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(Nouvelle édition revue et augmentée)


Table des matières La souffrance Préface .....................................................................................13 Le mystère de la souffrance Préface de l’auteur ...................................15 Es-tu quelquefois…..............................................................................................19 Celle que tu n’attendais pas ............................................................................21 La rencontre avec la souffrance ...................................................................23 Souffrir, c’est supporter................................................................................23 Souffrance et plaisir.......................................................................................24 L’algologie............................................................................................................26 La douleur : le meilleur et le pire ................................................................26 Une amputation.................................................................................................. 27 L’itinéraire de la douleur.................................................................................28 Les douleurs psychogènes.............................................................................30 La fibromyalgie : causes mystérieuses....................................................30 Les maladies rares........................................................................................... 31 Les infections nosocomiales ........................................................................ 31 La perception et le langage de la douleur ..............................................32 La douleur chez l’enfant ................................................................................33 Les échelles de mesure de la douleur.......................................................33 L’importance de notre responsabilité........................................................34 Philosophies, religions, science médicale .................................................34 L’importance de la psychothérapie............................................................35 Nos réactions et comportements dans la souffrance ............................37 Endurer ou s’effondrer...................................................................................37 Traumatisme brutal ..........................................................................................38 Gérer le traumatisme et la souffrance....................................................39 la porte de l’étourdissement................................................................................39 la porte de l’angoisse et de la peur panique................................................ 40 la porte de la colère, de la haine et de la vengeance .............................. 40 la porte de l’incompréhension et de l’interrogation .................................... 40 la porte de la prise de conscience et de la réalisation............................ 40 la porte de la remise en question et de la réflexion................................. 40 la porte de l’impuissance et de la désorganisation .................................... 41 la porte du découragement, du désespoir, du laisser-aller et de la régression ................................................................................................................................ 41 la porte du doute ..................................................................................................... 41 la porte du regret et de la culpabilité.............................................................. 41 la porte de la dépression...................................................................................... 41 la porte de l’appel au secours ............................................................................ 41 la porte de l’acceptation, de l’intégration.......................................................42 la porte de la résolution et de la liquidation..................................................42 la porte de la détente et de l’espérance........................................................42 la porte de la restauration ...................................................................................42


Refouler la douleur dans l’oubli....................................................................43 La multiplicité des souffrances...................................................................43 Différents comportements face à la souffrance ...............................46 Le déni et l’évitement ............................................................................................ 46 La révolte et la colère............................................................................................47 La rigidité ....................................................................................................................48 Le désespoir ..............................................................................................................48 L’isolement et le repli sur soi...............................................................................48 La honte.......................................................................................................................49 La fuite dans l’addiction ...................................................................................... 50 Le refuge dans le rêve et l’irréel ...................................................................... 50 La victimisation .........................................................................................................51 Le transfert................................................................................................................52 La sublimation............................................................................................................53 La démission ..............................................................................................................54 L’autodestruction ......................................................................................................54

L’influence de notre entourage....................................................................55 Eviter de sombrer .............................................................................................56 Vrais et faux accompagnateurs................................................................. 60 La souffrance : une école ................................................................................65 La traversée de souffrances peut devenir salutaire ............................. 69 La souffrance : son apparition dans l’histoire des hommes.................73 La souffrance en Eden...................................................................................73 La souffrance devient alors le signe visible d’un péché de rupture, mais aussi une empreinte, un instrument, un joug, un germe ...........74 L’interprétation spirituelle de la souffrance : pas toujours adaptée .................................................................................................................................76 Le lien de cause à effet n’existe pas toujours.....................................77 La disparition définitive de la souffrance : une promesse...................81 Le chrétien est-il épargné par la souffrance ?........................................85 Jésus : pleinement homme et pleinement Dieu .....................................85 La vision de ne pas, ou de ne plus souffrir ...........................................87 Le danger du triomphalisme : ne plus tenir compte des signes avertisseurs, purificateurs et formateurs de la souffrance ...........89 La foi en Dieu n’est pas du fanatisme.................................................... 90 Dieu, un distributeur automatique ? ...........................................................91 La vraie foi sait se sacrifier et parfois perdre ...................................92 La souffrance : passage obligé pour le chrétien .................................92 La principale réponse de Dieu à la souffrance : Sa présence........94 Dieu veut faire grandir notre foi et notre endurance.........................96 10


L’écharde de l’apôtre Paul.............................................................................98 Joseph : premier ministre de Pharaon, après treize années de souffrances ........................................................................................................99 Les souffrances des disciples et des serviteurs de Dieu .................. 101 Certains n’acceptent pas de délivrance, et n’obtiennent pas ce qui était promis.......................................................................................................101 Job traverse des mois de douleur et des nuits de souffrance .. 102 Satan : celui qui plonge Job dans l’épreuve........................................ 104 Jérémie souffre d’une manière continuelle......................................... 106 Le roi David a de nombreux opposants et persécuteurs................ 107 L’apôtre Paul est souvent en péril........................................................... 108 L’apôtre Pierre devra aller là où il ne voudrait pas ...........................110 Jésus avertit que nous aurons à souffrir............................................. 111 Ressembler à Jésus, c’est aussi revêtir son caractère de souffrant .................................................................................................................................113 Pas de souffrances, pas d’héritage........................................................113 Homme de douleur, et habitué à la souffrance..................................114 Les souffrances de la rédemption ..........................................................115 Les souffrances de Jésus au travers de Paul ...................................115 Jésus apprend l’obéissance par la souffrance, Il est élevé à la perfection à cause d’elle.............................................................................116 Jésus désire que nous suivions ses traces dans la souffrance, même lorsqu’elles sont injustes .................................................................117 Quelques face à face de Jésus avec la souffrance ......................118 La gestion spirituelle de la souffrance : points de repère................. 125 Les souffrances ont parfois une finalité..............................................125 La formation............................................................................................................125 La prévention ...........................................................................................................127 La correction ...........................................................................................................128 La mise à l’épreuve, le test ...............................................................................129 L’avertissement...................................................................................................... 130 La sanction ...............................................................................................................131

