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AZUCARI

LOS AZÚCARES TOTALES RECUPERABLES (ATR) Por: HUMBERTO RAMIREZ Miembro Junta Directiva AZUCARI

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na vez iniciada la producción en Colombia de alcohol carburante, es muy importante que los proveedores de caña entendamos cómo es el proceso de elaboración de etanol y qué incidencia tiene en los contratos de suministro de caña por rendimiento. PROCAÑA y Azucari proponen renegociar los contratos de caña con base en el rendimiento de ATR (Azúcares Totales Recuperables), iniciativa completamente lógica porque el concepto “recuperables” cobra vigencia cuando se trata de producir biocombustibles. Antes la producción de melaza era marginal con relación a la producción de azúcar y los azúcares invertidos no se consideraban recuperables sino un sub-producto del proceso. Los azucares que se encuentran en la caña, se dividen en dos grandes grupos: los azúcares cristalizables y los no cristalizables. Al primer grupo pertenece la sacarosa y al segundo la glucosa, la dextrosa y la fructosa. El primer grupo se convierte en azúcar mediante el proceso de cristalización; el segundo grupo queda en las mieles finales por no ser rescatables en forma de cristales de azúcar. La sacarosa tiene la siguiente composición química: C12 H22

O11. Por eso se llaman azucares de 12 carbonos. Los azúcares reductores tienen la siguiente composición química: C6 H12 O6 y por lo tanto son denominados azúcares de 6 carbones. Para producir etanol necesitamos convertir la sacarosa en azucares fermentables, es decir que debemos convertir los azúcares de 12 carbonos en azucares de 6 carbonos y esto se logra por un proceso de hidrólisis de la siguiente manera: C12 H22 O11 + H2O → C6 H12 O6 + C6 H12 O6 Sacarosa Agua Fructosa Glucosa En éste proceso de hidrólisis el agua se incorpora a la sacarosa y por cada kilo de esta se producen 1,052 kilos de azúcares reductores. Se realizó un estudio estadístico basado en 200 análisis de precosecha y de laboratorio de cañas molidas en el Ingenio Risaralda, con el objeto de correlacionar los contenidos de sacarosa y de azúcares reductores en función de las edades de la caña y del número de semanas después de la aplicación de los madurantes. Los siguientes gráficos muestran los resultados obtenidos.

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De la suma de los azucares reductores y la sacarosa obtenemos los AZÚCARES TOTALES RECUPERABLES comúnmente llamados ATR. Por la mayor eficiencia de la sacarosa en la producción de etanol, reviste enorme importancia la toma decisiones sobre el momento más oportuno para realizar el corte de caña, buscando que éste corte se revierta en el máximo de concentración de sacarosa. En el siguiente grafico se

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observa un comparativo entre los ATR y la sacarosa en caña. Se puede observar que en el punto en que los azúcares reductores presentan en su valor mínimo, los ATR llegan a su punto máximo, esto se debe a que el proceso de maduración de la caña es simplemente la conversión de azucares reductores en sacarosa y en este proceso hay una ganancia de peso del 5 %.

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