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Tema 40 LA ECONOMÍA COMO CIENCIA Bloque V

1. LA ECONOMÍA COMO CIENCIA 1.1.

Economía

Tipos de Bienes

Disciplinas económicas

2. EL CONCEPTO DE ESCASEZ Y EL USO ALTERNATIVO DE BIENES 3. LA ACTIVIDAD ECONÓMICA

Factores Productivos

Coste Oportunidad

3.1.

4. LOS FACTORES PRODUCTIVOS 4.1.

Tipo Población

Tipos de bienes

La economía de mercado y el flujo circular de la renta

5. COSTES DE OPORTUNIDAD 5.1.

La eficiencia económica

5.2.

El crecimiento económico

6. LA POBLACIÓN COMO ACTIVIDAD ECONÓMICA 6.1.

CONDICIONANTE

DE

LA

Clasificación de la población desde un punto de vista económico

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1. LA ECONOMÍA COMO CIENCIA La ciencia económica pretende buscar la lógica de las actuaciones humanas en lo concerniente a la producción de bienes, su intercambio, la acumulación y distribución de riqueza y renta, y las instituciones que sirven de marco a toda esa trama de relaciones. El objetivo de la ciencia económica es plantear, estudiar y resolver la satisfacción de las necesidades humanas con los recursos de que se dispone.

Los inicios de la economía como ciencia datan del año 1776, momento en el que Adam Smith (1723-1790) publica su obra “Indagación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones”. A partir de esa fecha los economistas se han dedicado a identificar la economía como “conjunto de respuestas a los problemas económicos”. Entre los economistas más destacados a partir de ese momento podemos destacar:  Samuelson (Premio Nobel de Economía en 1970). Contribución a la teoría económica estática y dinámica.

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 Lionel Robbins. En 1932 publica su ensayo sobre la naturaleza y el significado de la ciencia económica.

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1.1.

DISCIPLINAS ECONÓMCIAS

Podríamos clasificar la ciencia económica de la siguiente forma:  Economía teórica. Tiene por objeto el saber, para llegar a explicar, describir y estudiar los fenómenos económicos, sin intervenir en la realidad económica.  Economía aplicada. Trata de analizar la realidad para intervenir y poner en práctica las distintas teorías económicas, con el fin de resolver los problemas planteados a las economías domésticas o a las familias, empresas, colectividades nacionales o supranacionales. Según su enfoque puede ser:

 Microeconomía. Estudia el comportamiento y los efectos que tienen los agentes económicos individuales, o los grupos, sobre las cantidades de bienes y servicios, tanto producidas como demandadas, así como los

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precios de producción y sus variaciones.  Macroeconomía. Se ocupa del estudio y comportamiento de la suma de los agentes (comportamiento agregado), surgiendo de ello mediciones

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importantes que afectan al conjunto del país y que se denominan macromagnitudes económicas, como por ejemplo: Producto Interior Bruto, Gasto Público, Inflación,…etc. 2. EL CONCEPTO DE ESCASEZ Y EL USO ALTERNATIVO DE BIENES La escasez de los medios con respecto a las necesidades que se tienen que cubrir, se configura como el problema económico básico. El problema existe porque en nuestra sociedad se dan estas características: 1.- Las necesidades son ilimitadas. 2.- Los recursos “tierra, trabajo y capital” que se encuentran disponibles para producir bienes y servicios que satisfagan estas necesidades son limitados. Estas características dan lugar al problema económico de la escasez, ya que no existen recursos suficientes para satisfacer todas las necesidades de consumo de bienes y servicios de la gente. Por este motivo existen países con un nivel de vida de su población más elevado que otros. Estos primeros son los países llamados desarrollados, donde hay abundancia de alimentos y bienes materiales, y todo tipo de servicios, mientras que en los llamados subdesarrollados, tanto bienes como servicios, son escasos. A. LA NECESIDAD El profesor CASTAÑEDA en su manual “Lecciones de Teoría Económica”, define la necesidad humana como “La sensación de carencia unida al deseo Página4

de hacerla desaparecer”. Las necesidades humanas podrían clasificarse atendiendo a múltiples y variados criterios entre los cuales se encuentran:

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POR SU NATURALEZA

POR DE QUIÉN SURGEN

POR SU CARÁCTER

2.1.

