Page 1

The Soapbox March 2009

Volume VI Issue 4 Exclusive Interview: Governor Rendell A Satire on the Gay Marriage Debate ‘Change’ Through South African Lenses

Executive Board

Letter From the Editor Let me tell you about David, one of my best friends in high school. We hung out for an hour and half on the bus each day, for three years. David was very personable if you knew him, generous, and agreeable. He also drew hearty laughter out of everyone around him. The joke of the day, everyday, was that David was “lame”. Why was the bus late? Because David was “lame”. Why did David flunk his physics test? Because he was “lame”. Immature? Definitely. But David laughed along, and so did I. David worked hard for his grades, and got into the top-ranked Canadian university. I came down to the States. During my sophomore year winter break, I was hanging out with David when I suddenly had the compulsion to ask, “So, how did you feel about those jokes back in high school?” He said, “Pretty bad. I just went home and cried.” I was gutted by his response. Fun and jokes? No? A few weeks later, David abruptly stopped answering phone calls. One year later, I found out that he had dropped out of university, and had been shutting himself away for months. I haven’t seen him since that winter break. I’m still haunted by the wrenching thought that if I had only asked him how he felt back in high school… How much of our daily intentions are genuine, and how much are superficial? Rudyard Kipling once wrote that we should dream, but dreams may become our master. During a recent trip to the UN, I found time to visit Dr. Michael Doyle, who was a Special Policy Advisor for Kofi Annan. Dr. Doyle was one of the principal drafters of the Millennium Development Goals, a set of 8 goals aimed to improve the quality of lives of the poor around the world. They were the same set of goals that I had been lobbying UN delegates to implement for the past 3 years. But when I asked Dr. Doyle why they had not been implemented, he put it simply, “[Diplomats] all like the big photo op in New York… but they preferred not to have any pressure.” To anyone who has ever been curious about politics and social issues, Dr. Doyle’s words inevitably beg the question, “why bother?” From David, I learned that we better say and do something before it is too late.

Bob Ma (W’10)..........................Editor-in-Chief Ned Shell (C’12).............Senior Managing Editor e Maya Perl-Kot (C’10)..Associate Managing Editor Rachel Thomas (C’11)...............General Manager Patrick Stedman (C’10).........................Treasurer Nantina Vgontzas (C’11)..................Senior Editor Gideon Spitzer (C’11)......................Senior Writer

Editorial Board

Senior Editors

Greg Rollman (C’11), Bill Shotzbarger (C’10),

Nantina Vgontzas (C’11)

Editors Anne-Garland Berry (C’10), Janice Dow (C’11) Associate Editors Emily Blecker (C’12), Laura Drossner (C’09), Alex Melamed (C’11), Maya Perl-Kot (C’10), Ariela Rosenberg (C’12), Joel Tee (C’12) Copy Editors Sarah Heinz (C’12), Alisan Oliver-Li (C’10)


Senior Writers Josh Rittenberg (C’11), Gideon Spitzer (C’11),

Patrick Stedman (C’10) Staff Writers John Gee (C’12), Ned Shell (C’12), Bill Shotzbarger (C’10), Rachel Thomas (C’11) Associate Writers Patrick Bradley (C’10),Wenceslao G. Matos (C’11), Abdulaziz AlMulla (C’11), Elena Stein (C’10), Vanessa-Faith Daubman (N’10)

Art & Photography

Siede Coleman (C’11), Chiyel Hayles (C’11), Leroy Wilkes (C’09), Allison Zuckerman (C’12), Jonathan Coveney (W’09, E ’09), Janice Dow (C’11)

Business & Public Relations

Sarah Boice (A’10), Sunita Desai (C’09), Rachel Thomas (C’11),



Alicia Puglionesi (C’09), Bob Ma (W’10), Rachel Thomas (C’11) Copyright 2008 The Soapbox. It is forbidden to make any reproductions, in whole or in part, without the express consent of The Soapbox.

Bob Ma Editor-in-Chief

The Soapbox gratefully acknowledges the following sponsors: The Soapbox is an independent student publication of the University of Penn­ sylvania. We strive to provide a balanced and non­partisan publication that  critically examines relevant social, economic, and political issues. All articles  are chosen by a Board of Editors based on argumentative merit and relevance.  All opinions expressed herein are solely those of the author(s) and do not in  !"#$!#%&'(')*%*+'%,-.".,"/%,&%*+'%'"0,&/'1'"*%,2%*+'%30.*,&/4


   The Soapbox, March 2009   


4 Interview: Governor Ed Rendell 5 Through South African Lenses 6 Cracks in the Glass Ceiling 7 Is T.A.R.P. a Good Step to End the Recession? 8 Guantánamo: A Necessary Complication 9 Is Obama the Republicans’ Only Problem? By Rachel Thomas By Elena Stein

By Rachel Thomas

By Patrick Bradley

By Wenceslao G. Matos By Bill Shotzbarger

Global 10 Interview: Michael Doyle 11 Europe’s Russian War 12 Students Clash Over Middle-East 13 Poem: Dear Gaza Anne-Garland Berry & Bob Ma By Patrick Stedman

By Bob Ma & Nantina Vgontzas By Marwa Ibrahim

Social 13 Blue Blood: Foundations of Aristocracy 14 8 Reasons Why Prop 8 “Saved” America 15 Drunk Teenagers Don’t Melt the Ice Caps By Abdulaziz Al Mulla By Ned Shell

By John Gee

The Soapbox, March 2009 




Chilling with Ed Rendell “only a smart, Jewish  lawyer can get us out of it” By Rachel Thomas

from some of the things that were done well  in the past.


itting in  the  conference  room,  waiting  for an interview, The Soapbox can hear  the  voice  of  Governor  Ed  Rendell  echoing  down the hall.  Rendell  strolls in, carrying  only  a  red  Dixie  cup,  a  napkin,  and  a  pen,  pausing  for  a  second  before  grabbing  a  phone from the corner of the room.  Before  we get to talking, Rendell makes a quick call  to  discuss  the  budget,  tossing  millions  of  dollars to different organizations, as if he’s  deciding where to go for lunch in an hour.     The  Pennsylvania  Governor  and  Penn alum (CAS ’65) puts down the phone,  and  starts  talking  to  The  Soapbox  about  various  subjects.    Amidst  going off on the occasional  tangent,  Rendell  discusses  his  experiences  at  Penn  as  a  Pi  Lambda  brother,  and  how  events  of  his  life  shape the kind of politician  he  is  today.    The  Soapbox,  even got a glimpse of what  retirement  may  look  like  for the Pennsylvania native  when his term as Governor  expires in 2010. 

Any memorable moments?   Well,  in  1968,  when  I  was  in  law  school (not at Penn), both Gene McCarthy  and  Bobby  Kennedy  came  to  the  Palestra  within a month of each other, and that was  really exciting. Actually, the most practical  lesson of my years around Penn was when I  was directing the Hillary Clinton campaign  in  Pennsylvania  this  year—we  needed  a  spot for our closing rally the day before the  primary at the Palestra. It was just incred­ ible: Chelsea spoke, the President spoke, it  was awesome.  Remembering the McCarthy 

Can you tell us about your  time  at  Penn?  What  kind  of  person  were  you  back  then?   I  was  a  political  science major, and I had a bad habit of not  paying  attention  to  the  courses  that  didn’t  interest me. But I paid a lot of attention to  the courses that I liked, and I did very well  in those, and not so well in the others. I was  elected  vice  president  of  student  govern­ ment and ran my junior year for president  and lost. I was in a fraternity, I was in friars,  but  student  government  was  basically  the  thrust of my extracurricular activities. And,  you  know,  I  made  some  very  good  friends  there, many of whom are my closest friends  today, so that was probably my most valu­ able experience of all. And of course there’s  so  much  you  can  learn  about  government  by looking back and not only not repeating  the  mistakes  of  the  past,  but  also  learning 


I wanted  to  try  to  do  something  about  the  root  causes.  It  never  occurred  to  me  to  go  into  the  private  sector,  probably  because  I  came  from  a  middle  class  family  and  we  had never wanted for anything. Even after  3"#$%$#$,+$4#9#-+1+2#7+:8#%-"#5-%-/,%:#;2+'­ sure or any need to accumulate things.  So  I  decided  I  wanted  to  try  to  do  something  to affect poverty and good education, and to  me this place was Governor.  Who  were  biggest  forces  to  push  you  to  keep trying in politics?   Well really it came from internally  and probably from the things I was taught  from my dad when I was young.  Both my  desire to serve and my belief that  I  could  serve  well.  But  after  "0)#:0'+#8&0#(,*(#;205:+#+:+/­ tions its very hard to get back  up  and  try  again,  the  media  brands  you  as  a  loser  in  very  cruel  terms—it  isn’t  a  very  happy experience. Interesting  story—in  1990,  I  came  home  from  work  and  I  stopped  to  get, I forget, probably a chees­ esteak.  And  as  I  was  waiting  for my order, I saw this older,  poor,  Irish  woman.  She  kept  :006,-*#%8#3+4#%-$#5-%::"#'(+# said  “Are  you  Rendell?”  And  I  said,  “Yes  mam,”  and  she  said,  “Well  are  you  going  to  run  for  mayor?”  And  I  said,  pretty  truthfully,  “I  don’t  know,  what  do  you  think?”  I  must  have  taken  her  aback,  and  she  rubbed  her  chin,  then  after  about  30 seconds she said, “You have to. This city  is  so  screwed  up”—she  didn’t  use  screwed  up—“that  only  a  smart,  Jewish  lawyer  can  get us out of it.” And I decided if she knew  that,  then  I  had  a  real  chance  to  win.    So,  obviously,  your  desire  to  serve,  but  your  desire  to  serve  is  in  the  context  of  how  80)*(#,8#,'#80#2)-#702#075/+#%-$#(0&#80)*(#,8# is to lose—thank God I haven’t lost since.  

