Page 1


SEBASTIAN QUILL was a small press literary magazine edited by James Mitchell 

and published  by  the  Hoddypoll  Press  in  San  Francisco  from  1970  to  1973.  Its  goal  was  to  provide  a  journal  for  gay  writers,  poets,  artists  and  photographers  living and working in the Bay Area, in the spirit of the Gay Liberation movement  which  awakened  and  flourished  in  the  late  1960’s.  It  was  the  first  gay‐themed  literary  magazine  appearing  locally  and  perhaps  also  the  first  in  the  United  States.  In  the  course  of  its  three  issues,  it  brought  gay‐themed  works  by  such  well‐known writers as Allen Ginsberg, Thom Gunn, Robert Glück, Bruce Boone,  Paul Mariah and Richard Tagett.    The  first  issue  in  1970  appeared  very  much  in  the  samizdat  or  Underground  publishing style of the times. Since male homosexuality was in most places then  illegal  and  considered  a  psychiatric  illness,  there  was  no  expectation  that  Sebastian  Quill  could  be  sold  in  bookshops  or  carried  by  national  book  distributors  or  acquired  by  libraries.  About  500  copies  were  run  off  during  a  planned  break‐in  in  a  downtown  office  building  on  a  Sunday  afternoon,  and  because no bookstore could be found to sell it, most of the copies were handed  out free at local meetings of the Gay Liberation Front.    The financial exigencies of underground small press publishing, which operated  on  a  shoestring  and  was  given  over  mainly  to  political  discussion  or  to  psychedelics  analysis,  made  professional  typesetting  impossibly  expensive.  The  best  one  could  hope  for  was  a  text  prepared  on  an  IBM  Selectric  typewriter,  which served as the industry standard at the time. Composition and corrections  were  extremely  laborious,  and  photo  copy  machines  were  not  yet  commonly  available.  Cataloguers  would  describe  most  such  materials  as  “mimeographed  ephemera.”    Contributions  for  our  first  issue  were  gathered  from  artists  and  authors  who  were  also  personal  friends.  I  prepared  everything  for  production,  and  with  the  assistance of Paul Von Steinmann and Phil Tutt ran off copies on a photo offset  printing  machine  in  a  downtown  office  building  dedicated  on  weekdays  to  the  service of a maritime insurance agency.     Writers  and  artists  in  the  first  issue  included  Bruce  Boone,  Bob  Clark,  James  Devina, Geoff Eisen, Giles, Patrick Kelly, Nick Kouninos, James Mitchell and Bob  Rivera.    James Mitchell  March 18, 2011 


Sebastian Quill - Volume One - Fall, 1970  

First issue of the San Francisco gay literary magazine SEBASTIAN QUILL, from Fall, 1970.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you