__MAIN_TEXT__

Page 192

Interview

Zanger en acteur Charly Luske vormt samen met actrice Tanja Jess, zijn vrouw, een bekend Nederlands showbizzkoppel. In het zwartepietdebat staken zij hun mening niet onder stoelen of banken: Piet is toe aan een makeover. In een geanimeerd gesprek in een hotelbar in Almere laat Luske zich van zijn meest bevlogen kant zien. Hier spreekt niet alleen de artiest, maar bovenal de mens, vader en burger Charly Luske. Over racisme, activisme en zijn visie op een nieuwe Piet.

Zoals voor velen kwam de mededeling dat er iets mis was met Zwarte Piet als een onaangename verrassing voor de nu 37-jarige zanger. In 2012 speelde hij nog in de eerste CLUB VAN SINTERKLAAS-speelfilm, zich van geen kwaad bewust. Niet lang daarna confronteerde zijn omgeving Luske met de bezwaren. ‘Het was een heel gek gevoel. Ik werd gewezen op de onbedoeld racistische elementen van Zwarte Piet en het eerste wat ik dacht was: wat bedoel je? Hoezo ben ik een racist?’ Bijna iedereen heeft die reactie.’ Luske snapt de weerstand die veel mensen voelen. ‘Het is natuurlijk heel onprettig als je voor je gevoel wordt weggezet als racist.’ Luske komt uit een heel normaal Amsterdams gezin dat altijd op de traditionele manier Sinterklaas vierde. Het Surinaamse accent van Piet verdween op een gegeven moment. ‘Dat je daarmee een hele cultuur belachelijk maakte, begrepen we wel.’ De zanger weet niet of hij tot zijn huidige standpunt over Piet was gekomen zonder zijn vrouw en haar vriendenkring. ‘Kijk, Tanja’s beste vriendin Anousha Nzume is gekleurd. Zij maakt zelf racisme mee. Als blanke man kun je daar vrij weinig over zeggen, want jij kunt dat niet meemaken. Je zult dus moeten luisteren naar verhalen van anderen. Als je zelfs na al die jaren van pietendiscussie de moeite niet wilt nemen om het te leren begrijpen, vind ik je niet zo’n heel leuk mens. Hoe meer je luistert, hoe meer je te vertellen hebt. Dat is een motto waarnaar ik probeer te leven. Dat lukt me niet altijd, maar ik doe mijn best.’ Zoontjes Luske en Jess proberen hun zoontjes, twaalf en acht jaar oud, bewust te maken van racisme en gender. ‘De jongste gelooft net niet meer. We hebben hem al vrij snel het verhaal van de echte Sinterklaas, de Turkse

bisschop, verteld. Hij heeft overigens wel een heel ander beeld van Zwarte Piet dan wij vroeger hadden. Nu is Sinterklaas een beetje seniel en de pieten zorgen dat hij goed in Nederland aankomt. Dus in die zin begrijp ik dat sommigen zeggen dat de pieten juist helden zijn. En mijn zoontje weet heus het verschil tussen Piet en onze donkere vrienden. Tegelijkertijd ziet hij wel overeenkomsten tussen Zwarte Piet en Afrikanen op afbeeldingen in geschiedenisboeken. Dat vind ik ingewikkeld. Dus al zijn er stappen gezet sinds onze jeugd, er kunnen er nog meer bij.’ Met ouders op school zijn gesprekken gevoerd. ‘Je merkt toch dat het merendeel niet goed weet waar je het over hebt. Mensen denken dat je het helemaal wilt afschaffen, maar dat is niet de bedoeling! Het gaat ons om aanpassen. Als je een paar ouders hebt die dat begrijpen en ook vinden, dan sta je steviger. Wanneer tien van de twintig stelletjes voorstanders zijn, vijf tegenstanders en vijf twijfelaars, dan richt je je op de twijfelaars. Dan overtuig je er misschien nog drie en dan ben je met acht stellen, tegenover twaalf. Dan heb je echt wel een poot om op te staan. Dan kun je het aan de kaak stellen. Het moet ergens beginnen.’ Geen Bob Dylan Niet alle volgers van de entertainer zijn gediend van zijn uitgesproken mening. Sommigen noemen hem een opportunist, omdat hij eerst in een sinterklaasfilm speelde en nu tegen Zwarte Piet is. ‘Daarmee zeggen ze dat ik nooit mijn mening zou mogen veranderen. Mijn standpunt levert mij trouwens geen cent op. Sterker nog, het kost mij geld. Het liedje dat ik schreef voor die film werd beloond met een award voor beste sinterklaasliedje van het jaar. Daarna kwam die bewustwording en ging

192

Profile for PIET

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Advertisement