieMarc Azéma, préhistorien, est chercheur associé à l’U.M.R. 5608 du CNRS de Toulouse, et fait partie de l’équipe scientifique de la grotte Chauvet, en Ardèche.Actualité

Pedro Lima

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Revelations in prehistory and the origins of film

Their use becomes apparent when a string is slipped through the hole and pulled from both Cinematography was born 30,000 years ago! ends. The disc twirls, creating the visual illusion What if the Lumière brothers didn’t really invent of an animal in movement, as with a cinematography in 1895? What if early humans thaumatrope, the optical toys that appeared in figured out how to represent movement 30,000 1820. This is a major revelation that sheds new years ago? This is the astounding theory of a light on the technical knowhow of our ancestors French pre-historian specialized in cave art, and and their contribution to the universal human it is supported by solid archeological and concepts of narration and representation of experimental evidence, gleaned from works movement. painted by our upper Paleolithic ancestors between 35,000 and 15,000 years ago. This report takes us into the heart of these hunter-gatherer societies that were based on Marc Azéma has analyzed hundreds of painted origin myths peopled with everyday animals, and engraved animal figures on the walls of transmitted orally around the fireside or in the caves in France, and demonstrates how some shadows of decorated sanctuaries. Early humans frescoes, like the feline panel in the Chauvet were capable of animating these myths as if by cave (Ardèche), the black room in Niaux magic, and they spring to life again before our (Ariège) or the bull room in Lascaux (Dordogne), eyes. use graphic and narrative techniques implicating a veritable prehistory of film—the The theory’s author staging and placing of animals in hunting, mating or death scenes, with a multiplication of Marc Azéma, pre-historian, is an associate limbs to give the illusion of running, and two researcher with the mixed research unit heads facing in opposite directions to introduce (U.M.R.) 5608 at the CNRS, France’s national the notion of time. The real surprise is that research center in Toulouse, and a member of a Cro-Magnon man told stories using dynamic team of scientists studying the Chauvet cave in sequences, through staging and animation. Ardèche. Other studies and experimentations with little paleolithical bone discs, 15000 years old and discovered in south of France, with on both side, one or several holes and a sculpted animal in a different position, has produced other surprises.

News Marc Azéma’s book, “Préhistoire du Cinéma” (The Prehistory of Cinema), published by Errance/Actes Sud, will be available in April or May of this year in France. Pedro LIMA

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La préhistoire du cinéma Marc Azéma, auteur de la théorie sur l’origine préhistorique du cinéma, tient un « jouet optique  » datant de 1 5.000 ans, lors du magdalénien, générant une illusion de mouvement lorsqu’il pivote.

—The Prehistory of Cinema French prehistorian specialized in cave art, Marc Azéma, with an experimental reproduction of a Magdalenian bone disc, creating the visual illusion of an animal in movement, as with a thaumatrope, the optical toys that appeared in 1820.

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La préhistoire du cinéma Le préhistorien Marc Azéma, à gauche, et le paléoexpérimentateur Florent Rivère face aux bisons de la grotte de Niaux (Ariège, France). Les peintres du paléolithique décomposaient des histoires complexes, de chasse ou de reproduction, en tableaux successifs.

— The Prehistory of Cinema French prehistorian specialized in cave art, Marc Azéma, left, and paleo-experimentater Florent Rivère in the cave of Niaux, France. Palaeolithic artists used graphic and narrative techniques implicating a veritable prehistory of film. 8


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La préhistoire du cinéma Pour Marc Azéma, auteur de la théorie sur l’origine préhistorique du cinéma, les peintres du paléolithique décomposaient des histoires complexes, de chasse ou de reproduction, en tableaux successifs, comme ici à Lascaux.

— The Prehistory of Cinema French prehistorian specialized in cave art, Marc Azéma. For him, Palaeolithic artists used graphic and narrative techniques implicating a veritable prehistory of film, like the Lascaux frescoes.

