Page 4


Chilling with Ed Rendell “only a smart, Jewish  lawyer can get us out of it” By Rachel Thomas

from some of the things that were done well  in the past.


itting in  the  conference  room,  waiting  for an interview, The Soapbox can hear  the  voice  of  Governor  Ed  Rendell  echoing  down the hall.  Rendell  strolls in, carrying  only  a  red  Dixie  cup,  a  napkin,  and  a  pen,  pausing  for  a  second  before  grabbing  a  phone from the corner of the room.  Before  we get to talking, Rendell makes a quick call  to  discuss  the  budget,  tossing  millions  of  dollars to different organizations, as if he’s  deciding where to go for lunch in an hour.     The  Pennsylvania  Governor  and  Penn alum (CAS ’65) puts down the phone,  and  starts  talking  to  The  Soapbox  about  various  subjects.    Amidst  going off on the occasional  tangent,  Rendell  discusses  his  experiences  at  Penn  as  a  Pi  Lambda  brother,  and  how  events  of  his  life  shape the kind of politician  he  is  today.    The  Soapbox,  even got a glimpse of what  retirement  may  look  like  for the Pennsylvania native  when his term as Governor  expires in 2010. 

Any memorable moments?   Well,  in  1968,  when  I  was  in  law  school (not at Penn), both Gene McCarthy  and  Bobby  Kennedy  came  to  the  Palestra  within a month of each other, and that was  really exciting. Actually, the most practical  lesson of my years around Penn was when I  was directing the Hillary Clinton campaign  in  Pennsylvania  this  year—we  needed  a  spot for our closing rally the day before the  primary at the Palestra. It was just incred­ ible: Chelsea spoke, the President spoke, it  was awesome.  Remembering the McCarthy 

Can you tell us about your  time  at  Penn?  What  kind  of  person  were  you  back  then?   I  was  a  political  science major, and I had a bad habit of not  paying  attention  to  the  courses  that  didn’t  interest me. But I paid a lot of attention to  the courses that I liked, and I did very well  in those, and not so well in the others. I was  elected  vice  president  of  student  govern­ ment and ran my junior year for president  and lost. I was in a fraternity, I was in friars,  but  student  government  was  basically  the  thrust of my extracurricular activities. And,  you  know,  I  made  some  very  good  friends  there, many of whom are my closest friends  today, so that was probably my most valu­ able experience of all. And of course there’s  so  much  you  can  learn  about  government  by looking back and not only not repeating  the  mistakes  of  the  past,  but  also  learning 


I wanted  to  try  to  do  something  about  the  root  causes.  It  never  occurred  to  me  to  go  into  the  private  sector,  probably  because  I  came  from  a  middle  class  family  and  we  had never wanted for anything. Even after  3"#$%$#$,+$4#9#-+1+2#7+:8#%-"#5-%-/,%:#;2+'­ sure or any need to accumulate things.  So  I  decided  I  wanted  to  try  to  do  something  to affect poverty and good education, and to  me this place was Governor.  Who  were  biggest  forces  to  push  you  to  keep trying in politics?   Well really it came from internally  and probably from the things I was taught  from my dad when I was young.  Both my  desire to serve and my belief that  I  could  serve  well.  But  after  "0)#:0'+#8&0#(,*(#;205:+#+:+/­ tions its very hard to get back  up  and  try  again,  the  media  brands  you  as  a  loser  in  very  cruel  terms—it  isn’t  a  very  happy experience. Interesting  story—in  1990,  I  came  home  from  work  and  I  stopped  to  get, I forget, probably a chees­ esteak.  And  as  I  was  waiting  for my order, I saw this older,  poor,  Irish  woman.  She  kept  :006,-*#%8#3+4#%-$#5-%::"#'(+# said  “Are  you  Rendell?”  And  I  said,  “Yes  mam,”  and  she  said,  “Well  are  you  going  to  run  for  mayor?”  And  I  said,  pretty  truthfully,  “I  don’t  know,  what  do  you  think?”  I  must  have  taken  her  aback,  and  she  rubbed  her  chin,  then  after  about  30 seconds she said, “You have to. This city  is  so  screwed  up”—she  didn’t  use  screwed  up—“that  only  a  smart,  Jewish  lawyer  can  get us out of it.” And I decided if she knew  that,  then  I  had  a  real  chance  to  win.    So,  obviously,  your  desire  to  serve,  but  your  desire  to  serve  is  in  the  context  of  how  80)*(#,8#,'#80#2)-#702#075/+#%-$#(0&#80)*(#,8# is to lose—thank God I haven’t lost since.  

Photo by Jonathan Coveney  and  Kennedy  rallies  made  me  choose  the  Palestra. What led you to go into politics?   My dad, who died when I was 14,  was a huge believer in the Democratic Party.  !"#$%$#&%'#%#()*+#,-.)+-/+#01+2#3+4#%-$# so  I  had  that  interest,  but  when  I  went  to  law  school,  I  had  a  Criminal  Law  profes­ sor  who  was  so  inspiring,  that  within  four  02#51+#&++6'#07#8(+#/0)2'+4#9#-+&#9#&%-8+$# to practice criminal law. I was elected Dis­ trict  Attorney  and  I  never  thought  those  days about running for governor or mayor,  but  you  cant  help  realize,  and  it  sinks  in  slowly, that you are dealing with problems  after  they  have  been  created.  So  I  decided 

When it  was  mentioned  that  you  may  have  been  a  possible  candidate  for  Vice  President, you said you weren’t interested,  stating that you “like to be your own boss.” 

   The Soapbox, March 2009   


March 2009 Volume VI Issue 4 Exclusive Interview: Governor Rendell A Satire on the Gay Marriage Debate ‘Change’ Through South African Lenses...