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U n e p u c e a u se c o u rs des abei l l es

A chip to rescue the bees

U n re p o rta ge d e Ph i l i p p e Psa 誰l a & Pe d ro Li m a


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Attention, abeilles en péril! Warning, Bees in danger!

Partout dans le monde, les abeilles meurent pour des raisons mystérieuses. En comprenant leur comportement grâce à ces micro-puces électroniques, on tente de les sauvegarder.

Everywhere in the world the bees die. Scientists are equipping bees with electronic microchips to better understand the reasons behind their global decline.

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Synopsis / Brief

Pour comprendre les causes du déclin des abeilles, observé dans le monde entier, des scientifiques les équipent de minuscules puces électroniques. Cette méthode, employée pour la première fois en plein champ, révèle des aspects méconnus du comportement des abeilles, et confirme les effets nocifs d’un pesticide. Europe, Etats-Unis, Chine, Amérique latine… Partout, les abeilles sont en danger, comme le confirme le très récent congrès international Apimondia (1 5-20 septembre 2009). Selon les pays, entre 20 et 30% des colonies d’abeilles disparaissent d’une année à l’autre.

D’où l’intérêt des recherches menées à l’ACTA, en région lyonnaise, qui consistent à équiper des centaines d’abeilles de micropuces RFI D (Radio Frequency I dentification), avant de les relâcher dans l’environnement. Toutes leurs entrées et sorties sont détectées par des scanners placés à l’entrée de la ruche, ce qui permet de connaître le comportement des abeilles, depuis leur naissance jusqu’à leur mort. Grâce à cette méthode d’étude révolutionnaire, les chercheurs révèlent des aspects méconnus du comportement des abeilles, utiles à leur protection. Et démontrent, pour la première fois en conditions naturelles, les effets nocifs d’un pesticide employé dans de nombreux pays, le fipronil (marque Regent). A des doses qui ne les tuent pas, le produit diminue significativement l’activité de butinage, les capacités d’orientation et le retour à la ruche des abeilles.

Au delà de la menace sur la production de miel et la filière apicole, la disparition d’Apis mellifera et de ses cousines sauvages serait catastrophique : elles pollinisent 75% des espèces végétales consommées par l’homme (tomates, fraises, poires, pommes, abricots, huiles de colza et de tournesol, café, etc.). Cette activité pollinisatrice est estimée à 1 53 milliards d’euros par an.

Pedro Lima

On soupçonne les pesticides des cultures, certains parasites comme l’acarien Varroa destructor, ou la baisse des ressources alimentaires dans l’environnement d’être responsable, mais le mystère plane sur la disparition des abeilles.

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Varroa destructor or even the decrease of flowering plants in their habitat. Which is why the research work led by the ACTA, the Association for Agricultural Technical Coordination near Lyon, France, is so crucial. Their scientists are equipping bees with RFID (Radio Frequency Identification) microchips, before releasing them in their habitat. As they come in and out of their hive, scanners installed at the entrance tunnels record all the data, which allows the team to study the bees' behaviour, from "cradle to grave".

Scientists are equipping bees with electronic microchips to better understand the reasons behind their global decline. This method, experimented on open field for the first time, is shedding new light on lesser-known aspects of the behaviour of bees and brings confirmation to the lethal effects of pesticides. Everywhere in the world, in Europe, in China, in the USA, in Latin America, bees are endangered. Such was the conclusion drawn by the recent International Congress called Apimondia (September 2009). Depending on the countries, between 20 and 30% of bee colonies are disappearing from year to year. Beyond the threat imposed on the production of honey and the rest of the apicolic industry, the extinction of Apis mellifera and its wild cousins would cause a biological catastrophy :

Thanks to this revolutionary method, the scientists are able to discover lesser-known aspects of the bees behaviour, and may help better ensure their survival. Their studies prove, for the first time in natural conditions that the Fipronil pesticide (marketed by Regent/BASF) used in many countries, is indeed toxic to bees. When the doses are not lethal, this product causes a significant diminishing in the bees' nectar gathering activity, their orientation senses and their capacity to find the way back to their beehive.

Bees, thanks to pollination, participate to the reproductive function of 75% of the vegetable species consumed by humans (tomatoes, strawberries, pears, apples, apricots, colza and sunflower oil, coffee, etc.). The value of this pollination activity is estimated at 153 billion euros a year (109 billion dollars).

