Page 189

Oma gelooft al lang niet meer

‘Mijn kinderen zijn ons er bijzonder dankbaar voor, ik heb er nooit spijt van gehad’

Soms gebeurt het om religieuze redenen − er is maar één geloof −, soms willen ouders principieel niet liegen tegen hun kinderen, en soms, zoals in het geval van Sylvia Stuurman en haar gezin is het gewoon zo gelopen. ‘Mijn ex-man en ik hebben de kinderen van het begin af aan verteld dat Sinterklaas niet bestaat. Of, preciezer gezegd, dat hebben we aan de oudste verteld toen die nachtmerries kreeg over Zwarte Piet die in ons huis moest binnendringen. We hadden immers geen schoorsteen waar de pakjes doorheen konden vallen. En bij de volgende twee hebben we dat toen maar vanaf het begin verteld.’ Maar ze zijn zeker niet gestopt met het vieren van Sinterklaas. Enkel vierde het gezin van Sylvia het altijd als pakjesavond/dag. De schoen werd ook gewoon gezet. De kinderen kochten, samen met papa en mama, de cadeautjes voor elkaar. Iedereen maakte ook gedichten bij de cadeautjes en als de kinderen wat groter werden gebeurde alles zonder verdere hulp van de ouders.

heel goed want zij kampte zelf ook al langer met dergelijke gevoelens. Ze weet nog het exacte moment dat dat begon. Dat was namelijk toen tijdens haar studie een medestudent uit Suriname op een dag lachend de klas binnenkwam en vertelde dat hij een kindje had gezegd: ‘daar gaat Zwarte Piet!’ Ondanks dat iedereen het heel onschuldig opvatte vond Sylvia het toch niet zo grappig als de aangesproken studiegenoot. Dat werkte later door in haar gezin. ‘De kinderen vonden het plezierig dat-ie niet bestond. Ze begrepen ook niet waarom mensen dat verzonnen hadden.’ Op de pakjes stond Zwarte Piet wel eens afgebeeld, maar ze misten hem nooit als hij er niet bij was. De ouders uit de straat waren niet altijd blij met hun aanpak, maar met de andere kinderen gaf het nooit problemen. ‘We hebben onze kinderen uitgelegd dat het een verhaaltje is dat veel ouders aan hun kinderen vertellen, en dat die kinderen daarin geloven. In die paar gevallen dat ze toch andere kinderen tegenspraken geloofden die kinderen hen simpelweg niet.’

Eigenlijk vierde de familie Stuurman Sinterklaas helemaal volgens de traditie, maar dan zonder de mythe van Sint en Piet. ‘Het was vanaf het begin duidelijk dat mijn kinderen Piet een naar figuur vonden.’ Sylvia begreep dat eigenlijk

‘Mijn kinderen zijn ons er bijzonder dankbaar voor, ik heb er nooit spijt van gehad’, zegt Sylvia. Als haar kleinkinderen straks oud genoeg zijn voor Sinterklaas dan zullen ze net als haar kinderen opgroeien zonder

189

in die figuren te hoeven te geloven. ‘We hebben helaas geen foto’s van onze sinterklaasavonden, anders zou je daarop kindjes zien die elkaars schoentje vullen. Zo vierden wij het.’ Hoe de toekomst van Sinterklaas eruit zal zien in Nederland, weet Sylvia niet. Het gaat er wat haar betreft om dat Sinterklaas een leuk en gezellig feest blijft, ongeacht de manier waarop het gevierd wordt. Bij hen vond iedereen Zwarte Piet maar een naar figuur en daarom werd het geloof in de twee figuren afgeschaft. Maar een gezellig familiefeest bleef het zonder meer.

Grandma has lost her faith Sylvia Stuurman is a mother and a grandmother. When her oldest child was small, he was so afraid of Zwarte Piet that Sylvia told him Sint and Piet do not actually exist. She told her other children this as well, and also her grandchildren. Sylvia always found Piet to be a strange character. Yet, Sylvia’s family continues to celebrate pakjesavond, where everyone gives each other presents and writes each other poems. It has always been a very cozy occasion. The neighbor’s kids heard that her family did not believein Sint and Piet, but that didn’t change their beliefs at all. “My children are extremely grateful to us: I have never had regrets.”

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Advertisement