Photo by Jonathan Coveney  and  Kennedy  rallies  made  me  choose  the  Palestra. What led you to go into politics?   My dad, who died when I was 14,  was a huge believer in the Democratic Party.  !"#$%$#&%'#%#()*+#,-.)+-/+#01+2#3+4#%-$# so  I  had  that  interest,  but  when  I  went  to  law  school,  I  had  a  Criminal  Law  profes­ sor  who  was  so  inspiring,  that  within  four  02#51+#&++6'#07#8(+#/0)2'+4#9#-+&#9#&%-8+$# to practice criminal law. I was elected Dis­ trict  Attorney  and  I  never  thought  those  days about running for governor or mayor,  but  you  cant  help  realize,  and  it  sinks  in  slowly, that you are dealing with problems  after  they  have  been  created.  So  I  decided 

When it  was  mentioned  that  you  may  have  been  a  possible  candidate  for  Vice  President, you said you weren’t interested,  stating that you “like to be your own boss.” 

   The Soapbox, March 2009   

National Some people  say,  “Well  I’m  too  busy.”  No  you’re not.  

What did you mean by that?   Well, it was somewhat of an acci­ $+-8%:# 82,;# ,-80# 3"# 52'8# +:+/8+$# 075/+4# '0# here I was at 32, elected as District Attorney  80#(+%$#%-#+<+/)8,1+#075/+#,-#*01+2-3+-84# and then for most of the rest of my working  life, I was my own boss.  And, if you’ve been  "0)2#0&-#@0''#702#%#:0-*#8,3+4#,8'#$,75/):84#,7# not impossible, to turn around and work for  somebody. You know when President Bush  used the sort of in­artful term, that he was  “The Decider,” that’s actually true. It would  @+#$,75/):8#702#3+#80#')@A)*%8+#3"#@+:,+7#02# my opinion to someone else. In the role of  Vice President, you have to toe the line, and  although its gotten me in a lot of trouble in  my  political  career,  although  its  also  been  the  source  of  my  continuing  popularity,  I  tell  the  truth.    Well  the  President  doesn’t  want  a  Vice  President—and  I  don’t  want  to be a Vice President that’s disloyal to the  President. So I think one of the most impor­ tant things in life, as well as politics, is that  you’ve got to know yourself, and you’ve got  to  make  decisions  that  are  consistent  with  who you, are and what you believe in, and  what you want to do. I just don’t think id be  a good Number Two man.

Sometimes a  politician  has  a  policy  that  might  go  against  the  moral  compass  of  their constituents. How would you justify a  policy that might go against this?   Well,  it’s  very  hard  to  accurately  gauge  what  the  moral  compass  of  your  constituents  is.  And  one  person’s  moral  compass is 180 degrees away from another  person’s moral compass. Well which moral  compass is right? You have to make a deci­ sion  on  that.  The  most  important  thing  I  would  say  to  you  is,  in  almost  every  deci­ sion  you  make,  there  are  almost  no  black  and white decisions, everything is gray, and  you’re choosing among alternatives.

!"# $%# &"'()(*%'*# +)*,# -"./(%012# 3'4# *)5%# to give  back,  and  stay  active  politically— it’s  the only way to effect and create real  change in the political system. Is  there  anything  you  think  you  would  be  doing if you weren’t in politics? Well,  in  two  years,  it’s  likely  I  wont  be  in  politics, and what id like to do, is increase  teaching, because I think teaching is public  service.  I  do  the  sports  television,  which  is  fun—I  want  to  do  more  of  that.  Id  like  to head up a foundation, I’d like to maybe  write  a  book  about  my  experiences.  It  wouldn’t be a serious book; I’d try to make  it  a  funny  book,  which  uses  humor  as  a  teaching  vehicle.  And  then  I’d  probably  like to set up a law practice where I take on  interesting  cases  for  people  who  are  very  challenged.  So  could  I  have  done  some  of  those things without having been Mayor or  D01+2-02#52'84#;20@%@:"#-084#@)8#8(+2+#%2+# a lot of things I could have done.  There are  all sorts of ways to serve, and there’s a ton  of ways to give back.

Would you like to give any advice to Penn  students about life in general?   Well, be true to yourself. Don’t try  to force yourself into doing something that  you’re  not  going  to  be  comfortable  with.  I  consider myself extremely lucky—I’ve spent  basically  95%  of  my  life  in  jobs  helping  ;+0;:+# %-$# ,8B'# %# 8+22,5/# 7++:,-*=# C02# 8(0'+# people  who  don’t  get  that  feeling  directly  7203# 8(+,2# A0@4# 9# %:&%"'# 8+::# 8(+3# 80# 5-$# time  to  do  some  sort  of  volunteer  work. 

American Politics Through South African Lenses  Abroad student discusses the ‘change’ Obama has brought to South Africans’ perceptions of the US

By Elena Stein

understanding the  enigma  of  South  Africa  was learning about the complexities of my  own country. The experience brought forth  a question many Americans have had to ask  themselves  while  traveling  abroad:  Are  we  the exemplar for social, economic, political, 

On  my  second  day  in  the  coun­ try,  a  new  acquaintance  began  drilling  me  his  past  semester,  I  had  the  opportu­ about  American  aggression  in  Iraq.  I  con­ nity  to  study  in  South  Africa,  a  coun­ sidered  providing  some  information  on  try  whose  economic,  political,  and  social  the  US’s  nominal  reasons  for  entering  the  dynamics  have  been  woven  in  the  legacy  region  before  settling  on  something  less  of  apartheid.  I  struggled  to  make  confrontational.  “Not  all  Americans  '+-'+# 07# 8(+# 52'8# &02:$# ,-72%'82)/­ 6"/# 7%/,87(# *,%# 3/(*# *)5%2# 5-# &08((58*%(# align  themselves  with  American  for­ ture amid third world development  found my opinion on world affairs  eign  policy,”  I  offered.  “Oh  really?”  problems, how one of the most pro­ worthwhile. he retorted. “So you didn’t agree with  gressive  constitutions  in  the  world  the US’s decision to bomb the World  could  yield  such  undemocratic  politics,  and religious freedom? Or are we the hege­ Trade Center?” and the invisibility of the HIV epidemic. All  mon  who  directs  international  institutions    It  continued  like  this  for  the  this  was  set  amid  the  backdrop  of  endless  in  our  own  interest  and  arms  the  tyrants  -+<8# 51+# 30-8('=# >8# 8(+# ?-,1+2',8"# 07# kilometers  of  radiant  coastline  that  wind  we chase, cloaking our foreign policy in the  Cape Town, I sat in on a three­day lecture  and twine from the Indian to the Atlantic, a  mask of humanitarianism? series on the United States, where a bleak,  stark contrast to the crime, corruption, and    I  never  posed  those  questions  humorless  lecturer  actually  had  the  class  racial tensions. aloud.  But  South  Africans  gave  me  their  in  stitches  over  how  hypocritical,  or  even    But  even  more  fascinating  than  answers everyday. callous,  our  foreign  policy  sounded.  Occa­


The Soapbox, March 2009 



National Cracks in the Glass Ceiling

Michelle Obama: Harvard grad, Mom­in­Chief, or Michelle O? 