NECESIDADES VITALES O PRIMARIAS NECESIDADES CULTURALES O SECUNDARIAS

TEXTO SUPRIMIDO TEXTO SUPRIMIDO

NECESIDADES INDIVIDUALES

Son aquellas que se manifiestan en un solo individuo. Por ejemplo: comer, leer un libro, etc.

NECESIDADES COLECTIVAS

Son las sentidas y satisfechas de forma colectiva. Por ejemplo: el transporte, orden público

NECESIDADES ELÁSTICAS

Son aquellas que crecen a medida que se eleva el nivel de vida del sujeto. Por ejemplo: el ocio y la cultural

NECESIDADES RÍGIDAS

Son aquellas que no varían con el nivel de vida de los sujetos. Por ejemplo: el vestido o la alimentación

USO ALTERNATIVO DE LOS BIENES

Es inherente a la actividad económica el hecho de que los medios (llamados bienes), que satisfacen las necesidades humanas sean susceptibles de usarse de modo alternativo y que hayamos de elegir entre tales usos el más ventajoso. La mayoría de los recursos tienen usos alternativos: la tierra puede ser utilizada para producir trigo, centeno o maíz, o como solar para una fábrica, o para construir casas. El trabajo puede ser utilizado en una granja, o en una fábrica, o en una banda de música, etc. La escasez junto a este uso alternativo, da lugar a lo que llamamos elección, ¿cómo pueden asignarse los recursos entre sus usos alternativos? ¿Cuánto trabajo, por ejemplo, debe ser asignado a producir trigo?, ¿cuanto a producir pollos?, ¿cuanto a la cadena de montaje y cuanto a bandas de música? Siguiendo esta discusión “el problema económico central” es definido a menudo como la asignación de recursos escasos susceptibles de Página5

usos alternativos, para la satisfacción de las necesidades de los consumidores.

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3. LA ACTIVIDAD ECONÓMICA Es la actividad humana cuyo objetivo es satisfacer necesidades individuales y colectivas, con recursos escasos susceptibles de usos alternativos, es decir, se trata de buscar la máxima satisfacción de necesidades con el menos coste posible. 3.1.

TIPOS DE BIENES

Un bien es todo medio capaz de satisfacer, directa o indirectamente, una necesidad tanto de los individuos como de la sociedad. Los tipos de bienes

Tipo de bienes

los podemos clasificar atendiendo a los siguientes criterios: Libres

Según su carácter

Económicos

Según su materialidad

Bienes Servicios

Según su naturaleza

De capital

Según su función

Intermediarios

Según sea su consumo

Privados

Son ilimitados en cantidad, o muy abundantes, y no son propiedad de nadie. Por ejemplo el aire Son escasos, a pesar del deseo de “apropiarse” de la mayor cantidad de ellos, como, por ejemplo, la comida o la vivienda. Materiales: mesa, ordenador. Actividades: educación, seguridad. No atienden directamente a las necesidades humanas. Por ejemplo: una excavadora.

De consumo

Finales

Deben sufrir nuevas transformaciones antes de convertirse en bienes de consumo o de capital. Por ejemplo: el acero Ya han sufrido las transformaciones necesarias para su uso o consumo. Por ejemplo, un automóvil. Si son consumidos por una persona, no pueden ser consumidos por otra al mismo tiempo.

Públicos

4. LOS FACTORES PRODUCTIVOS La satisfacción de las necesidades humanas exige la producción de bienes y servicios y, para ello, es preciso el empleo de recursos o factores productivos y de bienes elaborados. Tradicionalmente, los recursos o factores

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productivos se clasifican en 3 grandes categorías: tierra, trabajo y capital.

