__MAIN_TEXT__

Page 173

NL Expats in Chicago

‘Het is een goede verandering geweest.’ issues mee gehad, maar toen die verandering eenmaal was doorgevoerd, was het eigenlijk geen punt.’ Het is een aantal jaar geleden sinds Zwarte Piet werd ingewisseld voor een verscheidenheid aan kleurenpieten. Voor de kinderen is er weinig veranderd. De pieten rennen nog steeds naar binnen terwijl ze acrobatische kunsten verrichten en pepernoten en cadeautjes geven. ‘Ik denk ook niet dat de kinderen het verschil echt zien. […] Die hebben totaal niet door dat ze ineens met oranje pieten te maken hebben.’ Deze nieuwe sinterklaasviering is inmiddels volledig geaccepteerd. Er gaan geen brieven meer uit om aan te kondigen dat er ‘alternatieve’ pieten worden gebruikt bij de viering. Het is normaal. De meeste mensen vonden het juist fijn dat de angel uit het feest werd gehaald. Hagendoorn hoort er nog maar weinig over. ‘Ik denk wel dat iedereen goed begrijpt dat die verandering nodig was, dat je hier niet met een Zwarte Piet kunt aankomen.’

‘Het is iets wat we heel graag vieren, met een mannetje of 250, inclusief de kids, en ik ben blij dat we het op onze eigen manier konden oplossen.’ Voor Hagendoorn is het duidelijk, de kleurenpieten zijn binnen de Dutch Club Chicago volledig ingeburgerd. ‘Ik ben gewoon blij dat we die kleurenpieten hebben. Hagendoorn staat ook achter een verandering binnen Nederland. ‘Ik denk dat het in Nederland ook die kant op gaat, en Zwarte Piet er uit moet. […] Ik denk wel dat er altijd mensen zijn die liever een Zwarte Piet hebben. Ook al ben ik het er absoluut niet mee eens, ik denk dat je altijd zo’n element hebt, dat iemand er aan vast wil houden.’

173

Dutch expats in Chicago Michiel Hagendoorn is chairman of the Dutch Club Chicago. He explains how, years ago, the Board of the Club decided to replace Zwarte Piet’s face paint with different colors. In the United States, everyone has a clear and instant association with blackface: white people who paint their faces black are offensive and are ridiculed. The Dutch, who are foreigners in the US, should know better than to offend black Americans in such a manner. In Chicago, the Sinterklaas celebration, which includes multi-colored pieten, is very popular with the expats.

Profile for PIET

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Advertisement