__MAIN_TEXT__

Page 155

Humans of Amsterdam

‘Als kind was ik me op de basisschool niet bewust van de discussie. Ik was zelf soms Piet, maar wel zonder schmink, want dat was volgens de juf ‘niet nodig’. Onze ouders komen uit een kolonie die ingericht is vanuit Nederlandse normen en waarden. Ze leefden hier naar die maatstaven. Ze kwamen hier niet om stennis te schoppen over een Zwarte Piet. Ik ben degene die mijn ouders daaruit getrokken heeft. Ze reageren best fel op racisme en discriminatie, maar Zwarte Piet zien ze niet als zodanig. Ze hebben niet de tijd en kracht om zich ermee bezig te houden, maar er heeft wel een verschuiving plaatsgevonden. Ik ben zelf half Hindoestaans en half Creools, dus zwart, maar ik zie mezelf niet zo. Anderen maken mij zwart. Ik heb het van huis niet meegekregen omdat mijn ouders ons voor alle mogelijke narigheden – die met het hebben van een andere huidskleur gepaard gaan – hebben proberen te beschermen. Het moment dat ik besefte dat zij wel met dergelijke zaken bezig waren, was toen twee blonde meisjes kinderpostzegels verkochten. Ze liepen naar onze deur, maar zagen mij en toen zei de een tegen de ander: “Nee niet bij hun, daar wonen negers.” Ik voelde me voor het eerst als klein meisje buitengesloten, beledigd en boos. Ik vertelde het aan mijn moeder en die blik in haar ogen – ik wil er niet eens aan terugdenken, want ik vind het nog steeds pijnlijk. Het was zo’n intense schrik, gekwetstheid, verdriet en teleurstelling. Nu ik daar op terug kijk, besef ik dat mijn ouders zich er dus wel bewust van waren. Toen zag ik dat strijdbare, maar ook de vermoeidheid die ze toen al had. Ik vind Zwarte Piet een achterhaalde, kwetsende en pijnlijke, maar nietszeggende figuur die te veel aandacht krijgt en te centraal staat in de discussie over racisme en discriminatie en de ongelijkheid in Nederland. Het gaat meer om de achterliggende gedachte over verdeeldheid en ongelijkheid en de tegenstellingen. We blijven steken bij Zwarte Piet, en ik denk dat daar te veel op wordt ingezoomd.’ Gita ‘Ik vind dat Zwarte Piet moet verdwijnen, omdat ik hem niet meer van deze tijd vind. Ik ben in Suriname geboren en op m’n vierde naar Nederland gekomen en in Arnhem opgegroeid. Ik zat als enig donker meisje in de klas met allemaal witte kinderen. Thuis vierden wij ook Sinterklaas, maar alleen met cadeaus. Ik heb wel altijd gemerkt dat er iets niet klopte, omdat kinderen in mijn klas zeiden: ‘Hé, je lijkt op Zwarte Piet.’ Ik vond het wel erg dat ik ervoor werd uitgemaakt, omdat het me deed realiseren dat ik anders was, maar op dat moment waren het ook gewoon mijn vrienden die het zeiden en zocht ik er niets achter. Mijn moeder was niet bewust bezig met racisme of Zwarte Piet, omdat ze altijd heeft aangedrongen op: pas je aan en zorg ervoor dat je zo goed mogelijk je eigen doelen behaalt. Er zullen altijd mensen zijn die je tegenwerken, maar je moet gewoon doorgaan, leerde ze ons. Over Zwarte Piet ben ik pas bewust gaan nadenken door mijn omgeving die mij erop attendeerde. Als je eigen premier zegt: “Zwarte Piet is zwart en daar kunnen we niets aan doen” dan is dat ook de opvoeding die je je burgers geeft. Ik denk dat we daar moeten beginnen. We kunnen niet zestien miljoen Nederlanders van gedachten doen veranderen, maar het moet ergens beginnen, zoals de scholen nu bijvoorbeeld al doen. Het moet niet alleen over Zwarte Piet gaan, maar de discussie moet breder, over racisme en discriminatie. Ik voel me zelf Surinamer, maar daar gaat het niet eens om. Het is niet: wij zijn Surinaams en Afrikaans en daarom moet Zwarte Piet niet bestaan. Het gaat erom dat racisme en discriminatie niet meer zouden moeten bestaan.’ Gale

155

According to Gita, Zwarte Piet is an “outdated, hurtful, painful, yet meaningless figure that gets too much attention and is too central in the debate about racism and discrimination and inequality in the Netherlands. The discussion should be more about the underlying ideas of division and inequality and contradiction. We keep poking at Zwarte Piet, and I think we have become too focused on this.” Gale: “I think Zwarte Piet must disappear, because I do not see him in this era anymore. My mother was not conscious about racism and Zwarte Piet. She always insisted: Adapt yourself and make sure you achieve your own goals as much as possible. There will always be people who oppose you but just go on.”

Profile for PIET

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Advertisement