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1. En economía, el factor tierra se utiliza en un sentido amplio, indicando no solo la tierra cultivable y urbana, sino todos los recursos naturales del suelo firme y los del mar, como los minerales y la pesca. 2. El factor trabajo se refiere a las facultades físicas e intelectuales de los seres humanos que intervienen en el proceso productivo. El trabajo es el factor productivo básico. Los trabajadores se sirven de las materias primas que se obtienen de la naturaleza. Con la ayuda de la maquinaria apropiada las transforman hasta convertirlas en materias básicas, aptas para otros procesos, o en bienes de consumo. 3. El capital comprende las edificaciones, las fábricas, la maquinaria y los equipos, las existencias de medios elaborados y demás medios utilizados en el proceso productivo. Este es el denominado capital físico (máquinas y edificios, y no capital financiero).

4.1.

LA ECONOMÍA DE MERCADO Y EL FLUJO CIRCULAR DE LA RENTA

Los agentes económicos no viven aislados, sino que están permanentemente relacionados. Entre ellos existe el denominado flujo circular de la renta, que es la corriente de bienes y servicios y pagos entre las economías domésticas, las empresas y el sector público. Este flujo ilustra el funcionamiento de una economía de mercado. En el flujo circular de la renta existen 2 tipos de transacciones:

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1. El originado por la compra y venta de bienes y servicios: las economías domésticas demandan bienes y servicios a las empresas y pagan por los mismos en dinero un precio determinado.

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2. El generado por la compra y venta de los factores de producción: las empresas demandan los factores que les ofrecen las economías domésticas a cambio de unas rentas. Los miembros de las familias en edad de trabajar cambian su trabajo por dinero que, posteriormente, volverán a cambiar por bienes de consumo. Las empresas venden su producción cambiando bienes por dinero, y parte de sus ingresos los destinan a pagar a sus empleados, es decir, intercambiarán dinero por trabajo. Igualmente en el flujo circular de la renta también incide

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el sector público estableciendo impuestos e incurriendo en gastos.

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5. COSTES DE OPORTUNIDAD El coste de oportunidad de una decisión es a lo que tenemos que renunciar para obtener algo. Más concretamente, el coste de oportunidad de un bien o servicio es la cantidad de otros bienes o servicios a la que se debe renunciar para obtenerlo. Para ilustrar el concepto de coste de oportunidad asociado a toda decisión económica, se debe recurrir al modelo de frontera de posibilidades de producción (FPP): muestra la cantidad máxima posible de un par de bienes o servicios que puede producir una determinada economía con los recursos y la tecnología de que dispone, dadas las cantidades de otros bienes y servicios que también produce. Si suponemos que estamos analizando una economía muy simplificada y que esta dispone de una cantidad fija de factores productivos, que suponemos todos empleados, y en la que se producen sólo 2 tipos de bienes: ordenadores y teléfonos móviles, como se refleja en la siguiente tabla:

Opciones

Ordenadores personales

Teléfonos móviles

Coste de oportunidad

A

0

18

--

B

1

17

1

C

2

14

3

D

3

9

5

E

4

0

9

Como se puede apreciar se parte de una situación extrema (A), pues no se producen ordenadores, ya que todos los recursos se emplean en la

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producción de teléfonos móviles. A partir de esta situación inicial y conforme nos movemos hacia abajo en la tabla, se va aumentando la producción de ordenadores a costa de reducir el número de unidades de

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teléfonos móviles, y por lo tanto al irnos desplazando desde A hacia E se va elevando cada vez más el coste de oportunidad.

