__MAIN_TEXT__

Page 47

Akwasi

‘Dan ben je zes jaar en zie je Sinterklaas en Zwarte Piet. Ik – als zwart kind – werd bang van hem. Tien jaar later werd ik opeens Zwarte Piet genoemd.’

Nederland blij. Inclusief alle mensen die vóór Zwarte Piet zijn. Maar op het moment dat dezelfde mannen iets over Zwarte Piet zeggen, kunnen ze beter in een bananenboom klimmen en terug gaan naar hun eigen land. Dat is toch sick? We kunnen er heel lang over praten, maar wanneer gaan we handelen? Het woord bij de daad voegen? Als je verandering wilt, moet je actie ondernemen. Ik geniet ervan te zien hoe mensen van alle kleuren opstaan om hier wat aan te doen. Ga je weer het podium op met Zwart Licht? Jazeker, dat komt eraan. Op het moment is het vooral veel opsparen, en zodra de gelegenheid zich voordoet, brengen we het naar buiten. DAAR ERGENS, was een uitstapje waarbij ik het muzikaal even niet over identiteit had, maar over een ander universeel thema: afscheid. Identiteit lijkt inderdaad een belangrijk onderdeel van jouw kunst. Waarom heb je dan dat ‘uitstapje’ gemaakt? Ik was op de toneelacademie Maastricht de enige donkere jongen in de klas. En ik merkte dat stukken van mij altijd gerelateerd waren aan identiteit, of huidskleur. Het valt me op dat je je anders gaat gedragen als je de enige zwarte in een klas bent met tien witte mensen. Je wereld is dan ook wat anders. Je bent erbij, maar je hoort er niet altijd bij. Dus zocht ik een universeler thema. Wij nemen continue afscheid. Als je batterij op is, neem je afscheid van je batterij. Als je relatie uit is, neem je afscheid van je relatie. Als er een dierbare overlijdt: afscheid. Als je je

47

diploma haalt, neem je afscheid van je schoolperiode. Het is nu ook tijd om afscheid te nemen van de huidige Zwarte Piet. Moeten we met een ritueel afscheid van Zwarte Piet nemen? We kunnen er niet omheen dat discriminatie en racisme altijd zullen blijven bestaan. Het is te idyllisch om te denken dat het ooit weggaat. Het is een beetje oneerlijk, maar dat is helaas hoe de wereld in elkaar zit. Ik denk dat we onszelf nu ook samen stap voor stap en beetje bij beetje prepareren om afscheid te nemen van Zwarte Piet. Dat ga ik ook aan m’n kinderen vertellen.

Farewell to Zwarte Piet: Akwasi uses his voice For years, dramatist/rapper/poet Akwasi has elevated his voice to protest against the stereotyping of people with different complexions. As a Dutchman with “something extra,” namely his Ghanaian culture, he says he often tries to do this, but he is not always heard. “During the World Cup we were one country. If a Jeremain Lens or a Leroy Fer scored, then the whole country was happy, including all the people who are in favor of Zwarte Piet. But when the same men say something about Zwarte Piet, they better climb into a banana tree and go back to their own country. That is really sick. Now, I think we must together, step by step, prepare to say goodbye to Zwarte Piet. That’s what I’m going to tell my children.”

Profile for PIET

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Advertisement