Pedro Lima

Why is there a collapse in the population of honeybees everywhere around the world? The mystery remains even though there are clear suspects like the pesticides used for agriculture, or a killer parasitic mite called

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Abeille équipée d’une puce RI FD Abeille Apis mellifera équipée d’une puce RFI D. Ses dimensions : 1 ,6x1 mm, contre 1 00 mm pour l’abeille. L’insecte n’est donc pas gêné dans ses déplacements dans la ruche et durant le vol. Le poids de la puce, 3 mg, est négligeable par rapport à celui de l’abeille, de 1 00 grammes environ. L’insecte n’est donc pas gêné dans ses déplacements dans la ruche et durant le vol

— Apis mellifera bee with a RFID Microchip dimensions : 1.6 x 1 millimeters as opposed to the bee's 100 mm. Compared to the weight of the bee (about 100 milligrams), the microchip's 3 mg is negligible, which means that this insect is not hampered in its movements inside the hive or during flight.

p a ge p ré c é d e n te /p re vi o u s p a ge I m a ge

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Abeille Apis mellifera équipée d’une puce RFI D (Radio Frequency I dentification) au laboratoire de l'Association de coordination technique agricole (ACTA) Le poids de la puce, 3 mg, est négligeable par rapport à celui de l’abeille, de 1 00 grammes environ. L’insecte n’est donc pas gêné dans ses déplacements dans la ruche et durant le vol

— An Apis mellifera bee, equipped with a RFID (Radio Frequency Identification) microchip at the laboratory of the Association for Agricultural Technical Coordination (ACTA). Compared to the weight of the bee (about 100 milligrams), the microchip's 3 mg is negligible, which means that this insect is not hampered in its movements inside the hive or during flight.

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Surveillance du déplacement des abeilles Les abeilles équipées de puces RFI D sont relâchées dans la ruche expérimentale en plein champ par Axel Decourtye, chef du projet à l’ACTA.

— Checking the bees' movements Bees equipped with RFID microchips being released inside the experimental hive installed in open field by Pr. Axel Decourtye, head of the project at the l’ACTA.

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Surveillance du déplacement des abeilles La ruche expérimentale est équipée de cinq tunnels d’accès pour les abeilles. Au dessus de chaque tunnel, deux scanners détectent le passage des puces électroniques, permettant de surveiller les déplacements des insectes.

— Checking the bees' movements There are five access tunnels to the experimental beehive. Two scanners are installed above each tunnel to detect the passage of microchips, enabling the team to check the bees' movements.

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Ruches d’élevage. ACTA Avant d’être équipées de puces RFI D au laboratoire, les abeilles sont prélevées dans les colonies d’élevage de l’ACTA : une vingtaine de ruches.

— The ACTA’s hives Before being equipped with RFID chips in the lab, the bees are captured in the colonies held by the ACTA's 20 hives of the Apis mellifera species.

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Ruches d’élevage. ACTA 30 000 à 40 000 abeilles appartenant aux races “Buckfast”, “italienne” et “noire locale” vivent dans chaque ruche d’élevage. La fumée permet de les calmer au moment de retirer le cadre.

— The ACTA’s hives 40.000 bees belonging to the “Buckfast”, “Italian” or “Black Local” races are living in each beehive. The team use smoke to calm the bees before opening the frame to collect them.

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Cadre de ruche. ACTA Chaque cadre d’élevage comprend environ 3000 abeilles, dont plusieurs centaines à l’état larvaire. Les chercheurs retirent un cadre pour le ramener au laboratoire. 30 000 à 40 000 abeilles des races “Buckfast”, “italienne” et “noire locale” vivent dans chaque ruche d’élevage. La fumée permet de les calmer au moment de retirer le cadre.

— The ACTA’s hives 40.000 bees belonging to the “Buckfast”, “Italian” or “Black Local” races are living in each beehive. The team use smoke to calm the bees before opening the frame to collect them. Each breeding frame contains more than 3.000 bees, including several hundreds of larvae. The searchers are pulling out a frame to deliver it to the laboratory for chipping the bees.

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Cadre de ruche. ACTA Chaque cadre d’élevage comprend environ 3000 abeilles, dont plusieurs centaines à l’état larvaire. Les chercheurs retirent un cadre pour le ramener au laboratoire. 30 000 à 40 000 abeilles des races “Buckfast”, “italienne” et “noire locale” vivent dans chaque ruche d’élevage. La fumée permet de les calmer au moment de retirer le cadre.

— The ACTA’s hives 40.000 bees belonging to the “Buckfast”, “Italian” or “Black Local” races are living in each beehive. The team use smoke to calm the bees before opening the frame to collect them. Each breeding frame contains more than 3.000 bees, including several hundreds of larvae. The searchers are pulling out a frame to deliver it to the laboratory for chipping the bees.