Apprentissage de l’obéissance et aptitude à souffrir sont liés.. 133 Pourquoi nous n’acceptons pas de souffrir en tant que chrétien134 Pas facile de rester docilement sous le joug ......................................137 Mais Seigneur, ton joug est rugueux, ton fardeau pesant.............. 138 Stationner avec joug et fardeau : éreintant !..................................... 139 Et si nous recevions le bénéfice de l’obéissance ? ......................... 139 La tendance au murmure ............................................................................ 140 La tendance à nous éloigner de Dieu......................................................141 La confrontation inhumaine avec l’injustice : quelques principes .143 11


La nécessité de retrouver une relation de confiance avec Dieu . 146 La puissance de la croix dans nos vies................................................. 147 Faire jaillir des sources dans la vallée de Baca ................................. 154 Souffrance et sanctification..................................................................... 156 Souffrance et tentation .............................................................................. 158 Souffrance et trahison .................................................................................161 Souffrance et persécution......................................................................... 163 Souffrance et combat spirituel................................................................ 165 Souffrance et pardon ...................................................................................172 Les souffrances que nous font traverser d’autres chrétiens ...... 174 Conseils spirituels à ceux et celles qui souffrent.................................. 177 L’apôtre Paul à Timothée : Souffre avec moi !...................................177 Souffre comme un soldat, un athlète, un laboureur ......................... 178 Arme-toi de la pensée de souffrir ......................................................... 179 Mets-toi en communion avec tes frères dans le monde ................ 179 Ne sois pas surpris de souffrir ................................................................180 N’aie pas honte de souffrir .......................................................................180 Ne crains pas la souffrance.......................................................................181 Ne fuis pas la souffrance.......................................................................... 183 Ne méprise pas la souffrance.................................................................. 184 Supporte la souffrance............................................................................... 185 Sois patient ...................................................................................................... 185 Participe à la sainteté de Jésus.............................................................. 186 Souffre tout..................................................................................................... 186 Garde la persévérance, la victoire, l’espérance ................................. 187 Ne désespère pas, car Dieu t’écoute et connaît tes douleurs...... 188 Laisse Dieu te parler dans la souffrance............................................. 188 Développe de bonnes réactions face à tes souffrances ..............190 Glorifie Dieu et réjouis-toi .......................................................................... 193 Souffre avec ceux qui souffrent ............................................................ 195 Prends comme modèle le vécu des prophètes ................................... 196 Accepte de l’aide........................................................................................... 196 Cherche la guérison de tes souffrances et de leur souvenir........ 197 Prépare-toi à moissonner avec chants d’allégresse......................... 198 Conseils pour accompagner celui qui souffre ........................................ 199 Paroles de consolation pour les temps d’épreuve .................................203 A toi qui souffres.............................................................................................205 Prière dans les temps d’épreuve .................................................................207 Plan pour un travail de groupe sur la souffrance..................................209 Citations................................................................................................................211 12


Celle que tu n’attendais pas La souffrance… une expérience sensorielle et émotionnelle désagréable, qui désagrège et mine la vie intérieure. Celle que tu n’attendais pas, celle que tu ne souhaitais pas accueillir à l’intérieur de tes murs. Elle ne frappe pas à ta porte, elle entre sans autorisation. Elle provoque, déstabilise, agresse, casse, abîme ; elle interroge, fait brusquement prendre conscience à l’être humain de sa fragilité, de son imperfection, de sa misère et de celle du monde. Parfois sans identité réelle, sans raison apparente, sans dessein particulier, elle reste souvent sourde et muette à nos supplications. La souffrance se présente d’abord comme une ennemie et une intruse. Elle nous fait perdre nos points de repère, nous insécurise, et nous plonge dans le désarroi. Elle ne nous donne ni droit ni pouvoir, et ne fait pas de nous des surhommes : quels que soient notre âge, notre culture, notre race, notre personnalité, elle nous appauvrit, nous dépossède de nos acquis, nous remet à l’école d’une manière imprévue, renverse nos assurances, nos certitudes et nos raisonnements, et ouvre une brèche béante dans notre vécu, qu’il soit spirituel ou pas. La souffrance fissure peu à peu même ce qui est solide, fort, majestueux, et qui donne de l’élan. Elle interpelle et désoriente. Elle brise la plus solide espérance, pulvérise en un clin d’œil un avenir promis et sans faille. Elle anéantit le cours du temps et le rend captif. Elle ronge irrémédiablement ce qui est superficiel ou provisoire, et introduit le doute dans ce qui est définitif et bien construit. Elle dévoile et met à la lumière les profondeurs les plus cachées en nous : nos fondements intérieurs véritables, nos motivations existentielles, mais parfois aussi le vide d’une vie irréfléchie, illusoire, et bâtie dans l’anarchie. La souffrance nous abaisse et nous humilie, elle nous montre de toute évidence que nous ne sommes pas des maîtres, et que nous avons encore tout à apprendre. Tout être, tout groupe qui souffre est en situation de survie, et de lutte permanente : il combat contre sa douleur pour l’atténuer ou la


