Page 1

Primrose Hill Community  Woodland Trust  February 2013 newsletter 

At long last we are now in possession of a plan for drainage for Fonthill Road.   I am  sure I do not need to tell you of the problems we have with water on Fonthill Road  entrance and the main ride from the gate into the wood, you can see the damage it’s  done?  Eclosulis was contacted by Wessex Water to come up with a feasibility plan.   Basically the idea is to place across the road a drainage ditch very much like what you  would see for drainage on housing estates and public pavements (basically a metal  grill). The idea is to channel water away from the problem area down the side of the  deer fencing along side the school boundary.   Due to the extent of our problem this  metal grill is more like a smaller size cattle grid you would see as you access to a farm  to stop animals escaping.  Please go to the web site to see  just what I mean.  However I can see the value of this system on more level road, my  concern is would it work when you have a problem with multi or very uneven levels,  like we have in Fonthill Road?  The school has done a great job of trying to direct the  water off the road which is coming down from the farm track. This gives you some  idea of how the water would flow and where.  The “where” part of this is another  problem I can see as it runs down inside the deer fence then into the wood lower  down the ride and continue on down the ride with a run off into the farm land below  giving Sue and Luke the problem.   I personally do not feel comfortable if the  proposed plan is just going to pass on the problem.   My feeling has always been to  direct the water down the main rides from the main gate to where we did the test  drainage ditch we dug.  But after seeing how the water has flowed from the recent  heavy storms around this ditch I would be happy if it was allowed to just run off into  the trees with no catchment’s area.  So what is the solution?  First of all the  committee need to discuss this plan giving all the trustees a chance to express their  views.  Then I would hope that we would meet with the school, the owner of the farm  track and Sue and Luke individually to give them a chance to comment on the plan  and express their concerns if they have any which I am sure they will have.   Once all  parties have agreed then we go to the next stage and get a quote to carry out the  work.  Then the big question is who and how it is paid for?  I again personally feel  that the charity should burden the lion share of any cost.  One thing is for sure  something must be done.    As we have been discussing the subject of money we now have our end of year  accounts for 2012.  Which I am sure you will agree 2012 has been one of the most  difficult years for any charity to raise funds including ours.  Donations include gift aid  reclaims we are nearly down £11,000 on 2011 year.  Being an optimistic person I am  I have the feeling that 2013 will be a better year for donations?  The lifeblood of this 

charity has and always has been the standing orders we receive each month.  After  talking recently to a person who is already giving us a standing order, she suggested  that like her, others might be happy and wish to increase their monthly standing  order?  As I said in my last newsletter a small donation each month would make all  the differences to our finances.  So please give consideration to this ladies suggestion  and increase your standing order to us if you can.    Waitrose supermarket is celebrating 75 years as a store; to celebrate this they have  offered local communities around the country, including ours, some trees to plant in  celebration.  From the list of trees we were offered we have selected two Oak and two  Rowan trees.  The Oak plays host to the largest number of insects when it is a mature  tree and the Rowan is superb for its berries, much appreciated by birds. They are  planning for planting to take place on the 26th February at 10.30am.  You are very  welcome to come and meet management and members of staff.  With a bit of luck you  may even be in one of the photos?  I did say to them they are welcome to bring as  many staff as they like, I am sure we could find them something to do?   I did make  the suggestion that as they were in the wood they make like to of a bit of pruning?    However I have the feeling that at sometime or other they will be delighted to  organise a group to spend sometime helping us with maintenance work.  The  Primrose Hill Community Woodland is delighted to be asked to be part of their  celebrations.      Which leads nicely onto my next subject our need for help?  Over November,  December we did try to organise some work party days.  We had very limited success  which I am sure is due to the weather.  Trevor had succeeded in getting a write up  printed into the local paper which is a success in itself, only to find just the odd  person or none at all turning up to help, leaving the work mostly done by the  trustees.    Individuals and other trustees have at other times come and done some  pruning which we are very grateful for, thanks to all.   The wood is at a stage where  we need to get a lot work done with pruning.   The best time to do this is sadly in  winter months when the weather is not very helpful!    A few of you would have seen  me on my own or with Simon cutting down the dogwood in January.  We have now  completed that task of clearing the dogwood from post 6 to 7 but not yet cleared it up  and burnt.  That will have to wait till a later date when I hope to be able to get the  Ranger Scouts to come and help with clearing and burning.  I have also had a go at  tidying up the blackthorn and bramble growing alongside the deer fencing in that  part of the wood.  I intend to continue clearing and pruning my way around to post 5.   Then start working on the dogwood on the main ride from gate to post 7.  If you see  us working and feel like getting your hands dirty for a while you are welcome to join  us or if you would like to offer your time at a later time to suit you, then please ask  me what we would like done.  That way we know that the work is being done in a  controlled fashion.     

Bath Natural History are hosting three interesting events in February starting on  Monday 4th subject “Tree Aging Process‐ an ecosystem approach to health and  disease” should be interesting given Ash Die Back?  On the 12th a visit to Slimbridge  and 23rd Cotswold Water Park.  For further information please go to their web site    This is a very friendly group who would make you very  welcome, and you would learn a lot about the world of nature.    Ash Die Back disease.  There is very little I can add to this subject but research is very  much ongoing and will remain so for a long time to come.  However there is a report  that the forestry commission in one area has taken nurseries off the register of  nurseries that was once had imported infested trees.   The reason given was the  concern raised by nurserymen that it could or would affect trade, more importantly  was that the nurserymen may not cooperate with the forestry commission on  reporting any new outbreaks.   I can fully understand why the commission has taken  this action, I also agree with them.  It is very easy for us to judge and say what should  be done, but we need the co‐operation of the industry if we are to beat this tree  disease.      At the moment the only confirmed outbreak is north of us some 20 plus  miles away in South Gloucester, there is also one in Wiltshire some 30 plus miles  way, let’s hope it stays that way?      On the 21st January the committee attended an official reception in the Mayor’s  parlour to receive the cup that we won in this year’s Britain in Bloom.  You may be  aware, the intention was that the mayor would visit the wood presenting the cup, but  due to extreme wet weather this was cancelled.  The mayor has promised that he will  at sometime or other visit the wood in his official capacity.  Trevor waved his magic  wand making arrangement with the mayor’s office to find a suitable date in his busy  schedule.  I am so fortunate to be a chairman of Primrose Hill Community Woodland    with such dedicated trustees committee members.   This gave me the opportunity in  the company of the mayor and lady mayoress to express my sincere thanks to  Howard Burgess for his vision of the wood and his support back in 1996, to also to  thank Sue for her outstanding contribution as company secretary, also give me  personally great pride in thanking the committee in front of such honoured company  and spending surroundings, lastly but not least thanking my dear wife for her  support, love and backing from the very start.       Finally I would like to thank all our visitors, supporter’s, fellow trustees for their kind  words of support given to us both over my dear wife’s illness.   She started chemo on  the 25th January, we remain very positive that this will do the trick.   Thanks you all.    Richard J L Cox  Chairman 


February Newsletter 2013