Page 61

Piet in kinderboeken

Hoe Piet kleur kreeg door Saskia Henderson

Saskia Henderson is geboren en getogen in Rotterdam en heeft Sinterklaas altijd op de traditionele manier gevierd. ‘Zwarte Piet was er natuurlijk, die hoorde er wel bij in mijn beleving. Je zag hem natuurlijk niet, maar hij bracht wel samen met Sinterklaas de cadeautjes en hij vulde de schoen bij de schoorsteen. Toen ik zelf kinderen kreeg, heb ik dat ook gedaan, want ik vond het gewoon heel leuk om de kinderen die spanning en gezelligheid en de sfeer van het sinterklaasfeest mee te geven. Dus ook zij hebben gewoon hartstochtelijk geloofd. We hadden helemaal geen negatieve beelden bij Zwarte Piet. Die hoorde er bij en was totaal onderscheiden en los van een zwarte persoon. Eigenlijk pas later ben ik een beetje gaan nadenken over dat het misschien toch niet zo leuk is, maar omdat je verder niet veel mensen kent die donker zijn, heb je daar ook niet zo veel last van.’ Henderson ging Zwarte Piet pas problematisch vinden in haar functie van opvoedkundige. Zwarte Piet bleek kwetsend voor de kinderen met een donkere huidskleur, en zij besefte opeens dat dat niet de bedoeling kon zijn. In Hoe Piet kleur kreeg is er een enorm pietentekort ontstaan doordat de traditionele pieten van Sinterklaas allemaal weggaan om een nieuwe carrière te beginnen. Er moeten nieuwe pieten gevonden worden. De Hoofdpiet vindt nieuwe pietkandidaten op de Spaanse turnschool. Dit zijn kinderen,

zowel jongens als meisjes, zowel wit als zwart. Hoewel Sinterklaas eerst moeite heeft met deze niet-traditionele pieten, besluit hij ze toch aan te nemen. De kinderen helpen Sinterklaas uit de brand, en een aantal kinderen gaat aan de slag in de kauwgomballenfabriek van de Sint. Daar gaat het helaas snel mis, waardoor er in de fabriek een ontploffing plaatsvindt. Hierdoor krijgen zowel de nieuwe als de traditionele pieten alle kleuren van de regenboog. De gekleurde pieten worden door de kinderen met open armen ontvangen. Henderson is geen voorstander van pieten zonder schmink, met alleen maar vegen. Ze zijn niet voor niets geschminkt. ‘Dat is natuurlijk om te zorgen dat ze niet herkend worden. Het sinterklaasfeest moet gewoon blíjven, maar het is tijd voor een nieuw verhaal waarin je mensen met je meeneemt. Eerst heb je inderdaad gewoon Zwarte Piet en dan gebeurt er iets. In mijn verhaal is dat dan de ontploffing van een kauwgomballenfabriek waardoor iedereen kleurtjes krijgt. Via nieuwe, speelse elementen wordt het gewoon meer een soort sprookje.’

61

Hoe Piet kleur kreeg Tekst: Saskia Henderson Tekeningen: Minke Willemse ISBN: 978-90-821314-9-9

Piet in children’s books Four Dutch writers talk about their attempt and ambition to create an alternative image of Sint, but above all how to describe Piet in their children’s book. Saskia Henderson, one of the writers, found out not so long ago that something was amiss with the figure of Zwarte Piet. As a child, she thought it was a wonderful party; she also celebrated a “normal” Sinterklaas with her children. However, through her own education she came to understand black children’s experience with the holiday. She realized that it was not such a nice party for all children. She wrote Hoe Piet Kleur Kreeg. “The sinterklaasfeest must continue, but it is time for a new story. To start, you have the well-known figure of Zwarte Piet and then something happens. In my story, a gumball factory explodes and everyone is covered in colors. Through new, playful elements it is more like a fairy tale.”

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Advertisement