Ta souffrance peut devenir féconde supprimer, combat contre lui-même et ses réactions imprévisibles, contre les événements extérieurs contraires, et contre la tentation de baisser définitivement les bras. Il essaie de survivre à tout prix, en fixant ses yeux intérieurs sur l’horizon, là où la lumière finira bien par se lever, tôt ou tard. De prime abord, la souffrance apparaît comme un adversaire redoutable, destructeur et invincible ; mais en apprenant à l’accueillir avec respect, patience et douceur, à la supporter et à l’intégrer, elle nous dévoile certains de ses secrets. Souffrir, c’est n’avoir d’autre choix que de céder du terrain à un indésirable. C’est diminuer, rétrécir, et parfois régresser. C’est commencer à mourir, et voilà pourquoi nous détestons passer par là, pourquoi nous sommes angoissés, désarçonnés, déstabilisés et abattus lorsqu’elle fait irruption dans nos vies. Souffrir, c’est perdre pied et faire un plongeon brutal dans les eaux tumultueuses et glacées de l’incertain, de l’imprévisible, des eaux qui nous engloutissent rapidement si nous ne savons nous raccrocher au bon rocher ou à la bonne branche au moment fatidique. C’est parfois subir l’humiliation privée ou publique, voire la persécution. C’est devoir renoncer à vivre comme les autres, les bien-portants, et commencer à se cacher de leur présence. C’est trébucher sur notre identité première, celle qui s’était forgée au fil du temps, et qui était remplie de beaux projets optimistes et sûrs. C’est abandonner en un clin d’œil ce qui faisait notre joie, notre équilibre, notre bonheur, notre passion, voire notre assurance spirituelle. C’est aussi quelquefois, par la force des choses et des événements, devoir entrer dans une anesthésie progressive et involontaire d’une partie de notre personnalité, pour pouvoir subsister. Alors nous nous fragmentons. « L'âme humaine est comme une meule de pierre dans un moulin. Lorsqu'on lui donne du blé à moudre, elle tourne et le transforme en farine. Mais lorsqu'on n'y met rien elle tourne toujours et use sa propre substance. » (Martin Luther)

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La rencontre avec la souffrance Me revient encore à la mémoire le souvenir d’un événement ancien qui bouleversa ma vie d’adolescent : la visite d’un établissement pour handicapés mentaux, situé en plein cœur de la forêt allemande, alors que j’avais douze ans. Après cette visite, où j’eus un contact personnel avec les handicapés, ma perception de la vie ne fut plus jamais la même. Des questions fusaient dans ma tête. « Pourquoi ? Pourquoi eux et pas moi ? Pourquoi les cache t’on ? Pourquoi l’injustice de cette souffrance dès leur naissance ? Comment penser que Dieu les aime ? ». Tous, que nous l’ayons voulu ou non, nous nous sommes trouvés un jour en face à face brutal avec la souffrance, alors que nous ne l’attendions pas. Elle a touché soit la vie de notre entourage - décès brutal, accident, maladie -, soit notre vie personnelle. Auparavant, nous pensions que la souffrance n’était réservée qu’aux autres, et qu’elle ne concernait qu’un nombre très limité de personnes. Nous étions maladroits et gênés face à leur douleur, ne sachant que penser et quel comportement adopter. Puis, avec le temps, elle s’est introduite aussi chez nous, faisant basculer notre vie dans un désert brutal, aride et sans réel horizon. Nous avons dû apprendre à gérer nos peurs. Pas facile. Notre entourage nous a certainement aidé, mais nous avons vite découvert que cela ne suffisait pas. Alors notre mauvaise humeur et nos plaintes sont devenues manifestes. Nous avons beaucoup réfléchi, cherché les « pourquoi » et les « comment » de notre vécu douloureux, en nous torturant l’esprit. Nous avons peut-être même prié. Et nous nous sommes retrouvés face à un mystère qui ne livrait que difficilement ses secrets. Quand tu l’interroges, la souffrance ne répond pas, elle ne livre pas ses plans. Souffrir, c’est supporter Le verbe « souffrir » vient du latin « ferre 5 «, avoir tourmenté, supporter, enfanter, accepter, endurer, subir quelque pénible, une douleur physique ou morale ; il vient aussi « sufferentia », patience, résignation, tolérance. Alors que 5

souffrir : du latin « ferre » : supporter

mal, être chose de du latin le mot


Ta souffrance peut devenir féconde « souffrance » est souvent utilisé pour évoquer le domaine de l’âme, le mot « douleur » est surtout employé en rapport avec le corps physique. Les deux mots sont synonymes. Selon le latin « ferre », souffrir signifie notamment : « supporter, enfanter » : souffrir, c’est alors une invitation à supporter, pour mieux enfanter. Souffrance et plaisir Alors que le plaisir 6 apparaît plutôt comme quelque chose que l’on peut souvent décider et programmer, et qui est le moment positif, agréable et harmonieux d’une action, d’une expérience, la souffrance, elle, apparaît comme une donnée désagréable et négative par excellence, qui nous est imposée. Elle s’apparente au mal. Elle représente un adversaire indésirable et nous fait peur. Pour cette raison, nous avons déjà souligné que nous recherchons d’abord tous à l’éviter et à l’éloigner. En Europe, le culte moderne du plaisir s’est certainement développé sous toutes ses formes, aussi en totale réaction contre une civilisation dominée par une morale chrétienne qui, pendant des siècles, a non seulement condamné le plaisir, mais encore valorisé la souffrance. Chez les Français, il faut souligner l’importance de l’impact philosophique de la révolution de mai 1968, où il était devenu « interdit d’interdire », et où le mot d’ordre était : « je fais ce que je veux, comme je veux, quand je veux, où je veux, et avec qui je veux, je suis libre ». Place à la liberté du plaisir. Nous en avons récolté les fruits de nos jours, plusieurs décennies après. Nous avons perdu l’autorité et ouvert la porte à la violence et à l’insécurité. Notre société contemporaine, axée en tout premier sur le plaisir d’une consommation effrénée, aveugle et incessante, a souvent et en conséquence, choisi de cacher globalement le processus de la souffrance, de le gommer, de le traquer, pour finalement vivre comme s’il ne représentait qu’un pouvoir malsain et destructeur dans nos vies. La même approche a été utilisée face à la mort : on l’a dissimulée, calfeutrée à tout prix, à l’inverse de nos amis Africains qui l’avaient placée 6

plaisir : du latin placere, plaire. Le plaisir est un état de contentement que crée en nous la satisfaction d’une tendance, d’un besoin, d’un désir.

