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Un deporte con acierto si a guillermo tell le obligaron a disParar una FleCha a la manZana ColoCada en la CabeZa de su hijo, a juan miguel ZarZuela le vino la aFiCión Por el tiro Con arCo adaPtado a través de uno de sus gemelos. tras haber PartiCiPado en dos juegos ParalímPiCos y ganar el CamPeonato de euroPa Por eQuiPos en 2006, el Pasado mes de junio Fue medalla de Plata en los CamPeonatos de esPaña al aire libre. hoy es Considerado uno de los mejores arQueros. PEdRO MENdOzA

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os comienzos suelen ser difíciles, aunque Juan Miguel Zarzuela (Jerez de la Frontera, 1958) se inició sin mucha dificultad. Conoció el tiro con arco gracias a uno de sus hijos gemelos que también lo practicaba y que él llevaba a entrenar. Al cabo de un tiempo quiso probar él mismo las flechas,“empecé a utilizar arcos de la propia escuela y como conocía ya muchas indicaciones que los entrenadores hacían a los chavales para enseñarles, fui aprendiendo rápido”. Sus monitores percibieron pronto sus capacidades “a los pocos días empezaron a decirme que me pusiera a más distancia porque iba a romper la diana”. Y en poco tiempo se convirtió en un arquero que, con arco y flechas de iniciación, daba en la diana a una distancia de setenta metros. En su familia no es el único deportista. Tiene dos gemelos que considera unos cracks. Ambos con espina bífida, juegan a baloncesto en silla de ruedas y han sido ya dos veces campeones de Europa. Zarzuela trabajaba en la construcción cuando se cayó de un andamio. “Caí de pie, rompiéndome los dos cal42

cáneos y me pusieron prótesis en las caderas y en la cabeza del fémur. Me realizaron también una intervención del pie izquierdo y otra para liberar el peroné”. Sin embargo, él tira en categoría standing sin adaptaciones especiales. En esta clase, el arquero puede disparar sus flechas tanto de pie o sentado en un taburete. Luego está la categoría W2, donde participan las personas que van en silla de ruedas. Es el caso del almeriense José Manuel Marín, que también participó tanto en los Juegos Paralímpicos de Pekín como en los de Atenas. En la categoría W1, además de ir en silla necesitan algún tipo de adaptación especial o de ayuda de sus técnicos, bien para montar las flechas o de otro tipo. Al jerezano, su delirio con las flechas le está dando muchísimas satisfacciones a título personal. “Estoy conociendo a un montón de gente que está por la labor de ayudar a los demás mediante el deporte y, a la vez, estoy viendo otros países y culturas gracias al tiro con arco. He estado en Polonia, en Atenas, en Pekín… son culturas diferentes y preciosas.” Podría decirse que su discapacidad le ha dado la oportunidad de tener estas experiencias, “por-

que gracias a ese accidente, he tenido tiempo para dedicarme al arco”. Por eso piensa que no abandonará esta afición, si no es por la edad. Pocos días tras la entrevista Juan Miguel quedó segundo en el Campeonato de España, que le permite participar en agosto en el Mundial que tiene lugar en la República Checa. También sigue preparándose para asistir a las paralimpiadas de 2012 en Londres con el pensamiento de poder subir al podio. “Eso será un reto increíble. Quiero meterme en la lucha por las medallas de las paralimpiadas, donde he estado ya dos veces junto a los mejores arqueros del mundo, llegando a cuartos de final”. En cuanto a las ayudas que reciben los deportistas paralímpicos, Zarzuela es claro. “La verdad es que nunca son suficientes. Si voy ahora al Campeonato de España, me tengo que pagar viajes, inscripción, hotel, comida, me lo tengo que pagar todo. Evidentemente, un sponsor o patrocinador que se encargue de cubrir esos gastos, sería de gran ayuda. Yo no he podido asistir a ninguno de los tres grandes premios que hay durante la temporada al aire libre, porque no me puedo permitir gastarme 300 euros cada fin de semana”. Cuando un deportista llega a campeón de España, en Andalucía recibe una beca del programa ‘Andalucía Olímpica’, una ayuda que Zarzuela utiliza para sus viajes y los gastos de material. Recomienda el tiro con arco porque lo considera muy participativo y completo, “un deportista con paraplejia se puede batir con una persona sin discapacidad de forma equitativa. Porque los dos tiran igual, utilizando sus brazos y su tronco. Creo que dentro del deporte, el más participativo es el tiro con arco ya que permite que nos enfrentemos con los absolutos en igualdad de condiciones”. .

Un deporte con acierto  

Entrevista a Juan Miguel Zarzuela, deportista paralímpico de tiro al arco. realizada para el número 43 (Julio 2009)

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