Page 1

VK 26-03-10 katern 1 pagina 01

Vonnis luidt jacht op grote coffeeshops in . ..................................... ■ Medewerkers Checkpoint in

Terneuzen veroordeeld. ■ Coffeeshops met flinke omzet vrezen nu eenzelfde lot. Van onze verslaggever Peter de Graaf MIDDELBURG Goed lopende cof-

feeshops die dagelijks kilo’s wiet en hasj verkopen, kunnen worden vervolgd als criminele organisatie. Die conclusie kan worden getrokken uit het vonnis van de Middelburgse rechtbank tegen Checkpoint in Terneuzen, tot zijn sluiting de grootste coffeeshop van Nederland. ‘Dit is een heel gevaarlijke uitspraak voor coffeeshops’, zegt de Maastrichtse coffeeshophouder Marc Josemans, bestuurslid van het Landelijk Overleg Coffeeshopbonden (LOC). Hij noemt het vonnis ‘een klap in het gezicht’. De rechtbank veroordeelde de eigenaar van Checkpoint en vijftien medewerkers en leveranciers donderdag tot (korte) celstraffen en taakstraffen voor deelname aan een criminele organisatie die zich bezighield met grootschalige inkoop, vervoer en export van cannabis. De straffen zijn ‘mild’ uitgevallen, omdat de overheid de criminele organisatie geen strobreed in de weg legde. ‘De overheid heeft de

groei van Checkpoint zelfs bevorderd’, aldus de rechtbank. De Terneuzense shop trok dagelijks 2.000 tot 3.500 klanten en verkocht meer dan 10 kilo cannabis. Volgens de gedoogvergunning mocht de coffeeshop een handelsvoorraad van 500 gram hebben. Josemans vreest een jacht op andere grote coffeeshops. ‘Checkpoint was natuurlijk heel groot. Maar waar ligt de grens? Iedere coffeeshophouder moet ergens inkopen wat hij aan de voordeur verkoopt. Het OM kan nu ook andere coffeeshops gaan aanpakken.’ Hij wijst erop dat de afgelopen jaren al honderden coffeeshops zijn gesloten. ‘Logisch dat het bij de andere coffeeshops drukker wordt.’

. ..................................... BINNENLAND Pagina 3


VK 26-03-10 katern 1 pagina 03

Rechtbank tikt met vonnis openlijk de overheid op de vingers, die de groei van de coffeeshop zelfs bevorderde

Milde straf voor eigenaar Checkpoint . .....................................

ACHTERGROND De eigenaar van Nederlands grootste coffeeshop kreeg donderdag 16 weken cel en een forse geldboete. Van onze verslaggever Peter de Graaf

MIDDELBURG De rechtbank van Middelburg heeft eigenaar Meddie Willemsen van de Terneuzense coffeeshop Checkpoint veroordeeld tot 16 weken cel, waarvan 7 voorwaardelijk. De straf is gelijk aan de tijd dat hij in voorlopige hechtenis heeft gezeten. Het Openbaar Ministerie (OM) had anderhalf jaar cel geëist. De andere verdachten hoeven evenmin nog de cel in: zij kregen eveneens milde cel- en taakstraffen. De rechtbank bepaalde verder dat Willemsen bijna 10 miljoen euro moet terugbetalen aan de staat als illegaal vergaarde winst. Dat is aanmerkelijk minder dan het bedrag dat het OM had gevorderd: ruim 28 miljoen euro. De rechtbank stelt echter vast dat de Checkpoint-eigenaar ook nog een fiscale claim van 12 miljoen boven het hoofd hangt. Dat bedrag is daarom van de vordering afgetrokken. Daarnaast heeft de rechtbank berekend dat de sluiting van de coffeeshop ongeveer 2 miljoen euro heeft gekost, onder meer voor afvloeiingsregelingen. Checkpoint had bijna honderd mensen in dienst. Van het resterende bedrag van 14 miljoen euro hoeft Willemsen slechts tweederde te betalen, aldus de rechtbank. Daarmee deelt de rechtbank openlijk een straf uit aan de overheid, die volgens de rechter een dubieuze en zelfs aanmoedigende rol heeft gespeeld. ‘Al het geld zou dan bij de staat als overheid terechtkomen, terwijl andere overheidsinstanties medeverantwoordelijk waren voor de ongebreidelde groei van de coffeeshop.’ ‘De overheid gaat zeker niet vrij-

Klanten in de rij voor softdrugs in coffeeshop Checkpoint in Terneuzen, juni 2006.

uit’, onderstreepte de rechtbank. Daarmee worden de gemeente Terneuzen, de politie en het OM bedoeld. ‘Wat was ik geweest zonder de hulp van justitie, politie en gemeente?’, zei Willemsen – een oude hippie die multimiljonair is geworden – tegen de rechtbank.

De gemeente zag Checkpoint als ‘een modelcoffeeshop’. Volgens het OM was Checkpoint ‘te groot geworden’ om nog onder de gedoogvergunning te vallen. Maar de rechtbank heeft niet kunnen constateren dat ‘een boodschap van die strekking’ ooit aan Check-

point is overgebracht. Daardoor waren de verdachten zich van geen kwaad bewust. Justitie heeft geen zware ‘maffiaachtige’ bende gevonden die aan Checkpoint zijn spullen leverde. De eigenaar en zijn medewerkers organiseerden het allemaal zelf.

Foto Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Het was een ‘geoliede machine’. Volgens de rechtbank heeft Checkpoint stelselmatig twee voorwaarden overtreden: er werd een grotere handelsvoorraad aangehouden en er werd massaal aan buitenlanders verkocht, die de cannabis vervolgens meenamen

over de grens. Dus gold het gedoogbeleid niet meer en pleegde de coffeeshop strafbare feiten. Burgemeester Jan Lonink van Terneuzen beschouwt de kritiek van de rechter als ‘een les’ om het landelijke gedoogbeleid aan te scherpen.

Vonnis luidt jacht op grote coffeeshops in  

Medewerkers Checkpoint in Terneuzen veroordeeld. Coffeeshops met flinke om- zet vrezen nu eenzelfde lot.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you