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La préhistoire du cinéma Le préhistorien Marc Azéma étudie la réplique expérimentale du disque perforé de Laugerie Basse, datant de 1 5 000 ans, utilisé comme jouet optique, ou thaumatrope. — The Prehistory of Cinema French prehistorian Marc Azéma studying a reproduction of an paleolithical thaumatrope, 15,000 years old, doscovered in Laugerie basse (France), and creating the visual illusion of an animal in movement.

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— The Prehistory of cinema French prehistorian specialized in cave art Marc Azéma, right, and paleo-experimentater Florent Rivère studying a reproduction of an paleolithical thaumatrope, creating the visual illusion of an animal in movement.

La préhistoire du cinéma Le préhistorien Marc Azéma, à droite, et le paléoexpérimentateur Florent Rivère, étudient la réplique expérimentale du disque perforé de Laugerie Basse, datant de 1 5 000 ans, utilisé comme jouet optique, ou thaumatrope.

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La préhistoire du cinéma Le préhistorien Marc Azéma, à droite, et le paléoexpérimentateur Florent Rivère, avec une reconstitution de la Frise des lionnes de la grotte de la vache, et le facsimilé de l'original. La succession de félins gravés sur cette côte de bovidé, simule la décomposition du mouvement.

— Reconstitution of the thaumatrope use by the paleolithic men French prehistorian specialized in cave art, Marc Azéma (right), and paleo-experimentater Florent Rivère (left) with a copy of the “lioness frieze” from the “Cow cave” (Ariège, France), showing the engraved stages of the animal movement. 12


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Reconstitution de l’utilisation d’un thaumatrope par les hommes du paléolithique En générant une illusion de mouvement grâce à un jouet optique semblable au « thaumatrope  » inventé en 1 820, les hommes du paléolithique devaient transmettre leurs mythes fondateurs.

— Reconstitution of the thaumatrope use by the paleolithic men Reproduction of a paleolithical scene with a prehistorical « thaumatrope  », which is an optical tool based on the disc triwls, creating a visual illusion of an animal in movement.

p a ge p ré c é d e n te /l a st p a ge I m a ge N ° 1 89001 0

Reconstitution de l’utilisation d’un thaumatrope par les hommes du paléolithique En générant une illusion de mouvement grâce à un jouet optique semblable au « thaumatrope  » inventé en 1 820, les hommes du paléolithique devaient transmettre leurs mythes fondateurs.

— Reconstitution of the thaumatrope use by the paleolithic men Reproduction of a paleolithical scene with a prehistorical « thaumatrope  », which is an optical tool based on the disc triwls, creating a visual illusion of an animal in movement. 16


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Bisons de la grotte de Niaux (Ariège). Les peintres du paléolithique représentaient les animaux en mouvement, peut-être grâce à la lueur tremblante des lampes à graisse.

— Bisons at the Niaux Cave, France. Palaeolithic artists used graphic and narrative techniques implicating a veritable prehistory of film, and maybe used the flame to generate an illusion of movement.

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Réalisation expérimentale d’un thaumatrope préhistorique Réalisation par le paléo-expérimentateur Florent Rivère d’un thaumatrope préhistorique. Découpage du disque à la lame de silex sur omoplate de cervidé.

— Reproduction of an experimental paleolithical “thaumatrope” Cutting of the bone disc with a blade of flint, in an animal shoulder plate.

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Réalisation expérimentale d’un thaumatrope préhistorique Découpage du disque à la lame de silex sur omoplate de cervidé. Réalisé par Florent Rivère, paléoexpérimentateur.

— Reproduction of an experimental paleolithical “thaumatrope” Cutting of the bone disc with a blade of flint, in an animal shoulder plate. Realized by Florent Rivère, paleoexperimentater 18


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Réalisation expérimentale d’un thaumatrope préhistorique Polissage des bords du disque par frottage sur de la pierre dure. Réalisé par Florent Rivère, paléo-expérimentateur.