sionally, the  laughing  would  subside  for  a  serious  question:  “But  how  is  the  US  so  committed  to  nuclear  disarmament  when  it  pioneered  nuclear  technology  —  and  it’s  the only country to have ever used nuclear  weapons?” Jaws dropped over descriptions  of  Japanese  internment  camps;  eyebrows  rose during clips of the McCarthy hearings.    It  was  frustrating  to  bear  labels  that  had  been  conceived  before  I  arrived:  opinionated,  loud,  obnoxious,  ethnocen­ tric. As a result of this enmity, I consciously  tried  to  detach  myself  from  my  American  ,$+-8,8"4# 82",-*# ,-'8+%$# 80# $+5-+# 3"'+:7# %'# simply  a  foreigner  who  had  come  to  learn  about South African culture.    But  on  November  4th,  it  all  changed.  As  Obama  was  declared  victori­ ous,  I  learned  that  the  international  arena  would  not  just  view  the  administration  as  different  but  would  view  all  Americans  ,-# %# -+&# :,*(8=# C02# ;+2(%;'# 8(+# 52'8# 8,3+4# my classmates found my opinion on world  affairs worthwhile.  # I03+# 07# ,8# '++3+$# A)'8,5+$=# E)2# country is certainly transitioning, and given  (0&#7%2#0)2#,-.)+-/+#+<8+-$'4#8(,'#,'#'03+­ thing we should take pride in. But I myself  did not change, so why should I be treated  any differently?   Two  days  after  the  election,  I  struck  up  a  conversation  at  a  party  with  a  young  South  African  woman,  who  told  me  that  she  would  not  have  bothered  to  talk  to me three days prior. “Why? What would  you have thought?” She looked me up and  down  smugly.  I  was  wearing  jeans  and  an  over­sized sweater. “Slut.” Slightly startled  by  the  candor,  I  mustered  out,  “And  what  do  you  think  of  me  now?”  She  cocked  her  head to the side and thought for a moment.  “Maybe a slut, maybe sensible.”   As  peculiar  as  her  comment  was,  it  was  indicative  of  something  important:  This shift in perceptions of Americans is not  necessarily rational.    I  doubt  that  my  experience  was  unique to South Africa; it seems that a new  image of the American is being constructed  all  over  the  world.  But  if  it  is  based  on  Obama and not American individuals, is it  something we can uphold?   Let’s try. 


gloves and shoes during the inau­ guration  ceremony.  Some  go  as  7%2# %'# /%::,-*# 8(+# -+&# C,2'8# H%$"# “Michelle O,” in reference to Jac­ J)+:,-+# K+--+$"# E-%'','4# C,2'8# Lady  of  the  Kennedy  adminis­ tration  and  trendsetter  of  the  1960s. Jackie O was great, but  I  want  Michelle  to  be  more  than  just  a  fashion  icon.  I  want  her  to  be  an  idol  for  all  young  women  hoping  to  lead successful and powerful  lives.    The  2008  Presidential  +:+/8,0-# 2+$+5-+$# 8(+# 82%$,­ tional  idea  of  Commander­ in­Chief.  I  think  it  is  time  we  %:'0# /(%-*+# 0)2# ,$+%# 07# C,2'8# H%$"=#F,::%2"#L:,-80-#&%'#8(+#52'8# to start this transformation. In1992 during  her  husband’s  campaign  for  President,  Clinton made the infamous statement that  she  doesn’t  “sit  home  and  bake  cookies.”  This remark caused immense problems for  her husband and ultimately resulted in Mrs.  Clinton’s removal from the campaign spot­ light.  After  Bill  was  elected,  Hillary  again  /(%::+-*+$# 82%$,8,0-# @"# 8%6,-*# %-# 075/+# ,-# 8(+#M+'8#M,-*4#'03+8(,-*#-0#C,2'8#H%$"#(%$# done before. However, as accomplished as  she had become, Hillary still received criti­ cism for her actions throughout Bill’s Presi­ dency. Because of her ambition during her  own presidential bid, Clinton was pegged as  “calculated” and “insincere”—attributes not  positively associated with a woman. Is this  8(+#82%$+N077#%#C,2'8#H%$"#3)'8#3%6+#,7#'(+# decides to lead a successful career while her  ()'@%-$#,'#,-#075/+O#   Understandably,  Mrs.  Obama  made  a  personal  decision  be  the  self­pro­ claimed  “Mom­in­Chief”:  the  protector  of  daughters  Sasha  and  Malia  while  they  adjust to their new surroundings. However,  I fear that if Mrs. Obama decides to take on  another career within her husband’s admin­ istration, she will receive the same criticism  Hillary Clinton did in the late 1990s.    In  our  country  there  is  a  stigma  %88%/(+$# 80# 8(+# 8+23# PC,2'8# H%$"=Q# R0# matter how far women have come over the 

Art by Janice Dow By Rachel Thomas


ast year  was  one  for  the  women.  Politically,  women  made  many  leaps,  ,-/:)$,-*#8(+#2,'+#07#8(+#52'8#1,%@:+#7+3%:+# presidential  candidate  –  newly  appointed  Secretary  of  State,  Hillary  Clinton.  How­ ever, no matter how much we women pound  on this theoretical glass ceiling, we are still  many cracks away from busting through.  Recently  many  newspaper  articles  have  praised  Michelle  Obama’s  elegance  and  style.  Yet,  people  seem  to  have  forgotten  that  she  is  also  brilliant.  An  accomplished  Princeton  University  and  Harvard  Law  graduate,  Mrs.  Obama  is  the  former  Vice  President  for  Community  and  External  Affairs  at  the  University  of  Chicago  Hos­ pitals.  However,  since  her  husband  was  elected  president,  all  people  care  about  is  what Michelle is wearing.       I  recently  visited  the  Michelle  E@%3%# ;%*+# 07# 8(+# F)75-*80-# G0'8# &+@­ site, where all but two articles regarding the  C,2'8# H%$"# &+2+# %@0)8# (+2# /:08(,-*4# '(0+'4# or  hair.  On  another  news  site,  I  read  an  article titled “What Michelle Means to Me,”  expecting  to  hear  praise  about  her  edu­ cation,  professional  success,  or  indepen­ dence, but found the author explaining how  novel  it  was  that  Mrs.  Obama  wore  green 

   The Soapbox, March 2009   

National ;%'8#$+/%$+4#8(+2+#,'#'8,::#%#/0-.,/8#@+8&++-# being a  successful  businesswoman  and  a  successful  mother.  We  should  not  place  Hillary Clinton, our Secretary of State, and  Michelle  Obama,  the  stylish  mother  and 

wife, into two separate categories. Both are  successful and powerful, and both share the  same  beliefs  and  goals  for  women  in  this  country. Hopefully, over the next four years  we will stop criticizing women for simulta­

neously being mothers and having success­ ful careers because until we overcome this  divide in our society, we will never be able  to elect – or accept – a woman as President  of the United States of America.

Bad assets to a weak economy

Is the Troubled Assets Relief Program a good step to leading  us out of the recession? By Patrick Bradley

Months later, it is clear that Mr. Paulson’s  injection  of  capital  has  been  largely  inef­ fective.    Under  the  Bush  Administration,  T.A.R.P.  has  amounted  to  little  more  than  giving  corporate  giants  massive  amounts  of  tax  dollars  with  minimal  restrictions  or  01+2',*(8X# M%::# I82++8# 523'4# $+';,8+# 8(+,2# massive  losses,  still  managed  to  dish  out  $20  billion  in  bonuses  at  the  end  of  the  year.  Rather than issue loans, many banks  hoarded the cash to counter­balance exces­ sive liabilities.   President Obama, a proponent of  T.A.R.P., has observed that “Many are  frustrated by the results ­ and rightfully  so.”  Having always sought to improve  public perception of the rescue plan in  its rhetoric, the Obama Administration  is now attempting to frame T.A.R.P.’s  efforts in a broader sense. They discuss 


0-8('# (%1+# ;%''+$# ',-/+# 8(+# 52'8# ',*-'# 07# %# 5-%-/,%:# /2,','# 2,;;:+$# through markets across the globe. With the  economy in depression today and recovery  7%2# 7203# ',*(84# /0-/+2-# %-$# ,::N/0-5$+-/+# about the future of our economy have per­ vaded  both  America’s  wealthiest  inves­ tors  and  the  working  families  seemingly  far removed from the realm of Wall Street  5-%-/+=# S)2,-*# 8(,'# $,75/):8# ;+2,0$4# 0-+# 7)-­ damental  truth  often  overlooked  is  that  the relationship between “Wall Street” and  “Main  Street”  is  incredibly  symbiotic,  and  that  trends  in  one  sector  of  our  economy  can quickly converge within the other. This  acknowledgement  becomes  especially  dif­ 5/):8# &(+-# 5-%-/,%::"N'82%,-+$# &026+2'# are expected to part with their hard­earned  cash  so  that  the  federal  government  can  @%,:#5-%-/,%:#,-'8,8)8,0-'#0)8#07#8(+,2#80<,/# investments.  On  Oct.  3,  2008  Congress  approved  C023+2# T2+%')2"# I+/2+8%2"# F+-2"# G%):­ son’s  Troubled  Assets  Relief  Program  (T.A.R.P.)  in  a  controversial,  expedited  revote.  The plan called for $700 billion to  be used in shoring­up credit markets as the  federal  government  purchased  toxic  assets  –  primarily  mortgage­backed  securities  –  that  had  been  weighing  on  banks’  bal­ ance  sheets,  making  it  nearly  impossible  702#8(+3#80#');;:"#%#72++#.0&#07#/2+$,8=## Initially, Paulson intended to buy these  troubled assets directly from banks to  remove  the  volatile  securities  from  the  market.    However,  Mr.  Paulson  eventually decided that the Treasury  would  make  direct  investments  into  -,-+# :%2*+# @%-6'# &,8(# 8(+# 52'8# UVVW# billion, assuming that a large injection  of  capital  would  unravel  tight  credit  constraints.

