__MAIN_TEXT__

Page 101

Peter R. de Vries

‘Dan denk je toch: waar hebben we het nou eigenlijk over? Het is een kinderfeest! En een kind maakt het echt niet uit welke kleur Piet heeft.’

stemrecht hadden en was kinderarbeid ook een traditie.’ Binnen zeven jaar weten we volgens Peter niet beter dan dat de pieten bont zijn.

maakte een verlanglijstje en ging ik op de fiets naar het winkelcentrum om te kijken wat ik wilde hebben. Het was echt een feest bij ons thuis.’

De Vries schuift zijn mening niet onder stoelen of banken, ondanks agressieve bedreigingen van fervente voorstanders van Zwarte Piet. Hij schuift iets naar voren en buigt een beetje naar mij toe als hij zegt dat hij liever niet met de bedreigingen bezig is: ‘Het is te krankzinnig voor woorden dat je als volwassenen deze discussie moet voeren over een kinderfeest, maar blijkbaar is het nodig, en daarom doe ik het’. De Vries ondervindt veel weerstand omwille van zijn standpunt, ook in zijn directe omgeving: ‘Ik zeg dan vaak: joh, ben jij nou een volwassen persoon? Denk nou even redelijk na! Er is een groepering die dit vervelend vindt en dat ook kunnen onderbouwen met argumenten. Dus wat is het punt als we dat een klein beetje aanpassen?’

Nu viert Peter alleen nog maar kerstmis met zijn gezin. ‘Ik moet wel zeggen dat ik ongeveer twintig jaar geleden zelf voor Zwarte Piet speelde. Ik heb ook een keer Sinterklaas gespeeld en dus echt wel aan de oude manier meegedaan. Toen was ik me er nog niet bewust van hoe dat door andere mensen werd opgevat. Nu het is aangekaart en bespreekbaar gemaakt, moet je er ook wat mee doen, vind ik.’

Natuurlijk vierde ook Peter vroeger thuis het sinterklaasfeest. Hij heeft fijne herinneringen aan deze feestdag overgehouden. Nederland was nog een beetje in opbouw toen hij klein was. Ze waren met zes kinderen thuis, vertelt hij met een nostalgische glimlach en een twinkeling in de ogen. ‘Alles was veel simpeler vergeleken met nu. Je ging ook niet iedere week met je ouders naar de speelgoedwinkel om wat uit te zoeken. Dat maakte het sinterklaasfeest een belangrijk feest. Dat was wel iets waarvan ik drie of vier weken van te voren al dacht: ooooh, Sinterklaas komt eraan. Ik

101

Crime reporter Peter R. de Vries opts for color Peter R. de Vries thinks it’s a bit ridiculous that a grown man should give an interview about Piet’s color. “Then you think: what are we really talking about? It’s a children’s party! And a child doesn’t care about the color of Piet. The parents are the ones making a big deal about color. Parents who claim that the Sinterklaas party is not a party anymore without zwarte pieten are completely wrong.”

Profile for PIET

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Piet magazine  

Een handboek voor een moderne sinterklaasviering

Advertisement