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10 MARCAS DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS Docum Ciu ento

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pág. 9 4

En busca de

alienígenas terrestres

Gladiadores De esclavos a héroes míticos

Las nuevas tecnologías contra el crime AGOSTO DE 2016, No. 08 “Hay abismos negros cuyos bordes son encantadores.” –Léon Dierx 0 8

www.muyinteresante.com.mx

COSMOS ¿el origen de las galaxias?

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SUMARIO Año XXXIII No. 08

50EN PORTADA

El misterio de los agujeros negros

44

La biósfera fantasma

Albert Einstein dedujo su existencia hace un siglo y hoy sabemos que muchos pueblan el centro de las galaxias. No se les ha visto directamente sino que su presencia se infiere por el efecto que causan en sus alrededores. Son el gran misterio del Cosmos.

En la búsqueda de nuevas formas de vida los científicos no sólo piensan en extraterrestres o viajes intergalácticos; rastrean cada cueva, desierto y lago para identificar organismos resultado de una creación de vida paralela en nuestro propio planeta.

¿Quieres saber más de todo? Navega por nuestro sitio web: www.muyinteresante.com.mx Ver

notas .com.mx

74

Vida de gladiador

80

Anémonas, las flores del mar

Un coliseo descubierto en Italia y una escuela de adiestramiento en Austria ofrecen más datos sobre cómo vivían y entrenaban los luchadores romanos, un espectáculo tan popular como hoy lo es el futbol.

62

Tecnología policiaca

68

Conspiración y paranoia

Echa un vistazo a las noticias más sorprendentes de la ciencia.

Para resolver los delitos, las fuerzas de la ley disponen de nuevas herramientas tecnológicas que parecieran sacadas de una película de ciencia ficción: balas con GPS integrado, drones de última generación, teledetectores de disparos, entre otras.

En la mente de los “conspiranoicos” la realidad es manejada por misteriosos hilos que desde la oscuridad mueven los acontecimientos del mundo; el azar o las circunstancias no existen. Este tema de la psicología es tratado en un interesante artículo.

Consulta nuestra sección de preguntas y respuestas.

Estas exóticas criaturas marinas en apariencia simples poseen una variedad de colores y formas poca veces vista en el mundo animal.

Así es el aspecto que tendría un agujero negro. Ve nuestro video.

94 Documento

Ciudades planificadas

Hoy unos 6.5 millones de personas habitan en ciudades y se vislumbra que otros millones más se sumarán en las próximas décadas. Varios países diseñan y construyen urbes desde cero.

Observa el vuelo de estos singulares insectos robóticos.


Secciones 4 Cartas

Francisco Villaseñor Director Editorial

Opiniones y sugerencias de nuestros lectores.

Jorge Morett Chief Print Officer

Editorial Ventas

6 Actualidad Descubrirás por qué una pequeña mariposa tuvo que cambiar su color; las neuronas relacionadas con el miedo; el motivo por el que las marmotas hembras caen en la ‘infidelidad’, y la acústica de las estrellas.

20 Sala de exposición Las mujeres de Anfissa, de Lawrence Alma-Tadema.

22 In situ Ángela Posada y Humboldt.

24 Innovación Al cuidado del cerebro.

26 De palabras El vidrio.

30 México al descubierto Luciérnagas en Tlaxcala.

32 Citas Extremismo.

34 Tocar lo invisible Pepe Gordon conversa con el astronauta de origen mexicano José Hernández.

86 Preguntas y respuestas ¿Cuáles son los países más pobres? ¿Cuándo se inventó la máquina de donas? ¿Por qué les gusta tanto el lodo a los hipopótamos? Y otras interesantes preguntas más para ‘alimentar’ tu gran curiosidad.

90 Ventana al Cosmos Conjunción planetaria: Venus y Júpiter.

92 Diseño Inteligente Abadía contra el fuego.

102 Escenas de la historia Guerra de Castas en Yucatán.

104 Protagonistas de la historia Georges Cuvier, naturalista francés.

106 Cine-scopio Cine del Lejano Oeste.

108 Muy Recomienda Libros, aplicaciones, sitios web y eventos.

110 Frasegrama Descubre la frase oculta sobre la Unión Europea.

38 Mitos y leyendas

111 Los 10

El mantícora.

Datos olímpicos curiosos.

42 A la luz de la razón

112 Lógica ilustrada

El pueblo con los ataques de sueño.

Lo más oscuro del espacio.

Gerardo Sifuentes Coordinador Editorial Sarai J. Rangel Reyes Redactora Alberto Calva Corrector de Estilo

Arte Manuel Arrubarrena Luna Coordinador de Arte Carlos E. Balan Lara Diseñador Mary Hurtado Ramos Coordinadora de Operaciones Lilia Díaz Pompa Asistente Editorial

Marielos Rodríguez Directora General de Ventas María Begoña Beorlegui Estévez Representante Comercial Occidente Juan Ramón Zurita Cano Representante Comercial Monterrey Ericka Jesús García Representante Comercial Sureste

Marketing Diana Bonardel Directora General de Agencia Guillermo Ortiz Romero Director de Planeación y Desarrollo

Finanzas Portada Oziel Fontecha

José Antonio Díaz de León Fotoarte

Director de Administración y Finanzas

Licencia Colaboradores Gruner + Jahr AG & Co KG / GYJ

Ángela Posada-Swafford (Multi Media Journeys, Inc.) Adriana Palma Salinas (Diseño) Luis Felipe Brice Mondragón Adriana Cataño Vergara Roberto Piorno Krause Francisco Herrera Coca Georgina Vega Hernández Guadalupe Alemán Olivier Fuentes Brenda C. Arias Martín Alberto Caudillo Espejel María Fernanda Morales Colín José Gordon Steiner Ana Sofía Ramírez Heatley Ira Franco Espinosa de los Monteros Dantón Chelen Jorge Pinto

España Ediciones S.L. S. EN C

Digital Sergio Cárdenas Fernández Director Comercial Digital Fernanda Castro Vázquez Editora Digital Ana Karen Vargas Espinosa Community Manager

Relaciones Públicas

Carta editorial

Ana Sofía Pishas Gerente Ricardo Peña Cynthia Hernández Ejecutivos TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL Porfirio Sánchez Galindo Director General Mauricio Arnal Director General de Administración y Finanzas

El valor del conocimiento

E

l mundo se transforma a diario debido a todo tipo de acontecimientos de índole política, económica, social, ideológica, religiosa, militar… y un largo etcétera. Con la tecnología podemos estar al tanto de cualquier suceso ya sea en nuestra propia ciudad o del otro lado del planeta (incluso conocer lo que ocurre a millones de kilómetros de la Tierra, mediante las sondas espaciales que exploran nuestro Sistema Solar y más allá). En este contexto me sorprende escuchar y leer comentarios en Internet y redes sociales que cuestionan la relevancia de los hechos que ocurren tan lejos de nuestro entorno. Por poner algunos ejemplos, he oído decir a varias personas que por qué debería importarnos a nosotros los mexicanos el tan comentado “Brexit” o salida de Reino Unido de la Unión Europea; por qué deberíamos indignarnos por la muerte de más de 200 personas en Irak o de 50 asistentes a un bar en Orlando, cuando en México existen gravísimos problemas de violencia e inseguridad; o también, en qué nos afectan las protestas por cuestiones raciales y de violencia en Estados Unidos, o incluso “qué más da quién se convierta en su nuevo presidente si las cosas aquí no cambiarán”... Es cierto que hay que poner toda nuestra atención en lo que ocurre a nuestro alrededor, en nuestras comunidades, en nuestra ciudad, en todo el país. Hay que ser críticos, hay que levantar la mano, hay que participar y exigir. Pero también debemos estar atentos a lo que ocurre en el planeta. En un mundo globalizado todo suceso, por más lejos que se lleve a cabo, nos debe importar, y debemos aprender de lo que hacen otras personas y grupos, de cómo enfrentan sus problemas y dificultades. El apreciar y comprender lo que ocurre en otras sociedades debe servirnos para tener puntos de comparación y nuevas perspectivas a fin de afrontar nuestros propios problemas. Porque no hay mejor herramienta para el presente y el futuro que estar informados en todos los aspectos. Hoy más que nunca la información y el conocimiento son fundamentales para tomar decisiones y elegir los caminos correctos.

Francisco Villaseñor favillasenort@editorial.televisa.com.mx

LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MÁS DE TODO Suscripciones 5265-0990 (desde el DF y área metropolitana) y 01 800 849-9970 (del interior, sin costo). En Internet: www.tususcripcion.com Atención a clientes 5261-2701 Interior de la República 01800 711 2633

© MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Año XXXIII N° 08. Fecha de publicación: 25-07-2016. Revista mensual, editada y publicada por EDITORIAL GyJ TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N° 2000, Edificio E, Col. Santa Fe, Del. Alvaro Obregón, C.P. 01210, México, D.F., tel. 52-61-26-00, mediante convenio con GRUPO TELEVISA, S.A. Contenido licenciado por GRUNER+JAHR AG & Co KG / GYJ ESPAÑA EDICIONES, S.L. S. EN C. bajo los derechos exclusivos de EDITORIAL GYJ TELEVISA, S.A. DE C.V. Editor responsable: Porfirio Sánchez Galindo. Número de Certificado de Reserva de derechos al uso exclusivo del Título MUY INTERESANTE: 04-2001-090516461000-102 de fecha 17 de septiembre de 2015, ante el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Certificado de Licitud de Título N° 5956, de fecha 15 de mayo de 1987; Certificado de Licitud de Contenido N° 8546, de fecha 15 de mayo de 1987, ambos con expediente N° 1/432”81”/2475 ante la Comisión Calificadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas. Distribuidor exclusivo en México: Distribuidora Intermex S.A. de C.V., Lucio Blanco N° 435, Azcapotzalco, C.P. 02400, México D.F. Tel. 52-30-95-00. Distribución en zona metropolitana: Unión de Expendedores y Voceadores de los Periódicos de México A.C., Barcelona N° 25, Col. Juárez, México D.F. Tel. 55-91-14-00. EDITORIAL GyJ TELEVISA S.A. DE C.V. investiga sobre la seriedad de sus anunciantes, pero no se responsabiliza con las ofertas relacionadas por los mismos. ATENCIÓN A CLIENTES: a toda la Republica Mexicana tel. 01 800 REVISTA (7384782). Las opiniones expresadas por los autores no necesariamente reflejan la postura del editor de la publicación. Queda estrictamente prohibida la reproducción total o parcial del contenido e imágenes de la publicación sin previa autorización de Editorial Televisa, S.A. de C.V. Impresa para México, Estados Unidos y Puerto Rico en: REPRODUCCIONES FOTOMECANICAS S.A. DE C.V. Durazno No. 1, Esquina Ejido, Col. Las Peritas, Tepepan Xochimilco, México, D. F., C.P. 16010 Impresa para Colombia en: Quebecor World Bogotá, S.A. Calle 15 No. 39 A-34, Santa Fe de Bogotá, Colombia. Tel.:(571) 208-6030. INFORMACIÓN SOBRE VENTAS: COLOMBIA: Editorial Televisa Colombia, S.A., Calle 74 No. 6 – 65, Barrio Los Rosales, Bogota, Colombia. Tel. (571) 376-6060. Fax: (571) 376-6060 ext. 1119. Ventas de Publicidad: Tel: (571) 376-6060; Fax: (571) 376-6060 ext. 1199. Suscripciones: Tel: (571) 404-9032 en Bogotá, Colombia; línea gratuita para el resto del país 01 8000 11 93 15; Fax: (571) 401-2253; suscripciones@editorialtelevisaco.com.co. • ESTADOS UNIDOS: ET Publishing International, Inc., 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida 33166 U.S.A. Tel: (305) 871-6400. • PUERTO RICO: Editorial Televisa Puerto Rico, Inc., Calle Diana #29 Amelia Distribution Center Guaynabo, Puerto Rico 00968. Tel. (787) 273-0800. Fax (787) 273-0861.

ET Publishing International, Inc. office of publication: 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida 33166 U.S.A. Suscripciones en USA y Puerto Rico: para servicio al suscriptor, llamar al 1 800 288-6677 o visítenos en: www.televisapublishing. com. Muy Interesante. Issue 08-2016. Published monthly by ET Publishing International, Inc., 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida 33166 USA. Annual subscription rate is US$24.00. Price per copy is US$2.75 in the USA and Puerto Rico only. POSTMASTER: Send address changes to Muy Interesante, Subscription Service Department, P.O. Box 420235, Palm Coast, FL 32142 or by email at: MuyInteresante@emailcustomerservice.com. Exportada por Editorial Televisa, S.A. de C.V. IMPRESA EN MÉXICO Y COLOMBIA - PRINTED IN MEXICO AND COLOMBIA. TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS. ALL RIGHTS RESERVED. © Copyright 2016 ISSN 1665 – 3629. muyinteresante@televisa.com.mx

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DE NUESTROS LECTORES

Carta del mes Visitante nocturno Felicidades por el Documento de julio, titulado “Vecinos secretos”. Hablando de eso, vaya gusto el que me dio cuando leí que sí hay cacomixtles en la Ciudad de México. Yo tenía razón… Les cuento: resulta que en los últimos meses he visto uno de esos animalitos rondando por mi patio en las noches, pero ni mi esposo ni mis hijos me creían –decían que era mi imaginación–, hasta que leyeron el artículo. Me parece increíble que en esta ciudad tan poblada y contaminada todavía queden ejemplares como el cacomixtle; es sorprendente su capacidad de adaptación. Gracias por tan interesante texto y por mostrarnos cuán maravillosa es la naturaleza. Saludos a todos los que colaboran en la revista. Rosy Carrión

darles las gracias por esta maravillosa publicación. Aunque apenas tengo 12 años de edad, su revista me parece fascinante y quisiera que más niños leyeran su magnífico trabajo. Siempre da mucho de qué hablar. Es genial, espero que sigan así porque todos los lectores esperamos mucha más información “muy interesante”.

Desde Cuba Hola a todos, soy médico cubano y me parecen muy interesantes las estadísticas que aparecen en el artículo “Mundo inflado” de la revista de junio. Los animo a continuar en esta labor de divulgar el conocimiento y les sugiero que escriban algún artículo sobre los cristianos del Medio Oriente. Saludos desde la Llave del Golfo.

Alejandra Molina

Dr. Lázaro Iglesia

Estudio de los vientos Pequeño gran lector

Querida revista Muy Interesante, es para mí un placer escribirles para felicitarlos y al mismo tiempo

Cómo no los voy a querer si con ustedes he aprendido muchas cosas sin tener que chutarme un montón de libros aburridos. Jaja, esperen, no es que sea un flojo de primera y no me guste leer, pero es que ustedes presentan la información de una manera amena, con un

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Escribe a muyinteresante@televisa.com.mx o mándanos tus cartas a Av. Vasco de Quiroga No. 2000, Edificio E, 3er piso, Col. Santa Fe, C.P. 01210, México, D.F. La redacción se reserva el derecho de editar o resumir los comentarios.

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lenguaje coloquial. Este mes, en particular, disfruté mucho la sección de historia; su estudio histórico de los vientos está increíble, felicito a Roberto Piorno. Una gran combinación de curiosidad e interés. Enhorabuena. Rafael Bucio

Larga vida a Muy Interesante Señores editores, espero que la revista siga por muchos años más y no se les acabe la creatividad para seguirnos sorprendiendo. ¡Larga vida a Muy Interesante! La neta es que en diez años que llevo leyendo su publicación han sido pocos los artículos que no me han gustado, y eso que soy muy selectivo con mis lecturas. Gracias por la calidad de su contenido. Muchos saludos desde Nayarit. Manuel I. Ochoa

Recuerdos de la infancia Gracias por escribir sobre el pueblo de Jiutepec, Morelos, donde nació mi abuelo paterno. Me transporté a mi infancia, cuando mis hermanos y yo pasábamos las vacaciones allá en la casa de mis abuelos y nos íbamos de día de campo con mis tíos y mis primos. Muchas gracias por dedicarle páginas a las bellezas de nuestro país, uno de los más bonitos del mundo. Por cierto, ya que en éstas ando, quiero sugerirles que escriban sobre Tlacotalpan, Veracruz, donde nació mi papá. Por otra parte, me encantaría que escribieran sobre energías renovables y el derretimiento de los glaciares. Espero que no sea mucho pedir y pronto pueda ver alguno de estos temas en su prestigiosa publicación. Jonathan Pino

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Muy Interesante México


Desde Facebook Amigos, felicidades por su página de Facebook, me encanta y por eso siempre comparto su contenido en mi muro. Ojalá publiquen más galerías, ya que soy aficionada a la fotografía. Me despido enviándoles un fraternal saludo. Hasta pronto. Maricarmen Zamora

Hola, editores de Muy Interesante. Hace ya un buen rato que no pasaba por aquí a dejarles un mensaje. Esta vez les escribo para felicitarlos por su Especial de Biografías, se la rifaron, espero que lo sigan publicando con regularidad para poder coleccionarlo. No nos decepcionen. Va un abrazo bien apretado desde Neza.

Algunas sugerencias De piratas Sólo les escribo para felicitarlos por sus especiales Muy Historia y sugerirles que si en ediciones pasadas ya mencionaron algo acerca de los vikingos, los templarios y los samuráis, también puedan dedicar sus páginas a los piratas, pues son personajes de singular interés. Pedro A. López

Jesús Hernández

Calentamiento global e industria ganadera Les escribo para dos cosas: para saludarlos y felicitarlos por su excelente trabajo; son de mis revistas favoritas desde que iba en la secundaria. Dirían que soy bien exagerada pero cuando no puedo comprarla siento que me falta algo, para mí leerla es un hábito muy divertido. Bueno, eso es todo. Saludos desde Pachuca, Hidalgo.

¡Hola amigos de Muy Interesante! Quiero felicitarlos por su gran trabajo, me gustaría que publicaran sobre la contaminación que produce la industria ganadera, sus efectos en el calentamiento global, su consumo excesivo de agua, etcétera. ¡Saludos desde Tlaxcala! Carlos Morales

Cristi Torres

Curvas peligrosas ¡Hola! Aunque de vez en cuando se les van algunos errores, quiero decirles que el sitio web de Muy Interesante me encanta porque siempre publican artículos de interés. Qué bueno que en México todavía haya revistas como la suya. Gracias, nos escribimos después.

¡Hola amigos de Muy Interesante! Me gusta mucho la revista, espero que sigan así, publicando temas nuevos sobre adelantos científicos. También aprovecho para pedirles que en la próxima edición publiquen acerca de las carreteras más peligrosas del mundo, pues me llamó la atención una que está en Bolivia. Saludos cordiales. Sarahi Pérez

Lyuba, el bebé mamut

Luis Ricardo R.

Amigos, quiero decirles que me fascinó su pequeña infografía “¿Cuánto duerme el mundo?”. Está sencilla pero muy interesante. Me gustaría que publicaran más infografías sobre temas de biología y fisiología del cuerpo humano. Tomasa Gallardo

¡Qué tal chavos de Muy Interesante! En esta ocasión les escribo para contarles que el tema de portada de la edición de julio (“Fenómenos de la Tierra”) me pareció muy interesante. Por otra parte, aprovecho para sugerirles que hagan un reportaje sobre la historia del bebé mamut Lyuba (cuyo cadáver descubrieron casi intacto hace algunos años) y los intentos de clonarlo.

Casi siempre quedo muy satisfecho con su contenido, la mayoría de las veces no tiene desperdicio; sin embargo, me gustaría que en su página web nos ofrecieran más notas relacionadas con historia, literatura y antropología.

¿Cómo les va amigos? ¿No han pensado hacer un especial de música? Estaría bien padre. Para empezar, me gustaría que prepararan uno sobre jazz. Espero que tomen en cuenta mi humilde sugerencia. Gracias por todo.

Pedro I. Galindo

Juan T. Ortiz

Antonio Suárez

Especial de música

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ACTUALIDAD

Autos inteligentes

L

os vehículos autónomos van más allá de trasladarnos de un lugar a otro. En esta carrera sin conductores Google parece ir a la delantera con el uso de diferentes modelos: anteriormente con vehículos Lexus y en 2017 probará con ejemplares Chrysler Pacifica. Aunque los elementos básicos para que un vehículo pueda funcionar con autonomía son cámaras, sensores, GPS, radares y procesadores que manejan cientos de datos, las grandes compañías automovilísticas, como Tesla, BMW, Mercedes Benz y Ford, apuestan por mucho más que un vehículo sin conductor e incluyen aditamentos que convierten a sus autos en espacios habitables móviles. En algunos casos (como el de Ford) el lujo forma parte de sus características: puertas con interiores de chapa de madera, asientos de cuero y pantallas LED. Aquí te dejamos algunos modelos que buscan recorrer las calles haciendo a un lado a los malhumorados conductores.

Google Car

>Es un vehículo de transporte público en Francia. >Se lanzó en octubre de 2015 y funciona en aeropuertos, zonas industriales, hospitales, centros de convenciones y campos universitarios. >Transporta a 15 personas y alcanza velocidades de hasta 45km/hr. >Esquiva obstáculos estáticos y dinámicos. >Utiliza energía eléctrica y sus baterías pueden durar de 5 a 13 horas.

nuTonomy

GPS: Este sistema le indica qué ruta debe seguir. Los mapas tienen que ser muy detallados y precisos.

Cámaras: Se encargan de distinguir las señales de tránsito y las marcas que hay en la carretera.

Procesador: Interpreta los datos de los demás componentes y logra que el vehículo se comporte como si una persona lo manejara.

6 muyinteresante.com.mx

Sensores y radares: Están en el exterior y con ellos detecta obstáculos y mide la distancia con los objetos que lo rodean. El radar LIDAR está en la parte superior del vehículo y se encarga de construir una imagen en 3D del entorno.

>Fue desarrollado en el Instituto Tecnológico de Massachusetts; se probó este año en el circuito One North, en Singapur. >Se detiene en los semáforos y los pasos peatonales. >Esquiva peatones, bicicletas y otros vehículos. >Tiene cámaras y seis sensores con luz al frente y a los lados. >En 2018 podría dar servicio de taxi en la ciudad de One North.

GRÁFICO: TOMÁS BENÍTEZ

>Se puso a prueba en 2015 en Mountain View, California. >Tiene el mismo software de navegación que su antecesor: los autos Lexus. >50 autos recorren las calles en Mountain View, California, y Austin, Texas. >Este auto para dos personas no tiene volante ni pedales. >Sus sensores detectan objetos a una distancia equivalente a dos canchas de futbol. >Puede clasificar los objetos cercanos por tamaño, forma o patrón de movimiento. >Tiene una velocidad máxima de 40 km/h.


Navya Arma

Taxis personalizados BMW tiene en desarrollo un auto Mini Vision diseñado para tener la función de taxi exclusivo con atención personalizada. Estará disponible las 24 horas y sabrá la ruta del pasajero, su música favorita, la posición del asiento que le gusta y sus destinos frecuentes. La compañía Robot Taxi desarrolla un software para que en 2020 su vehículo autónomo transporte turistas y atletas durante los Juegos Olímpicos de Japón. En marzo pasado hicieron pruebas con minivans Estima de Toyota llevando personas del supermercado a su casa; los pasajeros solicitaron el servicio a través de una app, como se planea se haga durante esa justa deportiva.

A la vanguardia

Estos vehículos buscan ganar terreno en el mercado con algo más que su autonomía: TESLA. El modelo Tesla S puede andar en la carretera manteniéndose en su carril. Además es capaz de detectar un espacio libre y estacionarse a la perfección. Tiene una autonomía de 400 km y una velocidad máxima de 250 km/h. BMW. i Next será lanzado en 2021. Es eléctrico y los sistemas se conectan a los controles electrónicos para dirigir los frenos, aceleradores y dirección. MERCEDES-BENZ. F 015 Luxury in Motion detecta zonas con tránsito y obstáculos; es híbrido y recorre más de 1,000 km con su batería eléctrica. Tiene seis pantallas en el interior y pantallas LED en la parrilla frontal y en la parte trasera. FORD En abril pasado Mondeo Hybrid hizo pruebas en el desierto de Arizona circulando en la oscuridad; para lograrlo ocupó mapas en 3D de alta resolución.