The Soapbox, March 2009 

efforts to lower mortgage costs for hom­ eowners and allocate funds to small  businesses in order to trigger job creation,  while promising to issue further regula­ tions on banks receiving federal funds, in  order to ensure transparent use of these  funds ­ an area in which the Bush adminis­ tration clearly failed.           The  Obama  Administration  has  the  1+2"# $,75/):8# 8%'6# 07# '+::,-*# 8(+# >3+2,­ can public on this plan, and it is their task  because  there  is  no  other  option.    The  ,3;+-$,-*#,-'0:1+-/"#07#>3+2,/%B'#5-%-/,%:# institutions cannot be reversed with private  capital.  There isn’t a large enough source of  money,  and  the  hypothetical  risk  involved  in buying up all of these troubled assets is  largely  insurmountable.    To  make  it  work,  the  Obama  Administration  must  convince  the  American  people  that  the  underlying  goal of restoring credit is vital to everyone,  and not just to the tycoons on Wall Street.   Beyond  compromising  the  ability  of  banks  and  large  corporations  to  obtain  loans,  a  liquidity  crisis  will  also  affect  small  busi­ nesses  and  individual  households.  Most  small  restaurants  and  shops  do  not  oper­ ate  on  a  cash  basis,  and  without  favorable  interest  rates,  are  vulnerable  to  going  out  of  business.  This,  along  with  the  existing  $,75/):8,+'#7%/+$#@"#:%2*+#/02;02%8,0-'4#(%'# massive implications for layoffs. President Obama needs to show the Ameri­ can people that giving money to big banks  isn’t  simply  about  enriching  the  rich,  but  is  also  a  necessary  step  toward  restoring  8(+# 72++# .0&# 07# /2+$,8# 8(%8# +-%@:+'# >3+2,­ cans to do what they like to do best – spend  more  money  than  they  earn.    President  E@%3%#/%-#$+5-,8+:"#%//03;:,'(#8(,'# if  he  attaches  simple  strings  to  T.A.R.P..  Complete  trans­ parency  and  limitations  on executive pay are a  good start.

Art by Siede Coleman



National Behind Which  Bars?

What To Do With  The Prisoners at Guantanamo  Bay By Wenceslao G. Matos



Art by Chiyel Hayles

n January  22,  2009  President  Obama  signed  an  executive  order  which  man­ dated  the  closure  of  the  detention  facilities  at the Guantánamo Bay military base within  a  year.  By  doing  so,  he  might  have  created  a  major  foreign  policy  and  national  security  issue.  Although  President  Obama  certainly  has  reasons  to  believe  it  is  in  his  country’s  best  interest  to  terminate  the  use  of  the  prison,  the  reality  is  that  the  Guantánamo  Bay Prison must be reformed to make sure it  conforms  to  the  standards  of  American  and  international  law,  but  must  ultimately  be  kept open. There has been much debate over the legal­ ,8"# 07# 8(+# ;2,'0-+2'B# /0-5-+3+-8# ,-# 8(+# camp,  as  well  as  the  methods  used  both  to  interrogate  and  try  them.  The  Bush  Admin­ istration used the prison to set up a parallel  justice  system  to  process  those  they  consid­ ered  “unlawful  combatants”  who,  lacking  uniforms and combat units, were deemed to  be  outside  the  Geneva  Convention’s  protec­ tion.  The  prisoners  have  been  tried  in  spe­ cial military tribunals without several rights  that are guaranteed to defendants under the  U.S.  Constitution  (unconstitutional  accord­ ,-*# 80# 8(+# I);2+3+# L0)28Y=# C)28(+2302+4# there have been repeated allegations of mis­ treatment  and  torture  of  detainees,  causing  national  and  global  outrage  and  adding  to  the  anti­American  sentiment  already  perva­ sive in several parts of the world.   There  is  no  question  that  the  U.S.  government  should  not  condone  the  use  of  torture  or  the  infringement  of  its  prison­ ers’  rights,  not  only  because  it  is  wrong  in  principle,  but  also  because  by  doing  so  they  contravene both American and international  legislation and dampen the image of a super­ power  that  prides  itself  on  the  respect  of  civil  liberties  and  the  rule  of  law.  However  this  does  not  mean  that  the  prison  should  @+# +-8,2+:"# /:0'+$# $0&-4# %'# ,8# 7):5::'# %# 1+2"# important role of keeping potential terrorists  and  war  criminals  secluded  where  they  can  be  questioned  or  maybe  even  tried  without  endangering American lives.   The closure of the prison according  to  the  executive  order  signed  by  President  Obama  implies  the  review  of  all  the  prison­

ers’ status and the release of most of them  back to their respective countries of origin,  keeping  only  those  set  to  face  trial  in  the  United States in custody. However there is  no  other  facility  ready  to  receive  the  pris­ oners  in  the  mainland,  and  regardless  of  where  they  are  housed,  having  potential  terrorists within the U.S. still involves risk.  T(,'#8(2+%8#,'#0-:"#3%*-,5+$#,7#8(+#;2,'0-­ ers publicly stand trial, as their mere pres­ ence  could  embolden  terrorists  groups  to  action. Another obstacle to Obama’s plan is  political, as the relocation of the prisoners  to a center in the mainland territory might  be met with resistance from the local com­ munity.     Therefore, if Obama’s plan is car­ ried  out  as  intended,  the  U.S.  will  forfeit  a  facility  fully  capable  of  housing  all  the  inmates  in  a  safe  location  in  exchange  for  a  center  in  an  unclear  location  within  the  U.S.  territory,  potentially  involving  civil­ ians. Instead it could continue to overhaul  the  military  courts  system  while  taking  %$1%-8%*+# 07# 8(+# '82%8+*,/# @+-+58'# 077+2+$# by  Guantánamo  Bay’s  location.  The  U.S.  government should continue reviewing the  detainees’  legal  status  and  should  eventu­

ally free  any  prisoners  against  whom  they  do  not  have  enough  evidence.  An  alterna­ tive  would  be  to  try  the  indicted  detainees  in  a  military  court­martial  as  prisoners  of  war,  which  could  allow  the  trials  to  take  place at Guantánamo (away from civilians)  with  all  the  rights  guaranteed  by  the  U.S.  Constitution. In this way the United States  would be able to safely process the prison­ ers while showing the world that it will not  '%/2,5/+#,8'#:+*%:#%-$#302%:#,-8+*2,8"#80#$0# so.   It  is  clear  that  Obama  intends  to  send a message to the world that the United  States  intends  to  close  the  dark  chapter  of  the  abuses  at  Guantánamo  Bay  by  shut­ ting down the prison camp. As a foreigner I  can give credence to the importance of this  task  in  order  to  restore  the  United  States’  abroad  appearance,  which  has  been  horri­ bly  tainted  by  these  episodes.  However,  in  his  rejection  of  the  past  administration’s  shortcomings,  President  Obama  shouldn’t  reject  what  was  arguably  its  guiding  prin­ ciple: guaranteeing the physical integrity of  the American citizens.