Teléfonos móviles

FPP A

20

B

C

15 D 10 FPP

5 E

0 0

1

2

3

4

Ordenadores Personales

Así, el coste de oportunidad de producir un ordenador personal es un teléfono móvil (la diferencia entre 18 y 17,

), que debe

sacrificarse para desplazar desde el punto A al B. El siguiente ordenador tiene un coste de oportunidad de 3 teléfonos móviles (paso de B a C, ) y el cuarto ordenador exige el sacrificio de 9 teléfonos móviles. La frontera de posibilidades de producción (FPP) ilustra 3 conceptos esenciales:  La escasez de recursos. Las cantidades que podemos producir en un determinado periodo de tiempo con los recursos y la tecnología existentes son limitadas.  El coste de oportunidad. Solo podemos obtener cantidades adicionales de cualquier bien que deseemos reduciendo la de otro. Los individuos se enfrentan a alternativas. La frontera de posibilidades de producción

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muestra una serie de alternativas a las que se enfrenta la sociedad.  La producción potencial. Es la producción máxima que una economía puede obtener con unos determinados recursos productivos. Teléfono: 652 688 444 http://preparatefol.tk

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5.1.

LA EFICIENCIA ECONÓMICA

La FPP de una economía, como su propio nombre indica, es una frontera, pues delimita 2 regiones: una en la que la economía esta despilfarrando recursos (la que está situada por debajo de la FPP) y otra que no es alcanzable (la situada por encima de la FPP). Cuando una economía está situada sobre su FPP, se dice que la economía es eficiente productivamente, en el sentido de que la sociedad no puede producir una mayor cantidad de un bien sin producir una menor de otro. Cuando la economía está situada por debajo de su FPP se dice que la economía es ineficiente, pues se están despilfarrando recursos.

5.2.

EL CRECIMIENTO ECONÓMICO

La FPP traza el límite de las opciones alcanzables con los recursos disponibles por una economía. Con el transcurso del tiempo los niveles de producción se situarán por encima de la FPP si la economía experimenta una fase de crecimiento económico (un desplazamiento de la FPP hacía la

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derecha). El crecimiento económico puede tener lugar por cualquiera de los siguientes hechos:

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 Mejora técnica en el sentido de nuevos y mejores métodos para producir bienes y servicios.  Aumento del volumen de capital (máquinas y equipos), fruto del incremento del ahorro y la inversión.  Aumento del número de trabajadores.  Descubrimiento de nuevos recursos naturales. 6. LA

POBLACIÓN

COMO

CONDICIONANTE

DE

LA

ACTIVIDAD

ECONÓMICA La población es un condicionante de la actividad económica, ya que por una parte proporciona la fuerza de trabajo y por otra es la que experimenta las necesidades. La doctrina económica mantiene diversas teorías sobre la conveniencia del desarrollo de la población:

 Contrariamente, otros autores liderados por Malthus manifiestan la existencia de un efecto negativo de la población sobre el desarrollo económico, debido a que supone un incremento de la pobreza en que viven la mayor parte de los países superpoblados. 6.1.

CLASIFICACIÓN DE LA POBLACIÓN DESDE UN PUNTO DE VISTA ECONÓMICO

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a. Población activa. Es la que interviene en el proceso productivo. Compuesta por la población que trabaja y la que busca activamente la

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forma de encontrar trabajo. Por Tasa de actividad se entiende la relación entre la población activa y la población total.

Por Tasa de paro se entiende la relación entre el número de parados y la población activa.

Por Tasa de Ocupación/Empleo se entiende la relación entre el número de personas de 16 o más años, que tienen un trabajo por cuenta ajena o que ejercen una actividad por cuenta propia, y la población total con esa misma edad.

b. Población Inactiva. Solo realiza funciones de consumo. No intervienen en el proceso productivo. Incluiríamos en este grupo a jubilados o retirados, escolares y estudiantes, amas de casa, personas que no trabaja

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y aunque pueden no buscan empleo, incapacitados, etc.

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 Economía básica. Francisco Mochón Morcillo. Editorial McGraw Hill  Lecciones de teoría económica. José Castañeda. Editorial Aguilar  Crecimientos y problemas de la población mundial. A. García.

Editorial Salvat.  Economía. Samuelson / Nordhaus. Editorial McGraw Hill.

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 Economía. Ramón Tamames y otros. Editorial Oxford Educación.

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