Space Ai >Fue creado en Argentina. >Su sistema operativo le permite acelerar, frenar, dar vuelta, seguir en un carril y evitar colisiones. >Su capacidad de reacción es más rápida que la de un ser humano. >Es eléctrico y cuenta con tres sensores: GPS de alta precisión, sensor de unidad inercial (IMU) y radar láser que gira hasta 40 veces por segundo (LIDAR). >Identifica las rutas más apropiadas, reconoce y evita obstáculos y respeta señales de tránsito. >Tiene un equipamiento estilo Arduino con 256 procesadores.

MadeInGermany

>Es invento del matemático e informático mexicano Raúl Rojas, de la Universidad Libre de Berlín. >Cuesta más de 7.5 millones de pesos. >Tiene cinco cámaras de video, seis escáneres láser, un LIDAR con 64 rayos, múltiples radares en la parte delantera y trasera, sensores en toda la carrocería y GPS. >Detiene su andar en semáforos, ante otro vehículo o peatón. >Comenzó a circular en 2010 y fue certificado para el tránsito de la ciudad en 2011. muyinteresante.com.mx 7


ACTUALIDAD ENTOMOLOGÍA

,

Mariposa negra

De México

OPTOGENÉTICA

Luz terrorífica G

eneralmente tenemos miedo cuando recordamos alguna situación que representó un peligro en el pasado. Estos malos recuerdos sobre esos acontecimientos están relacionados a unas neuronas ubicadas en la amígdala cerebral llamadas Tac2. Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona, España, y de la Universidad de Harvard, Estados Unidos, estudiaron cómo podían modificar la ‘memoria’ de tales neuronas. Para ello, trabajaron con dos grupos de ratones y a uno le aplicaron un tratamiento por optogenética, es decir, convirtieron las neuronas para ser sensibles a la luz y después las estimularon con un láser. A los dos grupos se les hizo escuchar un ruido y posteriormente se les aplicó un estímulo eléctrico desagradable. Los roedores estimulados con la luz manifestaron mayor miedo al escuchar el ruido y durante más tiempo ‘recordaron’ el vínculo de éste con el estímulo eléctrico desagradable. Tras este descubrimiento, los investigadores esperan encontrar mejores tratamientos para las fobias y trastornos como el obsesivo-compulsivo o de estrés postraumático, además de ayudar a personas con problemas de memoria. Fuentes: uab.cat; ncbi.nlm.nih.gov

Entre los mamíferos venenosos se encuentran los ornitorrincos, las musarañas, los solenodontes y algunos tipos de topos y perezosos.

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En México hay 200 tipos de hongos comestibles.

Reparación de tejidos

U

na bioprótesis que favorece la regeneración de tejidos dañados por malformaciones, procedimientos médicos, tumores o traumatismos fue desarrollada por investigadores de la Facultad de Medicina y del Instituto de Investigaciones en Materiales, ambos pertenecientes a la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). El prototipo es de forma tubular y puede fabricarse con diferentes diámetros. Tiene un andamio de colágeno (una proteína que funciona como adhesivo de tejidos) sembrado con osteocitos (células óseas) para que cuando la proteína, obtenida de huesos de bovino, se reproduzca y migre, sea capaz de reconstruir el tejido faltante. La creación ya fue valorada preclínicamente para tratar una lesión en las vías biliares de un cerdo y como xenoimplante en la uretra de un perro; en ambos casos funcionó un largo periodo. Los científicos esperan en un futuro aplicarla en humanos. Fuente: dgcs.unam.mx

La especie de mariposa más antigua del mundo es Baronia brevicornis, endémica de México.

FOTOS: DGCS.UNAM.MX/ FACULTAD DE MEDICINA/ INSTITUTO DE INVESTIGACIONES EN MATERIALES DE LA UNAM; ILIK SACCHERI/ SOCIETYFORSCIENCE.ORG; MIT; INC-UAB

L

a Revolución Industrial fue un periodo histórico que transformó no sólo la economía y el modo de trabajo desde finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX, también modificó el color de una pequeña habitante de Inglaterra: la mariposa de los abedules (Biston betularia). En aquella época este insecto era blanco con manchas negras pero, debido a los altos índices de carbón que trajeron consigo las fábricas, tuvo que adaptarse y cambiar su color a negro para camuflarse en la corteza de los árboles SABÍAS QUE… llenos de hollín y así protegerse de los depredadores. La primera vez que se doUn análisis genético (de ejemplares vivos, reproducción controlada y registro cumentó el avistamiento de un ejemplar negro de una histórico) realizado por investigadores de la Universidad de Liverpool, Reino Unimariposa de los abedules do, indica que el cambio de coloración se debe a un proceso llamado melanismo fue en 1848, en Manchester, industrial, por el cual algunas especies de lepidópteros alteran su color. Esta esnorte de Inglaterra. pecie mutó por un segmento móvil de ADN que cambió la posición del gen córtex. La mutación ocurrió alrededor de 1819 e hizo que comenzaran a proliferar las mariposas negras. Sin embargo, la especie ha disminuido desde 1970 (a menos del 5% ), por ser más visible ante los depredadores debido a las reducciones de contaminantes. Fuentes: scientificamerican.com; nature.com; liverpool.ac.uk


ZOOLOGÍA

Infidelidad

justificada L

as marmotas viven en grupos de hasta 20 integrantes y en ellos sólo la pareja predominante se reproduce. Sin embargo, la hembra suele ser ‘infiel’ a su pareja solamente por una razón: por ser muy parecida genéticamente al macho. A esa conclusión llegaron científicos del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales y de la Universidad Autónoma de Barcelona, ambos en España, quienes trabajaron con datos de 1990 a 2010 de una población de marmotas que habitan en los Alpes franceses (Marmota marmota). Las hembras eligen como parejas a machos con genes de respuesta inmunitaria (complejo mayor de histocompatibilidad, MHC, por sus siglas en inglés) muy diferentes a los suyos pero compatibles. Cuando esto no ocurre y los genes son muy parecidos o el

SABÍAS QUE…

Existen 14 especies de marmotas y todas viven en el hemisferio norte.

grado de consanguinidad es muy elevado, las hembras optan por ser ‘infieles’ para corregirlo y así sus crías tengan mayor respuesta inmunitaria y más probabilidades de supervivencia. Los investigadores descubrieron que alrededor del 10 por ciento de las camadas tienen al menos un hijo ‘ilegítimo’, y creen que se debe a que eso les ayuda a tener una descendencia más variable genéticamente.

Fuentes: uab.cat; onlinelibrary.wiley.com; marmotburrow.ucla.edu


ACTUALIDAD ASTROFÍSICA

Música estelar E

superficie de los astros. El sonido atrapado en las estrellas crea cambios en las fluctuaciones, por lo que al sobreponer dos imágenes tomadas en distintas fechas, los científicos establecieron las oscilaciones acústicas, y también midieron la masa y la edad de cada estrella. La astrosismología está comprobando ser útil para estudiar la historia temprana de nuestra galaxia. Fuentes: birmingham,ac.uk; arxiv.org; phys.au.dk

FOTOS: EFE/ CREAF; ESO/ UNIVERSITY OF BIRMINGHAM

l M4 es uno de los cúmulos de estrellas más antiguos de la Vía Láctea –tiene 13,000 millones de años– y astrofísicos de la Universidad de Birmingham, en Reino Unido, pudieron capturar las oscilaciones acústicas de ocho de sus estrellas. Lo consiguieron mediante las observaciones fotométricas de la misión K2 Kepler de la NASA durante 78.8 días y una técnica llamada astrosismología, la cual estudia las oscilaciones de la

Las mujeres ganan 24% menos que los hombres, según datos de la ONU.

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En América Latina hay 40 millones de jóvenes entre 15 y 29 años que viven en zonas rurales.

En el primer semestre de este año 227,316 migrantes y refugiados llegaron a Europa por vía marítima.


ACTUALIDAD

Vieja arma ANTROPOLOGÍA

L

as hachas que los antepasados del hombre utilizaban eran muy rudimentarias, piedras afiladas sostenidas con la mano, aunque no en todas partes era así: los pobladores de lo que hoy es Australia ya empleaban desde hace más de 44,000 años el ‘modelo’ que nosotros conocemos. Arqueólogos de la Universidad Nacional de Australia hallaron en la región de Kimberley, en el norte del país, fragmentos de la que consideran es el hacha más antigua del mundo, datada entre 44,000-49,000 años atrás, en la época del Pleistoceno. El fragmento está hecho de basalto y fue pulido por molienda contra una roca de piedra arenisca; pudo ser útil para hacer lanzas, talar o cortar la corteza de los árboles. En otros países ya se habían hallado este tipo de utensilios, pero su antigüedad no superaba los 35,000 años. Los investigadores creen que tal tecnología fue desarrollada después de que la región se poblara hace unos 50,000 años, pues los habitantes tuvieron que experimentar con nuevas herramientas para explotar los recursos encontrados tras llegar de África. Fuentes: tandfonline.com ; anu.edu.au

MECÁNICA

ese a su diminuto tamaño, las hormigas son capaces de cargar objetos con un peso 50 veces mayor al suyo. Esta peculiar característica inspiró a investigadores de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, quienes construyeron

un motor nanométrico capaz de mover también hasta 50 veces su peso. Mide unas millonésimas de metro y utiliza la luz para obtener energía. El prototipo está hecho con pequeñas partículas de oro unidas a polímeros sensibles a la temperatura. Esta combinación forma un gel que al calentarse con un láser hace que las partículas de agua se separen y las de oro se junten entre sí; cuando el gel se enfría, los polímeros se hidratan y se expanden, y las partículas de oro salen expulsadas como si fueran un resorte. Este proceso es lo que proporciona la fuerza al motor. A decir de sus creadores, podría servir en el área de la nanorrobótica, impulsando nanomáquinas para desplazarse en el agua e incluso con la posibilidad de entrar en las células humanas a fin de combatir enfermedades. Fuentes: cam.ac.uk ; pnas.org

Los productos pesqueros representan sólo el 1% del comercio mundial.

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95% de la población de osos pardos de Estados Unidos habita en Alaska.

85.7% de los meteoritos que caen a la Tierra son no metálicos o condritas.

CREDITOFOTO FOTOS THE AUSTRALIAN NATIONAL UNIVERSITY, CANBERRA

Motor nanométrico P


ASTRONOMÍA

Entre gigantes E

n la constelación de Cygnus, a 3,700 años luz de la Tierra, se encuentra un planeta de 4,400 millones de años, catalogado como el más grande que orbita dos soles; su nombre es Kepler-1647b. Fue descubierto por astrónomos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y de la Universidad Estatal de San Diego en California, quienes usaron el telescopio espacial Kepler para hacer las observaciones de este planeta con masa y radio casi idénticos a los de Júpiter. El gigante circumbinario tarda 1,107 días en completar la órbita a sus dos estrellas, la más extensa hasta ahora registrada en este tipo de planetas. Su ubicación respecto a sus soles hace que pudiera ser habitable, sin embargo está compuesto por gas y eso prácticamente elimina las posibilidades de vida como la conocemos. Los soles de Kepler-1647b son parecidos al nuestro pero diferentes en tamaño; uno es más grande y otro más pequeño. Fuentes: nasa.gov; arxiv.org


ACTUALIDAD ROBÓTICA

Abeja robot

U

n diminuto robot de 84 gramos y más pequeño que una abeja es la más reciente creación de la Fundación Nacional para la Ciencia, de Estados Unidos. Este organismo, con apoyo de la Universidad de Harvard, lleva a cabo desde 2009 un proyecto denominado “RoboBees”, el cual tiene como objetivo crear insectos robóticos autónomos que en un futuro sirvan en labores de supervisión del medio ambiente, operaciones de búsqueda y rescate, comunicación a distancia o como polinizadores artificiales. Sus primeros modelos eran rústicos, pero su último prototipo puede nadar e incluso, para ahorrar energía, posarse durante el vuelo, tal como lo hacen los murciélagos, pájaros o mariposas. Tiene un parche de electrodo que le permite adherirse a casi cualquier superficie, entre ellas vidrio, madera u hojas. Aletea utilizando unas tiras de cerámica que se expanden y contraen cuando se aplica un campo eléctrico; estas alas pueden moverse 120 veces por segundo.

Museo Louvre Abu Dhabi Emiratos Árabes Unidos

Fuentes: eurekalert.org ; wyss.harvard.edu

El inmueble, con piso de piedra, está apoyado sobre una estructura de acero de cinco metros de alto rodeada de agua. Las paredes son de minerales (piedra, estuco o yeso) y algunas de vidrio o metal. Su espectacular domo mide 180 metros de diámetro y tiene 7,850 piezas de aluminio y acero inoxidable con forma de estrellas, iluminadas por 4,500 tubos de luz. Dichas piezas son de diferentes tamaños y ángulos; la más grande mide 13 metros de diámetro y pesa 1.3 toneladas. Cuenta con salas permanentes, galería, área para niños y auditorio. Está ubicado en la isla Saadiyat, entre la arena y las aguas del Golfo Pérsico. Abrirá sus puertas a finales de este año.

Arquitectos: Ateliers Jean Nouvel Área: 64,000 m2

La bóveda Geneva FreePort, en Suiza, resguarda casi 1.2 millones de obras de arte.

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Al año la industria minera gasta en México 437 millones de metros cúbicos de agua.

90% de las personas transgénero han sufrido alguna forma de hostigamiento en el trabajo.

FOTOS: HARVARD UNIVERSITY; MIT/ KEVIN MA AND PAKPONG CHIRARATTANANON

museo

Aunque el desarrollo de este microrrobot tiene grandes ventajas, su vuelo consume gran cantidad de energía y las limitaciones de las actuales tecnologías en almacenamiento reducen su eficacia, por ello los investigadores consideran que estará listo para su empleo real hasta dentro de cinco o 10 años.


ACTUALIDAD

SABÍAS QUE…

Las tres formas más comunes de peste son: bubónica (infección de los ganglios linfáticos), pulmonar (infección de los pulmones) y septicémica (infección de la sangre).

EPIDEMIOLOGÍA

RUSIA.

Muerte viajera T

odos los casos de peste negra tienen un factor en común: proceden de la misma cepa de la bacteria Yersinia pestis. Investigadores de Alemania, España, Francia y Rusia confirmaron en un estudio que las dos últimas pandemias de esta enfermedad descienden de la variedad que provocó las muertes en Europa durante el siglo XIV. Los científicos analizaron 223 extractos de ADN de 178 víctimas de la peste negra sepultadas en fosas comunes de Barcelona (1300-1420), Alemania (1486-1627) y una tumba en Rusia ESPAÑA.

(1298-1388). Los resultados hacen creer a los científicos que no hay diferencias entre las cepas de los distintos lugares tomando en cuenta la rapidez de su distribución: después de afectar Europa se estableció en poblaciones de ratones en el oeste de Rusia y evolucionó a nivel local, luego viajó y provocó una pandemia en China en el siglo XIX. Aunque hace cuatro siglos era la enfermedad más temida en Europa, actualmente no se han presentado casos y aún se desconocen las razones de ello. Fuentes: cell.com; shh.mpg.de; nlm.nih.gov

FOTOS: NASA; MAX PLANCK INSTITUTE

ALEMANIA.

Los virus de la gripe infectan a unas 500 millones de personas cada año.

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En México se recolectan al día 86,343 toneladas de basura.

En Malasia las plantaciones de aceite de palma ocupan 4.2 millones de hectáreas, la octava parte de la superficie del país.


ACTUALIDAD

Especie del mes

Columbina de ojos azules Columbina cyanopis

D

Fuentes: naturezaeconservacao.eco.br; ciencia.estadao.com.br; crbio08.gov.br

Casi 250 millones de niños viven en países y zonas afectados por conflictos armados.

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A nivel mundial las personas de 60 años o más representan el 11% de la población.

Ave misteriosa

L

a rolinha do planalto fue descubierta en 1823 y sólo se ha visto en tres ocasiones: en 1904, en 1941 (cuando se recolectaron cinco de los ejemplares que ahora están en museos) y en 2015 (observada por el ornitólogo Rafael Bessa). Aunque el avistamiento fue hecho el año pasado, el anuncio de su redescubrimiento se dio a conocer en junio último.

Cada día 20,000 niñas menores de 18 años dan a luz en países en desarrollo.

FOTOS: RAFAEL BESSA/ BBC; GENTILEZA RAFAEL BESSA; MINISTÉRIO DO MEIO AMBIENTE ESPLANADA DOS MINISTÉRIOS

esde 1941 no se veía a esta pequeña ave habitante de Brasil: la columbina de ojos azules, o rolinha do planalto, como la conocen en aquel país sudamericano. Fue redescubierta en una zona con gran densidad de plantas y animales en el estado de Minas Gerais cuando el ornitólogo brasileño Rafael Bessa realizaba un registro de las aves del lugar. Escuchó el canto de una pero no lo reconoció y al día siguiente regresó con una grabadora para registrarlo; al reproducirlo, el ave voló en su dirección, se posó a unos metros y el investigador le pudo tomar fotografías. Hasta ahora solamente se han visto en la zona una docena de ellas. De esta especie se sabe muy poco, pues sólo hay ocho ejemplares embalsamados en museos de Brasil, Estados Unidos y Europa. Por ello, el ornitólogo, colegas suyos y algunas organizaciones crearon un grupo de investigación para proteger su hábitat. La columbina de ojos azules vive en un área muy limitada de Brasil y se caracteriza por sus ojos azul cobalto, plumas de tonalidades naranja, marrón y gris, y puntos de color azul oscuro en las alas.


SALA DE EXPOSICIÓN Por Luis Felipe Brice

Las mujeres de Amfissa (1887) Lawrence Alma-Tadema (1836-1912) Óleo sobre tela (122.5 x 184.2 cm) Instituto de Arte Clark, EUA

H

acia finales del siglo XIX y principios del XX, cuando el impresionismo y otras vanguardias cobraban auge en Europa, la pintura británica estaba dominada por artistas que continuaban apostándole al neoclasicismo. Esa predilección por los temas y la estética de la Antigüedad grecorromana está presente en exponentes del denominado arte victoriano, como Frederic Leighton, Edward Burne-Jones, Albert Joseph Moore, John William Waterhouse y Lawrence Alma-Tadema. De origen holandés, este último pintó una serie de cuadros inspirados tanto en lecturas y fotografías como en su visita a las ruinas arqueológicas de Pompeya.

LAWRENCE Y LAURA, 1905

En esos óleos Alma-Tadema rinde tributo a la mujer, siguiendo los cánones clásicos de la belleza, en escenarios que recrean la suntuosa arquitectura, el hedonismo y la decadencia de las antiguas Grecia y Roma. Al respecto, uno de los cuadros representativos de este autor lleva por título Las mujeres de Amfissa. Para pintarlo se inspiró en un relato de Plutarco en sus Obras morales y de costumbres, también conocidas con el

título de Moralia. El historiador griego narra ahí el amanecer de las tíades (sacerdotisas del culto a Dionisio, dios del vino) tras una noche de fiesta y excesos, en una plaza pública de Amfissa, remota ciudad griega. Llama la atención, en el microcosmos femenino de este óleo, la presencia de un solo hombre, al parecer un vendedor en actitud distante con respecto a lo que acontece en su entorno. Por otro lado, a decir de algunas fuentes, una de las modelos de Las mujeres de Amfissa y otros cuadros de AlmaTadema fue su segunda esposa, la también pintora Laura Theresa Epps. Según la información acerca de su procedencia, la obra fue encargada al autor por la galería de arte Agnew, de Londres, en 1887. Ahí la compró, ese mismo año, Daniel Thwaites, un acaudalado hombre de Blackburn, Inglaterra. En 1975 uno de sus bisnietos la vendió a la casa de subastas Christie’s, y tres años después la adquirió el Instituto de Arte Clark, de Williamstown, Massachusetts.

Fuentes: clarkart.edu; Mujeres de la Antigüedad: Texto e imagen, Marta González González (coord.), AEHM/UMA

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FOTOS: FRIES MUSEUM; THE CLARK ART INSTITUTE/ ONLINE COLLECTION

Tributo a la belleza


Nostalgia de

von Humboldt Por

Ángela Posada-Swafford angela@angelaposadaswafford.com

Q

ué no habría dado yo por sentarme a conversar largo y tendido con Alexander von Humboldt. Saquearle el cerebro. Preguntárselo todo sobre su atrevido ascenso al hermoso domo inactivo del Chimborazo, que en la cartografía de entonces era la montaña más alta del mundo. Escucharle hablar de cómo respirar ese tenue aire de los casi 6,000 metros, que nadie había respirado antes, cambió su forma de ver el mundo; y cómo, estando allí parado en el techo de los Andes, concibió una idea de la Tierra como un organismo viviente e interconectado. Una nueva visión de la naturaleza que influyó al mismísimo Darwin, y que aun influye en la forma de entender nuestra interrelación con el resto del universo. A cambio de no poder sentarme a compartir una copa de vino con este explorador, descrito por sus contemporáneos como el hombre más famoso del mundo después de Napoleón, mi segunda mejor opción fue acomodarme junto a una taza de café con la biografía que Andrea Wulf publicó el año pasado El invento de la naturaleza. Coincido con la autora sobre su opinión de que Von Humboldt debería ser considerado el más grande científico del siglo XIX. No obstante, las estanterías de las librerías del planeta no están exactamente llenas de cosas escritas por él y sobre él. Antes de esta biografía, y a una distancia de casi 160 años de su muerte, muchos de los triunfos individuales de Von Humboldt se habían perdido en la historia. Por un lado, porque el naturalista sufrió el haber sido alemán durante dos guerras mundiales. Y dos, porque aunque durante su juventud Von Humboldt estuvo en boca

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de todos, para cuando murió, a los 89 años, se había convertido en un anacronismo: su carrera, que siempre estuvo basada en la ciencia generalista, estaba en conflicto directo con un periodo en que la ciencia entraba en la especialización. Irónicamente, cada vez más los investigadores con los que hablo se refieren a la importancia de la interdisciplinariedad de sus investigaciones. De cierto modo es como si la ciencia volviera a la filosofía de Von Humboldt. Sí, es importante entender hasta el último detalle las células que componen la hoja de un árbol. Pero no sacamos nada si no podemos aplicar cómo esa hoja funciona en conjunto con el árbol, y éste con el bosque, y el bosque con la atmósfera.

Leyendo, descubro que comparto con él ese mismo fernweh, una nostalgia por los lugares distantes. Y me parece verlo correr por toda Europa, comprando instrumentos científicos para sus expediciones, o sacando de la maleta casi toda la ropa para meter un barómetro, un termómetro, un sextante, un inclinómetro y un interesante instrumento llamado ‘cianómetro’ para medir la intensidad del color azul del cielo. ¡Habría pagado por verlo usar eso! Lo veo correteando por el norte de Sudamérica como un niño fascinado por el millón de cosas que llamaban su atención. Recorriendo los afluentes del Orinoco hasta hallar una ruta al Amazonas, o dibujando pájaros y hojas de palma, y desplegando su genio con las interrelaciones entre plantas, clima y geografía. La red de la vida, que hoy nos parece tan obvia pero que en ese entonces era un pensamiento aberrante. Von Humboldt descubrió el ecuador magnético y se inventó la idea de las zonas de vegetación y de las isotermas, o líneas de temperaturas iguales que uno ve hoy en cualquier mapa del clima. También fue el primer científico en hablar sobre los daños de los humanos en el medio ambiente, y el primero en explicar cómo la selva enriquece la atmósfera y cómo sus raíces son importantes para evitar la erosión. Además envidio su memoria: durante años recordaba los detalles más pequeños del contorno del pétalo de una flor, o la lectura de una temperatura, o el color del suelo. Sus libros, diarios y cartas muestran a un pensador visionario y adelantado, muy adelantado, a su tiempo. Y entonces Alexander von Humboldt escribía y escribía, con la misma energía con que lo hacía todo. Describía sus experiencias personales, los paisajes que encontraba, las plantas que había coleccionado y las culturas que conocía. Su problema, pienso, fue la falta total de un editor que le hiciera imponer orden y enfocar todas estas descripciones nebulosas en temas específicos, que un amigo describió como “retratos sin marco”. Retratos que no mostraban un único descubrimiento gigante, sino una colección –magnífica– de conocimientos. Como dijo su amigo Goethe, “en ocho días de leer libros uno no aprendería una fracción de lo que Von Humboldt te da en una hora de conversación”.

ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

IN SITU


INNOVACIÓN

Registro de

impactos E

Juegos de contacto

La información es enviada a tabletas a través de una app.

naranja y rojo. La información se registra en una app y se envía a distintos dispositivos como relojes inteligentes, teléfonos móviles y tabletas para que entrenadores, árbitros y médicos valoren la condición del deportista. Por ejemplo, cuando las luces son rojas, significa estado de alerta, y hay que sacar de inmediato al jugador del campo, porque el golpe fue demasiado fuerte. Los datos registrados por la banda permiten establecer las posibilidades que tiene el deportista de sufrir encefalopatía

l jugador australiano de rugby Israel Folau realizó diferentes pruebas para comprobar la efectividad del prototipo. “Creo que sería muy bueno si todos los jugadores tuvieran acceso a este tipo de tecnología para hacer deportes de contacto más seguros”, comentó el deportista tras las pruebas.

traumática crónica (ETC). Aunque este padecimiento es difícil de diagnosticar, la intensidad de los golpes en la cabeza es un factor importante para desarrollarlo. Fuente: news.samsung.com; samsung.com

En los relojes inteligentes también se pueden recibir los datos.

Otro medio son los teléfonos inteligentes.

1) Cuando el deportista sufre un golpe en la cabeza, la banda reconoce el choque. 2) Los sensores miden la intensidad y registran los datos. 3) La información es enviada a través de una app al teléfono móvil del médico, árbitro y entrenador. 4) El médico valora la condición del jugador y, si es necesario, lo auxilia.

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FOTOS: BANDT.COM.AU; NEWS.SAMSUNG.COM

L

os deportistas están expuestos a sufrir golpes en los entrenamientos o encuentros deportivos. Para estar al pendiente de su salud y de que ningún impacto les provoque una lesión grave, el diseñador industrial Braden Wilson y el neurocientífico Alan Pearce crearon en Australia una cinta que monitorea conmociones cerebrales. El prototipo fue nombrado brainBAND y forma parte de la iniciativa Samsung Mixed Talents. Está hecho de caucho y se coloca en la cabeza del deportista durante la actividad física. En la parte trasera tiene sensores que miden los impactos y una fila de luces LED que indican su intensidad: amarillo,


DE PALABRAS

El vidrio Material frágil, transparente y muy solicitado, indispensable para la vida moderna, es posible rastrear su historia hasta civilizaciones antiguas. Por Ana Sofía Ramírez Heatley

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Presente en la naturaleza Conocida también como vidrio volcánico, la obsidiana fue empleada por los habitantes del México prehispánico para elaborar puntas de flecha, navajas y cuchillos, entre otros instrumentos y objetos ornamentales. Esta roca ígnea es clasificada como vidrio por su composición química y atómica. Su coloración va del negro al gris en un abanico de tonalidades que oscilan entre el café, el violeta, el azul e incluso el rojo. Además de sus usos bélicos y decorativos –cuentas, figurillas y espejos, cuyo brillo es resultado de pulir el material–, la obsidiana se utilizó como amuleto. Fray Bernardino de Sahagún dice en la Historia general de las cosas de la Nueva España que se colocaba un fragmento de este vidrio natural en el seno de las mujeres embarazadas para proteger a las criaturas del mal que

podría producirles la exposición de sus madres a un eclipse solar o lunar. Otros ejemplos de vitrificaciones presentes en la naturaleza son el cuarzo, la cornalina, el ágata y el cristal de roca.

Vidrio por accidente El vidrio comenzó a fabricarse por primera vez en el mundo antiguo con la intención de reproducir las vitrificaciones presentes en la naturaleza. Las cuentas egipcias son los objetos de vidrio más viejos que se conocen; algunas de ellas datan de 2500 antes de nuestra era (britannica.com). Sin embargo, el escritor, naturalista y militar latino Plinio el Viejo (23-79 d. C.) señala en su Historia natural que el descubrimiento del vidrio ocurrió casualmente, cuando algunos mercaderes que se encontraban junto al río Belus, en Fenicia, usaron trozos de natrón (carbonato sódico), que llevaban

FOTO: GETTY IMAGES, ISTOCK

B

ajo la forma de una cuenta de collar, el vidrio aparece en la historia del hombre con el afán de reproducir la belleza vítrea de las formaciones más codiciadas de la naturaleza. El vidrio es uno de los pocos materiales que, además de haberse usado desde hace miles de años, a la fecha resulta indispensable en la fabricación de una gran variedad de productos, como televisiones, vehículos, computadoras, telescopios y microscopios, anteojos, focos y objetos artísticos, entre muchos otros. Según el diccionario de la RAE, puede definirse como un “material duro, frágil y transparente o traslúcido, sin estructura cristalina, obtenido por la fusión de arena silícea con potasa y moldeable a altas temperaturas”. Su nombre proviene del latín vitreum, “objeto de vidrio”, derivado de vitrum, ”vidrio”.


para comerciar, como piedras para sostener sus ollas sobre el fuego. A la mañana siguiente, descubrieron que el natrón se había fundido y, al hacer reacción con la arena, produjo un material brillante. De este modo fue como los comerciantes presenciaron atónitos el nacimiento del vidrio.

Colado o en mosaico

Karen LaMonte

P

or su belleza y curiosa imitación con vidrio del drapeado de las vestimentas clásicas, las creaciones de esta artista neoyorquina contemporánea han adquirido gran presencia. El sorprendente uso que hace del vidrio para imitar las caídas de un material diametralmente distinto como la tela, la ha hecho merecedora de una gran cantidad de reconocimientos.

El vidrio moderno surgió en Alejandría, durante la dinastía ptolemaica, y continuó su desarrollo en la época romana. Fueron los artesanos vidrieros oriundos de Mesopotamia quienes, asentados en esa ciudad de Egipto, centro del saber helenístico, desarrollaron principalmente dos técnicas: el vidrio colado en un molde de dos partes, y el vidrio mosaico, creado a partir de la fusión de fragmentos de varillas de este material dispuestos de acuerdo con un diseño dado.

A pesar de que se desarrollaron diferentes técnicas para la elaboración de objetos de vidrio, la que realmente insufló vida a este material, y que a la fecha se sigue

utilizando, fue la caña de vidriero, que permite soplarlo y con ello crear piezas de manera más ágil y a un menor costo. El descubrimiento de esta técnica se atribuye a los fenicios, alrededor del año primero antes de nuestra era. La caña no es otra cosa que un tubo de aproximadamente metro y medio de largo con una boquilla en un extremo y una protuberancia para sostener el vidrio blando en el otro. Con gran maestría, el artesano sopla el vidrio dentro de un molde o al aire libre y le da forma con una varilla.

Vasija famosa Considerada la pieza de vidrio más destacada del mundo helenístico, la “vasija de Portland”, elaborada en vidrio azul y recubierta con una capa blanca, muestra escenas del cumpleaños de Alejandro el Grande o de la historia de Aquiles, según se ha podido precisar. Ha sufrido accidentes en tres ocasiones, aunque pudo ser

Verdad o mito

A

unque la región donde Plinio el Viejo ubica el descubrimiento del vidrio resulta bastante acertada, la realidad es que la temperatura de una fogata al aire libre (alrededor de 600 °C) no sería suficiente para fundir el natrón y formar el vidrio, pues éste requiere una temperatura de entre 1,300 y 1,500 °C para conseguir la fusión.

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reparada. Su nombre se atribuye a uno de sus dueños, el duque de Portland, quien se la prestó al Museo Británico, donde sufrió el último accidente en 1845, cuando un joven visitante la rompió.

Murano Durante el siglo XIII la historia del desarrollo del vidrio se trasladó a Venecia, específicamente a la isla de Murano, donde se emplearon técnicas antiguas y medievales para la creación de coloridas piezas ornamentales, aunque después logró elaborarse un vidrio transparente y traslúcido que fue llamado cristallo. Objetos creados con este material se exportaron y comercializaron a lo largo de toda Europa.

Tiffany El telón-vitral del Palacio de Bellas Artes de la Ciudad de México, completado en 1911, fue diseñado por Harry Stoner de la casa Tiffany, según los lineamientos del art nouveau. Así, los coloridos vidrios favrile –término que alude a los objetos hechos a mano–, invento de Louis Comfort Tiffany, llegaron a decorar los interiores de algunos de los edificios más importantes de la época, como la Casa Blanca, alcanzando la admiración de vidrieros de todo el mundo, particularmente de Europa.

FOTOS: LYNN WATERMAN, BRITISH MUSEUM; RISDFULBRIGHT.COM; HUNTER MUSEUM

Soplo de vida


MÉXICO AL DESCUBIERTO

Tlaxcala El bosque de las luciérnagas, un auténtico lugar de fantasía en el corazón de México. Por Ira Franco

E

n casi todas las tradiciones originarias, a las luciérnagas se les considera los espíritus guardianes del bosque. Pero más allá del halo fantástico con que se pueda tomar esta afirmación, la verdad es que estos insectos bioluminiscentes y su santuario en los bosques de Tlaxcala muestran el difícil equilibrio de este ecosistema: sin lluvias, sin oscuridad, sin silencio, no hay luciérnagas. Con esta conciencia es que debemos dirigirnos al santuario de las luciérnagas, una extensión de 200 hectáreas de bosque protegido que bordea los municipios de Nanacamilpa y San Felipe Hidalgo, a unos 40 minutos de la ciudad de Tlaxcala. Se llega por una carretera tranquila, adornada por el abundante verdor del verano y unas tupidas florecitas blancas, silvestres, llamadas chicalote o cardo santo. De pronto el tapete carmín que supone la tierra de tezontle nos avisa que hemos dejado atrás

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las ciudades y nos apremia a instalarnos antes de que caiga la noche: las luciérnagas, a diferencia de otros insectos (como las mariposas monarca, por ejemplo), tienen un horario para ser avistadas porque sólo se encienden cuando buscan aparearse –regularmente entre las 8 y 10 de la noche y casi siempre en aquellas noches

oscuras de luna nueva en que cayó la lluvia, pero no tan copiosamente–. Lo recomendable es hospedarse en un lugar que respete el ecosistema y realizar la visita de la mano de un guía experimentado. Una opción es quedarse en Piedra Canteada, un eco-hotel administrado por habitantes locales –son ocho cabañas de madera situadas, literalmente, en medio del bosque–, en el camino a Atzompa, ya en el municipio de San Felipe Hidalgo. Las estupendas cabañas de madera con chimenea propia y su servicio amable nos hacen olvidar nuestra calidad de intrusos y nos sumergen en una espesura de oyameles que tiene sus propias reglas y sutilezas; es el hogar de coyotes, armadillos, venados, víboras, un sinfín de especies de pájaros y, por supuesto, las espectaculares luciérnagas, que son en realidad pequeñísimos escarabajos alados. Luego de una profusa comida en la cabaña central de Piedra Canteada que sirve de lobby/restaurante –entre otros platillos, preparan mojarra acabada de pescar de sus criaderos y unas quesadillas

FOTOS: POSTA.COM.MX; GETTY IMAGES, ISTOCK

Luces de


El pueblo mágico de Tlaxco

A

FOTOS: FOOD AND TRAVEL MÉXICO; E-TLAXCALA.MX

unque es el estado más pequeño de México, Tlaxcala tiene magníficas opciones para el viajero que busca cosas nuevas. Pocos saben de la variedad de su gastronomía, cuya base es el pulque y los platillos derivados del maguey: desde mixiotes de distintos tipos hasta dulces y licores destilados. Una de esas grandes maravillas es el queso fresco de tenate de Tlaxco (44 km al norte de la ciudad de Tlaxcala), particularmente el que hacen en la Tía Nila, una casa particular conocida por casi cualquier habitante del pueblo. Los métodos tradicionales –que incluyen prensa de roca, cuajo, paciencia y manos expertas– producen este exquisito queso que se compra por una módica suma a media cuadra de la plaza central. Ya con el corazón contento y cargados de lácteos tradicionales, hay que caminar dos cuadras a la Parroquia de San Agustín de Hipona (un santo que se caracteriza por ser representado en ocasiones con una pequeña iglesia en la mano), la cual resguarda un retablo barroco digno de admirarse, construido en el siglo XVII. Otra curiosidad es que en el edificio contiguo a la presidencia municipal se puede visitar un salón de usos múltiples con dos monumentales espejos franceses IGLESIA DE SAN AGUSTÍN, TLAXCO. de tiempos del Porfiriato cubiertos de hojas de oro, así como un cuadro de doña Victoria Dorantes, aquella mujer que representaba a “La Patria” en los tradicionales libros de texto de la SEP de antaño, oriunda de Tlaxco.

fresquísimas–, se puede pasear entre coníferas de olor exquisito y brisa helada. Poco antes de que caiga la noche es momento de prepararse con chamarras y botas resistentes para una caminata que durará hora y media (o hasta tres, de acuerdo al gusto del cliente). Una vez concentrado cada grupo con su guía, los dueños de Piedra Canteada cortan el suministro de luz eléctrica para facilitar el avistamiento: algunos pueden sentirse nerviosos en los primeros pasos de total oscuridad, pero la sensación se diluye en cuanto salen las primeras lucecillas verdes de los escarabajos, que, sin exagerar, son en conjunto un espectáculo capaz de quitarle el aliento al más cínico. La caminata tiene algo de onírica y algo de musical: casi se puede sentir el ritmo sincronizado al que parecen prender y apagar una multitud de insectos macho buscando pareja, como si representaran un latido

NANACAMILPA.

grupal y lumínico del bosque. Lo mejor es que no están permitidas las linternas, salvo para emergencias, y sacar el teléfono celular para tomar fotografías es inútil: la luz tenue pero repetida en miles de puntos distantes obliga a conectarse con el aquí y ahora por su dificultad de ser fotografiada. Qué agradable sorpresa. Los guías se detienen en algunos lugares altos, desde donde las lucecitas se observan mejor, y en algún punto de la noche hay tantas, que se debe caminar despacio para no chocar con ellas. Los machos son los intermitentes voladores, mientras las hembras esperan apostadas en los matorrales, con el abdomen permanentemente encendido que llama a una única fecundación, poco después de la cual colocan sus huevecillos en la corteza de los árboles y mueren. Su extraña luz (que se manifiesta también en las larvas como un puntito luminiscente casi imperceptible) es resultado de un proceso químico que se realiza en el órgano lumínico que tienen en el abdomen, donde se combinan el oxígeno y una proteína propia de las luciérnagas llamada luciferina. Se cuentan muchas leyendas de estos insectos (que son almas en pena, que son dioses pequeñitos o hadas, o que si alguna se posa en el cuerpo es señal de buena salud); lo cierto es que muchas veces alguno terminará por enredarse en el pelo o en el suéter a nuestro paso, aunque en lugar de tratar de apresarlos se les debe permitir que solitos levanten el vuelo, o desenmarañarlos con cuidado para no matarlos.

Sin depredadores naturales, el mayor peligro para las luciérnagas es la proximidad con los humanos, casi siempre proclives a dejar basura, hacer escándalo y esa voluntad de industrializar o capitalizar toda experiencia con asfalto, estacionamientos y hoteles de lujo. Su ciclo de vida como adultas es corto y cada luciérnaga que fue asustada o pisada por algún turista despistado y no pudo aparearse, significa que el año siguiente haya menos de estos insectos, por lo que se requiere la presencia de viajeros (no turistas) que aprecien con paciencia la delicadeza del recorrido. A eso de las 10 de la noche, cansados pero gratamente impresionados, es momento de regresar a la cabaña para la cena, donde las cocineras de Piedra Canteada servirán una cena con leche caliente y pan dulce: hay que probar, sin dudarlo y a pesar de la dieta, aquellas piezas de pan con forma de luciérnaga y, sobre todo, las de forma de larva de luciérnaga azucaradas. Son una verdadera delicia. Al día siguiente es posible dejarse maravillar por el recuerdo de un bosque que, por algunos minutos, parecía prender y apagar en conjunto, con vida propia, al ritmo de un corazón humano; y jurar que volveremos el año próximo mientras disfrutamos de un desayuno tradicional de huevos con frijoles y queso, para luego quizá dar un paseo a caballo y ver a la luz del días esos senderos donde aparecen las luciérnagas, tan espectaculares y delicadas como efímeras. muyinteresante.com.mx 31


CITAS

Extremismo El extremismo en la búsqueda de libertad no es vicio. La moderación en la búsqueda de justicia no es virtud. Karl Hess (1923-1994),

ex primer ministro de Reino Unido

1966), presidente de México

Detrás del extremismo religioso islamista no está la fe en un Dios, sino la venganza por siglos de fracaso absoluto, por personas que no tienen otro lugar a donde ir. Peter Watson (nacido en 1943),

La mayor ventaja del extremismo es que te hace sentir bien porque te proporciona enemigos [...] Puedes fingir que toda la maldad del mundo entero reside en tus enemigos, y que toda la bondad del mundo entero reside en ti. John Cleese (nacido en 1939), actor británico.

Observe cómo, en política, el término extremismo se ha convertido en un sinónimo de malvado, independientemente del contenido del asunto (lo malvado no es aquello sobre lo que se sea extremo, sino el mero ser extremo, esto es, consistente). Ayn Rand (1905-1982), filósofa

Luchamos contra el extremismo. Es una enfermedad que han padecido todas las civilizaciones en algún momento, incluida la nuestra. Se equipara a nuestra religión con la antidemocracia, la violencia, el terrorismo. Se nos supone enemigos del arte, de la belleza, de los derechos de la mujer. Falso. Rachid Ghannouchi (nacido en

y escritora ruso-estadounidense

1941), político tunecino

historiador británico

Para el Mediterráneo es particularmente peligroso el extremismo religioso. Hoy los adeptos de esta forma de extremismo intentan crear una cadena de focos de tensión e incendiar de esta manera el mundo musulmán. Ígor Ivanov (nacido en 1945), político ruso

El fanatismo es la mezcla altamente explosiva de extremismo e imaginación. Herbert von Karajan (1908-1989), director de orquesta austriaco

Hemos visto la manipulación que el extremismo ha hecho de la religión y cómo algunos grupos se han aprovechado de ella para cubrirse ellos mismos bajo un manto religioso. Faisal bin Muammar (nacido en 1959), político saudí

El balance, ese es el secreto. Extremismo moderado. Edward Abbey (1927-1989), escritor y ambientalista estadounidense

Cuando decimos que luchamos contra el extremismo es contra todos los extremismos. No nos planteamos dejar a un grupo de locos enfadados expresarse. Françoise Schepmans (nacida en 1960), política belga 32 muyinteresante.com.mx

FOTOS: EFE; GETTY IMAGES

activista y político estadounidense

No hay extremismo bueno para la humanidad. Ninguna causa, sea ideológica, sea religiosa, sea política, puede concitar a la violencia. Enrique Peña Nieto (nacido en

Debemos dejar al extremismo a la vista de lo que realmente es: un sistema de creencias que glorifica la violencia y tiene a la gente subyugada, incluso a los propios musulmanes. David Cameron (nacido en 1966),


TOCAR LO INVISIBLE

estrella del

conocimiento Por José

Gordon

Conductor del programa La oveja eléctrica que se transmite los martes a las 21:30 por Canal 22. www.imaginantes.tv

E

n el año 2009 José Hernández, un astronauta de origen mexicano, viajó durante 14 días en una misión espacial a bordo del transbordador Discovery. De esta manera cumplía el sueño ancestral de acercarse a las estrellas que muchos de nosotros tenemos desde pequeños. En ese camino ciertamente se enfrentó a muchas dificultades, pero nada desvió su fuerte determinación. De hecho, tuvo 12 intentos de admisión en la NASA, la agencia espacial de Estados Unidos, hasta que por fin fue aceptado. Conversamos con José Hernández sobre esta odisea retratada en el libro El niño que tocó las estrellas, escrito para atraer al auditorio infantil al estudio y a la preparación que permiten cruzar los límites que tenemos.

34 muyinteresante.com.mx

—Hablemos de diferentes amistades que has tenido a lo largo de tu vida. Una muy importante es tu amistad con las estrellas y con la luna, que se conectan con tu actual carrera de astronauta. —Fíjate que a mí las estrellas siempre me han atraído. Cuando yo trabajaba en los campos agrícolas, nos levantábamos en la madrugada y salíamos fuera de la ciudad, fuera de la contaminación de luz. En lo oscuro, especialmente cuando no había luna, se veían las estrellas muy brillantes. Era el momento favorito para mí de cada día: la madrugada, ver las estrellas. Nada más salía el Sol empezábamos a trabajar en el campo para pizcar pepino, cereza, uva, lo que había. —Provienes de una familia de migrantes mexicanos que estaban trabajando en California, Estados Unidos. —Así es, nuestra trayectoria era pasar nueve meses siguiendo las cosechas, empezando en el sur de California, centro y norte, y luego regresábamos por tres meses

Amistad con los libros —Cuando hablamos de las diferentes amistades que has tenido a lo largo de tu vida, una muy importante –para cumplir con ese sueño– es la amistad con los libros. Tuviste la fortuna de una maestra que realmente te hizo amar los libros. —Sí, mi maestra de segundo grado me enseñó eso. Ella fue la que cambió la forma en la que vivíamos nosotros, porque cuando escuchó que cada año nos regresábamos a México por tres meses, vino a mi casa y habló muy seriamente con mis papás. Les dijo que sería mejor que nos quedáramos

ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

El niño que tocó la

a la ciudad de mis papás, que es La Piedad, estado de Michoacán. Otra cosa que recuerdo mucho en los viajes a México –que tardaban como tres días– es que yo veía a la luna que nos seguía. Me sentía especial porque decía: “¡Ah, la luna es mi amiga, me está acompañando!”. Al ver las estrellas mi papá me decía que todas eran distintas. Incluso, mi abuelo decía también que cada una tenía diferente color, diferente tamaño; que eran muy distintas. —Esto nos habla también de lo distintos que somos los seres humanos, y lo tintas que son las hormigas, y que tenemos un problema muy grande para saber diferenciar. —Exacto, hablando en términos políticos, me preocupa que en Estados Unidos no se reconoce a la gente diferente. Así, estamos viendo lo que está pasando con Donald Trump, que está creando un ambiente de discriminación, algo muy tóxico. Ojalá se componga la situación muy pronto. —De hecho, de lo que estamos hablando es de la importancia de conocer y reconocer desde las diversas culturas de la sociedad hasta las diferencias en las estrellas. Desde pequeño tienes un amor profundo por las estrellas, ¿soñabas con ser astronauta? —El sueño realmente nació cuando tenía 10 años. Era la última etapa del programa Apolo, cuando la NASA estaba mandando a los humanos a la luna, y justamente me tocó ver la última misión en la televisión. Aún recuerdo cómo caminaba el astronauta Gene Cernan en la superficie de la luna. Lo veía en una televisión viejita en blanco y negro, pero lo veía. Fue entonces cuando dije “wow”, de aquí soy yo. Esto es lo que quiero ser cuando sea grande , y así es como nació ese sueño de querer ser astronauta.


principalmente en un lugar para poder obtener una buena educación, y mis papás, a pesar de que únicamente tenían una educación de tercer grado de primaria, aceptaron ese consejo y empezamos a quedarnos en una sola ciudad, en California. Seguimos viajando a México cada año, pero en vez de tres meses, íbamos tres semanas, en las vacaciones de Navidad. Ahí es donde empezó a agarrar tracción nuestro proceso educativo. La maestra me regaló un libro de las estrellas, de astronomía, muy bonito. Ese libro, que yo cuidaba mucho, reforzó el sueño de querer ser astronauta. —Entonces empiezas a tratar de cumplir ese sueño y tienes una plática que te marca. —Cuando nació ese sueño lo mejor que pude haber hecho, tocayo, es compartirlo con mi papá. Cuando escuchó que yo quería ser astronauta, me llevó a la cocina. Yo estaba asustado porque sólo suceden tres cosas en la cocina: es donde hacíamos la tarea, que yo ya la había terminado; es donde cenamos, y yo ya había cenado; y es donde se aplica la justicia. Pensé: “Ah, caray, hice algo mal al decir que quería ser astronauta”. Pero no. Mi papá me sentó y me hizo justificar por qué quería ser astronauta. Al verme, yo creo que miró a un niño con mucha determinación. Me dijo: “Yo creo que sí puedes lograrlo, pero para lograrlo tienes que seguir esta receta de cinco ingredientes muy simples. No es fácil, pero si la sigues al pie de la letra yo te prometo que sí llegas a tu meta”. Entonces yo dije: “A ver, dígame, papá”. Su respuesta fue: “Primero, decide lo que quieres llegar a hacer cuando seas grande, ¿qué quieres hacer, Pepito, cuando seas grande? Segundo, reconoce qué tan lejos estás de llegar a esa meta. Tercero, haz una ruta que te va a llevar a tu meta. Cuarto, la educación… no hay sustituto para una buena educación, y cinco, ¡échale ganas hijo! Si te comprometes a hacerlo, ¡entrégate y échale ganas! Mezclas todo eso y ésa es la receta para triunfar en la vida”. Entonces yo me acosté esa noche muy contento. Me di cuenta de que mis papás pensaban que podía ser astronauta; me empoderaron; me ayudaron a convertir ese sueño en algo tangible y real. Me dije: “Sí voy a llegar”. Luego pasaron los años y llegamos a mi último año de prepa. Me alistaba para ir a la universidad a estudiar ingeniería cuando escuché en las noticias que 36 muyinteresante.com.mx

la NASA había seleccionado al primer latinoamericano como astronauta y fue nada menos que el doctor Franklin Chang-Díaz, un físico de ascendencia costarricense. Al mirar todo de él, vi que tenía la piel morenita como yo, hablaba el inglés con un acento como yo y venía de unas raíces muy humildes como yo. Entonces dije: “Si él pudo ¿por qué yo no?”, y ahí es cuando me aferré más: “Yo voy a ser astronauta”.