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I mmobilisation d’abeille Chaque abeille destinée à être équipée d’une puce est immobilisée, sans dommage, au moyen d’une cage à piston.

— A bee in a valve cage Each bee chosen for the chip project is held in a valve cage with no harm made towards the insect.

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I mmobilisation d’abeille Chaque abeille destinée à être équipée d’une puce est immobilisée, sans dommage, au moyen d’une cage à piston.

— A bee in a valve cage Each bee chosen for the chip project is held in a valve cage with no harm made towards the insect.

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Equipement d’abeille A travers la grille de la cage à piston, la scientifique dépose une goutte de colle arabique sur le thorax de l’abeille, avec la pointe d’un cure-dent.

— Position of a RFID microchip The scientist is laying a drop of gum arabic on the thorax of a bee through the valve of the cage, using the tip of a toothpick.

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Mise en place d’une puce RFI D Avec une pince, la scientifique dépose la puce RFI D sur la goutte de colle, et exerce une légère pression. Le temps de séchage est de trois minutes.

— Position of a RFID microchip The scientist installing the RFID microchip with a pair of tweezers on the drop of gum arabic. After a soft pressure, the gum dries in 3 minutes.

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Equipement d’abeille A travers la grille de la cage à piston, la scientifique dépose une goutte de colle arabique sur le thorax de l’abeille, avec la pointe d’un cure-dent.

— Equipment for a bee The scientist is laying a drop of gum arabic on the thorax of a bee through the valve of the cage, using the tip of a toothpick.

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Mise en place de puce RFI D Avec une pince, la scientifique dépose la puce RFI D sur la goutte de colle, et exerce une légère pression. Le temps de séchage est de trois minutes.

— Position of a RFID microchip The scientist installing the RFID microchip with a pair of tweezers on the drop of gum arabic. After a soft pressure, the gum dries in 3 minutes.

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Mise en place de puce RFI D La puce RFI D de chaque abeille équipée est identifiée avant le relâché des insectes.

— Apis mellifera bee with a RFID Each RFID microchip is identified before releasing the bees.minutes.

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I dentification des abeilles Avant d’être relâchées dans la ruche expérimentale, les abeilles, prisonnières par groupe de soixante dans une cagette, sont identifiées individuellement.

— identification of the bees Before their release in the experimental beehive, the bees held in groups of 60 in a small cage, are identified.

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Lecture de puce RFI D Le numéro de la puce électronique équipant chaque abeille est enregistré au moyen d’un stylo de lecture RFI D.

— Reading of a RFID microchip The number of the microchip on each bee is read and identified through a RFID stylus.

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Abeille équipée de puce RFI D et pesticide Pour mesurer les effets de certains pesticides, des abeilles équipées de puces RFI D sont exposées à des doses d’un insecticide, et leur comportement est comparé à celui d’abeilles saines, également équipées.

Abeille équipée de puce RFI D et pesticide Pour mesurer les effets de certains pesticides, des abeilles équipées de puces RFI D sont exposées à des doses d’un insecticide, et leur comportement est comparé à celui d’abeilles saines, également équipées.

— Bee equipped with a RFID microchip Bees equipped with a RFID microchip are subjected to various pesticide doses to measure their effects. Their behaviour is then compared to that of healthy bees.

— Bee equipped with a RFID microchip Bees equipped with a RFID microchip are subjected to various pesticide doses to measure their effects. Their behaviour is then compared to that of healthy bees.

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Lecture de puce RFI D Le numéro de la puce électronique équipant chaque abeille est enregistré au moyen d’un stylo de lecture RFI D.

— Reading through a RFID stylus The number of the microchip on each bee is read and identified through a RFID stylus.

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Enregistrement de puce RFI D Les abeilles équipées de puces RFI D sont relâchées dans la ruche expérimentale de l’ACTA, située en plein champ. Un scanner enregistre automatiquement le jour et l’heure de chaque entrée ou sortie.

— A scanner reads the RFID microchip The bees equipped with a RFID microchip are released into the ACTA's experimental beehive, in open field. A scanner automatically collects the data (days and hours) as bees come in and out of the hive.

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Abeille équipée d’une puce RFI D Les abeilles équipées de puces RFI D sont relâchées dans la ruche expérimentale de l’ACTA, située en plein champ. Sur un total d’environ 30 000 abeilles, 600 abeilles portent une puce électronique.

— Bees equipped with a RFID microchip The bees equipped with a RFID microchip are released into the ACTA's experimental beehive, in open field. Out of the 30.000 bees in the hive, 600 of them wear a microchip.

