Page 15


Drunk Teenagers Don’t Melt the Ice Caps

:#A/".7#"1#&"00%A%#7/%()4%'*(#*,)'B#*,8*#0"+%/)'A#*,%#4/)'B)'A#8A%#+)00#$%'%3*#("&)%*By John Gee

about it too much. In fact, the right to drink  is important, and teenagers are not the ones  who made it so – adults are. A sophisticated  party  in  today’s  culture  requires  serving  alcohol,  which  means  those  between  the  ages  of  18  and  21  are  effectively  criminal­ ized if they want to behave like adults in a  social setting. On the other hand, by raising the drink­ ing  age,  we  prevent  drunk­driving  deaths.  Drinking  between  the  ages  of  18  and  21  is  illegal not because it is harmful to others in  itself – and not even because it is harmful  to the person drinking – but because many  teenagers endanger others by driving while  intoxicated.  There  are,  of  course,  other  arguments  for  the  higher  drinking  age, 


ver the  summer,  a  group  of  more  than  one  hundred  college  presi­ dents formed The Amethyst Initia­ tive and suggested that we should allow 18  year­olds to drink alcohol. There was some­ thing of a debate at the time, but, given the  state of the election season, concerns such  as  the  economy  naturally  overshadowed  their  proposal.  Yet  the  discussion  over  the  drinking age is still of great interest. Aside  from my obvious personal stake in the issue  as  a  college  freshman,  I  see  in  it  the  secu­ rity­versus­freedom  line  of  thinking  that  (%'# $+5-+$# 3)/(# 07# 8(+# /0)-8+28+2202,'3# and environmental policy debates. At what  point should a government sus­ pend its citizens’ rights in order  to maintain their security? #C,2'8:"4#9#@+:,+1+#8(%8#:+*%:# adults        do  have  the  right,  in  principle  at  least,  to  possess  and  consume  alcohol,  and  that  raising  the  drinking  age  takes  something  consequential  away 

neither would this debate. Therefore, drunk  driving  is  more  or  less  the  only  danger  a  higher drinking age protects us from.

“Drinking between the ages of  18 and 21 is illegal not because  it is harmful to others in  itself – and not even because  it is harmful to the person  drinking – but because many  teenagers endanger others by  driving while intoxicated.” The  protection  of  life  is  certainly  worth the right to drink ­ when the word  “life”  is  ill­defined.    We  bargain  lives  away  all  the  time  by  driving  cars  (even  sober),  skydiving,  licensing  guns  to  people,  fight­ ing wars, and that most doomed  of enterprises, having life in the  first  place.  Being  alive  is  quite  risky,  and  we’ve  decided  that  we’re  not  all  that  concerned  with a statistically small chance  of  death.  So,  the  question  is  really  whether  or  not  the  right  to  drink  is  worth  the  protec­ tion  of  a  specific  number  of  lives.  More  than  that,  it  should  be  worth  the  time,  money,  and  effort  necessary  to  enforce  a  drinking  age  of  21  effectively  ,  which  we  don’t  do  now.  Given  the  ubiquity  of  alcohol  on  col­ lege campuses, and even at high  school  parties,  I  doubt  we  can.   Moreover, I have to believe that  there  are  more  nuanced  meth­ ods of controlling drunk driving  – education, a graduated drink­ ing  age,  etc.  Simply  establish­ ing  a  drinking  age  higher  than  any other in the world is a very  crude tool. As out of fashion as  it may be in economic circles, I think this  attitude  of  default  libertarianism  makes  the issue much clearer. Government must  intervene in many things – that’s its job –  but  there  is  no  less  effective  government  than a habitually paternal nanny state.

“Legal adults do have  the right, in principle  at least, to possess  and consume alcohol,  and that raising the  drinking age takes  something conse­ quential away from  them.”  7203# 8(+3=# >$):8'4# @"# $+5-,­ tion, should be allowed to make  decisions freely so long as they  do not harm others.    If we don’t  think people of a certain age are  mature  enough  to  make  those  decisions,  they  shouldn’t  be  considered adults.  But creating  a separate age to drink, one higher than the  legal  age  of  majority,      causes  the  de  facto  social  disenfranchisement  of  thousands  of  individuals  otherwise  considered  adults  –  over half the college population. I hear fairly  often that the drinking age is too trivial an  issue to worry over, and that teenagers care 

The Soapbox, March 2009 

Art by Chiyel Hayles such  as  alcohol­poisoning  deaths  and  the  detrimental  effects  of  alcohol  dependence.  However, alcohol has tremendous potential  for abuse even by those over 21. If we deter­ mine alcohol is too dangerous or its effects  too negative, it should be illegal for every­ 0-+=#C)28(+2302+4#,7#!=>=S=S=#$,$#-08#+<,'84#




March 2009 Volume VI Issue 4 Exclusive Interview: Governor Rendell A Satire on the Gay Marriage Debate ‘Change’ Through South African Lenses...