— Reproduction of an experimental paleolithical “thaumatrope” Polishing of the bone disc with a stone. Realized by Florent Rivère, paleo-experimentater

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Réalisation expérimentale d’un thaumatrope préhistorique Gravure du motif animal (chamois) sur les deux faces du disque, et perçage du trou au poinçon pour faire passer le tendon, extrait d'une patte de chevreuil. Réalisé par Florent Rivère, paléo-expérimentateur.

— Reproduction of an experimental paleolithical “thaumatrope” The animal shape is engraved on both side. A hole is made to allow a string to splipped through it. Realized by Florent Rivère, paleo-experimentater.

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— Reproduction of an experimental paleolithical “thaumatrope” To reveal the animal drawing, Florent Rivère, paleoexperimentater use a mix of black soot from his grease lamp and his saliver. Two hours has been necessary to realize this bone copy of prehistoric thaumatrope.

Réalisation expérimentale d’un thaumatrope préhistorique Passage du disque au « révélateur  », en déposant un mélange de graisse, de charbon et de salive, puis en nettoyant la surface. Deux heures de travail sont nécessaires à Florent Rivère paléo-expérimentateur, pour réaliser cette copie du thaumatrope préhistorique.

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Réalisation expérimentale d’un thaumatrope préhistorique Passage du disque au « révélateur  », en déposant un mélange de graisse, de charbon et de salive, puis en nettoyant la surface. Deux heures de travail sont nécessaires à Florent Rivère paléo-expérimentateur pour réaliser cet copie du thaumatrope préhistorique.

Réalisation expérimentale d’un thaumatrope préhistorique Réalisation expérimentale d’un thaumatrope préhistorique. Passage du disque au « révélateur  », en déposant un mélange de graisse, de charbon et de salive, puis en nettoyant la surface. Deux heures de travail sont nécessaires pour réaliser le thaumatrope préhistorique.

— Reproduction of an experimental paleolithical “thaumatrope” To reveal the animal drawing, Florent Rivère, paleoexperimentater use a mix of black soot from his grease lamp and his saliver. Two hours has been necessary to realize this bone copy of prehistoric thaumatrope.

— Reproduction of an experimental paleolithical “thaumatrope” To reveal the animal drawing, Florent Rivère, paleoexperimentater use a mix of black soot from his grease lamp and his saliver. Two hours has been necessary to realize this bone copy of prehistoric thaumatrope.

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— Reproduction of an experimental paleolithical “thaumatrope” To reveal the animal drawing, Florent Rivère, paleoexperimentater use a mix of black soot from his grease lamp and his saliver. Two hours has been necessary to realize this bone copy of préhistoric thaumatrope.

Réalisation expérimentale d’un thaumatrope préhistorique Passage du disque au « révélateur  », en déposant un mélange de graisse, de charbon et de salive, puis en nettoyant la surface. Deux heures de travail sont nécessaires pour réaliser le thaumatrope préhistorique.

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— Reproduction of an experimental paleolithical “thaumatrope” Reproduction of an paleolithical « thaumatrope  ». The disc twirls, creating the visual illusion of movements from the chamois, as with a thaumatrope, an optical toy that appeared in 1820.

Copie du disque perforé de Laugerie Basse Réalisation expérimentale d’un thaumatrope préhistorique. En pivotant rapidement, l’objet génère une illusion de mouvement du chamois, par superposition des deux positions de l’animal. Taille : 5 cm.

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Copie du disque perforé de Laugerie Basse ( Eyzies-deTayac, Dordogne) Copie par expérimentation du disque perforé de Laugerie Basse, datant de 1 5 000 ans, utilisé comme jouet optique, ou thaumatrope. Chaque face est gravée d’un chamois dans une position différente, la rotation du disque générant l’illusion du mouvement.

