Page 5

National Some people  say,  “Well  I’m  too  busy.”  No  you’re not.  

What did you mean by that?   Well, it was somewhat of an acci­ $+-8%:# 82,;# ,-80# 3"# 52'8# +:+/8+$# 075/+4# '0# here I was at 32, elected as District Attorney  80#(+%$#%-#+<+/)8,1+#075/+#,-#*01+2-3+-84# and then for most of the rest of my working  life, I was my own boss.  And, if you’ve been  "0)2#0&-#@0''#702#%#:0-*#8,3+4#,8'#$,75/):84#,7# not impossible, to turn around and work for  somebody. You know when President Bush  used the sort of in­artful term, that he was  “The Decider,” that’s actually true. It would  @+#$,75/):8#702#3+#80#')@A)*%8+#3"#@+:,+7#02# my opinion to someone else. In the role of  Vice President, you have to toe the line, and  although its gotten me in a lot of trouble in  my  political  career,  although  its  also  been  the  source  of  my  continuing  popularity,  I  tell  the  truth.    Well  the  President  doesn’t  want  a  Vice  President—and  I  don’t  want  to be a Vice President that’s disloyal to the  President. So I think one of the most impor­ tant things in life, as well as politics, is that  you’ve got to know yourself, and you’ve got  to  make  decisions  that  are  consistent  with  who you, are and what you believe in, and  what you want to do. I just don’t think id be  a good Number Two man.

Sometimes a  politician  has  a  policy  that  might  go  against  the  moral  compass  of  their constituents. How would you justify a  policy that might go against this?   Well,  it’s  very  hard  to  accurately  gauge  what  the  moral  compass  of  your  constituents  is.  And  one  person’s  moral  compass is 180 degrees away from another  person’s moral compass. Well which moral  compass is right? You have to make a deci­ sion  on  that.  The  most  important  thing  I  would  say  to  you  is,  in  almost  every  deci­ sion  you  make,  there  are  almost  no  black  and white decisions, everything is gray, and  you’re choosing among alternatives.

!"# $%# &"'()(*%'*# +)*,# -"./(%012# 3'4# *)5%# to give  back,  and  stay  active  politically— it’s  the only way to effect and create real  change in the political system. Is  there  anything  you  think  you  would  be  doing if you weren’t in politics? Well,  in  two  years,  it’s  likely  I  wont  be  in  politics, and what id like to do, is increase  teaching, because I think teaching is public  service.  I  do  the  sports  television,  which  is  fun—I  want  to  do  more  of  that.  Id  like  to head up a foundation, I’d like to maybe  write  a  book  about  my  experiences.  It  wouldn’t be a serious book; I’d try to make  it  a  funny  book,  which  uses  humor  as  a  teaching  vehicle.  And  then  I’d  probably  like to set up a law practice where I take on  interesting  cases  for  people  who  are  very  challenged.  So  could  I  have  done  some  of  those things without having been Mayor or  D01+2-02#52'84#;20@%@:"#-084#@)8#8(+2+#%2+# a lot of things I could have done.  There are  all sorts of ways to serve, and there’s a ton  of ways to give back.

Would you like to give any advice to Penn  students about life in general?   Well, be true to yourself. Don’t try  to force yourself into doing something that  you’re  not  going  to  be  comfortable  with.  I  consider myself extremely lucky—I’ve spent  basically  95%  of  my  life  in  jobs  helping  ;+0;:+# %-$# ,8B'# %# 8+22,5/# 7++:,-*=# C02# 8(0'+# people  who  don’t  get  that  feeling  directly  7203# 8(+,2# A0@4# 9# %:&%"'# 8+::# 8(+3# 80# 5-$# time  to  do  some  sort  of  volunteer  work. 

American Politics Through South African Lenses  Abroad student discusses the ‘change’ Obama has brought to South Africans’ perceptions of the US

By Elena Stein

understanding the  enigma  of  South  Africa  was learning about the complexities of my  own country. The experience brought forth  a question many Americans have had to ask  themselves  while  traveling  abroad:  Are  we  the exemplar for social, economic, political, 

On  my  second  day  in  the  coun­ try,  a  new  acquaintance  began  drilling  me  his  past  semester,  I  had  the  opportu­ about  American  aggression  in  Iraq.  I  con­ nity  to  study  in  South  Africa,  a  coun­ sidered  providing  some  information  on  try  whose  economic,  political,  and  social  the  US’s  nominal  reasons  for  entering  the  dynamics  have  been  woven  in  the  legacy  region  before  settling  on  something  less  of  apartheid.  I  struggled  to  make  confrontational.  “Not  all  Americans  '+-'+# 07# 8(+# 52'8# &02:$# ,-72%'82)/­ 6"/# 7%/,87(# *,%# 3/(*# *)5%2# 5-# &08((58*%(# align  themselves  with  American  for­ ture amid third world development  found my opinion on world affairs  eign  policy,”  I  offered.  “Oh  really?”  problems, how one of the most pro­ worthwhile. he retorted. “So you didn’t agree with  gressive  constitutions  in  the  world  the US’s decision to bomb the World  could  yield  such  undemocratic  politics,  and religious freedom? Or are we the hege­ Trade Center?” and the invisibility of the HIV epidemic. All  mon  who  directs  international  institutions    It  continued  like  this  for  the  this  was  set  amid  the  backdrop  of  endless  in  our  own  interest  and  arms  the  tyrants  -+<8# 51+# 30-8('=# >8# 8(+# ?-,1+2',8"# 07# kilometers  of  radiant  coastline  that  wind  we chase, cloaking our foreign policy in the  Cape Town, I sat in on a three­day lecture  and twine from the Indian to the Atlantic, a  mask of humanitarianism? series on the United States, where a bleak,  stark contrast to the crime, corruption, and    I  never  posed  those  questions  humorless  lecturer  actually  had  the  class  racial tensions. aloud.  But  South  Africans  gave  me  their  in  stitches  over  how  hypocritical,  or  even    But  even  more  fascinating  than  answers everyday. callous,  our  foreign  policy  sounded.  Occa­

T

The Soapbox, March 2009 

                      

5

PPRmar2009  

March 2009 Volume VI Issue 4 Exclusive Interview: Governor Rendell A Satire on the Gay Marriage Debate ‘Change’ Through South African Lenses...