__MAIN_TEXT__

Page 69

Abdelkader Benali

‘Maar,’ zo horen we, ‘het is allemaal goedbedoeld.’ De grappen, ongepaste verwijzingen en terzijdes. Goedbedoeld zeker; dat het goedbedoeld wordt, is precies het pijnpunt. Onder dat goedbedoeld zit de opgewekte Nederlandse natuur om over alles wat onbehagen kan oproepen beetje vrolijk heen te stappen. Het is allemaal niet zo erg als we allemaal de andere kant opkijken. Hoe harder Zwarte Piet wordt verdedigd hoe sterker de argumenten ertegen worden. Hij maakt geen schijn van kans. Wat hij achterlaat is een beklemmende verwarring. In het vacuüm van Zwarte Piet groeit het monster van de ongelijkheid. Nederland heeft een blinde vlek voor de impact van huidskleur op kansen in de samenleving. Dit is niet voor iedereen het geval. Talloze Nederlanders vechten dag in dag uit tegen de realiteit die huidskleur creëert. Het hebben van een bepaalde huidskleur roept barrières op in de samenleving. Deze structuren die gekleurde Nederlanders in het onderwijs, arbeidsmarkt en maatschappelijk veld benadelen, kunnen alleen veranderen als we duidelijk krijgen waarom dit gebeurt. En die discussie lijkt net op gang te zijn gekomen. Er is een stuitend gebrek aan bewustzijn hierover. ‘Ik ben kleurenblind,’ wordt gezegd waarmee de spreker zich ontslaat van enige verantwoordelijkheid voor het knagende probleem en met de uitspraak, onbedoeld, de ongelijke structuur in stand houdt. De maatschappij is niet kleurenblind, omdat de maatschappij niet alleen ordent aan de hand van macht, inkomen en sekse, maar ook van huidskleur, afkomst en religie. Wie als zwarte geboren wordt, wordt nooit een blanke. Op microniveau bepalen onbewuste aannames over huidskleur wat men van iemand vindt, wat men van iemand verwacht en wat men zeker niet verwacht. Zwarte Piet gedijt op dat grensgebied tussen uitsluiting en acceptatie. Zwarte Piet dekt alle latente vooroordelen toe met een grote, vrolijke glimlach van niets aan de hand. Zwarte Piet is de fantasie – de blinde vlek – die het zien van de realiteit bemoeilijkt. Zwarte Piet verbindt huidskleur aan stereotypen, houdt ze in stand en vergroot ze uit. Het is om te lachen, niet om serieus te nemen. Zwarte Piet wordt voor mij een sta-in-de-weg om een serieus gesprek te beginnen over de onderliggende structuren rond huidskleur en uitsluiting. En dan doet Zwarte Piet nog iets wat schadelijk is: het verstevigt het stereotype denken. Mensen zijn geen individuen, maar afsplitsingen van stereotypen. Wie afwijkt van het stereotype krijgt een bonus. ‘Wat spreek je goed Nederlands. Ik hoor helemaal geen accent,’ wordt mij gezegd. In die uitspraak ligt een oordeel besloten waarvan impliciet wordt aangenomen dat ik er heel gelukkig van wordt. Ik moet dus het compliment als stereotype ontvangen om gelukkig te worden. Ik krijg een cadeau van de maatschappij: ik ben op een positieve manier afgeweken van het stereotype. Mijn antwoord is: ‘Ik heb wel een accent. Of je het hoort of niet,’ en in mijn antwoord ligt een andere vraag Writer Abdelkader Benali: “The besloten: ‘Ben je bereid om de etnische bril af te zetten? Zo ja, Netherlands is not color blind” kom dan maar eens terug.’ De gever van het compliment voelt Many people no longer keep silent about zich een tikkeltje op zijn nummer gezet want hij ging er toch echt Zwarte Piet and what he represents for van uit dat het me gelukkig zou maken. them. Piet himself is to blame. With its Het hele jaar door zijn mensen met een diverse achtergrond zwaar ondervertegenwoordigd in media, amusement en middenveld, waarna op 5 december de ganse natie een karikatuur omhelst die stereotypen bevestigt. Het is deze gigantische kloof die we te dichten hebben. De kloof tussen wat we omarmen en wat we niet willen zien. Wat brandt is niet dat dit gebeurt – wat brandt is dat we dit normaal vinden. Zwarte Piet houdt de blinde vlek in stand.

69

commercial success, the Sinterklaas celebration achieved a large audience. A minority of that large audience will take offense. Piet may be well intentioned, but “behind those good intentions is the cheerful Dutch nature to nicely ignore anything which evokes unease.” The Netherlands will not give up its black mascot. But the more people defend Zwarte Piet, the stronger the arguments become against his appearance. He does not stand a chance.

Profile for PIET

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Advertisement