— Copy of the punched disc from Laugerie Basse ( Eyzies-de-Tayac, Dordogne) Experimental copy of the bone disc from Laugerie Basse (15,000 years ago, France), used as optical toy. Each face is engraved showing the same animal in two differents stage of its legs. The disc twirls create a visual illusion of the animal movements. 26


La préhistoire du cinéma Le préhistorien Marc Azéma, à droite, et le paléoexpérimentateur Florent Rivère, avec la réplique expérimentale du disque perforé de Laugerie Basse, datant de 1 5 000 ans, utilisé comme jouet optique, ou thaumatrope. — Reproduction of an experimental paleolithical “thaumatrope” French prehistorian specialized in cave art Marc Azéma, right, and paleo-experimentater Florent Rivère with the reproduction of an paleolithical thaumatrope, creating the visual illusion of an animal in movement.

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Les deux faces du disque perforé original de Laugerie Basse ( Eyzies-de-Tayac, Dordogne) Original du disque perforé de Laugerie Basse, datant de 1 5 000 ans, utilisé comme jouet optique, ou thaumatrope. Chaque face est gravée d’un chamois dans une position différente, la rotation du disque générant l’illusion du mouvement.

— The heads side of the original punched disc from Laugerie Basse ( Eyzies-de-Tayac, Dordogne) Original piece of the bone disc from Laugerie Basse (15,000 years ago, France), used as optical toy. Each face is engraved showing the same animal in two different stages of its legs. The disc twirls create a visual illusion of the animal movements.

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Copie du disque perforé de Laugerie Basse ( Eyzies-deTayac, Dordogne) Copie par expérimentation du disque perforé de Laugerie Basse, datant de 1 5 000 ans, utilisé comme jouet optique, ou thaumatrope. Chaque face est gravée d’un chamois dans une position différente, la rotation du disque générant l’illusion du mouvement.

— Copy of Laugerie Basse punched disc ( Eyzies-deTayac, Dordogne) Experimental copy of the paleolithical bone disc from Laugerie Basse (15,000 years ago, France), used as optical toy. Each face is engraved showing the same animal in two different stages of its legs. The disc twirls create a visual illusion of the animal movements.

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Copie du disque perforé de Laugerie Basse ( Eyzies-deTayac, Dordogne) Copie par expérimentation du disque perforé de Laugerie Basse, datant de 1 5 000 ans, utilisé comme jouet optique, ou thaumatrope. Chaque face est gravée d’un chamois dans une position différente, la rotation du disque générant l’illusion du mouvement.

— Copy of Laugerie Basse punched disc ( Eyzies-deTayac, Dordogne) Experimental copy of the paleolithical bone disc from Laugerie Basse (15,000 years ago, France), used as optical toy. Each face is engraved showing the same animal in two different stages of its legs. The disc twirls create a visual illusion of the animal movements.

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Copie du disque perforé du Mas d'Azil Copie par expérimentation du disque perforé du Mas d'Azil, avec cercles concentriques, magdalénien, utilisé comme jouet optique, ou thaumatrope. Chaque face est gravée d’un cercle dans une position différente, la rotation du disque générant l’illusion du mouvement.

— Copy of Mas d'Azil punched disc (France) Experimental copy of the paleolithical bone disc from Mas d'Azil (France), used as optical tool creating a visual illusion of circular movement.

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Copie du disque perforé du Mas d'Azil Copie par expérimentation du disque perforé du Mas d'Azil, avec cercles concentriques, magdalénien, utilisé comme jouet optique, ou thaumatrope. Chaque face est gravée d’un cercle dans une position différente, la rotation du disque générant l’illusion du mouvement.

— Copy of Mas d'Azil punched disc (France) Experimental copy of the paleolithical bone disc from Mas d'Azil (France), used as optical tool creating a visual illusion of circular movement.

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Objets paléolithiques Outils et objets de parures paléolithiques à l’identique, obtenus par expérimentation. Objets réalisé par Florent Rivère d’après originaux.

