Page 89

Fotografie Annemarie van der Togt

Column

Heerlijk avondje met pijnlijk randje Anousha Nzume Een aantal jaar geleden besloten we met onze vriendenclub Sinterklaas te vieren. We hadden allemaal kleine kinderen in dezelfde leeftijd. Omdat het ons eerste sinterklaasfeest was als ouders, besloten we een ‘echte’ Sinterklaas te boeken. Een van m’n vriendinnen nam de taak op zich om de juiste Sint te vinden. Na een week researchen had ze de perfecte professionele Sint gevonden. Ze noemde een bedrag waar ik best van schrok, maar ze legde uit dat we voor dat bedrag ook twee zwarte pieten kregen, en dat het volgens haar een goede deal was. Ik slikte. Moest ik m’n beste vriendin van sinds m’n zestiende, uitleggen dat ik Zwarte Piet helemaal geen goede deal vond? Ik baalde van mezelf. Waarom kon ik me niet over m’n weerstand heen zetten? Waarom gunde ik mijn dochtertje deze onschuldig bedoelde traditie niet? Aan de andere kant baalde ik er ook van dat zij niet begreep dat het effect van Zwarte Piet, de stereotype karikatuur, helemaal niet zo onschuldig was. Ze had toch ook met mij staan huilen toen Nelson Mandela vrijkwam? Nu leek ze ineens háár herinneringen aan het feest centraal te stellen, zonder te te erkennen wat die voor mij betekenen. Na een paar ongemakkelijke minuten beloofde ze de zwarte pieten alsnog te cancelen. Een week later belde ze terug. De Sint weigerde zonder zwarte pieten te komen. Die waren namelijk ’het hart van z’n performance’. De rest van de vriendengroep begreep mijn bezwaar, maar ze voelden niet hetzelfde als ik. Zo vierde onze vriendengroep het eerste sinterklaasfeest met kinderen zonder ons gezin. Niemand in de vriendengroep kwam op het idee om die Sint wél met twee pieten te laten komen, maar dan paarse, bont gekleurde of roetveeg- pieten. Die gedachte leek verder weg dan een A lovely evening turned bitter vakantie naar de maan. Die gedachte leek ook nog mijlenver in 2011, toen de kunstenaars Quinsy Gario en Jerry Afriyie hardhandig werden gearresteerd tijdens de sinterklaasintocht in Dordrecht. In Amsterdam werd programmamaker Kitty Balker aangehouden tijdens de intocht, en ook dat gebeurde niet zachtzinnig. Deze gebeurtenissen, de beelden, en de discussies die daarop volgden veranderden veel in Nederland, ook binnen mijn vriendengroep. In de loop der jaren hebben we met elkaar vele gesprekken gevoerd over tradities, beeldvorming, de veranderende samenleving en over racisme. Dit waren niet altijd de gemakkelijkste gesprekken, maar juist door die gesprekken zijn we dichter tot elkaar gekomen. Ook op 5 december. Dat is wat ik iedereen gun: in alle openheid in gesprek gaan met vrienden, familie, het schoolbestuur en collega’s. Samen praten over een geliefde traditie met een pijnlijk randje. Tijden veranderen en tradities veranderen mee. Er is genoeg ruimte voor variatie en voor verdieping van het heerlijk avondje.

89

Some years ago, actress, presenter and media producer Anousha Nzume was set to celebrate Sinterklaas with a group of friends and their children. One of Anousha’s friends even arranged for a Sinterklaas impersonator to attend the celebration. However, the impersonator was only willing to come if he could bring his two zwarte pieten, who, he argued, “were at the heart of his performance.” Not willing to be part of a celebration with zwarte pieten, Anousha and her family skipped the party. In her column, Anousha reflects on why, back then, it seemed so difficult to move beyond a celebration with zwarte pieten, let alone to explore together creative solutions to make the celebration inclusive and satisfactory to everyone. She acknowledges the efforts and achievements of activists in the Netherlands in enabling this dialogue.

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Advertisement