   The Soapbox, March 2009   

National Is Obama the Republicans’ Only Problem? Can Obama single­handedly collapse the Republican Party as we know it? expanded  by  an  average  of  3.4%  annually  I+/0-$4#&,8(#%#)-,5+$#*01+2-3+-84#E@%3%# after  the  1982  recession,  the  Republican  has the ability to pass laws quickly through  Party  has  generally  been  seen  as  the  party  both Houses of Congress, where the Demo­ with the best plan for growing our nation’s  crats have substantial majorities, assuming  economy. In 2008, Americans found them­ these laws are in­line with the best interests  selves in the midst of a credit crunch, with  of  our  country  and  not  only  those  of  the  a  recession  looming  on  the  horizon.  The  median  voter  realized  that  the  economi­ HOW 2008 HURT THE GOP: cally  conservative  policies  of  Bush  and  the  Republican  party  –  mainly  tax  cuts  for    The Presidency: Barack Obama wins 53% of the popu­ the wealthy and deregulation  lar vote and 365 electoral votes to John  in markets – were not work­ ing.  Throughout  the  2008  McCain’s 46% of the popular vote and  election  season,  Obama  173 electoral votes. consistently  lead  McCain  in  public  opinion  polls  about    The Senate: whom  Americans  trusted  Democrats gain control of both houses of  more with the economy, and  Congress, with 58 Senate seats and 255  in  the  middle  of  a  recession  seats in the House of Representatives he  was  able  to  win  the  gen­ eral  election  because  he  was    The Voters: perceived as the candidate  J)%:,5+$# 80# :+%$# )'# 0)8# 07# 63% of moderates vote for Obama this  economic  mess.  While  the  McCain  campaign  was  62% of voters say the economy is the  worried  about  mundane  most imporant issue of the election issues like how many houses  the  McCains  owned,  which  newspapers Sarah Palin read,  %-$#(0&#3)/(#(+2#0)858'#/0'84#E@%3%B'#6+"# S+30/2%8,/#G%28"=#C,-%::"4#E@%3%B'#%$3,-­ '82%8+*,'8#S%1,$#><+:20$#2%-#%#-+%2#.%&:+''# istration must remain clean of any scandals  campaign  focused  on  a  new  direction  for  02# )-A)'8# ;2%/8,/+'=# >:8(0)*(# C02@+'=/03# the  U.S.  If  newly  appointed  Chief  of  Staff  ranks  Clinton  as  the  most  economically  Rahm  Emanuel  and  the  rest  of  Obama’s  prosperous  president  since  World  War  cabinet  can  continue  this  success  over  the  II,  his  legacy  was  severely  tarnished  by  an  next four years, it could be a long time until  extra­marital  affair  and  the  Republicans  were able to win the White House in 2000. another Republican president is elected. Obama and the  Democratic  Party    Of  course,  it’s  extremely  early  to    make  such  a  statement  about  Obama’s  colored the electoral map a darker shade of  legacy. But it’s possible, even if dependent  blue than we have seen in recent years. The  0-#%#-)3@+2#07#7%/802'=#C,2'84#8(+#UZVW#@,:­ median  voter  was  left­of­center,  even  in  lion dollar bailout plan must be carefully  states like Virginia and North Carolina. The  crafted  so  that  American tax dollars  Republicans remain divided and searching  are  spent  prudently  to  effectively  for a new face of their party, despite naming  jumpstart  the  economy  and  African­American Michael Steele as Chair­ credit markets. That stimula­ man of the R.N.C. If Obama can stay true to  tion would occur through tax  his  promises  of  change  and  new  direction  cuts  and  increased  govern­ that  resonated  in  voters’  minds,  and  most  ment  spending:  Obama  and  importantly  use  discretionary  spending  to  the Democrats pledge to sub­ successfully  stimulate  the  economy  and  ',$,[+##'/,+-8,5/#2+'+%2/(4#3%6+# create jobs, it could be a long time until we  rural  areas  more  technologi­ '++#%-08(+2#\+;)@:,/%-#;2+',$+-8#,-#075/+= cally  sound  with  faster  internet,  and work to organize health care  records systems more effectively. 

By Bill Shotzbarger


Art by Leroy Wilkes

he inauguration  of  Barack  Obama  on  January  20,  2009  was  a  monumental  event in United States history, most impor­ 8%-8:"#@+/%)'+#,8#&%'#8(+#52'8#8,3+#%#&(,8+# man of European descent was not sworn in  as president. Presidential posters that hang  in  history  classrooms  of  American  schools  will  forever  look  different  from  how  they  did  when  we  were  educated  there.  Never­ theless,  Obama  and  the  Democrats’  near­ perfect  campaign  and  relatively  large  win  could in fact say more about the Republican  Party than about the Democrats. Addition­ ally,  if  the  recession  ends  with  Obama  in  075/+4#,8#/0):$#3+%-#%#:0-*#;+2,0$#07#S+30­ /2%8,/#)-,5+$#*01+2-3+-8=   The Republican Party is currently  split  between  the  religious  right  and  eco­ nomic conservatives, and the 2008 Repub­ :,/%-# G2,3%2"# '+%'0-# /0-523+$# 8(,'=# !,88# Romney  and  Rudy  Giuliani,  two  strong  candidates  with  ample  experience  govern­ ing  and  balancing  budgets,  were  deemed  too socially liberal and were rejected by the  religious  right.  On  the  other  hand,  Mike  Huckabee was never seen as a serious can­ didate for economic conservatives, and was  only able to carry states in the Deep South  and Midwest, along with West Virginia.   S i n c e  the  success  of  Re agan o m ­ ics  in  the  1980s,  w h e n  G D P 

The Soapbox, March 2009 



Global Talking With Michael Doyle #9"0)&-#:4;)("/#*"#<"3#:''8'2#=.($8'4#*"#:5-#>.*58'' By Anne­Garland Berry & Bob Ma What  is  your  thought  on  progress  of  the  MDGs? Some  are  being  met—basically  on  target,  we’ll  see  what  happens  with  this  big recession we are heading into. The rate  of  growth  in  India  and  China—just  about  alone—was  reducing  the  global  proportion  of poverty by what would be about by half by  2015 because India and China are so huge.  There are others that are not meeting those  goals—there’s been progress on education,  but  not  enough.  There  has  been  progress  in HIV­AIDS, but not enough. Water is still  an issue. While some regions are doing very  well, Africa, Central Asia, are not doing well,  and  Central  America  is  barely  improving.  The basic message is that we’re not halfway  there yet except on this one global measure  of poverty reproduction. 


f you could tell me about your life before  your  professional  career,  a  little  back­ ground? I have always been interested in doing  academics as well as public policy. I taught  it  Princeton  for  a  long  time.  When  I  was  on  leave  from  Princeton,  I  served  as  Vice  President  at  a  small  think  tank  in  New  York.    I  worked  closely  with  the  U.N.  in  8(%8#2+*%2$=#9#3+8#K05#>--%-#,-#8(+#]^'=#9-# 2001, when he needed someone to replace  %#72,+-$#07#3,-+4#K05#>--%-#/%::+$#3+#);# and  asked  me  whether  I’d  be  his  Special  Advisor,  which  I  did  from  2001­2003  on  leave from Princeton. Then, it was time to  go back to the university world. I decided to  go to the School of International and Public  Affairs at Columbia, but I continued to stay  engaged with U.N—I chair the U.N. Democ­ racy fund  set up in 2005 that also organizes  a global colloquium of university presidents  who meet with the Secretary General once  a year.

And 2008 was supposed to be the halfway  mark? Do you think the U.N. is not doing  enough?  Most of the responsibility will devolve  upon  member  states.  They  can’t  do  it  on  their own. China and India both depend on  access to capital markets in ways that allow  them to pursue productive divisions of labor  %-$# @2,-*# ,-# 8(+# ;2058# *20&8('# 8(+"# -++$=# They need access to technology, and that’s  where  the  international  community  comes  in. The real substantive drivers are domes­ tic and internationally private, some World  Bank. The U.N. is a small part of the dollars  and cents level. Its role, however, is at the  ideas  level.  It  encourages  governments  to  %$0;8#$+1+:0;3+-8#%'#8(+,2#52'8#;2,02,8"=##

Was President  Gutmann  a  member  of  that? She is. As is the president of NYU; we  invite presidents  from universities  all  over  the  world—China,  Japan,  India,  South  Africa, as well as others. So,  could  you  tell  me  about  your  work  at  the U.N.? Assistant Secretary General is the rank;  my  job  was  to  be  the  Special  Advisor  for  policy planning. Mostly, the job was to pro­ vide policy  advice  directly  to  the  Secretary  General.  Major issues I worked on include  putting  together  the  Millennium  Develop­ ment  Goals.    The  member  states  outlined  broad  philosophic  goals  in  the  summit  of  Sept ember 2000. My job was to crystallize  them  into  clear  goals,  targets  and  indica­ tors that could be monitored and for which  the international community could develop  strategies. And with the World Bank, Inter­ -%8,0-%:#!0-+8%2"#C)-$4#?=R=#/033)-,8"4# we  did  that  the  summer  of  2001,  and  the  General  Assembly  approved  it  in  Septem­ ber 2001. 


What do you think about how the Obama  Administration  is  going  to  handle  foreign  policy? I  was  one  of  their  advisors  during  the  campaign on multilateral and international  law issues. So, I am a fan of Obama, and I’m  hopeful.  We’ve  heard  some  good  rhetoric 

about engaging  in  more  negotiation,  less  militaristic  solutions,  more  intentions  of  multilateral cooperation. We  know  that  you  are  married  to  Penn  President  Amy  Gutmann.  How  have  you  been  able  to  balance  family  life  in  New  York and Philadelphia? Monday  through  Thursday,  I  am  here  in New York. I am very active in Columbia’s  academic  life,  and  most  weekends  I  spend  in  Philadelphia.  She  spends  two  to  three  days  a month here  in New  York, fundrais­ ing.  We  have  been  doing  that  since  2000.  Our  kids  are  all  grown,  and  we  don’t  even  have a dog or a cat, so we manage this life  pretty well.