— Paleolithic tools and items Experimental prehistorical tools, art pieces and paleolithics sets. Realized by Florent Rivère, paleoexperimentater

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Frise des lionnes de la grotte de la vache Reconstitution (en bas) de la Frise des lionnes de la grotte de la vache, et fac-similé de l'original. La succession de félins gravés sur cette côte de bovidé indique un mouvement. — Bone of the Cow cave Experimental reproduction (down), and copy (up) of the « Bone of the Cow cave  », with engraved lioness indicating an action.

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Bison à 8 pattes - Grotte Chauvet Les peintres du paléolithique ont représenté le mouvement des animaux, en superposant plusieurs membres dans des positions différentes pour simuler le trot ou le galop... I ci un bison à huit pattes de la grotte Chauvet (Ardèche, France, 36 000 ans). © Drac Rhône Alpes

— Eight legs buffalo - Chauvet cave The paleolithics artists engraved the différent stage of animal legs to simulate its movement. Chauvet Cave (Ardèche, France). © Drac Rhône Alpes

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Relevé de lions et bison dans la salle du fond de la grotte Chauvet, Ardèche (36000 ans). Le lion de gauche a la tête posée sur un bison. Les peintres du paléolithique ont représenté une scène de chasse complexe. Relevé réalisé par Marc Azéma © Drac Rhône Alpes

— Drawing of the lioness in Chavet cave Pannel of the lions, Chauvet Cave, France (36,000 years). Palaeolithic artists used graphic and narrative techniques and showed a scene of hunting. Drawing of the Panel of the lions in Chauvet Cave. Realized by Marc Azéma © Drac Rhône Alpes

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Bouquetin bicéphale gravé Bouquetin bicéphale gravé au paléolithique supérieur, site de Foz Coa, Portugal. La tête, gravée dans deux positions, restitue le mouvement de l’animal. © Antonio Martinho Baptista

— Engraved Ibex Engraved Ibex at the paleolithical site of Foz Coa, Portugal. The head are represented in two positions, generating the idea of movement from the animal. © Antonio Martinho Baptista

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Décomposition du mouvement Cheval de Lascaux au trot avec le mouvement de la tête décomposé en cinq images. Marc Azéma d’après le relevé A. Glory.

—Different stage of horse's movement Decomposition of the movement from the head of the Horse at Lascaux, France..© Marc Azéma from the reading of A. Glory.

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Bouquetin à pattes multiples Bouquetin à pattes multiples de l’abri du Colombier (Ardèche). Les peintres du paléolithique ont représenté le mouvement des animaux, en superposant plusieurs membres dans des positions différentes pour simuler le trot ou le galop... © Marc Azéma

— Drosera capensis next trap for recombinant proteins Located in the “abri du Colombier (Ardèche, France)” The paleolithic painters has drawn several stages of each animal legs to simulate its movement. © Marc Azéma

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Marc Azéma, auteur de la théorie sur l’origine préhistorique du cinéma Pour Marc Azéma, auteur de la théorie sur l’origine préhistorique du cinéma, les peintres du paléolithique décomposaient des histoires complexes, de chasse ou de reproduction, en tableaux successifs. Devant le fac-similé de la grotte de Marsoulas (Haute-Garonne, France).

— Marc Azéma, pre-historian, and author of the origin of the cinema’s theory French prehistorian specialized in cave art Marc Azéma. For him, Palaeolithic artists used graphic and narrative techniques implicating a veritable prehistory of film, like at Marsoulas (Haute-Garonne, France).

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Images : Philippe Psaïla Textes & légendes : Pedro Lima Mise en page : Anaïs Psaïla Reportage de Philippe Psaila Tous droits réservés à © Psaila.net Contacts: philippe@psaila.net www.psaila.net www.doublevue.com anais.psaila@gmail.com

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30,000 years ago, the Prehistory of cinema  

Palaeolithic artists have invented the animation, the illusion of movement, and even the precusor of the camera!

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