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PIERCE GRADONE

A U T O M AT O N

for bass clarinet JAMESCREST MUSIC


PIERCE GRADONE

A U T O M AT O N

for bass clarinet

JAMESCREST MUSIC


PERFORMANCE NOTES

half-breath

key click

flutter tongue

unit of time in seconds

multiphonic index number from Sparnaay’s The Bass Clarinet Book: A Personal History fingering

multiphonic showing highest and lowest pitches

unmeasured sustained pitch


PROGRAM NOTES In Bach and the Meaning of Counterpoint, David Yearsley recounts the incredible tale of Pierre Demoulin’s automata. The three automatons - a flutist, a drummer and a duck(!) - were unveiled to astonished Frankfurters in 1746, who were fascinated - and in some cases, deeply troubled - by their realism and functionality (the duck’s most acclaimed feature was its apparent digestive system). The flutist, however, captured the imaginations of the German intelligentsia - especially the great flute virtuoso Joachim Quantz - with its astonishing technical ability. Yearsley, quoting Quantz, writes: “With skill a musical machine could be constructed that would play certain pieces with a quickness and exactitude so remarkable that no human being could equal it….but it would never move you.” Quantz’s musical prophecy was fulfilled just over two centuries later with the development of computer music in the 1940s and 1950s. With the possibility of a perfect, impossibly accurate realization of a given work, performers were now cast as an imperfect shadow of now quite visible Platonic form of technical virtuosity. In this new reality, musicians bore a new burden - they were now subject to the autocratic rule of technical perfection, machine-like accuracy. Automaton is a dramatization of this burden - a kind of passion play for the contemporary musician in which heartless, unrelenting machines roar, then slowly crumble as a distinctly human voice emerges from the ruins. The opening measures of the work are a theatre of impossibility: is the clarinetist breathing? can any other sound be heard above the loud mechanical percussion of the bass clarinet’s large and cumbersome keys? And in the end: is that the sound of a human voice, or just a convincing reproduction?


for Katie Schoepflin

AUTOMATON Very steady, rigidly in tempo (q = 56)

2 &4

6 & 16

6 2 6 16 4 16 b œ œ œ b œ œ b œ œ œ œ œ bœ #œ œ œ nœ œ bœ œ œ bœ œ œ nœ bœ #œ œ œ nœ bœ œ œ œ bœ #œ œ nœ nœ bœ #œ œ ¿ nœ bœ œ Øp as quiet as possible, barely audible do not accent downbeats or any divisions of the beat

4

9 & 16

7

œ œ œ bœbœ #œ œ ¿ n¿ œ bœ œ

9 16

24 9 16 b œ œ œ b œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ bœ bœ nœ nœ bœ nœ bœ nœ bœ œ bœ nœ bœ œ nœ nœ bœ nœ bœ

2 4 b œ œ œ ¿ œ œ œ œ œ œ b œ b œ b œn œ œ n œ n œb œ œ n œ b œ œ n œ œ b œ œ œ œ b œ n œ œ œ œ n œ b œ œ œ œ b œ bœ œ b¿ n¿ bœ œ nœ nœ bœ nœ bœ gradually remove breath

10

&

PIERCE GRADONE (1986)

for bass clarinet alone

key clicks

gradually add breath

normal sound production

œ bœ nœ œ bœ œ bœ œ œ nœ bœ nœ œ œ bœ ¿ b¿ ¿ ¿ ¿ b¿ n¿ ¿ ¿ ¿ n¿ b¿ ¿ ¿ ¿ #œ #œ œ bœ œ nœ #œ #œ #œ nœ nœ nœ #œ bœ nœ nœ bœ œ 01

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5

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19

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22

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2 4

key clicks

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41

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3

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29

3

7

7

All Rights Reserved.

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6

5

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G.P.

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remove breath

key clicks

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42

gradually add breath

normal sound production

32

44

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45

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(5th partial)

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22

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25

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25

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bibigliando on Key 5

57

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& ˙ . k˙ . bibigliando on Key 5

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62

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9

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11

˙ . l˙ . 9

˙ . k˙ .

gradually remove breath

key clicks

œ lœ nœ lœ nœ lœ nœ lœ n‚ l‚ n‚ l‚ œ kœ œ kœ œ kœ œ kœ ‚ k‚ ‚ k‚

                      24


-3-

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67

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69

7

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78

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81

2 &4

84

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86

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43


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Faster (q = 64)

48

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96

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99

#œ #œ nœ œ nœ œ œ bœ œ œ œ bœ > p

use three different fingerings, alternate

102

&

105

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œ œ > œ b œ œ >œ œ œ n œ b œ œ œ œ œ # œ œ p

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109

111

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113

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5

articulate each note

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115

3

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1 4

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121

œ 3 #œ 4 b œ œ œ fl fl fl fl fl flz.

124

&

articulate each note

5

118

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G.P.

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-6-

132

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bœ œ œ bœ bœ œ œ œ bœ > p> with growing urgency

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3 &4

138

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135

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142

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145

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147

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151

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48

3 œ œ # 44 K w 4 L˙ . p solemn, like a sacred chorale

5

4 4 #˙ .

U

Œ

˙

Kw

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65

15

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6

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K˙ . F

2 4

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Rubato (q = 60)

13

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3 4

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5 4

48

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k˙ 5

3 4


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24

18

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œ œ

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24 Œ

7

01

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˙

75

22

16

18

#˙ .

41

˙

œ ˙.

4 ‰ 4 œ ˙.

lw 4 Lw 4 π

˙.

4

3 4 ˙.

Large Arabic numerals in this section refer to the length of the bar in seconds 5 2 12

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o

&

p

voice (sounding pitch)

voice (sounding pitch)

#œ . #œ . lœ . 9 8 Kœ . kœ . Lœ . 4

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2

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˙

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3

Ó Ó

8

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5 4

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π

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U

˙

single breath

˙

Œ

take very deep breath

single breath

# bœ .

single breath

bw ∑

single breath

o

hum through nasal cavity

14

&

&

˙ 3 4 ˙

12

*open noteheads (half-note) may vary in length, though solid noteheads should be noticeably shorter. Whole noteshould be considerably longer. Overall, the effect should be that of a free, improvisatory chant.

8 bass clarinet

w b˙ #œ ˙ π simple, childlike

bœ 3

bass clarinet

13

w w

2

U

single breath

186

voice (sounding pitch)

65

09

˙. 4 . 4 k˙

13

Extremely free, senza tempo

bass clarinet

44

16

3 4 k˙ .

24

65 15

5 & 4 K˙ . F

179

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4

19

˙.

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40 12

09

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43 ‰ œ ˙

10 7

K œ. 2 ‰ 4 œ.

Œ

˙

#œ ˙

w 44 w

10

01

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14

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& 43 k ˙ .

163

25

75

˙ bœ

œ

˙

2

U

˙ b˙

single breath

bœ bœ

4

Ó Ó

12

single breath

bœ bœ

5

∑ ∑

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Profile for Pierce Gradone

Automaton (2015) | bass clarinet  

bass clarinet (2015)et for Katie Schoepflin

Automaton (2015) | bass clarinet  

bass clarinet (2015)et for Katie Schoepflin

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