Do you think the U.N. is doing a good job  on the ideas level?  The  original  goal  was  to  translate  the  MDGs into their home languages and have  it  be  adopted  as  a  resolution  of  their  leg­ islatures  as  national  goals.  Since  the  gov­ ernment had already agreed to at the head  of  state  level,  it  should  have  been  pretty  easy. What we lost by the governments not  agreeing  to  that  was  that  we  lost  a  lot  of  momentum,  the  kind  that  produces  stron­ ger commitment down the road. I was very  disappointed by that.

Would you ever consider working at Penn? Yes! It’s a wonderful university, but not  while  she’s  the  President.  It’s  nice  to  have  the  separation.  It’s  easier  than  being  mar­ ried to the boss. When she retires from the  Presidency  at  Penn,  we  will  probably  both  still want to teach, and we’ll probably want  to do it at the same university. 

   The Soapbox, March 2009   

Global Europe’s Russian Winter What happens when the heat is off By Patrick Stedman  

  fter  trudging  along  Locust  Walk  in  the  snow,  it’s  easy  to  take  for  granted  that  welcome  relief  of  hot  %,2# &(+-# +-8+2,-*# %# @),:$,-*=# # C02# 30'8# Americans,  heating  is  something  we  can  expect in the winter months.  But for many  Europeans,  a  warm  house  relies  on  warm  relations between Ukraine and Russia. And  these days, diplomacy in the former Soviet  Bloc has been frostier than the weather.  Though  gas  became  a  contentious  issue  immediately  after  Ukraine  and  Russia  parted  ways  in  the  early  1990s,  a  successful  agreement  was  worked  out  in  2001 to monitor the volume of gas Ukraine  was transporting.  It wasn’t until Ukraine’s  “Orange  Revolution”  with  the  ousting  of  pro­Russian Leonid Kravkuch and succes­ sor  Viktor  Yanukovych  that  the  problems  began.    Ukraine’s  new  stated  policy  of  NATO and EU membership led to a break­ down of trust, and pitted the two countries  against  each  other.    Disagreements  over  gas prices and transportation arose, affect­ ,-*#*%'#.0&#80#%::#07#_)20;+=## But  while  nasty  rhetoric  and  debate  can  be  tolerated,  the  fact  that  gas  was  cut  off  completely  for  over  a  week  this  winter  shows just how tense relations between the  /0)-82,+'#(%1+#@+/03+=##C02#"+%2'4#\)'',%# has  allowed  Ukraine  to  pay  well  below  market  value  for  gas.    But  Ukraine’s  out­ spoken determination to join with Europe,  coupled  with  its  bold  threats  to  block  the  Russian  navy  from  using  Crimean  ports  during  the  Georgian  War,  has  provoked  Russia. Of  course,  in  order  to  resist  Rus­ ',%-# ,-.)+-/+# ,-# 8(+# :0-*# 8+234# ?62%,-+# needs  stalwart  allies  in  the  US  and  espe­ cially  Europe.    The  current  gas  crisis  has  severely  limited  their  prospects  of  acquiring  dependable  EU  support.   Europe  relies  on  Russian  gas  to  heat  homes  and  businesses.    Despite  the  fact  that  such  gas  disruptions  turn  public opinion against Russia, they  also direct anger at Ukraine.  After  all,  Ukraine’s  stubbornness  on  the  issue  is  just  as  responsible  as  Russia’s  for  the  absence  of 


The Soapbox, March 2009 

gas. All  this  crisis  does  is  show  Europe  how  tense  relations  between  Ukraine  and  Russia  are,  and  that  saving  Ukraine  is  going  to  be  more  trouble  than  it’s  worth.   Indeed,  Russia  has  too  much  control  over  Ukraine  for  it  to  be  a  reliable  member  of  8(+# )-,0-4# %-$# C2%-/+# %-$# D+23%-"# (%1+# gone  so  far  as  to  say  that  they  don’t  want  Ukraine in NATO any time soon.  And the  United States, militarily overstretched and  politically spent, is unlikely to risk its stra­

because the south and east of Ukraine are  predominantly  ethnically  Russian.  In  the  event  of  a  major  Ukrainian  shift  towards  Europe there is a chance the country could  split due to Russian­inspired uprisings. Ukraine  is  between  a  rock  and  a  hard  place.    Russia  has  too  much  control  over  Ukraine’s economy and population for it to  @+#%@:+#80#@2+%6#077#7203#\)'',%-#,-.)+-/+# without help, and its chances of acquiring  outside  help  are  becoming  increasingly  slim.    With  the  US  overstretched  and  the  _?# )-&,::,-*# 80# 523:"# @%/6# ?62%,-+# 702# economic  and  political  reasons,  Ukraine’s  prospects for getting out from under Rus­ sia’s thumb are decreasing.  Ukraine’s only  hope  in  the  short  term  is  that  the  loss  of  Russia’s  international  credibility  for  con­ trolling  Ukraine  outweighs  its  value  as  a  satellite.    But  with  Russia  poised  to  start  drilling  in  the  arctic  and  constructing  a  new  pipeline  bypassing  Ukraine,  Russia  appears to have more tools left to purchase  allies.  And unfortunately, money tends to  talk  louder  than  morals.    Spring  may  be  just around the corner, but it looks like this  winter’s just beginning.

“Russia controls 90% of  Ukraine’s economy and will  not be afraid to use its sway to  hurt Ukraine if it enacts any  unfavorable policies.”  tegic goals in Iran and elsewhere by anger­ ing Russia further.  Ukraine seems to be left  without any international backers. Not  to  mention,  a  lot  has  changed  in  the  past  year.    Russia’s  moves  in  Georgia  over  the  summer  indicate  a  more  aggres­ sive  strategy,  and  while  the  chances  of  an  invasion  are  slim  to  none  consider­ ing Ukraine’s size, Russia controls 90% of  Ukraine’s economy and will not be afraid to  use its sway to hurt Ukraine if it enacts any  unfavorable  policies.    Russia  also  has  an  advan­ t a g e 




Students Clash Over Middle­East  By Bob Ma & Nantina Vgontzas


n January 15, a day after the start of the semester, Penn students spoke out on the recent violence in Gaza. The student organization  Penn for Palestine organized a march to protest the “genocide and mass slaughter of innocent Gaza residents.” Simultaneously, a  '8%8,0-%2"#2%::"#02*%-,[+$#@"#8(+#G+--#9'2%+:#L0%:,8,0-#%-$#/03;2,'+$#07#51+#';++/(+'#%-$#%#;2%"+2#702#;+%/+#+<;2+''+$#');;028#702#9'2%+:B'# right to defend itself.  based  on  their  religion…But  I  don’t  think  ,8# A)'8,5+'# 8(+# -++$# 702# %-# 9'2%+:,# '8%8+`9# think  the  Holocaust  is  horrible,  but  at  the  same  time  I  think  it’s  been  used  to  justify  war  crimes,  genocide,  ethnic  cleansing,  which ethically is very wrong. Who are you here with? Raphael  McNamara:  I’m  part  of  the  City  College  of  Philadelphia  student  govern­ ment. I found out about this event through  a coalition of forums on Gaza How  are  the  media  portraying  this  con­ ?)&*@

Aysha El­Shamayleh  (C’10):  I’m  the  VP  of  Penn Arab Society and am active with Penn  for Palestine.

McNamara: I think that this is a racist issue.  When Europeans came to America and took  away  Native  American  land,  that  was  by  demonizing  them;  terrorism  isn’t  just  sui­ cide bombing; it’s targeting civilians, which  is  undeniably  what’s  happening;  it’s  deny­ ing people of their right; I think the reason  that most Europeans and Americans aren’t  standing  up  for  it  is  because  of  the  dehu­ manization  of  Palestinians  and  Arabs  in  a  general sense

What kind of war is this?

Do you have ties to the Middle­East?

El­Shamayleh: I think it’s a political war. I  don’t think religion has any part in it. The  way it was started…OK, they say that Israel  &%'#;20106+$#@"#F%3%'#52,-*#20/6+8'4#@)8# you have to go back as to why Hamas was  52,-*#20/6+8'=#98B'#@+/%)'+#9'2%+:#'+%:+$#8(+# borders. It’s like an open­air prison… They  have  no  food,  electricity,  medicine,  water,  and  you  are  bombing  them…A  few  weeks  ago they decided Arabs can’t run in Israeli  elections…It’s  very  political.  I  don’t  think  it’s  a  war  because  in  a  war  you  have  two  sides,  and  both  sides  have  the  means.  The  G%:+'8,-,%-'#$0-B8#(%1+#8(+#3+%-'#80#5*(8=##  They only have primitive rockets. It is geno­ cide, ethnic cleansing.