Cerca de las estrellas —Y llega el día cero en donde estás subido en la nave espacial. Cuéntanos de esa emoción. ¿Qué se siente cuando está marcándose el conteo de despegue? —Increíble. Las palabras no le hacen justicia pero voy a intentarlo: soy parte de una tripulación de siete; somos cuatro en la cabina de vuelo. Yo estoy sentado detrás de los dos pilotos como ingeniero de vuelo. Tengo que observar todos los instrumentos, eso significa que tengo la mejor visión por la ventana, porque tengo la vista panorámica, algo increíble. El ingeniero de comunicaciones y tres astronautas están en la cabina posterior. En ese momento son un saco de papas porque no tienen responsabilidad hasta llegar al espacio. Son los que conducen las caminatas en el exterior de la nave. Estamos ahí en la cuenta regresiva llegando al 3, 2, 1, 0. Escuchas las turbinas que se encienden alimentadas por el tanque central. Como en medio segundo encienden los dos cohetes impulsores sólidos (son los dos blancos) y al encender eso el ruido sube de volumen en un orden de gran

magnitud; los movimientos son violentos. Ya cuando piensas que se va caer toda la cosa, sientes el empujón por la espalda y es el lanzamiento: estás saliendo de la Tierra y llegas al espacio en ocho minutos y medio, tocayo. Vas de 0 kilómetros por hora a 25,000 kilómetros por hora. A una altura de 400 kilómetros tienes una gran presión en tu pecho, pero en un instante se apagan las turbinas y ya no sientes la presión porque ya no están acelerando. Ahora sí, ya te sientes como flotando pero tienes tu cinturón y le estás dando vuelta al mundo una vez cada 90 minutos. Es algo increíble. —Empiezas a ver la Tierra, a nuestro planeta, como no lo hemos podido ver… —Al ver el mundo por la ventanilla por primera vez me dio hasta escalofríos, porque dije: soy uno de los pocos humanos que tienen este privilegio de ver nuestro mundo en esta perspectiva. —Además, sin fronteras, porque no están marcados los límites de los países. —Eso es lo que me sorprendió más. Al ver Norteamérica, obviamente, pude notar dónde está Canadá, Estados Unidos y México; pero no pude distinguir dónde iniciaba Canadá o terminaba Canadá, donde terminaba Estados Unidos e iniciaba México, y dije: ‘Wow’, tuve que salir fuera de este mundo para llegar a esa conclusión, de que las fronteras son conceptos hechos por el ser humano y diseñados para dividirnos. ¡Qué tristeza! —A tu regreso tienes otro tipo de emoción al reencontrarte con tu familia. —Sí. Eso es algo muy bonito. Pude salir fuera de este mundo y regresar sano y salvo para poder contarlo a mis hijos. —Les cuentas que tocaste las estrellas o que por lo menos estuviste muy cerquita de ellas. Esa misma noche dices que hiciste algo que solías hacer cuando mirabas las estrellas de pequeño... —Me senté en la noche, atrás de mi casa, nomás a verlas; a tratar de ver una estrella de fuga [José Hernández se refiere así hermosamente a las estrellas fugaces], que cruza el cielo para hacer que un deseo venga a la realidad. Ese deseo que vemos en un niño que mira a las estrellas. Ahora, en un parpadeo, el cuerpo ya es grande pero la mirada de asombro es la misma. Tiene que ver con la estrella del conocimiento, con la amistad, con los libros y con la naturaleza.

ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

TOCAR LO INVISIBLE


S

EL MANTÍCORA

Devorador de hombres

Híbrido de león, humano y escorpión, la criatura surgida de los bestiarios ha permanecido como uno de los monstruos mitológicos más aterradores. Por Luis Felipe Brice

E

l zoológico fantástico tiene en el mantícora a una de sus especies más fascinantes y temidas. Los orígenes de este ser en la imaginación colectiva se remontan a India donde, según el médico e historiador griego Ctesias (siglos V y IV a. C.), había un feroz animal llamado por los persas mardyakhor (‘devorador de hombres’). En su obra Indica, lo describía como una enorme y poderosa bestia con cuerpo de león,

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cabeza de humano y cola de escorpión. Destacaba su pelaje de color rojizo, sus ojos azules inyectados en sangre y, sobre todo, sus tres hileras de afilados dientes en ambos maxilares. También se refería a su rapidez para desplazarse; su voz, que podía armonizarse con las de los instrumentos de viento, y su avidez de carne humana. Tal descripción la asumieron sabios de la Antigüedad como el griego Aristóteles, en su Historia animalium, y los romanos

Plinio el Viejo, en Naturalis historia; Claudio Eliano, en De natura animalium, y Cayo Julio Solino, en Collectanea rerum memorabilium. Para entonces el vocablo persa mardyakhor había sido traducido al griego como martichora, del cual derivó la palabra en latín mantichora. Posteriormente el término pasaría al inglés como manticore y al español como mantícora. Además, de una a otra versión, las características de la fiera solían variar. Se le agregaban cuernos, alas o ambos. Su cola podía ser la de un dragón y su cabeza y patas las de un simio. Más aún, podía no ser un animal híbrido, sino un tigre pero con grandes atributos letales, como lo consignó el geógrafo e historiador griego Pausanias en Graeciae descriptio. De acuerdo con los diversos relatos, el modus operandi del mantícora consistía en atraer con voz melodiosa y seductora a su presa, o bien acecharla. Una vez conseguida la proximidad de ésta, utilizaba su cola para asestarle un golpe, clavarle el aguijón o lanzar, desde lejos, púas envenenadas para paralizarla o adormecerla. Logrado esto, procedía a capturarla con sus afiladas garras y engullirla. La misma cruel suerte corrían sus perseguidores. Fueran uno o varios los cazadores, era capaz de aniquilarlos a todos. Cuenta la leyenda que, una vez disparadas las púas, surgían en su lugar otras nuevas. Asimismo era capaz de devorar a sus víctimas completas. Además, durante el ataque, permanecía sobrevolando para minimizar los daños en su propio cuerpo. Otros de sus atributos, según la tradición, eran sus aguzados sentidos, su vigor y agilidad sobrenaturales, así como su invulnerabilidad a la magia y a los encantamientos. En cuanto a sus crías, sólo eran capaces de volar cuando se hacían adultas, y si bien era posible adiestrarlas con mucho esfuerzo, nada garantizaba su obediencia en su etapa adulta. De ninguna manera permitían que se les montara. Al respecto Claudio Eliano refería que “los indios capturan crías de estos animales cuando todavía sus colas están desprovistas de aguijones, y se las machacan con una piedra para que no puedan brotar”.

Monstruo diabólico A partir de las fuentes grecorromanas, escritores y artistas de la Edad Media crearon los bestiarios, que se popularizaron en Francia e Inglaterra, hacia los siglos XII y XIII. Se

FOTO; ROCHESTER BESTIARY/ BRITISH LIBRARY

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El arco de las bestias

U

na de las piezas más valiosas del Museo de los Claustros, en Nueva York, es el Arco de Narbona, un elemento arquitectónico construido en Languedoc, Francia, en el siglo XII. Esculpido en mármol, su curvatura mide 101.6 x 188 cm. Lo integran siete bloques en los cuales se observa a ocho criaturas del bestiario medieval. Comparten el bloque central una arpía y un grifo. Según el mito, la primera, mitad mujer-mitad pájaro, atraía a los hombres hacia la muerte; el segundo, mitad águila-mitad león, cumplía funciones de vigilancia y custodia. A la derecha se ve a una serpiente alada de dos cabezas (anfisbena), una criatura mitad hombre-mitad caballo (centauro) y un león coronado. Y a la izquierda se mira a un ave con cola de reptil (basilisco); un pelícano, que representa el sacrificio de Cristo, y un mantícora, híbrido de león, ser humano y escorpión, que devoraba hombres. Fuente: metmuseum.org

Criatura literaria Durante el Renacimiento el contenido de los bestiarios comenzó a despojarse de su carga cristiana, conservando su carácter moralizante en fábulas y adquiriendo una índole cada vez más científica en las incipientes enciclopedias de aquel tiempo. Es así como el mantícora aparece en el Libro de los animales (siglos XV-XVI), del humanista italiano Pier Candido Decembrio, quien combina en su obra el mito y la leyenda con los estudios acerca de la fauna. Aquí la miniatura que la ilustra continúa siendo un león con cabeza humana y una cola que termina en un aguijón. También durante ese periodo el mantícora hizo su aparición en la heráldica. Tal fue el caso,

Sabías que... , cora es un insecto perteneciente a la orden de los coleópteros (comúnmente denominados escarabajos) que se caracteriza por su gran tamaño y sus poderosas mandíbulas.

Fuentes: Bestiario medieval, Ignacio Malaxecheverría (ed.); hpwishlist.warnerbros.com; inventio.uaem.mx; jaime-molina.com; orbisterrarum.cl; ru.ffyl.unam.mx

40 muyinteresante.com.mx

en 1470, del emblema del barón William Hasting, cuya cabeza presumiblemente es la de este noble inglés y donde sobresalen dos de los colmillos. A lo largo de los siguientes siglos –sobre todo con la Ilustración y el enciclopedismo en el XVIII y el darwinismo en el XIX– el tema de los animales cobraría un carácter cada vez más científico. Así, para el siglo XX los bestiarios y sus criaturas pasarían al ámbito eminentemente literario. Y es de Hispanoamérica de donde surgiría una de las obras más celebradas del género. Se trata del Manual de zoología fantástica, escrito por el argentino Jorge Luis Borges con la colaboración de Margarita Guerrero, publicado en 1957. Diez años después aparecería una versión aumentada con el título El libro de los seres imaginarios. Desde luego, el mantícora forma parte de ellos. El ‘devorador de hombres’, por sí mismo, ha dado tema y título a novelas como una de la Trilogía de Deptford, del canadiense Robertson Davies: Mantícora (1972). La escritora argentina Lucía Laragione publicó en 2011 Amores que matan. Historias de amor y terror. Uno de los relatos se titula “Mantícora”. En esta versión la bestia habita en un bosque, donde vive también una joven enamorada de él y a quien no obstante devora. Otra autora, la británica J. K. Rowling, ha incluido al mantícora como una de las criaturas de la saga Harry Potter. Específicamente en El prisionero de Azkaban, lo describe como una fiera “rara y peligrosa, cuyo aguijón mata al instante”, tal como sucedía más de 2,000 años atrás, de acuerdo con el mito.

FOTOS: C.NAHABOO/ ENTOMOLOGY DEPARTMENT AT THE NATURAL HISTORY MUSEUM; JOHN STEWART KENNEDY FUND/ METROPOLITAN MUSEUM OF ART

trataba de “libros, con texto e ilustraciones, en los que se describían someramente las características de los animales y posteriormente se interpretaban, vinculándolos con motivos religiosos y creando una red simbólica. La finalidad de estos bestiarios fue […] por una parte ilustrar, mediante analogías, aspectos de la vida de Jesucristo, y por otra, orientar moralmente al pueblo”, define Angélica Tornero, investigadora de la Universidad Autónoma del Estado de Morelos. Varios de esos ‘tratados sobre animales’ incluyen al mantícora. Entre ellos sobresale el Bestiario de Oxford, que consta de 104 folios impresos en pergamino y en los cuales se reproducen 131 pequeñas ilustraciones. La obra seguía la tradición de la miniatura inglesa, en el estilo de la transición del románico al gótico, entre los años 1180 y 1220. En orden consecutivo, el mantícora ocupa el folio 22, destacando en el dibujo los filosos dientes y la larga cola que distinguen a la bestia devoradora de hombres. En un análisis de dicho bestiario, el historiador Pablo Castro Hernández, de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso, plantea que “las miniaturas seleccionadas – el elefante y el mantícora– dan cuenta de la percepción de la naturaleza por parte de los viajeros y, junto con ello, reflejan un carácter simbólico y moralizante a través de las características propias de cada criatura”. En torno al mantícora, específicamente, el académico describe a un “monstruo que denota cierto carácter diabólico, con grandes dientes y una cola de púas […] refleja el pathos [el sentimiento, la reacción emocional], un mal que devora y causa grandes daños, sin embargo no por ello deja de cautivar y ser una maravilla para quien lo vislumbra”. Otra obra de la Edad Media en la cual se hace referencia a este ser es L’image du Monde (1250), del poeta y clérigo francés Gautier de Metz, quien narra su viaje a Oriente, describiendo la geografía, la flora y la fauna fantásticas de aquellas tierras. Resalta de la bestia los ojos de cabra, el cuerpo de león, la voz de serpiente y la cola de escorpión. Aquí “lo que resulta interesante es cómo se construye la imagen del animal, reflejando los elementos a partir de miembros de otros animales ya conocidos por el autor en otros contextos”, explica Castro Hernández. También figura en los bestiarios de Trevisa, Cambridge y Rochester, los tres del siglo XII, y el Moralizado de Gubbio, del siglo XIII.


A LA LUZ DE LA RAZÓN

KALACHI, 2013.

sueño

El pueblo donde la gente se ve afectada por una repentina pérdida de la conciencia. Por Guadalupe Alemán Lascurain

T

odos conocemos el cuento de la princesa que se pincha el dedo con una rueca y duerme durante cien años seguidos. A mí de niña me tenía muy sin cuidado la Bella Durmiente (que, dicho sea de paso, me parecía bastante ingenua). En cambio, me angustiaban los demás habitantes del Reino, víctimas inocentes del mismo hechizo. Soñaba con el panadero que se había quedado dormido sacando el pastel del horno y con el fiel perro paralizado a medio ladrido. Menos mal que estas cosas nunca pasan en la vida real… ¿o sí? Veamos.

El ataque de Juan Pestañas Perdido en la estepa kazajastana se encuentra Kalachi, un pequeño asentamiento rural. En marzo de 2013, alrededor de 140 de sus habitantes se vieron atacados por una extraña enfermedad. Al principio los 42 muyinteresante.com.mx

afectados se quejaban de mareos, alucinaciones y pérdida de memoria. Después empezaron a dormirse, y no estamos hablando de una somnolencia gradual, no: caían dormidos como si les hubieran dado un mazazo en la cabeza. Ocho niños se desmayaron simultáneamente en la misma clase y 20 adultos se durmieron al mismo tiempo. Los enfermos despertaban días o semanas después, sin la menor idea de lo que les había sucedido. He aquí el testimonio que Víctor Kazachenko, uno de los “bellos durmientes”, dio al medio EurasiaNet.org: “Mi cerebro simplemente se apagó. No recuerdo nada al respecto. Esto sucedió un 28 de agosto, y cuando desperté, en un hospital, ya era 2 de septiembre. Entonces mi esposa me contó todo lo que había sucedido. Menos mal que no andábamos en uno de esos coches extranjeros, ¡son muy rápidos! Mi vieja moto no lo es”.

En busca de la vigilia Supersticiones aparte, es cierto que el misterio del “Valle Dormido” desafió durante años a diversos especialistas. He aquí algunas de las hipótesis que fueron planteadas en torno al caso:

FOTO: RUSSIA TODAY

La epidemia de

Varios enfermos presentaron alucinaciones. Por ejemplo, una niña de cuatro años contó al diario The Siberian Times que había visto caballos voladores, globos brillantes, criaturas reptantes y a su madre con cuatro ojos. Un hombre llamado Rudolf Boyarinos tuvo que ser contenido por cuatro adultos mientras gritaba en pleno sueño: “¡monstruos, monstruos!”. Alexander Pavlyuchenko se quedó dormido durante su visita a un cementerio; cuando despertó, estaba convencido de que había pasado todo ese tiempo en una excursión de pesca. La mayoría de los enfermos fueron trasladados al hospital de Esil, la capital del distrito, donde los médicos trataron inútilmente de averiguar qué estaba sucediendo. “Siempre es así”, reportó el doctor Kabdrashit Almagambetov. “Primero se sienten débiles, se quejan de reacciones lentas y por fin se adormecen. Cuando despiertan, es como si hubieran vivido en otro planeta.” Ante la falta de respuestas, habitantes de Kalachi sospecharon que fuerzas sobrenaturales se ensañaron para castigarlos. Se corrió el rumor de que en 2010 habían enterrado a un anciano que parecía muerto, sin estarlo. “Tal vez lo enterramos vivo”, especuló una aldeana. “Nosotros lo matamos, y por eso ahora estamos malditos.”


• Encefalopatía tóxica. Es un raro trastorno neurológico degenerativo causado por la exposición a sustancias tóxicas. Por lo general, estas sustancias son productos químicos de uso común en la vida diaria. Los equipos de toxicólogos, virólogos y epidemiólogos que se trasladaron a Kazajistán desde diversos rincones de Europa llevaron a cabo miles de estudios y análisis clínicos, tratando de identificar al elusivo agente tóxico que había infectado Kalachi. No encontraron nada. Mikhail Poluektov, especialista en enfermedades neuróticas en el Primer Instituto Médico de Moscú, dijo: “lo que sucede en Kazajastán no tiene nada en común con los 85 desórdenes del sueño conocidos hasta ahora. Pero a mi juicio, tampoco se parece a una encefalopatía tóxica”. • Epidemia psicogénica. La epidemia de sueño recordó a los psiquiatras un curioso evento bautizado como “la urticaria de Bin Laden”: justo después de la caída de las Torres Gemelas, numerosos estadounidenses desarrollaron erupciones en la piel. ¿La causa? Se habían autosugestionado hasta creerse víctimas de un ataque bacteriológico terrorista. Sin embargo, en Kalachi no hubo pruebas concluyentes que permitieran diagnosticar algún tipo de locura colectiva. • Gas radón. No lejos de Kalachi se encuentra Krasnogorsk, un pueblo minero casi ‘fantasma’. Hasta 1991 fue una ciudad ‘secreta’ e inusualmente próspera, administrada por el Departamento de Minería de la antigua Unión Soviética. Sus actividades eran consideradas de vital importancia para

optaron por una solución radical: desalojar el pueblo. “Se trata de un desplazamiento voluntario”, aclaró la alcaldesa, Asel Sadvakasova. Para mayo del mismo año, 100 personas habían sido reubicadas en la región de Akmola, al norte de Kazajistán, pero muchas más se negaron a mudarse.

Despierta, mi bien, despierta KALACHI, 2013.

la URSS, y con razón: Krasnogorsk se dedicaba a la explotación del uranio. Pues bien, los científicos de la Universidad Politécnica de Tomsk (al este de Moscú) concluyeron que el “mal del sueño” se originaba en la evaporación del gas radón que salía de las minas de uranio abandonadas, pero no por su radiactividad. “Los desórdenes provienen del efecto químico del gas”, declaró Leonid Rikhvanov, profesor en geoecología y geoquímica. Era una de las explicaciones más plausibles; no obstante, ciertas piezas del rompecabezas seguían sin encajar. Por ejemplo: aunque el gas radón produce un efecto anestesiante, éste nunca dura varios días. Y como dijo un exminero citado por The Siberian Times: “cuando descendíamos a la mina, la concentración de radón era muy elevada, y nadie se quedaba dormido”. Además, los análisis y mediciones que se efectuaron en las viviendas de la aldea en busca de este gas resultaron negativos. Dadas las circunstancias, en enero de 2015 las autoridades de Kalachi PONT-SAINT-ESPRIT, 1951.

Otros casos de misterio

FOTOS: TIME LIFE ARCHIVE; RUSSIA TODAY

L

a historia nos regala relatos en los que un pueblo entero parece caer bajo el influjo de un mal misterioso. El 9 de marzo de 1687, la villa de Santa Fe de Bogotá (perteneciente al Virreinato de Nueva Granada) se vio sacudida por un ruido ensordecedor de casi 15 minutos. Al estruendo siguió un fuerte olor a azufre que se extendió varios días. Desde luego, los habitantes de la ciudad entraron en pánico, convencidos de que se acercaba el Juicio Final o al menos una legión de demonios. La hipótesis más aceptada al día de hoy indica que “El Tiempo del Ruido” –como se le llamó al fenómeno en el siglo XVII– se debió al ingreso de un meteoroide en la atmósfera, parecido al que ocasionó destrozos en Cheliábinsk el 15 de febrero de 2013. Otro episodio famoso de locura colectiva ocurrió en 1951, en el pueblo francés de Pont-Saint-Esprit; sin razón aparente, sus habitantes tuvieron accesos de violencia y alucinaciones, y el delirio condujo a cinco individuos al suicidio. Se supo después que el ‘culpable’ había sido el cornezuelo del centeno, un parásito de las gramíneas que secreta ácido lisérgico del que deriva el LSD. Fuente: eurasianet.org

Al fin, después de varios años, los científicos han logrado descifrar el misterio detrás de la presunta “maldición del sueño”. La mina es culpable, pero sólo en parte, y el uranio no tiene nada que ver. He aquí la respuesta: Mientras la mina estaba en funcionamiento, utilizaba muchas estructuras de madera. Al ser abandonada, se llenó de agua, que en contacto con la madera produce monóxido de carbono (CO). Poco a poco el monóxido de carbono se fue filtrando a la superficie. Ahora bien: por sí solo, este gas no alcanza en Kalachi los niveles necesarios como para ‘noquear’ a medio pueblo; sin embargo, bajo determinadas condiciones climatológicas, se combina con elevadas cantidades de partículas de hidrocarburos (HC) en la atmósfera y produce un coctel tóxico que disminuye el oxígeno en el aire. Eso es lo que provoca los desmayos.