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La rencontre avec la souffrance bien en vue de tous, sur la place publique du village. L’africain ne fuit pas la douleur et la mort, il les intègre à sa vie, les regarde en face et les insère au quotidien. En Afrique et dans d’autres parties du globe, la mort fait partie de la vie. Nous, les Européens, masquons constamment notre vécu douloureux, et ne faisons que rarement resurgir cette partie de l’iceberg que nous avons nous-même immergée ; ou alors, si nous le faisons, c’est avec une discrétion feutrée, empreinte de honte et de culpabilité. Notre comportement est souvent influencé par la superficialité, l’hypocrisie et la duplicité. Nous sommes devenus compliqués et rationnels, en « fils et filles de la raison ». La rationalité a bridé notre vie émotionnelle, au profit d’un comportement « de façade », où l’apparition de la souffrance est devenue un accident anormal de parcours. Ne nous étonnons pas d’en subir certaines conséquences : trop de refoulements dans le subconscient débouchent sur des dépressions 7 , et sur un nombre incalculable de maladies psychosomatiques 8 . Notre vécu met inconsciemment en valeur deux éléments qui nous font déconsidérer et déprécier la souffrance : « j’ai droit au plaisir à tout prix, et même à la jouissance maximale, et c’est là mon bonheur » « j’ai droit à l’abolition et l’éradication de toute souffrance, même au prix de la suppression de la vie elle-même » C. Trungpa, Lama tibétain, déclare avec raison : « Si nous avons du plaisir, nous craignons de le perdre ; nous nous efforçons alors d'accroître le plaisir, ou nous tâchons de le maintenir. Et, si nous souffrons, nous tentons de nous soustraire à la douleur. Nous faisons tout le temps l'expérience de l'insatisfaction. Toutes les activités contiennent de l'insatisfaction ou de la douleur, continuellement ». Arthur Schopenhauer, philosophe allemand, souligne aussi ceci : « Tout désir naît d’un manque, d’un état qui ne nous satisfait pas; donc il est 7

en Afrique, où l’auteur a beaucoup voyagé, il y a très peu de cas de dépression. maladies psychosomatiques : se dit de troubles organiques liés principalement à des facteurs d’ordre psychique (conflits, etc…), alors que les symptômes de maladie mentale réelle font défaut.

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Ta souffrance peut devenir féconde souffrance tant qu’il n’est pas satisfait. Or nulle satisfaction n’est de durée ; elle n’est que le point de départ d’un désir nouveau ». Les penseurs hindous, quant à eux, comparent les plaisirs à du riz cuit mêlé de miel et de poisson. De même qu’il est impossible de ne prendre que le riz et le miel, sans prendre également le poisson qui l’accompagne, de même il est impossible, tout au long de notre vie, de ne jouir que de plaisirs sans y inclure la souffrance. Certaines souffrances sont accompagnées du plaisir : c’est le cas de la pratique du sport, de la faim au moment où nous mangeons, ou d’un chatouillement subi. C’est aussi le cas de la perversion sado-masochiste. L’algologie Qui n’a pas eu un jour une rage de dents brutale, une migraine »carabinée », qui l’aura obligé à cesser le travail et à se reposer ? La douleur nous a alors paralysé, et forcé à battre en retraite. Trois quarts des consultations médicales sont liées à l’apparition d’une douleur, signe avertisseur, et manifestation de défense de l’organisme. L’algologie, médecine de la douleur, est une spécialité médicale qui consiste à diagnostiquer et à traiter la douleur à la demande du patient. Si l’être qui souffre ne peut communiquer avec un tiers pour l’informer de son vécu douloureux, il se renferme sur lui-même, entre dans une phase d’abattement et d’angoisse extrême qui rend sa vie insupportable, et lui fait perdre beaucoup de ses moyens. Certains malades incurables, qui se trouvent proches de la mort, souhaitent l’euthanasie 9 , en suppliant qu’on les aide à précipiter leur mort. La douleur : le meilleur et le pire La douleur représente la meilleure et la pire des choses. La meilleure, en ce qu’elle constitue un message d’alerte, qui nous informe que quelque chose menace notre corps ou notre psychisme, et que nous devrons intervenir rapidement pour trouver un remède et une guérison. euthanasie : du grec eu : bien et thanatos : mort – ensemble des méthodes qui procurent une mort sans souffrance, afin d’abréger une longue agonie, ou une maladie très douloureuse à l’issue fatale