McNamara: About  a  year  and  a  half  ago  I  met  a  woman  from  Saudi  Arabia  on  the  Internet. I found out later that she was part  07# %# *20);# $+-",-*# 8(+# (0:0/%)'8=# C203# what is happening now, her sisters are talk­ ,-*#%@0)8#5*(8,-*#9'2%+:4#'(+B'#8%:6,-*#%@0)8# 5*(8,-*#9'2%+:=#T(+'+#%2+#&03+-#7203#I%)$,# Arabia. My ties to Israel are pretty loose, but  my feeling is that I have to do something to  stop this negative stuff.

Dara Elass (E’10), President Penn for Palestine

Pro- Palestine Who are you here with?

What are your thoughts on the Holocaust? El­Shamayleh: I think it’s a war crime. I do  sympathize  with  Jews  for  going  through  that  experience.  I  don’t  think  anyone  deserves  going  through  that.  It’s  not  jus­ 8,5+$# @+/%)'+# ()3%-# @+,-*'# &+2+# 6,::+$#


Pro- Israel I see  you  are  not  of  Jewish  heritage,  why  are you here? Adam Delelegn (C’10): I came here to sup­ port  Israel,  their  right  to  defend  them­ selves Can diplomacy work? S+:+:+*-X# C02# 3+4# ,8B'# ;20@%@:"# -08# *0,-*# to work. I’m a Christian. I believe what the  Bible  has  to  say  regarding  the  future,  so  in  my  mind  there  isn’t  going  to  be  peace. 

Hart Levine (E’10), Hamas will  never  have  peace  with  Israel;  they  follow  futma;  everytime  they  want  a  /+%'+52+a# F%3%'4# F+[@0::%(4# C%8%(# b# &+# need to get rid of all of them.  What is your view of Islam? Delelegn:  It  depends  where  it  is.  Here  in  America  it’s  different  from  the  Middle  East…If you study sharia law, Islam is fas­ cism. You can’t even have a Jew stand on the  land of Saudi Arabia….I think a lot of Mus­ lims don’t read what’s written in the Koran  and the Hadif…I think if you delve into it, it  doesn’t  really  say  that  Islam  is  peaceful  as  most people think it is in the US.  How much death and destruction before it  is fair for Israel to pull out? Hart Levine (E’10): What’s the fair cost for  peace  and  security  in  your  land?  I  don’t  think I can place a number on that. What about the anti­Israel protests across  Europe? Levine: [Europeans] see civilians dying, but  they don’t see who’s to blame for it…I think  if  people  really  saw  what’s  going  on,  they  would also blame Hamas. 

   The Soapbox, March 2009   


Blue Bloods  Where does aristocracy come from?

Dear Gaza, An ode to a distant land

By Abdulaziz Al Mulla


The Soapbox, March 2009 

I can  hear  your  cries  and  your  screams.  I  can  hear  your  women  wailing  and  your  men praying to God in tired, coarse voices  … ever desiring justice and peace. Oh Gaza,  what ails me is that young girl lying on the  .0024#&,8(#;,-6#@0&'#,-#(+2#(%,2=#T(+"#'%"# her  head  was  smashed.  Oh  Gaza,  what  drains  all  my  strength  to  continue  facing  this heartless world, is that little boy look­ ing fearfully at the solider pointing a gun at  him. The solider too is a human being. He  was one day a child who longed for noth­ ing but to go out and play, to run freely in  the  endless  horizon.  Now  he  stands  fool­ ishly  against  his  own  humanity.  He  has  learned  to  hold  guns,  to  load  them  with  bullets,  to  point  them  at  children,  and  to  pull the trigger. Oh Gaza, that baby looks  so  blue.  When  his  mother  gave  birth  to  him, when she dreamed to raise him well  like  Salaheldin,  like  Mahmood  Darwish,  like  a  hero,  and  even  before  that,  when  she  promised  him  while  he  was  a  playful  creature  in  her  uterus,  that  he  will  live  a  long, happy life, did the thought cross her  mind that he would die so soon? Oh Gaza,  oh the place where only the scent of blood  travels freely, brushing on the walls of the  city and on the cheeks of the living, what  else  do  you  have  to  say  when  there  is  no  one  listening?  Oh  Gaza,  I  promise  you,  with every remaining speckle of humanity  in  me  that  I  am  listening,  and  that  I  will  continue to listen. And one day, long after  your  children  are  buried  in  the  depths  of  the  ground,  you  will  tell  your  stories  to  the world, and everyone will listen. 

Art by Allison Zuckerman

ne of the most interesting proofs of  the commonality of mankind is the  development  of  similar  political  structures  across  the  globe.  Take  ancient  Egypt,  feudal  Japan,  tribal  Middle  East  and  the  royal  Indo­European  people  as  examples. In each of these societies, struc­ tures arose that allowed for the instillation  of an aristocracy – landed gentry if you will  – that were the powers to be, for all intents  and  purposes.  The  creation  of  this  class  was  largely  due  to  beliefs  of  human  divin­ ity, as well as economic conditions. Peoples  banded together to form a primeval politi­ cal entity, laying claim to a cartel of political  and  economic  power.  Over  time,  however,  this  idea  of  human  divinity  began  to  die  out,  especially  amongst  Christians.  None­ theless, the idea that nobles were somehow  superior remained an important idea. The etymology and development of this  concept  of  a  natural  aristocracy  originates  in  Spain.  Sangre  Azul  was  a  term  used  to  describe  the  Spanish  royal  family,  which  roughly  translated  means  “blue  blood”.  It  was used to distinguish Visigothic peoples,  a  group  with  a  pure  bloodline,  from  the  Moors..  Robert  Lacey,  a  respected  British  historian, explains the genesis of the blue­ blood concept as follows:   It  was  the  Spaniards  who  gave  the  world the notion that an aristocrat’s blood  is  not  red  but  blue.  The  Spanish  nobility  started taking shape around the ninth cen­ tury  in  classic  military  fashion,  occupying  land as warriors on horseback. A nobleman  demonstrated  his  pedigree  by  holding  up  (,'#'&02$#%23#80#$,';:%"#8(+#5:,*2++#07#@:)+# blooded veins beneath his pale skin—proof  that his birth had not been contaminated by  the dark­skinned enemy. Under  this  system,  many  families  rose  to  prominence.  With  time,  however,  the  once  clear­cut  line  between  the  blue­ blooded  nobles  and  the  mixed  peasants  grew  increasingly  vague.  Many  factors  led  to  the  disintegration  of  the  blue­blooded  /:%''=#C02#0-+4#8(+#-0@:+'B#+/0-03,/#;0&+24# based  on  agriculture,  was  soon  no  longer  applicable. With the opening of trade, those  of “regular” blood were able to amass per­ sonal fortunes due to the mobility of goods 

%-$# /033+2/+=# C)28(+2302+4# 6-0&:+$*+# became more accessible, and caste systems  began to crumble.   In  today’s  society,  no  visible  caste  system  exists.  Yet,  one  particularly  strik­ ing  modern  example  comes  to  mind.  That  is  the  reform  of  the  House  of  Lords  in  mid­nineteenth  century  Britain.  This  was  the sight of a formal and purposeful redis­ tribution  of  power  and  wealth  from  the  blue­blooded  rulers  to  a  group  of  elected  representatives. In the concluding decades  of the 19th century, Sanford and Townsend  published  a  list  of  thirty­one  prominent  English families. They argued “the political  power  may  depart…  but  the  social  power  must increase.” This is a perfect illustration  of the omni­powerful blue­bloods. In terms  of  wealth,  in  the  late  nineteenth  century,  these  old­established  landed  families  were  amongst  the  wealthiest  of  England,  a  fact  that has not changed in the 20th century. In  fact, Thompson, an authority on the  British caste system, has found  only two or three families of  the thirty­one that have not  maintained their position.  Having  explored  the  evolution  of  blue  bloods,  it is interesting to consider  where  this  idea  exists  in  modern society. Although an  outdated value, many blue bloods  exist and dominate various social micro­ cosms. Perhaps this value is not as outdated  as it would seem.    