Por lo tanto… “La enfermedad del sueño se manifiesta sólo con la combinación de falta de oxígeno y un exceso de CO y CH”, declaró el director del Centro Nuclear de Kazajistán. Esta explicación ayuda a entender por qué el mal ataca “en oleadas” (a finales de 2010, en marzo de 2013, en enero y mayo de 2014, y en marzo de 2015), y por qué ninguna de las sustancias implicadas, por sí sola, parece alcanzar concentraciones alarmantes. El fenómeno del pueblo de Kazajastán es una muestra más de que en ocasiones la verdad es muy compleja. Hubo diversos factores –desde la ubicación geográfica y las condiciones del clima hasta la presencia de la mina abandonada– que se combinaron para desencadenar un resultado inusual, que no “mágico” ni “inexplicable”. Este caso también es un buen recordatorio de que la contaminación del aire no es cosa de broma. Si seguimos emitiendo gases tóxicos a este ritmo, convertiremos nuestra atmósfera en una nata irrespirable, y entonces será el cuerpo quien nos aplique un “hoy no circula” de manera permanente. muyinteresante.com.mx 43


BIOLOGÍA LOS LÍMITES DE LA VIDA ORGÁNICA

biósfe fantasma Olvídese de los extraterrestres. Algunos científicos creen que podríamos estar compartiendo la Tierra con formas de vida producto de una génesis independiente; disfrazadas de bacterias comunes y corrientes, pero con una bioquímica distinta en su interior.

es la correcta? Obviamente la forma más directa de zanjar tal cuestión sería hallando vida en a génesis de la vida es uno de los otro mundo. Pero según Davis en grandes problemas sin resolver un artículo de 2007 en Scientific en la ciencia: nadie sabe cómo, American, hay otra subyugante dónde o cuándo se originó, exposibilidad, y es que quizá la cepto que la vida microscópica ya vida se haya dado en dos ocasiose había establecido en la Tierra nes separadas en nuestro propio hace 3,500 millones de años. “En planeta, y que tal vez aún haya ausencia de evidencias concretas POR DENTRO. Vista microscópica de un fragmento del ‘barniz del desierto’ integrado trazas de ella bajo nuestros pies. sobre lo que vino antes, hay espacio para espe- por varias capas de compuestos. Los cristales Desde entonces la idea ha moculaciones y desacuerdos”, dice el astrobiólogo, claros son de la superficie de la roca. tivado a los científicos a estudiar cosmólogo y prolífico autor Paul Davis, de la Unicavernas, desiertos y lagos en busca de formas de vida ‘alieníversidad Estatal de Arizona. Hace tres décadas la teoría aceptada era que la vida había genas’, organismos que difieran fundamentalmente de todas las sido el resultado de un plumazo de buena suerte química, tan criaturas vivientes porque surgieron de manera independiente. poco probable que no podría aparecer dos veces en un mismo Tales organismos muy seguramente serían microscópicos; sus universo. Pero en años recientes las ideas se han ido transfor- marcadores bioquímicos, producto de un metabolismo totalmente mando. En 1995 el biólogo belga Christian de Duve describió diferente, podrían haber alterado las rocas o creado depósitos de la vida como “un imperativo cósmico destinado a aparecer en minerales que la vida que conocemos no pueda explicar. Pero para Davis y el bioquímico Steven Benner, de la Univercualquier planeta similar a la Tierra”. Para los astrobiólogos, este determinismo biológico se extiende sidad Estatal de Florida, hay una posibilidad más especulativa a todo tipo de planetas y rocas espaciales en el Universo. Pero y emocionante: que esta otra vida alternativa esté presente y ¿cómo pueden los científicos determinar cuál de las dos posiciones viva ahora mismo en nuestro planeta –quizá hasta dentro de

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FOTOS: GETTY IMAGES; SCHOOL OF GEOGRAPHICAL SCIENCES, ARIZONA STATE UNIVERSITY

Por Ángela Posada-Swafford


ra PINTADAS. Las rocas de algunos desiertos están cubiertas por un ‘barniz’ de nanómetros de espesor, compuesto por partículas de arcilla, hierro y óxidos de manganeso.


BIOLO

DISTINTA. La astrobióloga Felisa Wolfe-Simon (izquierda), de la NASA, proclamó en 2011 haber descubierto una bacteria que consumía arsénico. El supuesto hallazgo ha sido refutado por otros investigadores.

En busca de pruebas que demuestren si la vida en la Tierra se originó en más de una ocasión, los científicos van tras microbios que sean radicalmente distintos de todos los organismos conocidos.

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Los lugares obvios para buscar ecosistemas así son la subsuperficie profunda de la corteza terrestre, la troposfera, la Antártica, las minas de sal y los lugares contaminados por metales y otras sustancias. En 2013 Cleland propuso buscar en la capa anaranjada y negra que cubre las rocas expuestas en los ambientes áridos de algunos desiertos en el mundo. Llamada ‘barniz del desierto’, la película tiene un nanómetro de espesor, y está compuesta por partículas de arcilla, hierro y óxidos de manganeso. Hasta la fecha ningún laboratorio ha logrado que bacterias o algas conocidas produzcan este barniz. Tampoco nadie ha podido reproducir su extraña química. Otros laboratorios trabajan en someter microbios a pruebas extremas donde se varían los parámetros de temperatura y humedad hasta causar la muerte a las formas de vida conocidas. Si después de eso aún persiste alguna actividad biológica, entonces podría ser el trabajo de la biología diferente. Ése fue el método utilizado para descubrir a Deinococcus radiodurans, una bacteria que resiste dosis de rayos gamma mil veces más poderosos que aquella que mataría a los humanos. Aunque la ahora famosa bacteria resultó estar genéticamente ligada a la vida conocida, el método es viable para descubrir ‘alienígenas’ o vida extraña.

¿Cómo reconocerlos? Pero si los microorganismos de esta otra biósfera estuvieran ecológicamente integrados a nosotros, ¿cómo reconocerlos? “Una manera podría ser observar su orientación, lo que llamamos quiralidad. Las moléculas de todos los seres vivos

FOTOS: NASA/ PAUL E. ALERS;

nuestros propios cuerpos– sin competir ni hacer daño porque utiliza otros recursos. Estaríamos entonces en presencia de una especie de ‘biósfera-sombra’, en inglés shadow biosphere, término acuñado por las biólogas Carol Cleland y Shelley Copley, de la Universidad de Colorado, en 2005. “Y si no la hemos descubierto es tal vez porque la vasta mayoría de la vida en la Tierra son microbios, y es imposible saber lo que son simplemente al observarlos por el microscopio”, escribe Davis en su texto de 2005 La posibilidad de vida microbiana alternativa en la Tierra. “Para determinar la ubicación de un organismo en el árbol de la vida los microbiólogos deben analizar las secuencias genéticas, y sólo hemos secuenciado una pequeña parte de todos los microbios observados. ASTROBIÓLOGO PAUL DAVIES. Imagine lo que nos falta por describir.” La hipótesis de Davis y otros colegas es que las herramientas y procesos que usamos para analizar organismos recién descubiertos están hechos para buscar vida según la conocemos. Y en ese sentido fallarían a la hora de detectar una bioquímica diferente. “Es difícil buscar algo si no sabemos lo que es. Pero si esta otra vida alterna está confinada a lo microscópico, no sería raro que la hayamos pasado por alto, incluso después de 300 años de microbiología.” ¿Dónde buscar esta biósfera-sombra en la Tierra? Aunque existen muchos organismos extremófilos que han evolucionado en este planeta y que pueden vivir en condiciones asombrosas de temperatura, sequía, radiactividad, salinidad y hasta vacío, incluso ellos tienen sus límites. Hasta el momento los científicos no han hallado ninguna criatura capaz de vivir a más de 130 °C. “Es concebible pensar que una forma de vida alterna podría existir bajo condiciones aún más extremas.” Los astrobiólogos que apoyan esta teoría piensan que una prueba de la existencia de vida alternativa podría ser el descubrimiento de señales de actividad biológica, tales como el movimiento de carbono entre la tierra y la atmósfera, en alguna región ecológicamente aislada.


FOTOS: GLENN ASAKAWA;

El bosque de la vida

deben poseer una orientación compatible para poder ensamblarse en estructuras más grandes. En las formas de vida que conocemos, los aminoácidos que comNuestro árbol de la vida conocida: ponen las proteínas son zurdos. No las Desde siempre los científicos han clasificado las cosas vivas colocándolas en un árbol hay con orientación diestra.” que muestra su origen común. Las tres ramas principales en el árbol de la vida conoLas leyes de la química son ciegas a decida son las bacterias, las arqueas (organismos de una célula) y los eucariotas (o seres recha o izquierda, por lo que, si la vida con células más complejas, desde los hongos hasta los humanos). comenzara de nuevo desde cero, habría un 50-50 por ciento de probabilidades de Árbol de la vida-espejo que sus componentes básicos formaran Las moléculas grandes pueden configurarse en dos orientaciones reflejo: o van para moléculas de una u otra orientación. La la derecha, o van para la izquierda. En la vida conocida, los aminoácidos van para biósfera fantasma podría ser bioquímila izquierda, y la molécula de ADN es una doble hélice diestra. Una vida paralela o camente igual a la nuestra, pero hecha fantasma podría ser exactamente al revés. de moléculas-espejo de las nuestras. Ese tipo de vida-reflejo no competiría direcÁrbol de la vida con aminoácidos exóticos tamente con la vida conocida, ni podría Todos los organismos familiares utilizan los mismos 20 aminoácidos para fabricar intercambiar genes con ella. proteínas, pero se conocen al menos 100 de éstos en la naturaleza. Un microbio de Según Benner, es relativamente fácil otra génesis podría usar alguno de ellos. identificar vida-espejo. Sólo habría que preparar un caldo de nutrientes hechos de Árbol de la vida basada en arsénico imágenes-espejo sintéticas de las moléculas Existe la hipótesis de que algunos organismos podrían haber reemplazado el fósforo que se usan comúnmente en medios de por el arsénico. El arsénico nos es tóxico porque imita muy bien al fósforo; igualcultivo de laboratorio, y ver si hay algún mente, el fósforo sería venenoso para un ser basado en arsénico. organismo que las consuma con ganas. La otra posibilidad es que la vida esÁrbol de la vida basada en silicio condida comparta la misma bioquímica Los organismos más radicalmente diferentes estarían basados en silicio y no en cargeneral de la vida familiar, pero que use bono. La estructura química del silicio le permite ser configurado en anillos y cadenas una serie totalmente diferente de amilargas, las cuales pueden formar la espina dorsal de moléculas biológicas. noácidos para formar las bases de su molécula de ADN. Después de todo, en la naturaleza hay al menos 100 de ellos, y nosotros únicamente utilizamos 20. Entonces habría que buscar en el medio ambiente la presencia de aminoácidos que no son usados por ningún organismo conocido. A medida que los investigadores identifican nuevos microbios, analizarían la composición de sus proteínas para aprender qué aminoácidos contienen. CIENTÍFICA. (Arriba) Imágenes de la superfiice marciana. (Derecha) Carol Leland, una de las biólogas a Cualquier cosa que se salga de lo común quienes se debe el término ‘biósfera sombra’. en ese inventario podría ser un candidato de vida fantasma. Pero eso sería sólo el principio, porque de hallar algo distinto, ¿Vida basada en silicio? los investigadores tendrían que decidir si esta nueva forma Otra especulación tiene que ver con los elementos químicos de vida desciende de una génesis separada, o si se trata de básicos que componen a los organismos: carbono, hidrógeno, un nuevo reino animal dentro de nuestro mismo árbol de la oxígeno, nitrógeno y fósforo. ¿Podría la vida ser posible si se vida, como fue el caso de los organismos arquea descubiertos sustituyera alguno de estos elementos con algún otro? a finales de los años 70. El fósforo es un candidato interesante porque se piensa que Esta posibilidad disminuye si uno considera alternativas más pudo haber existido de manera poco abundante bajo las condiradicales a la bioquímica conocida. Los astrobiólogos han espe- ciones que prevalecían en la historia temprana de la Tierra. Por culado acerca de formas de vida en las que otro líquido como el eso una hipótesis dice que el arsénico puede asumir el papel del etano o el metano reemplaza al agua. Pero es difícil pensar en fósforo con todo éxito, y que en esos ambientes antiguos habría ambientes dentro de la Tierra que apoyen esas dos sustancias sido una ventaja para los organismos. (el etano y metano líquidos sólo existen en lugares muy fríos, El arsénico es venenoso para una forma de vida basada en el tales como la superficie de Titán, la mayor luna de Saturno). fósforo, y viceversa. ¿Podría ser que exista la vida basada en muyinteresante.com.mx 47


BIOLOGÍA

DEMASIADO PEQUEÑOS. (Izquierda) Objetos calcificados de 30 nanómetros de largo descubiertos en la década de 1990 en Viterbo, Italia. (Abajo) La geóloga australiana Philippa Uwins encontró objetos similares en el fondo marino, sugiriendo que se trata de ‘nanobios’, que podrían ser los seres vivos más pequeños del planeta Tierra.

arsénico en lugares pobres en fósforo y ricos en arsénico como lo son las chimeneas hidrotermales del lecho marino, o las aguas termales continentales? Felisa Wolfe-Simon, quien trabajó en la NASA como geoquímica, fue protagonista de una controvertida noticia en 2011 al anunciar haber hallado vida basada en arsénico en un lago de California. La noticia fue refutada en estudios posteriores por otros investigadores, pero la científica no se ha retractado. Aún más radicales serían formas de vida que podrían haberse dado a partir de compuestos de silicio y no de carbono. En 1893 el químico británico James Emerson Reynolds señaló que la estabilidad de los compuestos de silicio sometidos al calor podría permitir que la vida existiera en temperaturas muy altas. “A primera vista parecería una alternativa promisoria para el carbono”, escribe el astrónomo y escritor de ciencia ficción David Darling en su página web. “Es común en el universo, y mucha de su química básica es similar. Por ejemplo, así como el carbono se combina con cuatro átomos de hidrógeno para formar el metano, el sílice lo hace para formar silano, un gas incoloro. Ambos elementos forman largas cadenas, o polímeros, que alternan con oxígeno” Y aunque esta vida no podría respirar oxígeno (al oxidarse, el silicio (Si) se convierte en un sólido, tapando cualquier vía respiratoria), y en el espacio no se han hallado ni siquiera químicos precursores de alguna biología basados en él, hay quienes señalan que de todas maneras podría haber tenido un papel en el origen de la vida en la Tierra. La explicación tiene que ver con la quiralidad de la superficie de Si de la Tierra primitiva sobre la cual se formó la primera ‘sopa primordial’ de la cual surgió la vida.

Otra variable importante en la búsqueda de la vida rara es el tamaño. Todos los organismos conocidos fabrican proteínas a partir de aminoácidos utilizando una maquinaria celular llamada ribosoma. Y como los ribosomas son grandes, los seres vivos han tenido que evolucionar con un mínimo de tamaño –deben tener al menos varios cientos de nanómetros–. Los virus son muy pequeños (unos 20 nanómetros), pero ellos no cuentan porque no son organismos autónomos, ya que no se pueden reproducir sin las criaturas que infectan. Por esta dependencia, los virus no pueden considerarse como formas de vida alterna. Tampoco hay pruebas de que tengan un origen independiente. Pero desde hace varios años científicos han afirmado que la biósfera está llena de células que son demasiado pequeñas para contener ribosomas. Según Davies, “por ejemplo, en los años 90 Robert Folk, entonces en la Universidad de Texas, llamó la atención sobre unos diminutos objetos esferoides en rocas sedimentarias encontradas en aguas termales en Viterbo, Italia. Folk sugirió que podrían ser los restos calcificados de organismos de 30 nanómetros de largo. Más recientemente, Philippa Uwins, de la Universidad de Queensland, descubrió estructuras similares en rocas dentro del agujero de una perforación científica en el lecho marino frente a Australia”. Si esas esferas realmente son el resultado de procesos biológicos (aunque mucha gente lo disputa, de modo similar a lo que sucedió con las supuestas señales de vida en el meteorito marciano AH 84001), podrían ser la prueba de formas de vida alterna que no usan ribosomas para unir sus proteínas y por lo tanto evaden el límite de tamaño que sí aplica a toda vida conocida.

Al igual que la materia oscura que permea el espacio, la ‘biósfera fantasma’ podría estar bajo nuestros pies –y hasta dentro de nuestros propios cuerpos–.

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FOTOS: AMERICAN MINERALOGIST; MICROSCOPY-UK.ORG.UK; MICHAEL DALY/ UNIFORMED SERVICES UNIVERSITY, BETHESDA

El tamaño importa


MUESTRA. (Arriba) Meteorito ALH 84001 de procedencia marciana. (Izquierda) Imagen microscópica de él.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; DEPARTMENT OF CHEMISTRY AND BIOCHEMISTRY/ ARIZONA STATE UNIVERSITY

¿En nuestros riñones? Pero la más interesante posibilidad de todas es que existan formas de vida alternativa dentro de nuestro propio cuerpo. En 1988 Olavi Kajander y sus colegas de la Universidad de Kuopio, en Finlandia, observaban células de mamíferos en el microscopio electrónico cuando notaron una serie de partículas ultrapequeñas dentro de muchas de las células. Con 50 nanómetros, las partículas eran una décima parte del tamaño de una bacteria convencional. Diez años después, Kajander propuso que las partículas eran JOHN CHAPUT. organismos vivientes que prosperan en la orina e inducen la formación de cálculos al precipitar el calcio y otros minerales para envolverse en ellos. Aunque esa hipótesis sigue siendo controversial, es concebible que esas formas de vida liliputiense fueran parte de la biósfera escondida, y que estén usando una bioquímica radicalmente alternativa para subsistir. De ser descubierto un organismo bioquímicamente extraño, su estatus como evidencia de una génesis anterior y no de una nueva rama de nuestro árbol de la vida dependerá de qué tan fundamentalmente difiera de la vida conocida. Pero puesto que no sabemos cómo se originó la vida, tampoco tenemos un criterio sólido para efectuar esta distinción. El problema es complejo porque el medio ambiente es un gran igualador: las propiedades de organismos diferentes sujetos a condiciones ambientales similares gradualmente convergen, o se hacen parecidas, porque el objetivo es que el organismo prospere bajo las condiciones en las que vive. Si esta convergencia evolutiva es lo suficientemente fuerte, dice Davis, podría enmascarar las pruebas de una biogénesis independiente. Una vida alterna que haya comenzado usando una serie x de aminoácidos, podría haber evolucionado para usar los mismos que emplean las formas de vida conocidas.

Tampoco ayuda que existan dos teorías sobre el origen de la vida. La primera sostiene que la vida comenzó con una transformación abrupta y obvia, disparada como cuando un sistema alcanza un cierto umbral de complejidad química. Y la segunda dice que existe un continuo sin interrupciones de la química a la biología, sin una demarcación clara que pueda identificarse como biogénesis. El bioquímico John Chaput, de la Universidad Estatal de Arizona, se pregunta si la vida alternativa podría haber usado otro ácido nucleico distinto del que llevamos en nuestro ADN. Chaput estudia el ácido treonucleico que no se encuentra en la naturaleza sin embargo puede sintetizarse en el laboratorio y forma una estructura similar al ADN pero con una “espina dorsal diferente, más simple de replicar”. Una vida alternativa sería mucho más que una curiosidad científica. Es de crucial importancia porque su existencia sería una inyección de posibilidades para encontrar biología en otras partes del cosmos. “Si la vida comenzó más de una vez en la Tierra, podríamos estar virtualmente seguros de que el universo está lleno de ella”, dice Davies. Pero si resulta que no hemos sido capaces de detectar una biósfera fantasma en nuestro propio planeta, significa que tenemos que replantear la forma en que pretendemos buscar vida en otros mundos. Los robots marcianos son altamente sofisticados, pero bajo este escenario, es bastante poco probable que hallen vida en Marte. La solución es inventar técnicas y herramientas para detectar lo que nuestra mente no entiende. Algo así como crear un telescopio para encontrar la materia oscura que permea el espacio. Y de la misma manera en que los astrónomos infieren los efectos de la materia oscura en la velocidad de rotación de las galaxias, los microbiólogos deben buscar los efecPARA SABER MÁS tos de los microorganismos We Are Not Alone: Why We Have Already Found Extraterrestrial Life, fantasma (si es que existen) de Dick Schulze-Makuch y David Darsobre el resto de nuestro meling. One World Press. 2011 dio ambiente. muyinteresante.com.mx 49


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ESTUDIO DE AGUJEROS NEGROS

Einstein –y algunos antecesores– dedujeron la existencia de este fenómeno cosmológico. Se trata de estrellas en aparente decadencia que han creado una distorsión en el espaciotiempo, aunque su realidad es mucho más compleja. No se les ha visto directamente, pero los astrónomos tienen evidencias que confirman su intensa actividad y buscan maneras de desentrañar sus secretos. Por Gerardo Sifuentes

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FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO DÍAZ DE LEÓN


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ara señalar las partes desconocidas del mar, los cartógrafos de la antigüedad marcaban en sus mapas una leyenda en latín que rezaba HIC SVNT DRACONES, traducido como “Aquí hay dragones”, esto en referencia a aquellos territorios inexplorados o peligrosos a los que se podían enfrentar los marineros. De manera similar, el Universo es una vasta zona a la espera de ser visitada, y los astrónomos modernos trabajan para señalar la ubicación de planetas, estrellas, galaxias y en especial aquellos rincones donde anidan auténticos monstruos devoradores de materia. A través de la lente observo un círculo rojo que hierve en actividad plasmática. Es el Sol, la poderosa estrella que mantiene en circulación a nuestro planeta, visto con el Telescopio Solar del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), en la localidad de Tonantzintla, estado de Puebla. Estoy fascinado por la visión. El Astro Rey contiene poco más del 99.8% de la masa total del sistema planetario al que pertenecemos, aproximadamente 1,989 x 1030 kg (333,000 veces la de la Tierra), una constante numérica denominada “masa solar”, 52 muyinteresante.com.mx

referencia obligada para mediciones estelares. Con esta proporción, en palabras de los astrónomos Imke de Pater y Jack L. Lissauer, autores del libro Ciencia planetaria fundamental: física, química y habitabilidad, podría pensarse que el Sistema Solar está constituido básicamente por “el Sol más unos cuantos escombros”. A la escala en que lo observo parece inofensivo, aunque en realidad es una fuerza titánica en movimiento cuya radiación es palpable en este caluroso mediodía. Es mediante el estudio de las estrellas como ésta que se espera conocer un poco más acerca del origen del Universo y la vida en nuestro planeta. Pensemos que son gigantescas fábricas de oxígeno, carbono, nitrógeno, pero que después de miles de millones de años en funcionamiento llegan a consumir todo su combustible (hidrógeno, helio), y así empiezan un proceso de agonía que puede llevarlas por diversos caminos. Tras varias etapas transitorias y un final espectacular como supernovas se convertirán, con algunas variantes según sea su masa, en estrellas de neutrones o en agujeros negros. Paradójicamente estos últimos, a pesar de que no emiten luz, son al mismo tiempo los objetos más energéticos y violentos del Universo. En este sentido lo irónico es que no se les puede ver directamente, sino inferir su presencia por el efecto que provocan en sus alrededores, vastas nubes de gas y polvo que los rodean en una órbita antes de caer en ellos, constituyendo una formación denominada disco de acreción. La fricción de este material circundante provocada por la fuerza gravitacional hace que se caliente a miles de grados.

FOTOS: ESO PHOTO AMBASSADOR JOSÉ FRANCISCO SALGADO; WWW.ASTRO.YALE.EDU

FOTOS. (Izq) La galaxia NGC 6420 es el escenario de la colisión de dos galaxias con sus respectivos agujeros negros. En la parte inferior se observan las dos fuentes de emanaciones de rayos X alimentadas por éstos, separados 4,000 años luz.


QUASAR. Fuente de energía electromagnética. DIFERENCIA. Tiempo de diferencia entre la captación de las señales.

A

lgunas estrellas y galaxias de reciente formación son difíciles de observar por medio de telescopios convencionales debido a que las nubes de polvo y gas que las envuelven no permiten pasar su luz. Pero estos objetos también emiten ondas infrarrojas y de radio que pasan a través de esta clase de barreras, y que pueden ser captadas por radiotelescopios. Aunque estos instrumentos realizan su función de manera individual, existe una técnica astronómica conocida como interferometría de muy larga base (VLBI, por sus siglas en inglés) que emplea los datos de múltiples radiotelescopios que trabajan de manera simultánea observando la misma región del cielo. Están separados entre sí hasta por miles de kilómetros, pero operan como si fueran uno mismo, y sus imágenes son construidas y mejoradas a partir de los datos individuales. La información es almacenada y enviada a una supercomputadora encargada de la correlación de datos. De esta manera, las observaciones obtenidas son mejores que las de cualquier telescopio óptico situado en nuestro planeta.

SEÑALES. Ondas infrarrojas y de radio.

LÍNEA DE BASE. Distancia entre radiotelescopios.

FOTOS: THE JOHN A. DUTTON E-EDUCATION INSTITUTE; GERARDO SIFUENTES MARÍN

Los agujeros negros no son precisamente torbellinos que succionan todo lo que encuentran a su paso: hay una frontera, el horizonte de eventos, una demarcación ‘preventiva’ de algunos kilómetros de radio a partir de su centro.

Las temperaturas tan extremas que estas nubes llegan a alcanzar por el rozamiento emiten radiación cuya longitud de onda se aproxima a los rayos X. De esta manera los agujeros negros, pese a su nombre y condiciones, se convierten en unos de los objetos más brillantes del Cosmos. Y no son precisamente gigantescos torbellinos que succionan todo lo que encuentran a su paso: hay una frontera, el horizonte de eventos, una demarcación ‘preventiva’ o punto de no retorno especulativo proporcional a la masa del agujero. Todo lo que pase de este límite caerá, alimentando a este monstruo pasivo, y en estricta teoría, las condiciones del tiempo y el espacio se distorsionarán para el objeto. Lo que ocurra a partir de ese momento es territorio de especulación. Bajo el domo que cubre al telescopio tipo Schmidt del INAOE, converso con el doctor Omar López Cruz, astrónomo mexicano que ha llegado a descubrir uno de los agujeros negros supermasivos más grandes que se hayan conocido. “Para salir de la Tierra y escapar de su fuerza de gravedad tienes que alcanzar una velocidad de 11.2 kilómetros por segundo; para evitar caer en un agujero negro tendrías que superar los 300,000 km/s, la velocidad de la luz, así que debemos pensar que de allí ni la luz puede salir”, comenta el oriundo de Baja California. Los agujeros negros son objetos extremadamente compactos, muy masivos, y de acuerdo con los

BUSCADOR. Doctor Omar López Cruz, astrónomo investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica. Su trabajo sobre la galaxia Holmberg 15A lo llevó a descubrir uno de los agujeros negros supermasivos más grandes.