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La rencontre avec la souffrance Elle a alors un statut avertisseur, préventif et protecteur très précieux. Tel le témoin lumineux qui s’allume brusquement sur le tableau de bord d’une voiture, pour nous prévenir d’un dysfonctionnement au niveau du moteur, et qu’il faut s’arrêter. La pire, car la douleur peut non seulement transiter au travers de nous, mais s’installer pour ne plus repartir. C’est le cas de ces douleurs chroniques, dont certaines demeurent sans aucun espoir de guérison. Le diagnostic a été établi, les remèdes ont été adaptés et utilisés par le patient, mais les douleurs persistent. La douleur chronique devient alors en ellemême une maladie autonome, qui atteint l’individu dans sa totalité et l’empêche de vivre normalement. Tout doit s’articuler autour d’elle, car elle devient le centre obligé de son vécu. Plusieurs sortes de douleurs peuvent nous accaparer : des douleurs physiques, dont le siège est le corps des douleurs mentales, qui affectent le psychisme des douleurs spirituelles, dont le champ de bataille est l’esprit Très souvent ces trois sortes de douleurs ont des interférences, ce qui conduit le médecin à demander au patient de consulter un ou plusieurs spécialistes. Parmi ces derniers, il y a toute la diversité des médecins spécialisés, dont les psychiatres, mais aussi les psychothérapeutes, les psychologues, sans oublier les accompagnateurs spirituels dont le rôle important et complémentaire n’est surtout pas à négliger, car il fait référence à la dimension spirituelle de l’être, souvent occultée. Une amputation Une personne qui souffre d’une manière chronique 10 est amputée de sa vraie dimension dans l’être. La douleur transforme ses facultés, son idéal, et l’oblige à s’adapter. A la longue, la personne peut même en venir à s’assimiler à sa douleur, et devenir douleur elle-même. Elle vit comme un détenu derrière ses barreaux, privé de plaisir, de bien-être, de sa liberté d’aller et de venir, et de tout ce qui donne du « piment » à sa vie. Elle est emmurée 10

une douleur est considérée comme chronique, si elle interfère plus de 3 à 6 mois dans la vie d’un sujet.

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Ta souffrance peut devenir féconde derrière des obstacles qu’elle n’a pas choisis, mais subis. Pour survivre, elle en viendra à se replier sur elle-même, à se couper d’avec le monde et à s’appuyer presque exclusivement sur ses propres ressources. L’on imagine ce qui peut arriver lorsque les ressources font défaut ou n’existent plus ! il faudra alors affronter une désespérante impuissance intérieure. Les souffrances répétées sont le lit d’états dépressifs, qui s’installent quelquefois à l’insu de celui qui les traverse. Il sera nécessaire, dans certains cas, d’adapter un traitement médicamenteux dont les substances 11 agiront sur le psychisme. Il est important de savoir que les répercussions mentales causées par certains traumatismes transforment aussi le caractère et le comportement. Alors s’installent le dégoût de l’existence, l’apathie, les insomnies et les cauchemars, l’épuisement et la perte d’appétit. La personne devient instable, irritable, agressive, impulsive, intolérante. Si sa mauvaise humeur est manifeste et compréhensible, ceci demeure néanmoins difficile à gérer et à supporter par son entourage immédiat, qui reçoit des coups en pleine figure, injustement. Une douleur qui dure nous angoisse, car elle nous fait croire que c’est grave. Elle engendre une peur de la douleur et une peur de ce qui peut nous arriver. La peur alimente à son tour la douleur et aggrave notre stress et nos peurs : cela peut devenir un cercle sans fin. L’itinéraire de la douleur Quel est le cheminement de la douleur ? Il y a d’abord stimulation douloureuse au niveau des terminaisons nerveuses des tissus cutanés 12 , musculaires et articulaires, ainsi que des viscères. Les nerfs –voies et centres nerveux- font partie du mécanisme intime de la douleur et la transmettent au 11 substances psychotropes : substances chimiques naturelles ou artificielles, dont l’effet essentiel s’exerce sur le psychisme. 12 certaines douleurs cutanées sont liées à une perturbation du système de transmission de la douleur elle-même. Les douleurs sont alors permanentes, sous forme de brûlures avec des moments paroxystiques et des troubles de la sensibilité tactile: hypoesthésie: déficit de la sensibilité globale - anesthésie: absence de sensibilité - allodynie: douleur produite par un stimulus non nociceptif hyperalgésie: sensibilité douloureuse exagérée - hyperesthésie: sensibilité cutanée exagérée. Les différentes causes de ces douleurs sont: infections - troubles métaboliques (diabète, alcoolisme) – toxiques - compression nerveuse (hernie discale, canal carpien, fibrose post-chirurgie, envahissement tumoral...)

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La rencontre avec la souffrance cerveau, véhiculée par des millions de fibres spécifiques appelées « nocicepteurs », qui détectent le stimulus. Ces fibres sont situées un peu partout : dans la peau, les muscles, les os, les articulations, les viscères… Grâce aux terminaisons nerveuses, nous pouvons différencier les différents paramètres de la douleur : leur qualité (piqûre, brûlure, fourmillement, écrasement, décharge électrique), leur durée (brève, répétée, permanente), leur intensité (faible, supportable, intolérable), leur localisation (tête, dos, ventre). Les voies nerveuses perçoivent l’information de la douleur, la stimulation suit les fibres nerveuses et parvient à la moelle épinière puis au cerveau qui en fait une lecture, en identifiant d’où vient la douleur et en réalisant une sorte d’estimation rapide. Le cortex limbique, c’est-à-dire la partie du cerveau qui gère nos émotions, participe à cette évaluation. Tout ce que nous vivons de stressant, d’angoissant chaque jour de notre vie, depuis l’enfance jusqu’à la vieillesse, est enregistré même si cela ne se traduit pas obligatoirement par des douleurs ressenties ou une souffrance réelle. Les blessures morales et psychologiques, elles aussi, laissent des traces nocives dans la mémoire interne de nos cellules, même si l’on ne s’en rend pas compte. Elles peuvent devenir de véritables bombes à retardement si elles ne sont pas traitées. D’où l’importance de « se raconter » devant un accompagnateur chaleureux et bienveillant formé à l’écoute et au conseil, afin de laisser s’extérioriser les émotions douloureuses qui auparavant étaient restées captives et refoulées ; il s’en suivra une amélioration flagrante de notre santé mentale, et une répercussion positive sur notre corps. Pour échapper à certains messages douloureux, l’hypothalamus 13 , qui règle le stress, déclenche des moyens de contrôle interne, dont la production de substances antidouleur : les endorphines, qui sont des morphines naturelles. Ces dernières agissent en bloquant la libération par les nerfs de certains neuromédiateurs nécessaires à la production d’une sensation de douleur.

