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enfrentar la amenaza del Viet Cong. Por tanto, Kennedy aumentó la ayuda de EE.UU., aunque no llegó a comprometerse a una intervención militar a gran escala9. Así, la intervención era ya irrefutable. En 1962, la presencia militar de EE.UU en Vietnam del Sur había llegado a unos 9.000 soldados, frente a menos de 800 norvietnamitas durante la década de 1950.

1.2. Vietnam del Norte con respaldo de China y la Unión Soviética

Durante los últimos meses de 1967 y los primeros días de enero de 1968 se produjeron numerosos movimientos de tropas norvietnamitas a lo largo del camino de Ho Chi Minh y la zona desmilitarizada que se había posicionado en las cercanías de la base. Desde comienzos del mes de enero, las posiciones norteamericanas habían comenzado a estar sometidas a un continuo impacto de artillería; exceptuando algunos encuentros aislados entre patrullas, pero la verdadera batalla comenzó el 21 de enero. Para esa fecha, las unidades norvietnamitas atacaron la colina 861, protegida por violentos ataques de artillería. Para los defensores de Khe Sanh, el primer día de batalla fue tal vez el más problemático debido a que un disparo de artillería hizo explotar un depósito de municiones causando numerosos daños dentro del perímetro de la base. Un factor constante, fue el continuo fuego de cañones de entrada y salida que, junto con los bombardeos realizados por los cazabombarderos americanos y por los B 52 fuera del perímetro de la base y sobre las líneas ferroviarias enemigas, creaba una atmósfera crónica10. El general Westmoreland, comandante de las fuerzas americanas en Vietnam consideró que el asedio era un intento norvietnamita de crear una nueva “Dien Bien Phu”, la batalla que hace catorce años había significado la derrota final de los franceses en Indochina: el abandono de la base y del área circunstante no se podía proponer de ninguna manera. También porque, entre otras cosas, tal vez habría hecho caer la totalidad de la provincia de Quang Tri. Al comienzo se lanzaron una serie de ataques con la finalidad de probar las defensas norteamericanas y, sobre todo, para intentar conquistar la zona 881 norte, 881 sur, 861 689, 9

NAM, T. Crónicas de la guerra de Vietnam, Editorial Zero, Estados Unidos., 2013, p. 88.

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WALLACE, U. La guerra de Vietnam, Editorial Classical, Estados Unidos., 2012, p. 177.

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Batalla de Khen Sanh  

La base de Khe Sanh estaba situada en el altiplano, a 25 kilómetros de la frontera con Vietnam del Norte; además de tener un aeropuerto con...

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