últimos descubrimientos, son más comunes de lo que se creía en décadas pasadas, al grado de deducir que cada galaxia debe tener uno en su centro. “Mientras más grande es la galaxia, más grande es su agujero negro”, afirma el astrofísico, en referencia a la llamada ‘ley de escalamiento’. Pero su descubrimiento, que le ha traído proyección internacional, lo ha llevado también a seguir otras investigaciones más atrevidas que incluso podrían contradecir o cambiar dicha ley. muyinteresante.com.mx 53


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Así es a grandes rasgos la continua transformación de las estrellas: ños ea d s ne illo em d s e Mil

ESTRELLA MASIVA. Más de 10 veces la masa de nuestro Sol. PROTOESTRELLA

ESTRELLA Con una masa similar a la de nuestro Sol.

Mill one s de

año s

SUPERGIGANTE ROJA

GIGANTE ROJA

NEBULOSA Incubadora estelar.

ESTRELLA DE NEUTRONES

SUPERNOVA

NEBULOSA PLANETARIA ENANA BLANCA

AGUJERO NEGRO

de los llamados cúmulos galácticos, asociaciones de más de mil Nadie los ha visto directamente, pero se tienen pruebas de que galaxias donde se pueden encontrar las más grandes de todas, existen. Albert Einstein especuló sobre ellos en su Teoría General categorizadas como cD, lo que significa que son supergigantes. “En 1995 unos colegas extranjeros habían reportado el avistade la Relatividad de 1915. En la década de 1970 se confirmó la existencia de lugares en el espacio que reunían las condiciones miento de una galaxia supergigante que podía tener una propiedad para albergar este fenómeno, y durante mucho tiempo las órbitas de aplastamiento en el centro –el core o núcleo– que sería el más de las estrellas cercanas al centro de nuestra galaxia fueron la única grande de todos los que se hayan documentado. Yo había estudiado evidencia observacional que se tenía del horizonte de eventos de una galaxia que se llama Holmberg 15A, en el cúmulo de Abell 85, desde 1992, cuando empezaba mi tesis Sagitario A*, el agujero negro supermasidoctoral. En aquel entonces pertenecía a vo en su interior. Ahora sabemos que los Sabías que... un equipo de trabajo que examinaba 50 puede haber de diversos tipos: los llamados cúmulos, la primera vez que se obtenía una agujeros negros estelares, que tienen entre Sagit itario i A* ell muestra así de grande con un telescopio 3 a 30 masas solares; los intermedios, que agujero negro supercon chips de alta resolución digital. Esa alcanzan 102 a 103 masas solares, y los demasivo al centro de galaxia para mí tenía un aspecto muy raro, nominados supermasivos, que son los que nuestra galaxia, la en el sentido de que era muy difusa, pues se encuentran en el centro de las galaxias, Vía Láctea, es el único en todas estas galaxias por lo general se con 104 a 1010 masas solares. Estos últimos en su tipo lo suficientemente cercano como observa un pequeño pico en el centro, una son los que atraparon la atención del doctor para que los telescopios puedan observar de cúspide, pero en ésta al parecer no lo tenía, López Cruz, y dirigido al menos una de sus manera individual las estrellas más próximas se desaparecía. Era una galaxia muy grandiversas líneas de investigación. Él explica a él y registrar su comportamiento. de, pero no sabíamos qué hacer con ella. que llegó a este tema a partir de su estudio 54 muyinteresante.com.mx

FOTOS: NASA AND THE NIGHT SKY NETWORK

El aro


FOTOS: CERN/ LARGE HADRON COLLIDER; JALISCO CAMPUS PARTY

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uando se echó a andar el Gran Colisionador de Hadrones, en el laboratorio CERN en Ginebra, Suiza, una preocupación que surgió entre cierto sector de la opinión pública –y que alcanzó niveles sensacionalistas– fue la posibilidad de crear agujeros negros de tamaños microscópicos, lo cual provocaría, en el peor de los casos, que ‘engulleran’ a la Tierra. Al respecto, en el capítulo dedicado a los agujeros negros escrito por el doctor Miguel Alcubierre Moya en el libro Fronteras de la física en el siglo XXI (2013), el físico teórico y director del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM menciona que en realidad se trata de una fantasía científica sin fundamentos sólidos. Para ello, explica, sería necesario encontrar dimensiones espaciales especulativas, adicionales a las tres que conocemos, las cuales serían tan pequeñas que escaparían a la percepción humana. “La teoría de cuerdas, por ejemplo, sólo es matemáticamente consistente si uno asume que además de las tres dimensiones que conocemos el espacio tiene otras seis dimensiones extra que no vemos. ¿Por qué no las vemos? La respuesta es que no las vemos porque están ‘enrolladas’ en tamaños extremadamente pequeños. Cuando se consideran distancias del tamaño de esas dimensiones extra, la fuerza de gravedad se vuelve mucho más intensa, y resultaría mucho más fácil crear agujeros negros de ese tamaño.” Sin embargo, para crear estos agujeros negros miniatura se necesitaría que dichas dimensiones existieran, pero al mismo tiempo que no fueran demasiado pequeñas, algo muy poco probable. Pero aun en caso de que esta especulación resultara factible, tampoco les sería posible ‘tragarse’ a la Tierra. “La razón es que la Tierra está siendo bombardeada constantemente por rayos cósmicos que tienen energías miles de millones de veces mayores que las del LHC. Si esto resultara peligroso, hace mucho que la Tierra ya no estaría aquí.” Pero entonces quedan muchas otras dudas al respecto. ¿Cómo saber el comportamiento aproximado de un agujero negro si nadie se ha acercado lo suficiente? Para ello los astrofísicos hacen simulaciones computacionales del comportamiento que tienen, y el resto es trabajo de los astrónomos observacioDOCTOR MIGUEL ALCUBIERRE. nales. Entre los múltiples y fascinantes trabajos de investigación del doctor Alcubierre, destacan sus análisis sobre este tipo de fenómenos. “Utilizamos el lenguaje de programación llamado Fortran para hacer simulaciones teóricas, simulaciones de las ecuaciones de campo de la relatividad general [de Einstein], las ecuaciones de la gravedad, y en ellas estudiamos interacciones entre agujeros negros, cómo chocan y cómo se producen las ondas gravitacionales.” La reciente noticia sobre la detección de ondas gravitacionales ha impuesto nuevos retos a este tipo de acercamientos teóricos. En entrevista vía telefónica, el investigador menciona: “La tendencia son simulaciones en el tipo de agujeros negros que se han detectado, en agujeros negros con estas masas, el tipo de rotación que tienen antes de chocar, después de hacerlo, y así muchas simulaciones de distintos tipos en esta clase de sistemas para así tener un banco de datos que se pueda comparar con la información obtenida de los distintos observatorios del mundo. Se puede ver el resultado que tendría el enfrentamiento de dos agujeros negros con diferentes masas, con diferentes tipos de rotación, viendo si las órbitas iniciales tienen excentricidad o no, ésa es la tendencia”. muyinteresante.com.mx 55


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entro de la cultura popular, ninguna película había llamado tanto la atención sobre el tema de los agujeros negros como Interstellar (Nolan, 20154. Además de contar con la asesoría directa del físico teórico estadounidense Kip Thorne, quien también colaboró con el guión –para asegurar la mayor verosimilitud científica–, hubo la ayuda de un equipo de efectos especiales conocido como Double Negative Visual Effects. Estos expertos trabajaron con Thorne para crear un software llamado Double Negative Gravitational Renderer. El proceso de su creación dio origen al ensayo “Gravitational Lensing by Spinning Black Holes in Astrophysics, and in the Movie Interstellar ” (2015), donde se describe cómo fue desarrollado. Aunque la imagen obtenida del agujero negro ficticio

ASPECTO. (Arriba) Agujero negro de la película Interstellar (2015). (Aquí) Imagen en VHS de la recreación de un agujero negro creada por J.P. Luminet (1993).

de nombre ‘Gargantúa’ es considerada una de las más precisas que se hayan hecho a la fecha, es justo recordar que está basada en un modelo original realizado en

Sistema Agujero negro

Imagen del sistema

Imagen primaria

Disco de acreción

Imagen secundaria

Lado superior del disco

Placa fotográfica

Lado inferior del disco

1978 por el matemático francés Jean-Pierre Luminet, a quien se le adjudica haber creado la primera imagen hecha por computadora de la apariencia de un agujero negro rodeado por un disco de acreción, imagen en la que se toman en cuenta la curvatura del espacio-tiempo y las propiedades físicas del disco. Luminet lo describe como un agujero negro rodeado de un disco brillante, observado a gran distancia desde un ángulo de 10° sobre el plano del disco. El matemático habla así de su aspecto: “Los rayos de luz son recibidos en una placa fotográfica para capturar todas las longitudes de onda. Debido a la curvatura del espacio-tiempo en la zona del agujero negro, la imagen del sistema es muy diferente de las elipses que se observarían si un cuerpo celeste ordinario (como el planeta Saturno) sustituyera al agujero negro. La luz emitida desde el lado superior del disco forma una imagen directa y se distorsiona de manera considerable, por lo que es totalmente visible. No hay una parte oculta. El lado inferior del disco también es visible como una imagen indirecta, causada por rayos de luz muy curveados.”

Tomé nota, sabíamos que otros habían ajustado la observación, Para verificarlo trabajó intensivamente con datos del SLOAN y aunque nos llamó la atención no dijimos nada. La observamos Digital Sky Survey, del satélite de rayos X Chandra; el Canada entonces con un telescopio muy chico, el 0.9 metros del Kitt Peak France Hawaii Telescope y el observatorio Karl G. Jansky Very Large Array de Nuevo México. El equipo internacional que el National Observatory, en Tucson, Arizona.” Pero la curiosidad rindió sus frutos, y aquel apunte que guar- doctor Cruz ‘reclutó’ incluía a investigadores del INAOE, la Unidó en el archivo de su tesis tuvo la oportunidad de salir de versidad de Guanajuato, la Universidad de Valparaíso, Chile; la manera espectacular. En 2012 otros astrónomos, con ayuda del Universidad de Bristol, Reino Unido, y la Universidad de Dakota telescopio espacial Hubble, reportaron una galaxia más lejana del Norte, en EUA. Esta clase de hallazgos requiere de una amplia dentro del cúmulo Abell 85 que alegaban tenía un núcleo con colaboración especializada dentro de la astronomía, y a menudo un aplanamiento muy grande, y fue entonces que López Cruz de carácter internacional. recordó su encuentro con Holmberg 15A. “Me quedé pensando al respecto, y quien era mi estudiante, Christopher Añorve, hoy profesor de Ciencias de la Tierra y el Espacio en la Universidad Autónoma de Sinaloa, tenía una tesis sobre ajustes en medición de galaxias, para el que había desarrollado un programa. Le di mis datos, los analizó y encontró que Holmberg 15A tenía un aplanamiento más grande que aquella reportada. Es más, la pusimos en COMELÓN. Cygnus X-1 es un agujero negro de 15 masas solares un diagrama contra todas las conocidas, y en la Vía Láctea [cuadro rojo]. En la ilustración conceptual (derecha) se observa el sistema que forma con una estrella masiva salimos más altos que otras que habían sido cercana de la que absorbe material, emitiendo chorros de rayos X. descubiertas con el telescopio espacial.” 56 muyinteresante.com.mx

FOTOS: HARVARD-SMITHSONIAN CENTER FOR ASTROPHYSICS; J.-A.MARCK/ SYGMA; PARAMOUNT PICTURES

EN PORTADA


FOTO: NASA; NRAO/AUI/NSF; DANA BERRY/SKYWORKS; ALMA (ESO/ NAOJ/NRAO)

CENA FRÍA. Ilustración conceptual de nubes de gas molecular frío que se desplazan hacia el centro del cúmulo galáctico Abell 2597, estudiadas en fechas recientes por el doctor Roberto Galván Madrid.

En palabras del doctor Cruz, existe la teoría de que las partes más planas de estas grandes galaxias son producidas por dos agujeros negros binarios orbitando uno alrededor del otro, juntando todo el material a su alrededor, lo que explicaría sus dimensiones. Así, las observaciones de Holmberg 15A apuntan a que dentro de su parte plana existe no sólo uno de los agujeros negros más masivos encontrados hasta ahora, sino otro que lo acompaña, quizá próximo a unírsele. El que se localizó, según los cálculos del equipo liderado por López Cruz, podría ser denominado hipermasivo, es decir, más de 1010 masas solares, quizá hasta 1011, aunque en principio fueron moderados al anunciarlo, pues no se tenía noticia de alguno con un tamaño similar. Actualmente el doctor dice que en la comunidad astronómica mundial en lo general aceptan como verosímil que los agujeros negros podrían alcanzar dicha magnitud. “De 104 en adelante son supermasivos, pero cuando son de 1010 ya se les puede considerar hipermasivos. 1011 no hay alguno conocido hasta ahora; esto es más de cien mil millones de veces la masa del sol, que es toda la masa de nuestra galaxia, así que en principio nos vimos en problemas para aceptarlo. En el cúmulo de Coma han encontrado otro de 1010, pero son en realidad muy raros.” Ahora López Cruz estudia la formación primaria de estos fenómenos, el tamaño que deben tener los agujeros negros al momento de nacer, La fosa y el péndulo seguirlos hasta la formación de las galaxias, 300 millones de Una de las noticias de la ciencia más importantes de este siglo, la años después de la formación del Universo. “Si empiezan muy confirmación de la existencia de las ondas gravitacionales gracias pequeños no alcanzarían a llegar a la masa de 1011 en toda la a los trabajos del Observatorio LIGO (del que dimos cuenta en la edad del Universo, tendrías que echarle demasiado material. edición de abril de Muy Interesante), ha sido terreno fértil para Con los métodos que conocemos, los mecanismos normalmente impulsar la investigación astronómica. “Es una prueba directa, aceptados no alcanzarían. Una de las cosas que se contemplan, en sí misma, no sólo de la existencia de agujeros negros, sino y que va en contra de muchas teorías, es que los agujeros ne- de la colisión de dos de ellos”, afirma en entrevista el doctor gros empiezan siendo ya grandes, desde Roberto Galván Madrid, investigador del cero ya lo son. Yo me he ido más allá. Instituto de Radioastronomía y Astrofísica Sabías que... Recientemente estuve en Oaxaca con gente de la UNAM campus Morelia. “Los centros especializada en formación de galaxias, y de casi todas las galaxias en el Universo s s r sic s mencioné que quizá el agujero negro es presentan fenomenología consistente con creen que los agumás fundamental de lo que creíamos, quizá albergar un agujero negro supermasivo, jeros negros son los la galaxia es la que se ajusta al agujero por lo que seguramente habrá cientos de responsables de las negro, y no al revés. La semilla de la formiles de millones en el Universo. Sin ememisiones de rayos X mación de la galaxia podría ser el agujero bargo, el número de objetos estudiados con surgidas de los centros de las galaxias. negro. Eso le da la vuelta al problema.” suficiente detalle es mucho más limitado. muyinteresante.com.mx 57


EN PORTADA

de gigantes

E

Con la detección de ondas gravitacionales emitidas por la colisión de agujeros negros se detectan agujeros negros, pero de los llamados de ‘masa estelar’, que no tienen mucho que ver con los agujeros negros supermasivos”, aclara. Su trabajo con agujeros negros ha sido circunstancial, aunque en fechas recientes PROFESOR. Scott participó en una investigación al lado de Tremaine, personaje distinguido del radioastrónomos internacionales, en la campo de la astronoque se descubrió que estos fenómenos se mía, es fundador del Nuker Team, espe‘alimentan’ del material gaseoso caliente cializado en buscar que los rodea contenido en el disco de agujeros negros. acreción, pero también de nubes gigantes de gas molecular muy frío, que caen dentro del mismo en forma de una pertinaz lluvia helada. Como mencionamos, esta clase de investigaciones no son obra de una sola persona, así cuando trabajaba en su posdoctorado en el Observatorio Europeo Austral, en el desierto de Atacama, Chile, el doctor Grant Tremblay, astrofísico de la Universidad de Yale y líder del proyecto, lo invitó a colaborar en el diseño, implementación, reducción y análisis de los datos obtenidos del radiotelescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array).“Mis áreas de especialización son, por tema, la formación de estrellas y cúmulos de estrellas, y por técnica, la radioastronomía. Tuve la fortuna de especializarme en un instrumento como ALMA, el cual está revolucionando muchas áreas de la astronomía. Este arreglo de radiotelescopios está haciendo descubrimientos muy importantes, desde observar la formación de planetas en otras estrellas, hasta revelar la alimentación de agujeros negros supermasivos, como fue en este caso”. 58 muyinteresante.com.mx

Centrando su atención en el cúmulo de galaxias Abell 2597, un conjunto de 50 galaxias ubicadas a mil millones de años luz de la Tierra, el equipo de investigadores con los que participó detectó tres nubes de gas frío, cada una de un tamaño aproximado de decenas de años luz de largo y un millón de masas solares, que viajaban a una velocidad aproximada de un millón de kilómetros por hora en dirección al agujero negro en una galaxia elíptica masiva en el centro del cúmulo. Según cálculos del equipo, cada nube tenía material equivalente a un millón de soles. Telescopios como ALMA no producen imágenes directamente del cielo, no son como una cámara fotográfica [ver recuadro]. Como explica Galván Madrid, estos arreglos de antenas, los radiointerferómetros, en realidad miden un conjunto de ondas electromagnéticas que son digitalizadas, se graban, se hacen correlaciones con ellas, todo a través de una supercomputadora. “Lo que recibe el radioastrónomo es una gran cantidad de datos en bruto, que no tienen que ver con la imagen del objeto en el cielo”, explica el radioastrónomo. “Son pequeños puntos que representan las señales eléctricas de cada par de antenas. Nosotros lo que necesitamos es un buen equipo de cómputo. En Morelia tenemos la fortuna de tener un cluster de reducción de datos; una computadora especializada en analizar ese tipo de información. Se llama Draco, está en una sala especial. Esta computadora tiene capacidades similares a las que hay en otros sitios, como el Observatorio Europeo Austral. La tasa a la que ALMA produce datos es entre medio terabyte y un Tb de datos

FOTOS: HST/ HUBBLE SPACE TELESCOPE; EUROPEAN SPACE AGENCY: ANDREA KANE/ INSTITUTE FOR ADVANCED STUDY

l Equipo Nuker está formado por un grupo de astrónomos estadounidenses organizados para hacer uso del telescopio espacial Hubble (puesto en funcionamiento en 1990), quienes se han dedicado a utilizar las imágenes en alta resolución y de espectroscopía obtenidas por los instrumentos del aparato para investigar la estructura de las galaxias y especialmente analizar los agujeros negros supermasivos en su centro. Constituido inicialmente por el doctor Tod R. Lauer, su primera reunión ocurrió en junio de 1985 en la Universidad de Princeton, aunque el nombre del grupo, que hace referencia al núcleo de las galaxias, fue empleado por primera vez en 1989. En palabras del doctor Omar López Cruz, en la actualidad los ‘cazadores’ de agujeros negros en el mundo son una comunidad heterogénea, pero los Nuker son los de mayor tradición. Ellos han creado su propio software de ajuste, el nuker profile, y son quienes han estudiado el mayor número de galaxias y liderado el campo antes que nadie pensara que existieran agujeros negros masivos. Sus datos están abiertos a la comunidad astronómica internacional. Entre las personalidades destacadas que lo integran se encuentra Scott Tremaine, quien lleva a cabo estudios dinámicos de agujeros negros –y a quien se atribuye haber acuñado el término ‘cinturón de Kuiper–.


FOTO: NASA, ESA, AND D. COE, J. ANDERSON, AND R. VAN DER MAREL (SPACE TELESCOPE SCIENCE INSTITUTE)

Al preguntarle sobre el futuro de las observaciones astronómicas en este tenor, menciona: “Lo que viene ahora es una especie de mapeo de agujeros negros binarios. Eso creo que es importante, porque de alguna manera uno entiende mejor la evolución de los sistemas estelares. El gran desafío va a ser detectar la fusión de dos estrellas de neutrones, o de una estrella de neutrones y un agujero negro. En ese caso, la estrella de neutrones, una de ellas, lo más probable es que se rompa, y en el proceso de romperse la materia va a girar alrededor de la estrella más masiva o del agujero negro muy rápido. En ese proceso, como la materia es muy rica en neutrones, se van a producir fusiones que van a decaer radiactivamente, y se va a emitir luz; es decir, a diferencia de la fusión de agujeros negros, en el caso de los choques descritos es probable que haya una contrapartida óptica, electromagnética. HOYO. Simulación por computadora realizada por Poder llegar a realizar una detección conla NASA que muestra un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia. Su fuerza gravitajunta, con los detectores vigentes LIGO y cional distorsiona el espacio a su alrededor. Virgo (en Europa), y al mismo tiempo una observación de una de estas contrapartipor hora de observación; un proyecto de tres horas de observación das electromagnéticas, ya sea con detectores de rayos gamma, que tuvimos generó alrededor de dos terabytes de datos. Éstos como el observatorio espacial Fermi de la NASA, o incluso una son datos en bruto, luego al procesarlos se multiplican, porque observación en el rango óptico y el infrarrojo, sería formidable, hacemos imágenes, lo que implica equipo con gran capacidad porque sería una observación multiinstrumentos”. En vista de los nuevos hallazgos ¿estamos ante una nueva era de procesamiento y espacio en disco duro. Acá tenemos 500 Tb de espacio. Ya que tenemos esas imágenes, no es el fin de en la astronomía? Sin lugar a dudas, aunque quizá tengamos que la historia. Hay que analizarlas, medirlas, interpretarlas. Parte esperar a los nuevos resultados. La Teoría General de la Relatividad tuvo que esperar tiempo para confirmarse, y aún quedan pendientes de ello fue mi contribución al proyecto.” Esta especialización le permitió a Galván Madrid formar parte de este equipo multinacional que incluía astrónomos y astrofísicos de Estados Unidos, Alemania, Francia, Holanda, Canadá y Reino Unido.

El secreto del abismo

Durante años las órbitas de las estrellas en el centro de nuestra galaxia fueron la única evidencia observacional del agujero negro en su interior.

Hace 18 años el doctor argentino Mario Claudio Díaz, profesor de física en la Universidad de Texas Rio Grande Valley, y director del Centro de Astronomía de Ondas Gravitacionales de aquel instituto, formó un grupo de investigadores que se incorporó al proyecto LIGO. Hoy el fruto de su persistencia ha estado en boca de todos. Converso con él vía telefónica, y me comenta sobre algunas de las implicaciones de la detección de ondas gravitacionales en materia de agujeros negros y la astrofísica en general. “Hay muchos misterios sobre la formación de agujeros negros supermasivos. Desde todos los puntos de vista de la evolución estelar, el hecho de que hayamos encontrado agujeros negros tan masivos, del orden de 30 veces la masa del Sol, nadie lo habría esperado. Eso apunta a que los lugares donde se forman son objetos de baja metalicidad, no se corresponden a los escenarios o a las teorías más clásicas sobre la evolución estelar que tenemos; todavía tenemos mucho que aprender.”

más comprobaciones. El doctor Omar López recuerda que alguna vez llegó a mencionar en tono de broma, como astrónomo, que los astrofísicos trabajan ‘buscando quimeras’ fruto de sus especulaciones. Pero los hallazgos de LIGO demostraron que estos fenómenos ya no eran más producto de una fértil imaginación. Mario Claudio Díaz asienta, y aclara que han existido muchos investigadores que han apostado toda su carrera –su vida– en la búsqueda de confirmar sus cálculos sobre los astros. Y esto es un aliciente para atraer más investigadores a adentrarse en este campo. Al respecto menciona: “Las teorías que tenemos sobre las estructuras del universo, aunque todavía no entendamos y probablemente nunca llegaremos a entender por PARA SABER MÁS completo, al universo y su origen, www.ligo.caltech.edu Sitio web serán siempre una aventura en la del Laser Interferometer que uno siempre sabe más, pero Gravitational-Wave Observatory. siempre queda por saber”. muyinteresante.com.mx 59


EN PORTADA

1

Estrella

Estas esferas de gas producen su propia luz y calor por medio de reacciones nucleares de moléculas de hidrógeno y helio, alcanzando temperaturas que llegan a superar los 30,000 °C.