hypothalamus : région du diencéphale située à la base du cerveau et où se trouvent de nombreux centres régulateurs des grandes fonctions (faim, soif, activité sexuelle, sommeil-éveil, thermorégulation)

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Ta souffrance peut devenir féconde Le traitement de la douleur, lorsqu’il est nécessaire, inclut les analgésiques locaux, qui ont une activité suppressive de la douleur pendant la durée de leur action, et les analgésiques centraux 14 , tels que la morphine, qui agissent au niveau du système nerveux central, en modifiant la perception douloureuse de la sensation. Des interventions neurochirurgicales sont pratiquées lorsque les douleurs sont insupportables et rebelles à tout traitement médical : cordotomie 15 , lobotomie, etc. Les douleurs psychogènes Elles résultent d’un mauvais fonctionnement psychique. Ce sont les douleurs qui n’ont pas de cause organique ni de lésion : tous les bilans de santé à ce sujet sont normaux. Elles s’expliquent le plus souvent par un syndrome anxieux ou dépressif. Le stress, l’anxiété, l’agressivité et de multiples somatisations jouent un grand rôle et provoquent parfois des maux de dos ou de tête, ou se répercutent sur d’autres territoires. Ces douleurs sont à prendre très au sérieux. Neuf maux de tête sur dix se classent parmi les céphalées par tension nerveuse, appelées aussi « céphalées de tension » ; ces dernières sont extrêmement perturbantes, il s’agit de douleurs sourdes enserrant l’ensemble du crâne, comme un casque qui envelopperait à la fois le front, le cuir chevelu, la nuque et les deux côtés de la tête. L’origine est quelquefois un surmenage professionnel, ou des difficultés conjugales ou familiales. 17% des femmes et 6% des hommes disent être atteints de migraine. La migraine s’aggrave si l’on s’obstine à poursuivre ses activités habituelles, et s’accompagne parfois de nausées, de vomissements, d’une forte sensibilité à la lumière ou au son : la « phono-photo-phobie », mais aussi de troubles du sommeil. La fibromyalgie : causes mystérieuses La fibromyalgie est la maladie douloureuse chronique la plus fréquente aux Etats-Unis, affectant près de 6 millions de personnes. En France, 3 millions de personnes en seraient atteintes, soit une personne sur 20. Malgré ces chiffres, ses causes restent en grande partie mystérieuses, 14

dont certains sont des antalgiques centraux faibles, comme le « di-antalgic ». cordotomie : intervention neurochirurgicale portant sur les cordons de la moelle épinière. 15

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La rencontre avec la souffrance même si la thèse de l’hypersensibilité à la douleur semble aujourd'hui la piste la plus sérieuse. Cette maladie concerne entre 2 et 5 % de la population, principalement des femmes (70 à 90 % des cas). Ce trouble est caractérisé par des douleurs des muscles et des tendons le long du rachis, une fatigue physique (difficultés à se tenir debout, à se lever) et psychique extrême (avec sensation de vide psychologique) et des troubles du sommeil. Les symptômes peuvent aussi s’accompagner de différentes manifestations : jambes sans repos, céphalées, intestin irritable, dysménorrhées, acouphènes… On ne peut clairement déterminer si les troubles du sommeil sont une cause ou une conséquence de la maladie. Chaque fibromyalgique a ses cycles et ses symptômes, d'intensités et de durées variables. Pour le moment il n'existe pas de traitement curatif, et aucun traitement n'est efficace sur le long terme. Les maladies rares On dénombre environ 7000 maladies rares, dont 80% sont d’origine génétique, mais chaque semaine, de nouvelles maladies rares sont définies. Les maladies rares concernent 3 à 4 millions de personnes en France, et près de 25 millions en Europe. Un grand nombre de ces pathologies sont aussi dites « orphelines » parce que les populations concernées ne bénéficient pas de réponse thérapeutique. Les maladies dites rares sont celles qui touchent un nombre restreint de personnes en regard de la population générale. Le seuil admis en Europe est d'une personne atteinte sur 2 000, soit pour la France moins de 30 000 personnes pour une maladie donnée. Entre 200 et 300 nouvelles maladies rares sont décrites chaque année. Le contexte particulier à ces maladies, les difficultés du diagnostic, le sentiment d’exclusion, l’absence de traitement génèrent en outre une souffrance morale propre à ces malades et à leur famille. Les infections nosocomiales Les infections nosocomiales sont les infections contractées dans un établissement de soins (hôpital, clinique…) alors qu’elles étaient absentes au moment de l’admission du patient. Lorsque l’état infectieux du patient à

