Page 13


Blue Bloods  Where does aristocracy come from?

Dear Gaza, An ode to a distant land

By Abdulaziz Al Mulla


The Soapbox, March 2009 

I can  hear  your  cries  and  your  screams.  I  can  hear  your  women  wailing  and  your  men praying to God in tired, coarse voices  … ever desiring justice and peace. Oh Gaza,  what ails me is that young girl lying on the  .0024#&,8(#;,-6#@0&'#,-#(+2#(%,2=#T(+"#'%"# her  head  was  smashed.  Oh  Gaza,  what  drains  all  my  strength  to  continue  facing  this heartless world, is that little boy look­ ing fearfully at the solider pointing a gun at  him. The solider too is a human being. He  was one day a child who longed for noth­ ing but to go out and play, to run freely in  the  endless  horizon.  Now  he  stands  fool­ ishly  against  his  own  humanity.  He  has  learned  to  hold  guns,  to  load  them  with  bullets,  to  point  them  at  children,  and  to  pull the trigger. Oh Gaza, that baby looks  so  blue.  When  his  mother  gave  birth  to  him, when she dreamed to raise him well  like  Salaheldin,  like  Mahmood  Darwish,  like  a  hero,  and  even  before  that,  when  she  promised  him  while  he  was  a  playful  creature  in  her  uterus,  that  he  will  live  a  long, happy life, did the thought cross her  mind that he would die so soon? Oh Gaza,  oh the place where only the scent of blood  travels freely, brushing on the walls of the  city and on the cheeks of the living, what  else  do  you  have  to  say  when  there  is  no  one  listening?  Oh  Gaza,  I  promise  you,  with every remaining speckle of humanity  in  me  that  I  am  listening,  and  that  I  will  continue to listen. And one day, long after  your  children  are  buried  in  the  depths  of  the  ground,  you  will  tell  your  stories  to  the world, and everyone will listen. 

Art by Allison Zuckerman

ne of the most interesting proofs of  the commonality of mankind is the  development  of  similar  political  structures  across  the  globe.  Take  ancient  Egypt,  feudal  Japan,  tribal  Middle  East  and  the  royal  Indo­European  people  as  examples. In each of these societies, struc­ tures arose that allowed for the instillation  of an aristocracy – landed gentry if you will  – that were the powers to be, for all intents  and  purposes.  The  creation  of  this  class  was  largely  due  to  beliefs  of  human  divin­ ity, as well as economic conditions. Peoples  banded together to form a primeval politi­ cal entity, laying claim to a cartel of political  and  economic  power.  Over  time,  however,  this  idea  of  human  divinity  began  to  die  out,  especially  amongst  Christians.  None­ theless, the idea that nobles were somehow  superior remained an important idea. The etymology and development of this  concept  of  a  natural  aristocracy  originates  in  Spain.  Sangre  Azul  was  a  term  used  to  describe  the  Spanish  royal  family,  which  roughly  translated  means  “blue  blood”.  It  was used to distinguish Visigothic peoples,  a  group  with  a  pure  bloodline,  from  the  Moors..  Robert  Lacey,  a  respected  British  historian, explains the genesis of the blue­ blood concept as follows:   It  was  the  Spaniards  who  gave  the  world the notion that an aristocrat’s blood  is  not  red  but  blue.  The  Spanish  nobility  started taking shape around the ninth cen­ tury  in  classic  military  fashion,  occupying  land as warriors on horseback. A nobleman  demonstrated  his  pedigree  by  holding  up  (,'#'&02$#%23#80#$,';:%"#8(+#5:,*2++#07#@:)+# blooded veins beneath his pale skin—proof  that his birth had not been contaminated by  the dark­skinned enemy. Under  this  system,  many  families  rose  to  prominence.  With  time,  however,  the  once  clear­cut  line  between  the  blue­ blooded  nobles  and  the  mixed  peasants  grew  increasingly  vague.  Many  factors  led  to  the  disintegration  of  the  blue­blooded  /:%''=#C02#0-+4#8(+#-0@:+'B#+/0-03,/#;0&+24# based  on  agriculture,  was  soon  no  longer  applicable. With the opening of trade, those  of “regular” blood were able to amass per­ sonal fortunes due to the mobility of goods 

%-$# /033+2/+=# C)28(+2302+4# 6-0&:+$*+# became more accessible, and caste systems  began to crumble.   In  today’s  society,  no  visible  caste  system  exists.  Yet,  one  particularly  strik­ ing  modern  example  comes  to  mind.  That  is  the  reform  of  the  House  of  Lords  in  mid­nineteenth  century  Britain.  This  was  the sight of a formal and purposeful redis­ tribution  of  power  and  wealth  from  the  blue­blooded  rulers  to  a  group  of  elected  representatives. In the concluding decades  of the 19th century, Sanford and Townsend  published  a  list  of  thirty­one  prominent  English families. They argued “the political  power  may  depart…  but  the  social  power  must increase.” This is a perfect illustration  of the omni­powerful blue­bloods. In terms  of  wealth,  in  the  late  nineteenth  century,  these  old­established  landed  families  were  amongst  the  wealthiest  of  England,  a  fact  that has not changed in the 20th century. In  fact, Thompson, an authority on the  British caste system, has found  only two or three families of  the thirty­one that have not  maintained their position.  Having  explored  the  evolution  of  blue  bloods,  it is interesting to consider  where  this  idea  exists  in  modern society. Although an  outdated value, many blue bloods  exist and dominate various social micro­ cosms. Perhaps this value is not as outdated  as it would seem.    

Marwa Ibrahim 

Art by Leroy Wilkes




March 2009 Volume VI Issue 4 Exclusive Interview: Governor Rendell A Satire on the Gay Marriage Debate ‘Change’ Through South African Lenses...