2

El destino de una estrella está marcado por su propia masa: después de colapsar en una supernova pueden terminar formando estrellas de neutrones o agujeros negros.

3

Agujero negro

Material remanente de la supernova cae en un punto pequeño pero tan masivo que es capaz de deformar el espaciotiempo. Este punto es conocido como singularidad. El área a su alrededor tendrá una fuerza de gravedad tan intensa que atrapará todo lo que esté en un determinado radio, hasta la luz.

Supernova

Cuando la estrella agota este ‘combustible’ queda sin energía para sostenerse y colapsa sobre sí misma, creando una gran explosión conocida como supernova.

Una gran cantidad de gas y polvo gira alrededor casi a la velocidad de la luz debido a la gravedad del agujero negro (AN). Esto provoca fricción y altas temperaturas, generando poderosas emisiones de rayos X y rayos gamma. Todo esto puede ser detectado en la Tierra para inferir la ubicación del agujero negro. 60 muyinteresante.com.mx

GRÁFICO: TOMÁS BENÍTEZ

Disco de acreción


4

Espejeado

Los AN no emiten luz, pero la reacción que provocan en la materia a sus alrededores es señal de su presencia. Si bien no se les ha obervado directamente, físicos teóricos han especulado el aspecto que podrían tener. Este modelo fue propuesto por el francés JeanPierre Luminet en 1978, calculando el efecto visual que provocaría la distorsión en el espacio.

Chorro de rayos X

El material que no es consumido por el AN es expulsado con la emisión de poderosas emisiones o ‘jets’ de rayos X desde sus dos polos respecto al plano de su disco de acreción, y se desplazan a la velocidad de la luz.

Límite estático

Los agujeros negros no son ‘aspiradoras gigantes’. En esta ‘área de advertencia’ la materia que viaja a la velocidad de la luz aún permanece con sus propiedades, resistiéndose al impulso del giro del AN y su distorsión del espacio-tiempo.

Singularidad

Aquí el tiempo y el espacio se comportan de manera distinta a como los concebimos. No se sabe exactamente qué ocurre aquí, aunque abundan las especulaciones.

Horizonte de eventos

Es la zona de ‘no retorno’: una vez pasado este límite la materia queda a merced del agujero negro. Desde este punto ni siquiera la luz puede escapar.


TECNOLOGÍA INNOVACIÓN PARA COMBATIR EL CRIMEN

Guardias del

futuro

Balas con GPS integrado, drones y las redes sociales son algunas de las herramientas de la policía en diferentes países para resolver delitos; artilugios que parecerían surgidos de una historia de ciencia ficción. Por María Fernanda Morales Colín

desaparecidos, o cualquier otra misión; entre las canciones que ponían estaba “Yankee Doodn 1921, hace poco menos de un siglo, le”, un tema que hace referencia el Departamento de Policía de Deal patriotismo estadounidense. troit consiguió algo que ningún otro Las pruebas continuaron y fue cuerpo de seguridad había logrado: hasta el 7 de abril de 1928 que usar un servicio de radio móvil. La la radio de la Policía de Detroit idea nació del agente William P. Rutfuncionó adecuadamente. ledge luego de que su sobrino, un Durante esta década experitécnico de radio, le comentara que mental la tecnología revoluciolos mensajes podían ser transmitidos de un punto fijo EL INICIO. El Departamento de Policía de nó la forma de comunicación y a uno móvil y no necesariamente entre dos fijos. La Detroit logró usar la radio para comunicarse. de trabajo entre las fuerzas del idea de transmitir de este modo se materializó con ayuda del patrullero Kenneth Cox y el estudiante de ingeniería orden. En 1931 los departamentos de policía de cuatro ciudades Robert L. Batts, quienes construyeron un sistema receptor de de EUA usaban la radio y para 1937 ya eran 2,000. En la primavera de 1940 el cuerpo de patrulleros de la ciudad radio y una antena que utilizaba una frecuencia cercana a 2 Mhz. Dos años más tarde, en 1923, el Departamento consiguió la de Atlantic City, Nueva Jersey, optó por sustituir los aparatosos licencia por parte de la Comisión Federal de Radio de Estados radios que se colocaban en la parte trasera de las patrullas por Unidos para operar en la banda de emisión con el nombre de unos pequeños en los cinturones de sus uniformes; con ello Estación KOP. Sin embargo, al principio funcionaba como una la eficiencia del departamento aumentó drásticamente. Hoy, a estación de radio más, y los oficiales tenían que transmitir más de 70 años de la llegada de este instrumento, la tecnología música entre las llamadas a los autos patrullas para darles indi- continúa en constante desarrollo en las agencias policiales de caciones, como vehículos robados o las características de niños todo el mundo, con instrumentos cada vez más sofisticados.

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FOTO: DETROIT POLICE DEPARTMENT

E


FOTO: FBI

EN LA MIRA. El Centro de Información y Operaciones Estratégicas (SIOC) del FBI mantiene intercambio de información y comunicación permanente con sus operadores en todo el mundo.


TECNOLOGÍA Mirada secreta

OJOS EXTRA. Las videocámaras son usadas por distintos cuerpos policiacos en todo el mundo (arriba). A la derecha, un agente de policía de West Valley City, en Utah, Estados Unidos, coloca las cámaras en el centro de recarga de baterías. En la foto superior izquierda, vista del ángulo de la cámara al grabar.

conducta de la policía durante su interacción con los ciudadanos, y otro 50% piensa que sí influyen en la decisión de éstos al usar o no la fuerza en los encuentros con civiles. Ante el debate que hay en algunas ciudades sobre si las cámaras son una invasión a la privacidad de los ciudadanos e incluso de los mismos policías, este estudio precisa que 63% de los entrevistados no cree que invada la de los uniformados, pero las opiniones se dividen respecto a la privacidad de los civiles.

¡Por los cielos! Otro dispositivo que ha dividido opiniones respecto a su uso son los vehículos aéreos no tripulados, mejor conocidos como drones. Estos pequeños voladores han resultado útiles en Colombia para vigilar eventos masivos como el Viacrucis durante las festividades de Semana Santa, o para identificar sospechosos y eventualidades delictivas. La Policía Nacional de ese país tiene 35 aeronaves de este tipo con diferentes formas y tamaños, las cuales le sirven para resguardar la seguridad de los ciudadanos.

Enredados

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esde que Internet cobró importancia en la sociedad, su uso ha sido diverso. Las redes sociales han tenido especial relevancia no sólo como un medio de comunicación entre las personas, también en la manera que conectan a las corporaciones policiacas con los ciudadanos. Un ejemplo es la Policía Nacional de España, la entidad de seguridad que más se ha valido de ellas para acercarse a la población. Este departamento policiaco ha sido pionero en diferentes redes sociales y es la policía del mundo con el mayor número de seguidores en Twitter (hasta el cierre de esta edición: 2.38 millones), incluso por arriba del FBI, con 1.7 millones de ‘followers’. Además se convirtió en la primera en mandar videos de distintas prácticas policiales, con ayuda de drones, por la red social Periscope. Su más reciente innovación en la red fue en junio de este año, cuando comenzó a transmitir consejos de prevención y seguridad a través de la red social Snapchat.

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POR INTERNET. El director general de la Policía Nacional de España, Ignacio Cosidó, revisa la cuenta de Twitter del departamento.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; JOHN LOCHER/ ASSOCIATED PRESS

Unos son videocámaras en los uniformes, las cuales permiten a los superiores de las corporaciones saber qué pasa con cada uno de sus agentes y capturar evidencia de los crímenes que ocurren en la ciudad. En diciembre de 2014 el presidente estadounidense Barack Obama anunció la compra de 50,000 cámaras para la ropa de los uniformados luego de que se registrara un incidente en Ferguson, en el estado de Missouri. El 9 de agosto de ese año un policía disparó a un joven afroamericano llamado Michael Brown, y tras la muerte del muchacho de 18 años las protestas se hicieron presentes; para calmar los ánimos, el mandatario anunció el uso de las cámaras a fin de tener evidencia de lo que realmente ocurría en este tipo de situaciones. Actualmente esta medida se utiliza no sólo en aquel país; otras ciudades, como Londres, la han implementado y 22,000 cámaras comenzaron a ser colocadas este año en los uniformes de los gendarmes; incluso la Secretaría de Seguridad Pública de la Ciudad de México planea que las grabaciones de este tipo de dispositivos contribuyan como evidencias visuales y audibles en el marco del Nuevo Sistema Penal Acusatorio; para ello ya entraron en etapa de pruebas. Por lo general estas cámaras se activan de manera manual presionando un botón, pero hay nuevos modelos con versión de manos libres. El mercado de este tipo de cámaras tiene como líderes a dos compañías: Britain’s Reveal y Taser International, las cuales brindan sus productos a grandes agencias policiacas de todo el mundo, entre ellas las de Hong Kong, China, y de Los Ángeles, Estados Unidos, respectivamente. En cuanto a este tema, la Florida Atlantic University publicó en diciembre pasado, en la revista American Journal of Criminal Justice, un estudio sobre la aplicación de la ley a través de policías que portan cámaras en los uniformes. Los resultados sugieren que un tercio de los encuestados (27 agencias de orden público, estatal y federal, y una población de casi 1.3 millones de personas) consideran que las videocámaras pueden mejorar la


Datos compartidos

E

FOTOS: THE DUTCH NATIONAL POLICE/ FOX NEWS; COMPOSITE PROJECT POLICE; RENÉE JONES SCHNEIDER/ STARTRIBUNE.COM

l proyecto europeo “Comparative Police Studies in the EU” (Composite) creó una base de datos compartida denominada “European Police Monitor”, la cual engloba información de 26 cuerpos policiacos de 10 países europeos. La base fue conformada durante cuatro años, inició el 1 de agosto de 2010 y finalizó el 31 de julio de 2014, y durante su elaboración se entrevistó a más de 800 agentes de diversos rangos acerca de diferentes temas relacionados con su trabajo y la implementación de tecnologías de la información y comunicación (TIC's) en sus labores. Además se llevaron a cabo estudios sobre el control de disturbios y el uso de las redes sociales, entre otros temas de seguridad. Los resultados principales incluían análisis sobre las fortalezas y debilidades de cada país, y se buscó mejorar la aplicación de los procesos de las fuerzas policiales a partir de la cultura y el contexto social de cada región. Para lograrlo se contó con la participación de universidades, escuelas de negocios, departamentos policiacos, empresas de consultoría e incluso un instituto de investigación tecnológica.

Por su parte, la Policía de Holanda no sólo ve en estos aparatos el beneficio policiaco, también considera que podrían ser utilizados por los delincuentes. Por ello, a inicios de este año comenzó con una iniciativa, apoyada por la Agencia Antiterrorista Holandesa y los ministerios de Justicia y Defensa, para enseñar a un grupo de águilas a combatir drones. En el entrenamiento las aves identifican a los vehículos aéreos sospechosos como si fueran presas; los cazan y los llevan hasta una zona controlada fuera de la ciudad para no causar daño ambiental.

Para predecir el futuro

Los algoritmos matemáticos y la inteligencia artificial son utilizados por la policía para predecir crímenes.

CAZA EN VUELO. Ante drones sospechosos de ser usados por delincuentes, las águilas son aliadas de la Policía de Holanda para combatirlos.

Así como los policías holandeses buscan evitar crímenes, la Policía Nacional de España planea hacerlo pero mediante una serie de algoritmos matemáticos. Este departamento, con el apoyo de la Universidad de Granada y la colaboración de la Universidad de California (UCLA) y el Departamento de Policía de Los Ángeles, Estados Unidos, diseñó un sistema informático que le permite calcular cuántos y qué tipo de crímenes podrían cometerse durante los distintos turnos de vigilancia de la corporación. Este sistema toma en cuenta distintos factores, por ejemplo el índice de delitos en diversos horarios, el área de patrullaje y la carga de trabajo de cada turno, para de este modo asignar a los patrulleros zonas específicas de vigilancia con el propósito de evitar el mayor número de incidentes posibles.

Desde 2013 los policías de algunas ciudades de Estados Unidos emplean un sistema parecido a éste. El estadounidense se llama PredPol y usa matemáticas avanzadas e inteligencia artificial para predecir delitos contra la propiedad, la actividad de pandillas, incidentes con drogas, delitos con armas y accidentes de tránsito. En Atlanta y Los Ángeles las tasas de delitos se han reducido entre 10% y 20%; la ciudad de Norcross en Georgia ha logrado una disminución de casi 30% en robos y hurtos, mientras que en la ciudad de Alhambra, en el estado de California, los robos de automóviles han caído 32% desde que comenzó a aplicarse el programa.

Tras el rastro Cuando ya sucede el atraco, los policías del país norteamericano cuentan con otro dispositivo que resulta efectivo durante las persecuciones a altas velocidades. Se trata de una bala con GPS integrado, la cual se adhiere a la parte trasera del vehículo del sospechoso para ayudar a localizarlo durante la persecución si sale de la vista de la patrulla que lo persigue. Se llama StarChase y ha logrado una tasa de recuperación de automóviles de hasta 99% y de aprehensión de sospechosos de más del 85%. muyinteresante.com.mx 65


TECNOLOGÍA

Pero no todo el rastreo realizado al norte Este aparato ayuda no sólo a ubicar al del continente americano tiene que ver escriminal, también a evitar que los deparpecíficamente con disparos. Entre los años tamentos policiacos gasten millones de dó2010 y 2012 la Policía Montada de Canadá lares por reclamaciones de seguros, daños tuvo acceso a parte de los mensajes cifrados a propiedad e incluso en gastos médicos enviados desde dispositivos Blackberry en por los disparos de los agentes al intentar todo el mundo. Cada teléfono tiene una detenerlo. El dispositivo utiliza un lanzador clave universal que se le instala de fábrica, de aire comprimido montado detrás de la y aunque los mensajes son enviados entre parrilla delantera de la patrulla; cuenta con los dispositivos utilizando un PIN único un láser que sirve para apuntar hacia el OBSERVADORES. (Arriba) El sistema de detección de para cada uno, la agencia de seguridad vehículo en fuga y es controlado mediante disparos ShotSpotter. (Aquí) Elementos del proyecto pudo configurar un servidor intermedio, un panel en el interior del vehículo. Una Clemenza, que intercepta mensajes telefónicos. con sede en Ottawa, para llevar un registro vez lanzado, se pega al carro perseguido y de los mensajes transmitidos a través de los agentes pueden bajar su velocidad a los Blackberry Messenger. límites establecidos sin perder al fugitivo. Esta acción, durante la cual al parecer se En la actualidad un centenar de agencias descifraron un millón de mensajes en un par de Estados Unidos y Canadá utilizan Starde años, forma parte de Project Clemenza, Chase durante las persecuciones. Incluso una operación policial para luchar contra las patrullas del Departamento de Segurila mafia en aquel país. El proyecto sigue dad Pública de Arizona han usado este arvigente e incluso en mayo pasado la policía tefacto en casos relacionados con el tráfico de personas, drogas y armas en la frontera entre México y EUA. detuvo a 14 personas involucradas en el tráfico de cocaína. Relacionado con la telefonía móvil también existe otro dispositivo que es de gran ayuda para las corporaciones policiacas Zona de riesgo ShotSpotter es otro artilugio utilizado por policías de Estados Uni- e incluso para el Federal Bureau of Investigation (FBI) al modos: sus especialidad es detectar detonaciones de armas de fuego, mento de rastrear criminales y resolver casos. Éste lleva por mediante sensores colocados estratégicamente en áreas urbanas nombre StingRay y sirve como antena para identificar a los o rurales donde con frecuencia se registran balaceras, y después ciudadanos a través de sus teléfonos celulares; para hacerlo se auxilia de una computadora y una base de datos. envía la información vía GPS para que la policía intervenga. El dispositivo, al igual que los drones y las cámaras, ha Este sistema de detección de disparos (GDS, por sus siglas en creado gran controversia respecto a la inglés) es usado por el Departamento de privacidad de los ciudadanos, pues al Policía del Condado de Nassau, en Nueva Sabías que... momento de seguir la pista del criminal York. En muchos casos la policía ha lograen cuestión, no sólo recoge información do detener a los presuntos delincuentes e e r de su móvil sino también de todos los porque los agentes llegaron rápidamente ciento de los homicidemás teléfonos que están dentro del a la escena del crimen, después de que dios en Estados Unidos radio que la señal abarca y que no tienen los disparos fueran registrados por la son resueltos. que ver con la investigación criminal. máquina y ésta les indicara el lugar. 66 muyinteresante.com.mx

FOTOS: KIMBERLY PAYNTER/ WHYY; CANADIAN PRESS/ GRAHAM HUGHES; VOX MEDIA

DISPARO LOCALIZADOR. El precio del sistema StarChase oscila entre 1,800 a 4,999 dólares, dependiendo del programa y el número de patrullas a las que se les coloque; muchos departamentos buscan que sea a la mayor cantidad posible de unidades.


Rasgos delatores

E

l Federal Bureau of Investigation (FBI) de Estados Unidos es una de las instancias de seguridad más reconocidas en el mundo. En 1924 comenzó su colección nacional de huellas digitales y desde entonces ha sido líder en biometría, es decir, en la identificación de individuos a través de sus características anatómicas y fisiológicas. Esta agencia, perteneciente al Departamento de Justicia de EUA, ha utilizado en el transcurso del tiempo diversas formas de identificación que van desde las huellas dactilares hasta muestras de ADN, reconocimiento de iris y patrones de voz, de las palmas de la mano y faciales. Incluso una de sus divisiones está encargada de realizar aproximaciones faciales con arcilla; para ello los expertos escanean el cráneo de víctimas sin identificar y hacen una réplica utilizando una impresora 3D, luego la artista forense Lisa Bailey da forma al rostro basándose en el informe antropológico.

FOTOS: FBI/ NATIONAL MISSING AND UNIDENTIFIED PERSONS SYSTEM TOP SPEED/ FCA US LLC

Desde que comenzó a hablarse de él, diversas organizaciones de derechos civiles en Estados Unidos, entre ellas la American Civil Liberties Union (ACLU) e incluso el juez Brian L. Owsley, exmagistrado del Distrito Sur de Texas y profesor de Derecho en la Facultad de Derecho de la Texas Tech University (TTU), han manifestado su oposición. Dicho juez negó en 2007 una moción presentada por la Drug Enforcement Administration (DEA) para obtener información del teléfono celular de un presunto narcotraficante a través del sistema de seguimiento de la compañía telefónica. Cinco años después, en 2012, volvió a negar una petición respecto al uso de StingRay.

IDENTIFICACIÓN. Anualmente el FBI recibe 20 solicitudes para desarrollar aproximaciones faciales; sin embargo, el número de restos sin identificar llega a 4,400 cada año.

No pocas organizaciones civiles consideran que algunas de las tecnologías usadas por los policías dañan la privacidad de los ciudadanos.

¿De película? Aunque la tecnología ha servido para resolver infinidad de casos, y en muchas ocasiones es parte indispensable de los departamentos de policía en todo el mundo, no deberíamos esperar ver en un futuro a policías tipo “Robocop” por las calles. Más bien policías ‘ordinarios’ con mayor capacidad de resolver delitos en el menor tiempo posible, pues los nuevos dispositivos son cada vez más pequeños y refinados que pasan desapercibidos ante la gente común, como el caso de las videocámaras en la ropa de los agentes de Londres o de los lentes usados en Estados Unidos, Colombia o Brasil para tomar fotos de las violaciones de tránsito y subirlas inmediatamente a la base de datos de la policía. En lugar de imaginar agentes que viajan en el tiempo, como en la película de ciencia ficción Timecop, veremos policías que se auxilian de artefactos y de tecnología incrustada no sólo en la ropa sino también en las patrullas. Para ello la fabricante de

CARRERA TECNOLÓGICA. Este tipo de patrullas tienen una pantalla de 1024 x 768 pixeles para controlar sus aditamentos.

autos estadounidense Chrysler creó el Dodge Charger Pursuit, un sistema para conectar la laptop de los agentes al tablero del vehículo mientras está guardada en la cajuela. Además fue diseñado para funcionar cuando existan condiciones climatológicas extremas y para dar instrucciones de voz a un botón en el volante y de este modo enviar mensajes de texto, escuchar música, hacer llamadas y acceder al sistema de navegación GPS. Sin embargo, pese a las grandes ventajas de la tecnología, sólo queda cuestionarse hasta dónde es capaz de llegar sin violar la privacidad de los ciudadaPARA SABER MÁS nos y cuáles serían las leyes que regirán su utilización para The Future of Policing, de Joseph A. Schafer, Michael E. Buerger, Richard beneficiar tanto a los deparW. Myers, Carl J. Jensen III, Bernard tamentos policiales como a la H. Levin, 2012. población en general. muyinteresante.com.mx 67


PSICOLOGÍA

CONSPIRACIONES Y PARANOIA

En la

mente del

conspiranoico Para muchas personas, misteriosos poderes manejan los hilos del mundo y nada sucede por azar. ¿Qué claves psicológicas explican la fe en las teorías sobre maquinaciones ocultas? Por Miguel Ángel Sabadell

E

l avión de Germanwings estrellado en los Alpes por el copiloto Andreas Lubitz el 24 de marzo de 2015 fue en realidad derribado por un láser del gobierno estadounidense. El ensayo del secretísimo programa Sistema de Defensa Aérea de Láser Líquido de Alta Energía (HELLADS) pretendía destruir un misil intercontinental lanzado como blanco, pero falló y alcanzó a la aeronave comercial. Tampoco cabe duda de que el MI6 –el servicio de inteligencia del Reino Unido– orquestó un complot para asesinar a la princesa Diana, que representaba una amenaza para el futuro de la casa real británica. En España hay gente que sigue creyendo que los atentados del 11-M fueron organizados por un contubernio de los servicios de inteligencia españoles y marroquíes, poderes de izquierdas, la ETA y yihadistas, todo para echar al Partido Popular del poder. Habría sido una exhibición de diplomacia y presciencia que habría obligado a los conspiradores a poner de acuerdo a organizaciones diametralmente opuestas, y a prever con exactitud cómo reaccionaría el gobierno español y cómo

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iba a influir la matanza en las elecciones de tres días después. ¿Qué convierte a alguien en conspiranoico y lo lleva a admitir la veracidad de estas retorcidas teorías sin pruebas? Este sesgo cognitivo se adquiere con los años y conduce a quien lo posee a ver la vida a través de un cristal distorsionado que le hace pensar que siempre hay una mano escondida tras lo que sucede. Todo suele empezar con la creencia en una teoría de conspiración cualquiera, como que los illuminati, una sociedad secreta del siglo XVIII, fueron el cerebro en la sombra de la Revolución Francesa, para terminar en una visión de la historia que la hace depender de siniestras confabulaciones. El conspiranoico es compulsivo y autodidacta, y memoriza los detalles más nimios de la teoría a la que se entrega; no cambia de opinión respecto a sus creencias más firmes y siempre encuentra pruebas de que su hipótesis tiene visos de realidad. En casos muy extremos, su obsesión lo hace dejar de lado familia y trabajo. Y puede convertirse en un paranoico convencido de que lo persiguen, como le sucedió a Nesta Webster (1876-1960), historiadora británica responsable en buena medida de la popularización de los supuestos complots judeomasónicos y de los illuminati. Estaba tan obsesionada que cuando llamaban a la puerta de su casa no abría sin empuñar un revólver cargado.


FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

¡LO SABÍA! El conspiranoico vive convencido de que muchas de las cosas que pasan son producto de confabulaciones secretas. Su psicología coincide con la del paranoico en la fijación obsesiva en una idea irracional.


PSICOLOGÍA

YA ESTÁN AQUÍ. En 1947 el presunto accidente de un ovni en Estados Unidos y la recuperación del cadáver de su piloto alienígena desataron un maremágnum de teorías de conspiración relacionadas con la presencia de extraterrestres y su confabulación con gobiernos y servicios secretos.