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Ta souffrance peut devenir féconde l’admission est inconnu, l’infection est généralement considérée comme nosocomiale si elle apparaît après 48 heures d’hospitalisation. Si elle apparaît avant un tel délai, on considère qu’elle était en incubation lors de l’entrée dans l’établissement. On estime que les infections nosocomiales sont la cause directe de plus de 4 000 décès en France chaque année. Sur les 800 000 contaminations annuelles, 20 à 30 % seraient évitables. Pour agir sur ce fléau de santé publique, la prévention constitue le principal élément de lutte. La perception et le langage de la douleur La douleur est une sensation strictement individuelle et personnelle, souvent impossible à communiquer et à expliquer. A l’état aigu, elle s’extériorise par des plaintes, des grimaces, des cris, des pleurs, des lamentations, parfois des injures. L’influence socioculturelle joue un grand rôle dans la perception, le vécu et le langage de la douleur : ainsi un stoïcien, un ascète 16 , un mystique, un épicurien ou un martyr 17 n’auront pas du tout la même manière de se comporter face à leur douleur. La civilisation qui nous entoure, le système philosophique, religieux ou culturel dans lequel nous évoluons, auront des influences sur notre conduite au travers de la souffrance. La douleur sera synonyme de plaisir chez le masochiste, qui trouvera une intense satisfaction dans celles qu’il s’inflige à lui-même ; le sadique, lui, trouvera son contentement dans les souffrances et le mal qu’il inflige aux autres. Le stoïcien 18 trouvera normal de résister vaillamment à ses souffrances, et n’en fera pas état, tandis que l’épicurien 19 et l’hédoniste 20 dramatiseront toute forme de douleur et chercheront à se faire plaindre. Il faut aussi remarquer que chez certaines personnes, la souffrance représentera une motivation pour pouvoir enfin exister, attirer la sympathie, l’attention, l’affection et la compassion des autres. Elle leur permettra d’avoir une place privilégiée dans leur cœur, ainsi que de la valeur à leurs yeux. Chez certains malades, il existe même une propension pathologique – consciente ascète : personne qui soumet sa vie à une discipline stricte et austère « Je suis le froment de Dieu, déclarait Ignace d’Antioche. Puissé-je être moulu par les dents des bêtes, pour devenir un pain digne d’être offert à Jésus-Christ ! » 18 le stoïcien reste impassible et austère devant la douleur, le malheur 19 l’épicurien ne pense qu’au plaisir, à la sensualité 20 hédonisme : système moral qui fait du plaisir le principe et le but de la vie 16 17

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La rencontre avec la souffrance ou non - à choisir la maladie pour se faire prendre en pitié et se faire plaindre. La douleur devient alors une nouvelle peau, une excuse à bien des situations embarrassantes difficiles à assumer, et parfois l’occasion de percevoir des gratifications financières par le biais de pensions. La douleur chez l’enfant De l’âge de la naissance jusqu’à 2 ans, il n’y a pas chez l’enfant de compréhension évidente de la douleur. Entre 2 et 7 ans, l’enfant l’attribue à une cause extérieure et la considère parfois comme une punition. Entre 8 et 10 ans, l’enfant situe sa douleur à l’intérieur de lui-même, mais ne comprend pas encore qu’il peut en guérir. Vers l’âge de 10 ou 11 ans, il intègre la dimension physique et psychologique de la douleur. Il convient d’aider l’enfant à comprendre sa douleur. La mère apprend facilement à reconnaître les cris de son enfant et à savoir si ces cris correspondent à une véritable douleur aiguë. Elle va d’autre part le questionner pour s’aider dans son discernement : « Où as-tu bobo ? », et elle lui demande de montrer de la main le siège de sa douleur, ou de le dessiner sur un papier. Si la douleur est chronique, l’enfant peut se replier sur lui-même sans communiquer, et ne plus jouer avec ses camarades. Des parents qui ont le sens de l’observation et qui sont très à l’écoute de leur enfant peuvent beaucoup l’aider à identifier et à intégrer ses douleurs, d’où une diminution de ses angoisses et de ses craintes, au profit d’une plus grande sérénité et d’une meilleure santé mentale. Les échelles de mesure de la douleur Il existe trois échelles qui aident à apprécier globalement l’intensité de la douleur et son soulagement par un traitement médical : -

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l’échelle visuelle analogique (EVA), la plus sensible, qui se présente sous forme de réglette de 10 cm, allant de « pas de douleur » à « douleur maximale imaginable ». Le patient met une croix là où il lui semble se trouver, au présent et les huit derniers jours l’échelle numérique (EN), avec des notes de 0 à 10 l’échelle visuelle simple (EVS), avec cinq degrés d’intensité de la douleur : absente, faible, modérée, intense, extrêmement intense

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Ta souffrance peut devenir féconde L’importance de notre responsabilité Une insatisfaction psychologique ou physique, un désir inassouvi, une maladie, un deuil, une séparation ou un divorce, un échec, un accident, une hospitalisation, une perte financière, une période de chômage, une impossibilité à se marier et (ou) à avoir des enfants sont autant d’éléments qui influent sur notre bien-être et peuvent nous faire basculer dans un monde de tristesse et de nostalgie 21 . Notre vie relationnelle en sera toujours affectée : relation à notre douleur, à notre vie intérieure, au personnel médical, au conjoint, aux enfants, aux collègues de travail, à l’entourage proche, à la société. Lorsque nous souffrons, notre pouvoir et notre continuité deviennent limités, notre capacité à donner également. Trop de souffrances diminue l’intérêt pour les autres, l’implication face à leur sort, et le sens de la solidarité. Notre responsabilité – nous en avons bien une - consiste alors à nous ouvrir tant bien que mal, à devenir souple et accessible, capable d’éprouver, d’apprendre et de résister, plutôt que de nous fermer et devenir dur et amer. Quelqu’un qui se replie sur la défensive devient révolté et négatif, inaccessible et incapable d’apprendre. Alors sa vie s’immobilise. Ce mécanisme, s’il est compréhensible dans la première période qui suit un traumatisme, devient anormal par la suite s’il s’installe définitivement. Philosophies, religions, science médicale Philosophies et religions ont de tout temps cherché à expliquer la douleur, et enseigné les moyens de l’accepter. Ainsi pour l’hindouisme, la souffrance a un caractère rétributif et pénal : rétributif car elle consiste à payer pour ses actes passés ; pénal, car cette rétribution a la forme d’une punition. La pensée indienne est imprégnée du concept de la souffrance, au point que chaque aspect de la vie est censé être affecté par elle. C’est ce que préconise la loi dite du « Karma », qui stipule que chacun, en fait, recueille les fruits de toutes ses actions, bonnes ou mauvaises. Les mauvaises actions produisent plus tard des souffrances. Cette conception des choses est tout à fait incompatible, nous le découvrirons, avec la façon dont le christianisme comprend la souffrance. 21 nostalgie : état de mélancolie causé par un éloignement de quelque chose. Du grec nostos : retour / algos : douleur.