Marwa Ibrahim 

Art by Leroy Wilkes



Social Eight Reasons Why Prop 8 “Saved” America A satire on the gay marriage debate By Ned Shell 


ccording to  the  Census  Bureau,  about  50%  of  current  marriages  will  end  in  divorce.  Indeed,  I  have  many  friends  whose  parents  have  sepa­ rated. I often wonder how two people, who  at one point in their lives loved each other  so intensely that they vowed to never part,  could  permanently  decide  to  end  their  life  together.  How  did  so  much  love  trans­ form  into  so  much  animosity?  Was  it  a  lack of commitment? Sexual problems? An 

“Dumbledore would be able to marry  Grindelwald, and inter­wizard affairs  can be dangerous.” )-(+%:8("# %$$,/8,0-O# G+2(%;'# +1+-# ,-5­ delity?  Although  these  explanations  seem  plausible, the real culprit is same­sex mar­ riage. What is it about those gays that makes  them  want  to  get  married  so  badly?  Don’t  they  know  that  they  are  destroying  the  sanctity  of  marriage?  If  gays  and  lesbians  could get married, what would stop people  from marrying their pets? Nothing less than  total anarchy would ensue. In an interview  with  GQ  Magazine,  Mike  Huckabee  could  not  have  been  closer  to  the  truth  when  he  said:  “You  have  to  have  a  basic  family  structure. There’s never been a civilization 

that has  rewritten  what  marriage  and  family  means  and  survived.”  Moral of the story: same­sex mar­ riage would destroy civilization as  we know it. To  further  persuade  the  masses  of  the  impending  doom  same­sex  marriage  brings,  I  have  compiled  eight  reasons  why  Cali­ fornia’s  Proposition  8  to  ban  the  state­constitutional right to same­ sex marriage has saved America:

MAIN REASONS FOR  DIVORCE Extra­marital affair ­ 27% C%3,:"#'82%,-'#N#cZd Abuse ­ 17% Mid­life crisis ­ 13% Addictions ­ 6%


Same­sex marriage  would  destroy  the  sanctity  of  normal­people  marriage.  That’s  why  straight  couples  never  get  divorces. 

Workaholism ­ 6%


Gay sex is a sin. That’s why  straight  people  never  cheat,  lie,  kill,  hurt, or do anything else that is also consid­ ered immoral according to the Bible. 


I%3+N'+<# /0);:+'# %2+# )-58# 80# @2,-*# up children. Little boys and girls need  both  a  mommy  and  a  daddy.  That’s  why  it’s  illegal  for  children  to  be  brought  up  in  single­parent households. 


\+$+5-,-*# 3%22,%*+# ,'# )-8(,-6%@:+=# after all,  women  are  still  property,  dowries are still given to the husband, and  interracial marriage is still illegal. 


Same­sex couples  should  not  be  allowed  to  marry  because  they  are  unable to have children. That’s why we pro­ hibit  infertile  men  and  women  from  tying  the knot, too. 

6. 7.

The right  of  the  majority  to  oppress  the rights of a minority is an inherent  component of the Constitution.  Being gay is a virus. If same­sex mar­ riage were legalized, who knows how  fast it would spread! 

Art by Allison Zuckerman



Dumbledore would  be  able  to  marry  Grindelwald, and inter­wizard affairs  can be dangerous.    Let’s be serious now. What is it about  '%3+N'+<# 3%22,%*+# 8(%8# 8+22,5+'# 8(0'+# who would put millions of dollars towards  advertising  in  support  of  Proposition  8?  Wanda  Sykes,  lesbian  comedian,  shrewdly  commented in a recent stand­up show that  if people really wanted to protect the sanc­ tity  of  marriage,  they  would  ban  divorce.  Wouldn’t  that  do  more  towards  protecting  marriage than prohibiting others from get­ ting married?   When the Constitution was written, it  was, contrary to the above “eight reasons,”  meant to prevent mob rule—to protect the  rights  of  the  few  from  the  whims  of  the  masses. Yet when California decided to have  people  vote  on  whether  or  not  a  minority  should be allowed the right to marry, it was  acting  in  opposition  to  what  our  founding  fathers intended.       In conclusion, let me leave you with a  5-%:#8(0)*(8X#97#"0)#$0-B8#:,6+#*%"#3%22,%*+4# don’t get one. 

   The Soapbox, March 2009   


Drunk Teenagers Don’t Melt the Ice Caps

:#A/".7#"1#&"00%A%#7/%()4%'*(#*,)'B#*,8*#0"+%/)'A#*,%#4/)'B)'A#8A%#+)00#$%'%3*#("&)%*By John Gee

about it too much. In fact, the right to drink  is important, and teenagers are not the ones  who made it so – adults are. A sophisticated  party  in  today’s  culture  requires  serving  alcohol,  which  means  those  between  the  ages  of  18  and  21  are  effectively  criminal­ ized if they want to behave like adults in a  social setting. On the other hand, by raising the drink­ ing  age,  we  prevent  drunk­driving  deaths.  Drinking  between  the  ages  of  18  and  21  is  illegal not because it is harmful to others in  itself – and not even because it is harmful  to the person drinking – but because many  teenagers endanger others by driving while  intoxicated.  There  are,  of  course,  other  arguments  for  the  higher  drinking  age, 


ver the  summer,  a  group  of  more  than  one  hundred  college  presi­ dents formed The Amethyst Initia­ tive and suggested that we should allow 18  year­olds to drink alcohol. There was some­ thing of a debate at the time, but, given the  state of the election season, concerns such  as  the  economy  naturally  overshadowed  their  proposal.  Yet  the  discussion  over  the  drinking age is still of great interest. Aside  from my obvious personal stake in the issue  as  a  college  freshman,  I  see  in  it  the  secu­ rity­versus­freedom  line  of  thinking  that  (%'# $+5-+$# 3)/(# 07# 8(+# /0)-8+28+2202,'3# and environmental policy debates. At what  point should a government sus­ pend its citizens’ rights in order  to maintain their security? #C,2'8:"4#9#@+:,+1+#8(%8#:+*%:# adults        do  have  the  right,  in  principle  at  least,  to  possess  and  consume  alcohol,  and  that  raising  the  drinking  age  takes  something  consequential  away 

neither would this debate. Therefore, drunk  driving  is  more  or  less  the  only  danger  a  higher drinking age protects us from.

“Drinking between the ages of  18 and 21 is illegal not because  it is harmful to others in  itself – and not even because  it is harmful to the person  drinking – but because many  teenagers endanger others by  driving while intoxicated.” The  protection  of  life  is  certainly  worth the right to drink ­ when the word  “life”  is  ill­defined.    We  bargain  lives  away  all  the  time  by  driving  cars  (even  sober),  skydiving,  licensing  guns  to  people,  fight­ ing wars, and that most doomed  of enterprises, having life in the  first  place.  Being  alive  is  quite  risky,  and  we’ve  decided  that  we’re  not  all  that  concerned  with a statistically small chance  of  death.  So,  the  question  is  really  whether  or  not  the  right  to  drink  is  worth  the  protec­ tion  of  a  specific  number  of  lives.  More  than  that,  it  should  be  worth  the  time,  money,  and  effort  necessary  to  enforce  a  drinking  age  of  21  effectively  ,  which  we  don’t  do  now.  Given  the  ubiquity  of  alcohol  on  col­ lege campuses, and even at high  school  parties,  I  doubt  we  can.   Moreover, I have to believe that  there  are  more  nuanced  meth­ ods of controlling drunk driving  – education, a graduated drink­ ing  age,  etc.  Simply  establish­ ing  a  drinking  age  higher  than  any other in the world is a very  crude tool. As out of fashion as  it may be in economic circles, I think this  attitude  of  default  libertarianism  makes  the issue much clearer. Government must  intervene in many things – that’s its job –  but  there  is  no  less  effective  government  than a habitually paternal nanny state.

“Legal adults do have  the right, in principle  at least, to possess  and consume alcohol,  and that raising the  drinking age takes  something conse­ quential away from  them.”  7203# 8(+3=# >$):8'4# @"# $+5-,­ tion, should be allowed to make  decisions freely so long as they  do not harm others.    If we don’t  think people of a certain age are  mature  enough  to  make  those  decisions,  they  shouldn’t  be  considered adults.  But creating  a separate age to drink, one higher than the  legal  age  of  majority,      causes  the  de  facto  social  disenfranchisement  of  thousands  of  individuals  otherwise  considered  adults  –  over half the college population. I hear fairly  often that the drinking age is too trivial an  issue to worry over, and that teenagers care 

The Soapbox, March 2009 

Art by Chiyel Hayles such  as  alcohol­poisoning  deaths  and  the  detrimental  effects  of  alcohol  dependence.  However, alcohol has tremendous potential  for abuse even by those over 21. If we deter­ mine alcohol is too dangerous or its effects  too negative, it should be illegal for every­ 0-+=#C)28(+2302+4#,7#!=>=S=S=#$,$#-08#+<,'84#



The Soapbox

is Penn’s premier outlet for  student sociopolitical thought. Get involved!

The Soapbox with Pennsylvania Governor Ed Rendell Photo by Jonathan Coveney


March 2009 Volume VI Issue 4 Exclusive Interview: Governor Rendell A Satire on the Gay Marriage Debate ‘Change’ Through South African Lenses...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you