Page 151

Humans of Amsterdam

‘Ik ben opgegroeid in Mijdrecht. Ik was zes toen ik hier kwam en het sinterklaasfeest voor het eerst mee kreeg. Ik vond het een beetje raar, maar als kind vind je het natuurlijk leuk om cadeaus en snoep te krijgen. Ik heb toen nooit de connectie gemaakt tussen een donker persoon en Zwarte Piet. Alles was raar voor me – huisdieren ook. Ik heb zelfs een keer Zwarte Piet gespeeld in Amsterdam-Zuidoost. Pas toen de discussie op gang kwam, ging ik het zelf zien. Het is niet zo dat alleen donkere mensen tegen Zwarte Piet zijn. Voor mij is het ook belangrijk. Nederland is gemengd qua bevolking, en dat zie je in veel dingen niet terug. Je hebt nu heel erg moslimbashing en andere dingen die mensen in Nederland kwetsen, maar zo lang het niet bij de blanke man gebeurt, wordt er niet veel aan gedaan. Het aanpassen van Zwarte Piet kan een begin zijn om ook andere problemen aan te pakken. We zijn samen in plaats van “jullie” tegen “ons” en dat vind ik mooi. Ik was het in de eerste instantie niet eens met de negatieve manier waarop de discussie gestart is, maar het was wel nodig om de aandacht erop te vestigen. Mensen hebben tijd nodig om te begrijpen waarom het kwetsend is, dat had ik ook. Nederland hoeft zich niet schuldig te voelen over het verleden, maar het is wel goed om meer kennis te hebben en om te weten hoe we hier bij elkaar gekomen zijn. Ik begrijp de weerstand die er is. Er zijn, denk ik, veel Nederlanders die niet vaak met donkere mensen in aanraking komen; die zien niet waarom het pijnlijk kan zijn. Mensen zijn ook per definitie bang voor verandering. Ze hebben het gevoel dat er een stukje van hun jeugd afgenomen wordt. Veel van die mensen die terecht protesteren tegen vrouwenbesnijdenis en stierenvechten zijn tegen kritiek op hun eigen traditie. Zij hebben wel kritiek op die van anderen. Veranderingen kunnen door mensen negatief ervaren worden en opstand veroorzaken. Ik denk dat het een taak voor de overheid is om de dingen in goede banen te leiden en voor rust te zorgen. Ik weet niet of het voor mij mogelijk is om me meer Nederlander te voelen. Ik ben tussen blanken opgevoed, die nooit in aanraking kwamen met allochtonen. Ik was altijd de buitenlander. Je krijgt dat zo lang mee, dat het in je gaat zitten. Het kan voor mijn kinderen veranderen wanneer geaccepteerd wordt dat Nederland niet alleen blank betekent. De zwartepietdiscussie lijkt me een mooie stap naar meer erkenning over wat er moet gebeuren om de samenleving te doen slagen.’ Tan

Tan grew up in Mijdrecht. “I was six when I came here and first celebrated Sinterklaas. I found it a little weird, but of course as a child it’s fun to get gifts and sweets.” Tan was always the foreigner. “You get that for so long, that it stays inside of you. It can change for my children, when people accept that the Netherlands is not just white.”

151

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Advertisement