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La rencontre avec la souffrance

La médecine, quant à elle, s’est efforcée avec force et intérêt, de la décrire, la comprendre pour la réduire, la calmer ou la supprimer. Les guerres de 14-18 et 39-45 ont beaucoup contribué à développer les techniques d’anesthésie. Depuis plusieurs décennies, la compréhension, l’écoute et la prise en compte individuelle du problème de la souffrance ont fait des progrès considérables dans certaines sphères de la société. Elles ont montré qu’il faut prendre en charge la personne toute entière qui souffre : son physique et son psychique sont liés, son éducation, sa culture, sa personnalité sont également à prendre en considération, ainsi que sa perception tant émotionnelle qu’intellectuelle de ce qui lui arrive. L’interprétation spirituelle de son épreuve joue aussi un grand rôle, ainsi que sa volonté de triompher et de vaincre à tout prix. L’importance de la psychothérapie Face à la personne qui souffre, et surtout si les douleurs sont psychogènes, signalons l’importance de l’écoute et de l’attention concentrée, ainsi que de l’empathie : ces dernières devraient être développées par le psychothérapeute, ou plus simplement par l’accompagnateur formé à cela, qu’il fasse partie du personnel médical ou non. Il s’agira d’abord de reconnaître la douleur de l’autre, sans essayer d’y répondre immédiatement dans un premier temps. Redisons comme les dix minutes passées chez le médecin généraliste lors d’une consultation sont insuffisantes pour arriver à prendre en compte la personne toute entière… d’où l’importance de faire un bilan global, et de ne pas traiter la douleur par à-coups, en fragmentant l’individu et en lui posant rapidement quelques « rustines ». Avant d’évaluer, de traiter et de prévenir la douleur, il faudra tenir compte des éléments suivants : -

antécédents de la douleur et historique de celle-ci degré de compréhension de cette douleur par le sujet habitudes de fonctionnement face à la douleur, réactions physiques et psychologiques relation à la culpabilité, et à la fatalité prise en compte de la personnalité du sujet, de sa philosophie, de sa culture, de sa spiritualité, et des modèles de son entourage

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Ta souffrance peut devenir féconde -

prise en compte de ses capacités propres, de ses espoirs, de ses attentes existence de la prise d’un traitement médicamenteux, le soutien psychothérapique venant le renforcer

A savoir : plus une personnalité est pathologique, plus la douleur chronique s’installera facilement et durablement. Plus l’enfance a été difficile (carences éducatives et affectives, maltraitances, abus), plus le développement de douleurs chroniques à l’âge adulte est facilité. La thérapie de soutien visera à accompagner le patient dans sa douleur, pour qu’elle soit simplement reconnue et comprise. Cela atténuera son sentiment d’anxiété et désensibilisera en partie la douleur même. Les mots vont atténuer les maux. La thérapie comportementale partira du principe qu’un comportement inadapté a été appris dans une certaine situation, face à certains événements ou personnes, et que l’on peut donc s’en défaire. Cette thérapie consistera donc à apprendre de nouvelles réactions et de nouveaux comportements, en abandonnant les anciens. La thérapie cognitive travaillera essentiellement sur les pensées, sur les connaissances que l’on a de soi, et sur tout ce qui traverse l’esprit jour après jour, incluant les conceptions erronées, les préjugés, et tout l’échafaudage du système de pensée rationnel relié au passé éducatif, familial, social, culturel et religieux. Certains sentiments qui nous font souffrir résultent parfois d’un décalage (lié aux distorsions cognitives) entre ce que l’on pense et la réalité. Le travail de l’accompagnateur visera à dévoiler ces illusions et à recentrer sur la vérité et la réalité des choses. Enfin, il faudra tenir compte de facteurs de vulnérabilité, comme les facteurs génétiques, et de facteurs précipitants, comme certains événements traumatisants provenant de l’extérieur de la personne, ou certains troubles de l’humeur et du caractère.

« D’un événement malheureux, il faut faire un avènement. » (auteur inconnu)

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L

e présent ouvrage traite de la fécondité de la souffrance. Comment nous comporter lorsque la souffrance fait rage dans notre vie, et quand tout s’écroule, contrairement aux promesses de Dieu ? Comment gérer nos traumatismes et notre douleur ? Devons-nous avoir honte de souffrir, cacher nos difficultés, car elles seraient le signe que nous ne sommes pas « bénis » par Dieu ? Que dit la Bible à ce sujet ? Quelles sont les fonctions respectives du renoncement à soi-même et de la croix dans nos vies ? Nos souffrances peuvent-elles réellement participer à notre croissance intérieure ? Un chrétien peut-il être appelé à souffrir ? Pouvons-nous « faire l’économie » de la souffrance ? Présentation de l’auteur AÉVjiZjg!E]^a^eeZ6JO:C:I!ZhieVhiZjg!XdchZ^aaZgZcgZaVi^dcYÉV^YZ!VjiZjgYZeajh^Zjgh a^kgZh!Zi]iZa^ZgYZ[dgbVi^dc#>acdjha^kgZXZhZchZ^\cZbZcih|aVajb^ƒgZYZhdck‚Xj ZiYZXZaj^YjeZjeaZYZ9^Zj#

EPP016 ISBN 978-2-916539-16-4

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graphisme : www.atomike-studio.com

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Philippe Auzenet "Ta souffrance peut devenir féconde"