__MAIN_TEXT__

Page 205

Sylvana Simons

ʻIedere donkere Nederlander weet hoe het is om tussen november en december over straat te lopen, door kleine kindjes bekeken te worden en in hun ogen te zien dat ze ook niet weten wat ze met je aan moeten.ʼ

heel schijnheilige oplossing, omdat ik zelf niet wist wat ik ermee aan moest. Intussen zijn mijn kinderen volwassen en mogen ze zelf kiezen wat ze van Zwarte Piet vinden en wat ze ermee willen. Hoe kijk je naar de discussie van nu? Ik denk dat met dank aan social media en een mondige generatie van nieuwe Nederlanders het nu wel heel actueel is en dat vind ik goed. Vooral omdat je steeds meer ziet dat ook heel veel witte Nederlanders denken: wacht even, ik heb er zo nooit naar gekeken. Je spreekt je ook op andere manieren uit over ‘stil racisme’. Zoals in DWDD toen Martin Simek bootvluchtelingen ‘zwartjes’ noemde. In hoeverre houd je rekening met jouw status als Bekende Nederlander? Voor mezelf ben ik in eerste instantie een Nederlander met een mening; daarnaast ben ik een bekende Nederlander met een mening en heb ik bereik. Ik voel ook een verantwoordelijkheid om daar gebruik van te maken. Het kan niet zo zijn dat iemand een racistische term over tafel gooit en dat ik daar dan in stilte ga zitten goedkeuren. Ik ben niet hier voor populariteit of acceptatie. Het lijkt alsof iedereen zegt diversiteit belangrijk te vinden, maar het lukt nog steeds niet om die te bewerkstelligen. Wat denk je dat je er zelf aan kunt bijdragen? Wat ik bij kan dragen, is er zijn en laten zien dat ‘wij’ talent hebben, skills hebben, doorzettingsvermogen, discipline, werkethiek en al die dingen. Toch een beetje

205

het braafste meisje van de klas zijn, zodat dat deuren opent voor anderen. Heel veel jonge meiden komen naar mij toe: ‘Ja, dankzij jou weet ik dat het kan.’ Hoe doen we dat zonder dat de meerderheid zich geïntimideerd of bedreigd voelt? Het is toch logisch dat ze zich bedreigd voelen. Ze worden ook bedreigd. Als jij de witte macht bent en ik zeg tegen jou: we gaan het vanaf morgen anders doen, dan bedreig ik jou toch ook. Ik heb geen hekel aan mensen die niet van Zwarte Piet houden. Ik heb geen hekel aan racisten en seksisten. Het is hun recht. Wat wel zo is, is dat we in het publieke domein respectvol met elkaar omgaan.

“If I don’t speak up, how will they know?” Sylvana Simons does rock the boat For at least 20 years, Sylvana Simons has been a striking figure on Dutch television, presenting and appearing in a variety of programs. Sylvana talks about Zwarte Piet, the absence of people of color in the media and the role she herself plays in encouraging diversity. Although she has “suffered” her whole life because of Zwarte Piet, she only began speaking out in the last few years. Her opinion is first, as a Dutch person and second, as a Dutch celebrity. As a celebrity Sylvana feels the responsibility of her position, as she did recently in D� W����� D����� D��� when author Martin Simek used the term “zwartjes” (“darkies”). Her mother says, “Don’t rock the boat.” But it’s time for some turbulence.

Profile for PIET

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Advertisement