Page 11

Global Europe’s Russian Winter What happens when the heat is off By Patrick Stedman  

  fter  trudging  along  Locust  Walk  in  the  snow,  it’s  easy  to  take  for  granted  that  welcome  relief  of  hot  %,2# &(+-# +-8+2,-*# %# @),:$,-*=# # C02# 30'8# Americans,  heating  is  something  we  can  expect in the winter months.  But for many  Europeans,  a  warm  house  relies  on  warm  relations between Ukraine and Russia. And  these days, diplomacy in the former Soviet  Bloc has been frostier than the weather.  Though  gas  became  a  contentious  issue  immediately  after  Ukraine  and  Russia  parted  ways  in  the  early  1990s,  a  successful  agreement  was  worked  out  in  2001 to monitor the volume of gas Ukraine  was transporting.  It wasn’t until Ukraine’s  “Orange  Revolution”  with  the  ousting  of  pro­Russian Leonid Kravkuch and succes­ sor  Viktor  Yanukovych  that  the  problems  began.    Ukraine’s  new  stated  policy  of  NATO and EU membership led to a break­ down of trust, and pitted the two countries  against  each  other.    Disagreements  over  gas prices and transportation arose, affect­ ,-*#*%'#.0&#80#%::#07#_)20;+=## But  while  nasty  rhetoric  and  debate  can  be  tolerated,  the  fact  that  gas  was  cut  off  completely  for  over  a  week  this  winter  shows just how tense relations between the  /0)-82,+'#(%1+#@+/03+=##C02#"+%2'4#\)'',%# has  allowed  Ukraine  to  pay  well  below  market  value  for  gas.    But  Ukraine’s  out­ spoken determination to join with Europe,  coupled  with  its  bold  threats  to  block  the  Russian  navy  from  using  Crimean  ports  during  the  Georgian  War,  has  provoked  Russia. Of  course,  in  order  to  resist  Rus­ ',%-# ,-.)+-/+# ,-# 8(+# :0-*# 8+234# ?62%,-+# needs  stalwart  allies  in  the  US  and  espe­ cially  Europe.    The  current  gas  crisis  has  severely  limited  their  prospects  of  acquiring  dependable  EU  support.   Europe  relies  on  Russian  gas  to  heat  homes  and  businesses.    Despite  the  fact  that  such  gas  disruptions  turn  public opinion against Russia, they  also direct anger at Ukraine.  After  all,  Ukraine’s  stubbornness  on  the  issue  is  just  as  responsible  as  Russia’s  for  the  absence  of 


The Soapbox, March 2009 

gas. All  this  crisis  does  is  show  Europe  how  tense  relations  between  Ukraine  and  Russia  are,  and  that  saving  Ukraine  is  going  to  be  more  trouble  than  it’s  worth.   Indeed,  Russia  has  too  much  control  over  Ukraine  for  it  to  be  a  reliable  member  of  8(+# )-,0-4# %-$# C2%-/+# %-$# D+23%-"# (%1+# gone  so  far  as  to  say  that  they  don’t  want  Ukraine in NATO any time soon.  And the  United States, militarily overstretched and  politically spent, is unlikely to risk its stra­

because the south and east of Ukraine are  predominantly  ethnically  Russian.  In  the  event  of  a  major  Ukrainian  shift  towards  Europe there is a chance the country could  split due to Russian­inspired uprisings. Ukraine  is  between  a  rock  and  a  hard  place.    Russia  has  too  much  control  over  Ukraine’s economy and population for it to  @+#%@:+#80#@2+%6#077#7203#\)'',%-#,-.)+-/+# without help, and its chances of acquiring  outside  help  are  becoming  increasingly  slim.    With  the  US  overstretched  and  the  _?# )-&,::,-*# 80# 523:"# @%/6# ?62%,-+# 702# economic  and  political  reasons,  Ukraine’s  prospects for getting out from under Rus­ sia’s thumb are decreasing.  Ukraine’s only  hope  in  the  short  term  is  that  the  loss  of  Russia’s  international  credibility  for  con­ trolling  Ukraine  outweighs  its  value  as  a  satellite.    But  with  Russia  poised  to  start  drilling  in  the  arctic  and  constructing  a  new  pipeline  bypassing  Ukraine,  Russia  appears to have more tools left to purchase  allies.  And unfortunately, money tends to  talk  louder  than  morals.    Spring  may  be  just around the corner, but it looks like this  winter’s just beginning.

“Russia controls 90% of  Ukraine’s economy and will  not be afraid to use its sway to  hurt Ukraine if it enacts any  unfavorable policies.”  tegic goals in Iran and elsewhere by anger­ ing Russia further.  Ukraine seems to be left  without any international backers. Not  to  mention,  a  lot  has  changed  in  the  past  year.    Russia’s  moves  in  Georgia  over  the  summer  indicate  a  more  aggres­ sive  strategy,  and  while  the  chances  of  an  invasion  are  slim  to  none  consider­ ing Ukraine’s size, Russia controls 90% of  Ukraine’s economy and will not be afraid to  use its sway to hurt Ukraine if it enacts any  unfavorable  policies.    Russia  also  has  an  advan­ t a g e 




March 2009 Volume VI Issue 4 Exclusive Interview: Governor Rendell A Satire on the Gay Marriage Debate ‘Change’ Through South African Lenses...