__MAIN_TEXT__

Page 124

Voor eeuwig Sinterklaas, altijd in beweging Historicus Alex van Stipriaan begint in de vierde eeuw

S

interklaas – of eigenlijk Sint Nicolaas, zoals hij ook in Nederland lang werd genoemd – geniet hier al sinds de Middeleeuwen een ongekende populariteit. De feestelijkheden rond zijn sterfdag, zes december, zijn al die tijd belangrijk geweest en zullen dat vast nog wel een tijd blijven. Dat heeft alles te maken met de veranderingen in vorm en inhoud van het feest,

waardoor de aantrekkingskracht ook in veranderende

omstandigheden groot bleef. Zo werd hij van een door

vrijwel iedereen aanbeden katholieke beschermheilige tot een fictieve figuur die ouders in ere houden zo lang hun kinderen klein zijn. Sint Nicolaas ontwikkelde zich van een mythische heilige aan wie mensen hun leven toevertrouwden tot de mythische held van kleine kinderen, die wordt gekoesterd om de gezelligheid en de cadeautjes.

124

Sinterklaas through the ages Alex Stipriaan is Professor of Caribbean History at the Erasmus University Rotterdam. In his piece he describes the origin and history of Sinterklaas. The mythical saint, now a well-known friend of Dutch children, did not always have a servant. How did Piet actually become the figure we know today?

Profile for PIET

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Advertisement