Page 9

National Is Obama the Republicans’ Only Problem? Can Obama single­handedly collapse the Republican Party as we know it? expanded  by  an  average  of  3.4%  annually  I+/0-$4#&,8(#%#)-,5+$#*01+2-3+-84#E@%3%# after  the  1982  recession,  the  Republican  has the ability to pass laws quickly through  Party  has  generally  been  seen  as  the  party  both Houses of Congress, where the Demo­ with the best plan for growing our nation’s  crats have substantial majorities, assuming  economy. In 2008, Americans found them­ these laws are in­line with the best interests  selves in the midst of a credit crunch, with  of  our  country  and  not  only  those  of  the  a  recession  looming  on  the  horizon.  The  median  voter  realized  that  the  economi­ HOW 2008 HURT THE GOP: cally  conservative  policies  of  Bush  and  the  Republican  party  –  mainly  tax  cuts  for    The Presidency: Barack Obama wins 53% of the popu­ the wealthy and deregulation  lar vote and 365 electoral votes to John  in markets – were not work­ ing.  Throughout  the  2008  McCain’s 46% of the popular vote and  election  season,  Obama  173 electoral votes. consistently  lead  McCain  in  public  opinion  polls  about    The Senate: whom  Americans  trusted  Democrats gain control of both houses of  more with the economy, and  Congress, with 58 Senate seats and 255  in  the  middle  of  a  recession  seats in the House of Representatives he  was  able  to  win  the  gen­ eral  election  because  he  was    The Voters: perceived as the candidate  J)%:,5+$# 80# :+%$# )'# 0)8# 07# 63% of moderates vote for Obama this  economic  mess.  While  the  McCain  campaign  was  62% of voters say the economy is the  worried  about  mundane  most imporant issue of the election issues like how many houses  the  McCains  owned,  which  newspapers Sarah Palin read,  %-$#(0&#3)/(#(+2#0)858'#/0'84#E@%3%B'#6+"# S+30/2%8,/#G%28"=#C,-%::"4#E@%3%B'#%$3,-­ '82%8+*,'8#S%1,$#><+:20$#2%-#%#-+%2#.%&:+''# istration must remain clean of any scandals  campaign  focused  on  a  new  direction  for  02# )-A)'8# ;2%/8,/+'=# >:8(0)*(# C02@+'=/03# the  U.S.  If  newly  appointed  Chief  of  Staff  ranks  Clinton  as  the  most  economically  Rahm  Emanuel  and  the  rest  of  Obama’s  prosperous  president  since  World  War  cabinet  can  continue  this  success  over  the  II,  his  legacy  was  severely  tarnished  by  an  next four years, it could be a long time until  extra­marital  affair  and  the  Republicans  were able to win the White House in 2000. another Republican president is elected. Obama and the  Democratic  Party    Of  course,  it’s  extremely  early  to    make  such  a  statement  about  Obama’s  colored the electoral map a darker shade of  legacy. But it’s possible, even if dependent  blue than we have seen in recent years. The  0-#%#-)3@+2#07#7%/802'=#C,2'84#8(+#UZVW#@,:­ median  voter  was  left­of­center,  even  in  lion dollar bailout plan must be carefully  states like Virginia and North Carolina. The  crafted  so  that  American tax dollars  Republicans remain divided and searching  are  spent  prudently  to  effectively  for a new face of their party, despite naming  jumpstart  the  economy  and  African­American Michael Steele as Chair­ credit markets. That stimula­ man of the R.N.C. If Obama can stay true to  tion would occur through tax  his  promises  of  change  and  new  direction  cuts  and  increased  govern­ that  resonated  in  voters’  minds,  and  most  ment  spending:  Obama  and  importantly  use  discretionary  spending  to  the Democrats pledge to sub­ successfully  stimulate  the  economy  and  ',$,[+##'/,+-8,5/#2+'+%2/(4#3%6+# create jobs, it could be a long time until we  rural  areas  more  technologi­ '++#%-08(+2#\+;)@:,/%-#;2+',$+-8#,-#075/+= cally  sound  with  faster  internet,  and work to organize health care  records systems more effectively. 

By Bill Shotzbarger


Art by Leroy Wilkes

he inauguration  of  Barack  Obama  on  January  20,  2009  was  a  monumental  event in United States history, most impor­ 8%-8:"#@+/%)'+#,8#&%'#8(+#52'8#8,3+#%#&(,8+# man of European descent was not sworn in  as president. Presidential posters that hang  in  history  classrooms  of  American  schools  will  forever  look  different  from  how  they  did  when  we  were  educated  there.  Never­ theless,  Obama  and  the  Democrats’  near­ perfect  campaign  and  relatively  large  win  could in fact say more about the Republican  Party than about the Democrats. Addition­ ally,  if  the  recession  ends  with  Obama  in  075/+4#,8#/0):$#3+%-#%#:0-*#;+2,0$#07#S+30­ /2%8,/#)-,5+$#*01+2-3+-8=   The Republican Party is currently  split  between  the  religious  right  and  eco­ nomic conservatives, and the 2008 Repub­ :,/%-# G2,3%2"# '+%'0-# /0-523+$# 8(,'=# !,88# Romney  and  Rudy  Giuliani,  two  strong  candidates  with  ample  experience  govern­ ing  and  balancing  budgets,  were  deemed  too socially liberal and were rejected by the  religious  right.  On  the  other  hand,  Mike  Huckabee was never seen as a serious can­ didate for economic conservatives, and was  only able to carry states in the Deep South  and Midwest, along with West Virginia.   S i n c e  the  success  of  Re agan o m ­ ics  in  the  1980s,  w h e n  G D P 

The Soapbox, March 2009 




March 2009 Volume VI Issue 4 Exclusive Interview: Governor Rendell A Satire on the Gay Marriage Debate ‘Change’ Through South African Lenses...