Issuu on Google+

HBvLpLus 17

opinie

zaterdag 1 en zondag 2 juni 2013

Deze week kreeg Kim Clijsters een eredoctoraat op de VUB. Zij is niet de eerste of de enige nietwetenschapper die deze eer te beurt valt. Deze week kregen ook acteur/regisseur Ben Affleck (Brown University Providence, VS) en Angela Merkel (Nijmegen) een eredoctoraat.

+ HBvL

Canary pete

Pieter Rombouts studentenweekblad Veto

Echte eredoctors verdienen ook onze aandacht

Foto Andrew Snowball

Alle moeders eredoctor!

Kim Clijsters is een rolmodel voor velen, verklaarde professor Veerle De Bosscher van de Vrije Universiteit Brussel. Clijsters is er namelijk in geslaagd een succesvolle carrière te combineren met een gezinsleven. In haar laudatio stelde De Bosscher onze nationale tennistrots ook verantwoordelijk voor een spectaculaire stijging van het aantal leden in de tennisclubs, terwijl dat aantal in andere landen daalde. Media berichtten uitvoerig over het eredoctoraat. Het is dan ook de hoogste academische waardering die een mens kan ontvangen. Niet dat we het Kim niet gunnen, maar als een gezin combineren met een carrière al een eredoctoraat waard is, komen ineens veel vrouwen in aanmerking voor die eretitel. Akkoord, Clijsters heeft veel meisjes geïnspireerd, maar hebben ze aan de VUB nooit van Justine Henin gehoord? Los van die - toegegeven - gemakkelijke kritiek, was Kim slechts één van de vijf nieuwe doctores honoris causa aan de VUB. Kent u de naam van een van de vier andere? Volgens rector Paul De Knop betrof het “uitmuntende toppers die allemaal het allerhoogste niveau in hun vakgebied hebben bereikt”. Helaas werden zij een voetnoot in de mediashow die de VUB opvoerde. Kranten, radio en TV noteerden dat een lachende Clijsters het een grote eer vond. Daarna waren respectievelijk de inkt en de zendtijd op. Graag was ik te weten gekomen

Mediahuizen moeten dringend een keuze maken tussen populisme en kwaliteit. waarom die vier wetenschappers een eredoctoraat kregen. Enig opzoekwerk leert dat het allen grandes dames zijn die in hun vakgebied strijden voor gendergelijkheid. De Gambiaanse juriste Fatou Bom Bensouda bijvoorbeeld: ex-minister van Justitie en sinds een jaar aanklaagster bij het Internationaal Strafhof, die regeringen in het zwarte continent aanzet tot het systematisch straffen van verkrachters en slachtoffers ervan te erkennen. Ze stond onlangs nog vierde op een lijst van meest invloedrijke Afrikanen. Boeiend genoeg lijkt me, maar: nergens gelezen. Da’s normaal, denkt u, het zijn maar eredoctoraten. Toch moet je voor een doctoraat minstens acht jaar studeren en onderzoek verrichten. Fotografen staan zich wél te verdringen als een bekende kop een eredoctoraat ontvangt. In 2007 barstte Leuven uit zijn voegen toen de Italiaanse acteur en regisseur Roberto Benigni er de show mocht stelen. Toen Jan Decleir de titel ontving aan de Universiteit Antwerpen, zat dat vooraan in het

middagnieuws. En deze week nog in het nieuws: Barbara Streisand, die de onderscheiding krijgt aan de Hebreeuwse Universiteit in Jeruzalem. Blijkbaar is dat lintje dus belangrijk tot ver buiten België.

Waan van de dag

Communicatiewetenschappers Galtung & Ruge onderscheidden ooit nieuwswaarden: een interessant lijstje van kenmerken waaraan een evenement moet voldoen om de kranten te halen. Benigni, Decleir en Streisand voldoen aan de nieuwswaarde elitepersonen: alles wat zij doen, is belangrijk en dus

relevant. De in ons land onbekende Fatou Bensouda heeft bijgevolg niet genoeg aan een eredoctoraat om de krantenkolommen te halen. Ik wil af van die manier van berichtgeving in de waan van de dag. Nadat wielrenner Peter Sagan in de billen van een podiummeisje kneep, volgden pagina’s vol reacties, lezersbrieven en geleuter op Twitter. De conclusie (“een kwajongensstreek”) liet de essentie onaangeroerd. Een mogelijk debat over de (on)gelijkheid tussen man en vrouw werd door de heersende machocultuur afgedaan als geklaag van humorloze seuten. Een teken aan de wand in een maatschappij waarin vrouwen minder verdienen dan mannen, al oefenen ze exact dezelfde job uit. Mediahuizen moeten dringend een keuze maken tussen populisme en kwaliteit. Geen non-debatten creëren, maar over de kern van de zaak berichten. Moeilijke kwesties durven brengen voor een groot publiek, niet wekenlang een kasteelmoord opvolgen als ware het een aflevering van Witse. En wat met het argument dat het publiek daar om vraagt? Dit jaar was een van de eredoctors aan de KULeuven Rita Carter: een wetenschapsjournaliste, die in een gesprek met Veto stelde dat “als je mensen duidelijk uitlegt wat kennis voor ze kan betekenen, ze makkelijk te interesseren zijn.” Erg jammer dat de nieuwe eredoctors aan de VUB dat deze week niet hebben mogen bewijzen.

shoppen , Cultuur en Culinair genieten Cultuurzomer Maastricht: juni t/m september 122 dagen vol cultuur. Kijk, luister en geniet!

Voor alle info over shoppen in Maastricht: www.altijdmaastricht.nl

7

7 dagen per week open! Op zondag winkels open vanaf 12.00 uur.


HBVL Plus: "Alle moeders eredoctor"