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Abeille Apis mellifera, sur une pâquerette Abeille Apis mellifera équipée d’une puce RFI D sur une pâquerette (Bellis perennis). En butinant les fleurs à la recherche du nectar et du pollen, les abeilles assurent la

— An Apis mellifera bee An Apis mellifera bee equipped with a RFID microchip on a flower. Honey bees fly from flowers to flowers, gathering their nectar and in the process help pollination 35


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Abeille Apis mellifera, sur une fleur de chardon Abeille Apis mellifera équipée d’une puce RFI D sur une fleur de chardon. En butinant les fleurs à la recherche du nectar et du pollen, les abeilles assurent la pollinisation et la reproduction de ces plantes.

— An Apis mellifera bee An Apis mellifera bee equipped with a RFID microchip on a flower. Honey bees fly from flowers to flowers, gathering their nectar and in the process help pollination and reproduction of flowering plants.

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Abeille Apis mellifera, sur une fleur de chardon Abeille Apis mellifera équipée d’une puce RFI D sur une fleur de chardon. En butinant les fleurs à la recherche du nectar et du pollen, les abeilles assurent la pollinisation et la reproduction de ces plantes.

Abeille Apis mellifera, sur une fleur de Tragopodon Abeille Apis mellifera équipée d’une puce RFI D sur une fleur de Salsifis des prés (Tragopodon pratensis). En butinant les fleurs à la recherche du nectar et du pollen, les abeilles assurent la pollinisation et la reproduction de ces plantes.

— An Apis mellifera bee An Apis mellifera bee equipped with a RFID microchip on a flower. Honey bees fly from flowers to flowers, gathering their nectar and in the process help pollination and reproduction of flowering plants.

— An Apis mellifera bee An Apis mellifera bee equipped with a RFID microchip on a flower. Honey bees fly from flowers to flowers, gathering their nectar and in the process help pollination and reproduction of flowering plants.

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Abeille Apis mellifera, sur une pâquerette Abeille Apis mellifera équipée d’une puce RFI D en cours de butinage sur une fleur de chicorée sauvage (Cichorium intybus). En butinant les fleurs à la recherche du nectar et du pollen, les abeilles assurent la pollinisation et la reproduction de ces plantes.

— An Apis mellifera bee An Apis mellifera bee equipped with a RFID microchip on a flower. Honey bees fly from flowers to flowers, gathering their nectar and in the process help pollination and reproduction of flowering plants.

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Abeille parasitée par un acarien L’acarien Varroa destructor se fixe sur le corps des abeilles dont il infeste la colonie, ici le thorax, et pompe leur hémolymphe.

— A bee with a parasitic mite The parasitic mite called Varroa destructor attaches itself to the body of the bees inside the colony, in this case on the thorax, and sucks their hemolymph.

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Abeille avec atrophie des ailes L’acarien Varroa destructor transmet des virus aux abeilles, dont le DWV (virus des ailes déformées), qui entraîne une atrophie alaire empêchant l’abeille de voler.

— A bee with a parasitic mite The parasitic mite called Varroa destructor attaches itself to the body of the bees inside the colony, in this case on the thorax, and sucks their hemolymph.

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Micro-scanner d’Apis mellifera Micro-scanner d’Apis mellifera, réalisé par Voxcan, société de service en imagerie médicale de l’animal, sur lequel est visible le jabot, organe dans lequel est stocké le nectar avant d’être régurgité de retour à la ruche.

— Micro-scan of an Apis mellifera Micro-scan of an Apis mellifera, made by the Voxcan society, which specializes in veterinary computer imagery, showing the "honey stomach", where the nectar is kept before being regurgitated once the bee comes back to the beehive.

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Micro-scanner d’Apis mellifera Micro-scanner d’Apis mellifera, réalisé par Voxcan, société de service en imagerie médicale de l’animal, sur lequel est visible le jabot, organe dans lequel est stocké le nectar avant d’être régurgité de retour à la ruche.

— Micro-scan of an Apis mellifera Micro-scan of an Apis mellifera, made by the Voxcan society, which specializes in veterinary computer imagery, showing the "honey stomach", where the nectar is kept before being regurgitated once the bee comes back to the beehive.

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Images : Philippe Psaïla Textes & légendes : Philippe Psaïla Mise en page : Anaïs Psaïla Reportage de Philippe Psaila Tous droits réservés à © Psaila.net Contacts: philippe@psaila.net pedrolima68@yahoo.fr www.psaila.net www.doublevue.com anais.psaila@gmail.com

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A chip to rescue the bees  

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