Evitar relacionarse con escépticos Este fenómeno psicológico y social ha sido objeto de pocos estudios. Destaca uno hecho hace dos años por investigadores italianos: siguieron páginas de Facebook dedicadas a este tipo de hipótesis y colgaron en ellas más de 4,700 falsas noticias, unas con tintes científicos y otras claramente conspiranoicas; algunas hasta parodiando las teorías más locas. Su intención era ver cómo reaccionaban los seguidores ante rumores sin fundamento. Conclusión: el 91% de los defensores de las conjuraciones ocultas no distinguían una broma absurda de una postura excéntrica pero argumentada. Este trabajo confirma el resultado de otras investigaciones que demuestran que los conspiranoicos carecen de habilidad para el pensamiento crítico, tratan de evitar cualquier contacto fuera de su círculo de interés y son incapaces de advertir cuándo se burlan de ellos. La complejidad del mundo actual, su acelerado ritmo y

Hay quien cree que los Borbones son reptilianos, una especie de aliens infiltrados. 70 muyinteresante.com.mx

la sobreinformación que dificulta interpretarlo es el alimento de los creyentes en las maquinaciones a gran escala. Para ellos la política global es manejada por misteriosas organizaciones que, paradójicamente, muchos conocen. Por ejemplo, Skull & Bones, una sociedad secreta fundada en 1832 en la Universidad de Yale; o el famoso grupo Bilderberg, que reúne anualmente desde 1954 a entre cien y doscientas de las personas más poderosas e influyentes (multimillonarios, políticos, grandes empresarios...), que formarían un gobierno oculto para manipular el mundo en beneficio propio. No olvidemos a la omnipresente Orden de los Iluminados, que llevarían 250 años dirigiendo Occidente. Y no perdamos de vista la teoría más pintoresca: la de los reptiloides o reptilianos, una especie extraterrestre que se habría infiltrado en la cúpula de las principales organizaciones políticas y económicas. Así lo cree uno de cada veinticinco estadounidenses. Una tal Cisco Wheeler, que dice ser “excontroladora mental de los illuminati”, afirma que quien fuera rey de España Juan Carlos I es un reptiliano, así que su hijo Felipe VI también lo sería. Las teorías de conspiración han encontrado un aliado poderosísimo para su difusión: Internet, un interminable depósito de información que se acumula y difunde a toda velocidad por todas partes sin que nadie compruebe su veracidad.

Las estelas de aviones causan sequías Por ejemplo, esta red es el principal vehículo de transmisión para los convencidos de la realidad del fenómeno de los chemtrails o rastros químicos: según ellos, las estelas que dejan los aviones en el cielo no se formarían a partir de vapor inofensivo, sino con sustancias destinadas a causar todo tipo de fenómenos adversos: cambiar el clima y provocar sequías, alterar el ADN de las personas y su esterilización para impedir la superpoblación... Sus webs y foros se nutren de medias verdades, y cualquier campaña para

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A veces los teóricos de conspiraciones se hacen del poder, lo que desencadena procesos muy destructivos. El historiador estadounidense Daniel Pipes cita a Lenin y Hitler como ejemplos palmarios. Stalin, gran asesino de masas, tenía pánico a los médicos, pues pensaba que intentarían matarlo. Y lo mismo le sucedía a Mao Zedong, el líder chino que en su vejez se negó a recibir tratamiento contra sus achaques debido a que sospechaba que sus enemigos usarían ese método para asesinarlo.


¿LOS AMOS DEL MUNDO? Una pancarta protesta desacreditarlas consigue justo lo contrario: contra el club Bilderberg durante la reunión reforzar su creencia en una maquinación que tuvo en Sitges en 2010. Esta organización convoca desde 1954 encuentros de destacasupuestamente dirigida por gobiernos endos dirigentes mundiales e influyentes persotregados a ambiguos poderes. nalidades que acuden sólo por invitación. Esta negación de la realidad para crear una paralela ajustada a los prejuicios resulta difícil de desactivar, como demostraron en 2006 Brendan Nyhan, investigador de la Universidad de Michigan, y Jason Reifler, profesor de Ciencias Políticas en la Universidad de Georgia, ambas en EUA. Estos investigadores identificaron un fenómeno al que llamaron efecto del ‘tiro por la culata’: en cuatro experimentos con personas de diferentes ideologías, descubrieron que la corrección de informaciones falsas o imprecisas favorables a las creencias de esos individuos no sólo no cambiaba su postura, sino que incluso la reforzaba. Parece que la identificación emocional con una forma determinada de pensar desvirtúa la realidad: en 2014 no ha pisado la Luna, y que los movimientos de Neil Armstrong un estudio acerca del movimiento antivacunación en el Reino fueron filmados en un estudio. Que el presidente John FitzgeUnido reveló que una persona a la que se le proporciona infor- rald Kennedy fue víctima de una conjura de los sectores más mación a favor de esa corriente muestra una mayor reticencia conservadores del país es un tópico de la mitología siniestra de a inmunizar a sus hijos que si recibe datos científicamente Estados Unidos. Y a finales de los 80, la elevada incidencia del contrastados a favor de las vacunas. consumo de drogas y del sida entre la población afroamericana No es pues de extrañar que hayan sido los psicólogos anglosa- hizo que muchas personas, incluidas celebridades como el actor jones –sobre todo estadounidenses– los que más han estudiado Bill Cosby o el director de cine Spike Lee, afirmaran en público este fenómeno. Muchos estadounidenses creen que el hombre que el Estado era responsable de semejante desastre.

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Siete rasgos de los conspiranoicos

1 Dan por hecho que las apariencias engañan, niegan la información convencional y buscan alternativas exóticas. Gustan de lo improbable y lo oculto y nunca revelan de dónde proviene su información. 2 Son inconsistentes y resuelven las contradicciones internas con excusas ad hoc. 3 Abruman al interlocutor con citas y referencias, fechas, datos y nombres, en su mayoría irrelevantes. 4 El vacío en una conspiración lo rellenan con otra. ¿Que no había balas extra en el cuerpo de JFK?: los médicos las extrajeron y ocultaron. 5 Descartan pruebas y datos que los contradicen. Un ayudante del fiscal Jim Garrison, el primer gran conspiranoico del asesinato de Kennedy, dijo que su jefe “primero construía su teoría y después ajustaba los datos a ella. Y si no coincidían, decía que habían sido alterados por la CIA”.

ESTADOS UNIDOS es la cuna de los preppers, personas que se preparan para un presunto caos inminente causado por catástrofes, colapsos sociales, pandemias...

6 A sus conspiraciones no les afecta el paso del tiempo. En El código Da Vinci, la conjura se mantiene dos mil años. 7 Son displicentes ante los hechos: da igual que los sucesos históricos a los

que se refieran sean inventados. Así, los ocultistas hablan mucho de los rosacruces, una sociedad secreta internacional.

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PSICOLOGÍA

Autopsias a alienígenas y otras fantasías El más famoso fue el incidente de Roswell; una nave se habría estrellado en julio de 1947 en el desierto de Nuevo México, y el gobierno estadounidense la habría ocultado junto al cadáver de su tripulante en el Área 51, una base secreta. Se dijo que la Casa Blanca había llegado a un pacto con los propietarios del platillo: alta tecnología alienígena a cambio del permiso para secuestrar ciudadanos. Llegamos así a otro de los pilares del fenómeno ovni: las abducciones destinadas a estudiar nuestros cuerpos, crear una especie mestiza, etcétera. Desde que este caso saltó a los medios, proliferaron las noticias de supuestas naves extraterrestres estrelladas. Los conspiranoicos 72 muyinteresante.com.mx

ufólogos añadieron a la ecuación a los Hombres de Negro, unos tipos con el objetivo de acallar a los testigos de los avistamientos de extraterrestres. Las teorías de conspiración, globales o locales, se van construyendo con el tiempo, añadiendo nuevos datos y desarrollos, a la par que se improvisan explicaciones a los hechos que no encajan. La hipótesis ufológica reúne los tres elementos distintivos de estas historias: un grupo poderoso, maligno y secreto (alienígenas y gobiernos en coalición); agentes con influencia en todos los niveles (los Hombres de Negro) y un grupo de valientes incomprendidos que intentan desenmascararlos (los ufólogos). Está bastante claro que las conspiranoias venden, pero ¿por qué? Para Michael Barkun, profesor emérito de Ciencias

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En España se dio el caso del Bio-Bac, un fármaco ilegal que comenzó a comercializarse en 1997 como un remedio al que sus fabricantes atribuían propiedades contra el cáncer, la artrosis, el VIH o la hepatitis, pero no pasaba de ser un complemento alimenticio. Cuando el Ministerio de Sanidad paralizó su venta en 2002, sus defensores reaccionaron afirmando que tras la prohibición se escondían pérfidos intereses económicos que no querían que se curara el cáncer, para seguir comercializando sus propios medicamentos y terapias. Hasta mediados del siglo XIX la mayoría de las teorías de conspiración involucraban a las sociedades secretas, una denominación que tenía un significado diferente al actual cuando DOS CLÁSICOS CONSPIRANOIsurgieron estas asociaciones hace casi COS. Las Torres Gemelas no trescientos años. En aquella época el habrían caído por el impacto de los aviones, sino por cargas término aludía a grupos privados no explosivas colocadas por la ligados al Estado, pero no poseía ninCIA para respaldar la posterior gún matiz de clandestino o encubierto. invasión de Irak y la política exterior de George Bush. Fue el escritor y farmacéutico francés La agencia estadounidense Charles Louis Cadet de Gassicourt también habría eliminado a Kennedy, porque éste duda(1769-1821) quien cambió el sentido ba si aumentar la presencia del término al crear con éxito la hisestadounidense en Vietnam. toria de una cadena de contubernios relacionados con la Revolución Francesa que empezaba con la secta musulmana medieval de los Asesinos y continuaba con templarios, jesuitas, francmasones e illuminati para terminar con los jacobinos. Estos poderes en la sombra dirigían a la historia, pero eran humanos. Casi 200 años después, los extraterrestres entraron en escena. Al acabar la Segunda Guerra Mundial, las historias sobre objetos voladores no identificados y visitantes del espacio surgidas en Estados Unidos comenzaron a difundirse por todo el mundo. Por supuesto, los hombrecillos verdes se metían en nuestros asuntos y se enredaban con los servicios secretos y los gobiernos para manejar a la humanidad. El punto culminante de estas fantasías eran los accidentes de ovnis, la joya de la corona del hoy casi desaparecido mundo de la ufología.


Políticas de la Universidad de Siracusa, en EUA, su atractivo se basa Una pizca de verdad en en tres puntos: explican lo que un un caldero de fantasía análisis convencional no revela; dan Como dice el historiador estadounisentido a un mundo confuso, dividense Daniel Pipes, “el conspiracionisdiéndolo en fuerzas de la luz y de la mo suele emplear hechos ciertos, pero oscuridad; y se presentan como un se equivoca totalmente al establecer conocimiento secreto, ignorado o no las conexiones causales”. Para triunfar, apreciado del todo por los demás. estas teorías deben cumplir con dos El reverso del conspiranoico es el requisitos: contener algo de verdad escéptico militante, que emplea tiemy ser lo suficientemente razonables. po y trabajo en desmontar fantasías. Por supuesto, presentarlas convenien¿Qué los diferencia? Según un estudio temente les gana adeptos. Es lo que publicado por Michael Wood y Karen otro historiador, Richard Hofstadter, Douglas, psicólogos de la Universidad llamó erudición paranoide: utilizar de Kent, en el Reino Unido, los anel estilo y la estructura de la investiconspiracionistas argumentan a fatigación seria. Hasta el título de los vor de su interpretación de un hecho, libros y artículos con esa intención mientras que los conspiracionistas se suele tener un sabor universitario. centran en criticar la explicación de PURA LOCURA. Este cartel francés de 1942 presenta a los judíos como el nexo Por ejemplo, el matemático Anatoly de una conspiración soviético-británica para dominar Europa. sus detractores, lo que apunta a una Fomenko cree que la cronografía ofidiferencia en la mentalidad de unos y otros. cial del mundo no es otra cosa que un invento de un grupo de Estos investigadores recalcan la importancia del sistema de poder del Renacimiento; para ello ha publicado una enciclopedia valores personal a la hora de aceptar o rechazar la existencia entera que ha resultado un éxito de ventas en Rusia. de conjuras ocultas. Y explican que los conspiranoicos prefieA veces, ni siquiera a los especialistas les resulta fácil discernir ren contradecir las versiones oficiales a defender las suyas, lo entre la verdadera erudición y la falsa. Y más difícil puede ser que indica que, para ellos, los detalles de sus hipótesis resultan distinguir entre una historia real y otra inventada. Diferenciar menos importantes que encontrar errores o incongruencias en una conspiración de carne y hueso de otra ficticia es un proceso las explicaciones convencionales. en gran parte subjetivo, pero disponemos de recursos para que no nos den gato por liebre. El primero es un principio filosófico muy conocido, la llamada navaja de Ockham, que nos dice que la explicación más simple, la que requiere de menos hipótesis auxiliares, es la que tiene más probabilidades de ser cierta. Normalmente las fabulosas narraciones de maquinaciones ocultas son muy complicadas y precisan de una cadena de engaños tan compleja, una inteligencia maliciosa ¿TOP SECRET? NO. El australiano Julian Assange tan formidable y un pacto de silencio es portavoz de WikiLeaks, la web que publica seentre los conspiradores tan profuncretos de gobiernos y empresas. Reclamado por la justicia sueca por un presunto abuso sexual, vive do, que de por sí resultan increíbles. refugiado en la embajada de Ecuador en Londres. Cuanto más complejo sea el complot, más probable es que sea inventado. Después del sentido común, lo que debemos tener es un conocimiento suficiente de la Historia. Ésta siempre nos enseña dos cosas: las casualidades existen –algo que niega todo conspiranoico que se precie–, y la mayoría de las verdaderas tramas secretas han acabado fracasando. Ya decía Maquiavelo que confabularse conlleva muchas dificultades y riesgos, a lo que el filósofo de la ciencia Karl Popper añadía esto: “Las conspiraciones rara vez triunfan, y si lo hacen, el resultado es distinto al buscado”.

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Las teorías de conspiración son muy atractivas porque dan sentido a un mundo que parece caótico.

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HISTORIA GLADIADORES EN LA ANTIGUA ROMA

Sangre y arena

Los combates de gladiadores eran el espectáculo favorito de los romanos. El reciente descubrimiento de un nuevo anfiteatro en Italia y una escuela de adiestramiento en Austria aportan nueva luz sobre este cruento deporte. romana, a la que se presuponía una posición política modesta y un peso provincial relativamenominando desde las alturas te insignificante. Pero a mediael espectacular paisaje de dos de 2015 la Volterra romana los valles toscanos de Era reveló al fin su secreto mejor y Cecina se yergue Volterra, guardado: en las inmediaciones uno de los tesoros arquitecde la Puerta Diana, de origen tónicos de Italia, levantada etrusco, por asuntos del azar, sobre los vestigios de una en el transcurso de los trabajos ciudad-Estado prerromana JUEGOS SIN FRONTERAS. Vista aérea del magnífico anfiteatro de saneamiento de una fosa en fundada allá por el siglo VIII a. C. En ella convive civil de Carnuntum, en Austria, uno de los más importantes el cementerio, salieron a la luz el esplendor, aún tangible desde lo alto de la vieja del Imperio romano fuera de la península Itálica. los restos de una estructura moacrópolis, del pasado etrusco; la semblanza de la próspera dominación romana, materializada en un espectacular numental de la época romana de excepcionales dimensiones. teatro extramuros de finales del siglo I a. C. redescubierto a me- Arqueólogos de la Superintendencia de la Toscana no tardaron diados de los 50 del siglo pasado y, naturalmente, los palacios, en identificar los vestigios como la huella de un formidable templos cristianos y logias renacentistas que la convierten en una anfiteatro romano del que no se tenía testimonio alguno. de las ciudades de arte más visitadas de la Toscana. Volaterrae fue, en efecto, una próspera urbe romana desde mediados del Un nuevo anfiteatro siglo III a. C. La decisiva victoria de las legiones al mando del “Al principio documentamos una estructura curvilínea de piedra cónsul Publio Cornelio Dolabela en el Lago Vadimón en 283 de 42 metros, y en septiembre del año pasado comenzamos a a. C., frente a una confederación de etruscos y galos, insertó excavar, desenterrando parte del edificio, constituido por tres definitivamente a la región en el radio de los dominios romanos. sectores superpuestos, una estructura muy similar a la del anfiNo abundan en las fuentes testimonios sobre la ciudad en época teatro de Alba Fucens, en la provincia de L’Aquila, sobre la que

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FOTO: LUFTBILDARCHIV/ UNIVERSITÄT WIEN, MICHAEL DONEUS

Por Roberto Piorno


FOTOS: ROBERTO PIORNO

HÉROES DE LA ARENA. Un secutor y un retiarius, dos de los gladiadores más populares, frente a frente en una recreación durante el festival Tarraco Viva, en España.


HISTORIA

debían sentarse los espectadores”, explica la arqueóloga Elena Sorge. Se trata de uno de los hallazgos arqueológicos de la época romana más importantes de los últimos tiempos acaecidos en Italia. “No descubres todos los días un monumento de tales dimensiones, de 90 x 70 metros, de seis a diez metros bajo tierra, del que no quedaba rastro alguno. Ninguna fuente escrita, ni antigua ni moderna, habla de este anfiteaCENTRO DE ADIESTRAMIENTO. El Ludus Magnus era la escuela de gladiadores más importantro, una omisión realmente sorprendente”, te de Roma en la época imperial. Sus vestigios pueden visitarse a pocos metros del Coliseo. comenta la experta. El anfiteatro romano era la espina dorsal de la cultura popular romana, un escape plebeyo del sórdido día a día; una coartada para expulsar adrenalina y dar rienda suelta a la fascinación frente a i un edificio condensa la grandeza, la relación entre gobernantes y gobernados, y el carácter del pueblo la violencia, entendida como espectáculo romano, es el anfiteatro, cuya función social en la antigua Roma resume aquel “pan y circo” que sellaba de masas; como ejercicio de expiación colas obligaciones del emperador de ofrecer fastuosos entretenimientos a cambio de la lealtad del pueblo. lectiva. Un elemento crucial, en definitiva, Pula, Nimes, Verona, Pompeya, Leptis Magna o El Djem albergan algunos de los anfiteatros romanos para desgranar las características de la urbe más espectaculares del mundo, pero sin duda el más célebre de todos es el Anfiteatro Flavio (popularmente y de la comunidad que la habitaba. conocido como Coliseo), construido a partir del año 70 por Vespasiano y su hijo Tito. Desapercibido suele pasar Se estima que el anfiteatro de Volterra para el turista el cercano Ludus Magnus, descuidado y sin señalizar, que albergaba a una de las cuatro escuelas tenía aforo suficiente para acoger entre gladiatorias, la más importante de hecho, de la ciudad eterna. La otras eran el Ludus Dacicus, el Ludus Gallicus 8,000 y 10,000 espectadores. Un número y el Ludus Matutinus, de los que no queda en la actualidad rastro alguno. Además de las celdas de los gladiamás que notable. Y es que, a más aforo en dores es perfectamente visible la arena, excavada parcialmente, con un aforo de hasta 3,000 espectadores y el anfiteatro mayor el número de habitantes un palco VIP para personalidades y potenciales cliende la ciudad en que se ubica. “A la luz del tes. Según el historiador Herodiano, el propio empehallazgo –prosigue Sorge–, y en vista de rador Cómodo, un fanático de los juegos gladiatorios, las considerables dimensiones del anfiteadurmió ocasionalmente en una de las celdas. tro, ahora sabemos que la ciudad romana de Volterra era mucho más importante y de los héroes de la arena, de los cruentos mucho más rica de lo que se pensaba”. combates del anfiteatro, sigue causando Los anfiteatros no son estructuras que pauna fascinación irresistible. “Los anfiteatros sen desapercibidas, habitualmente, a los ocupaban en la sociedad romana el mismo ojos de los arqueólogos. Aunque se han papel que antes tenían las plazas de toros encontrado vestigios de hasta 75 edificios en la sociedad española y mexicana, y ahode este tipo en distintos rincones de Eura los campos de futbol”, señala Alfonso ropa, Norte de África y Oriente Próximo, hacía 150 años que Mañas, historiador experto en historia del deporte y autor del en Italia la arqueología no documentaba uno nuevo. Y menos libro Gladiadores: el gran espectáculo de Roma. “Las plazas de aún con las dimensiones del de Volterra. Pasarán años antes de toros vinieron a ocupar el espacio dejado por los anfiteatros en que concluyan los trabajos y el monumento sea visitable, pero la que había sido la provincia romana de Hispania”, matiza. Un no hay duda de que su estudio será esencial para proporcionar elemento que nos acerca de manera muy tangible a la Roma de un dibujo más preciso sobre la ciudad en la época romana, así los césares. Con frecuencia nos preguntamos por qué los romanos como para conocer nuevas claves y secretos de los espectáculos sentían una fascinación tan acentuada por la violencia (ritualizada que se celebraban en la arena, sobre los populares duelos de o no), pero hay algo del mundo de los combates gladiatorios, el gladiadores y acerca del papel que estas sanguinarias confron- deporte-espectáculo con mayor capacidad de convocatoria de la taciones jugaban en la cotidianidad de los antiguos romanos. antigua Roma, que nos seduce de modo irresistible. “El antiguo era un mundo en el que la violencia estaba muy presente en todos los órdenes de la vida, y eso sin duda tenía reflejo en el Gladiadores de ayer y hoy En 2015 más de seis millones y medio de turistas visitaron el deporte”, añade Mañas. “La violencia en el deporte no era algo monumento más emblemático de Roma. En efecto, el Anfiteatro exclusivo de los romanos, antes de ellos ya los griegos tuvieron Flavio, popularmente rebautizado como Coliseo, registró más del deportes violentos como la lucha, el boxeo o el pancracio. En doble de visitas que cualquier otro monumento del excepcional cualquier caso no debemos ser hipócritas a la hora de juzgar a patrimonio histórico-artístico italiano, a más de un milenio y la sociedad romana como demasiado tolerante con la violencia. medio después de la prohibición, a comienzos del siglo V, de los Nuestra sociedad también es muy tolerante con ella. A diario juegos gladiatorios en tiempos del emperador Honorio. El mundo buscamos y asistimos voluntariamente a espectáculos violentos,

A la sombra del Coliseo

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REGLAS DE ENFRENTAMIENTO. Un árbitro se asegura de que los gladiadores respeten las normas. El grupo Ars Dimicandi es experto en la recreación de juegos gladiatorios.

ya sea en la televisión, el cine o en recintos deportivos. Cada año son muchos, de hecho, los deportes en los que se producen muertes, como el automovilismo, el futbol americano o el boxeo.” Dos mil años después, viéndolo así, no hemos cambiado tanto. El mundo de los gladiadores constituía la gran industria del entretenimiento de la Antigüedad. Los gladiadores más exitosos en la arena eran auténticos ídolos mediáticos fuera de ella, por más que pertenecieran al escalón más bajo de la sociedad romana. Su atractivo sexual no pasaba inadvertido. En los muros de la escuela de gladiadores de Pompeya un tal La Pompeya austriaca Celadus grafiteó el siguiente mensaje en la pared: “Celadus el Volterra, con todo, no era más que una pequeña ciudad de proTracio hace suspirar a las chicas”. Y es que los combates en la vincias en la periferia de Roma. Nada que ver con Carnuntum, arena tenían un eco social extraordinario, en todos los sentidos. capital de la provincia de Panonia (en la actual Austria), a orillas “La gladiatura era un deporte, y como tal lo veían los romanos. del Danubio, próspera ciudad de paso de la ruta del ámbar y Ningún otro deporte congregaba a tanta gente a lo largo del im- una de las arterias comerciales más importantes del imperio. perio (se construyeron cerca de 400 anfiteatros), ni movía tanto La llamada “Pompeya a las puertas de Viena” constituye el dinero ni generaba tanto beneficio para el Estado romano, que conjunto arqueológico más importante de Austria, y uno de los cobraba impuestos por varias operaciones relacionadas con la más valiosos yacimientos romanos de Europa central. A lo largo gladiatura. Muy similar al futbol hoy en día. El mayor parecido y ancho de una extensión de casi cinco kilómetros cuadrados corresponde a los supercontratos de los grandes campeones: los se excavan los vestigios de una de las urbes más importantes gladiadores de más nivel llegaban a ganar cien mil sestercios (unos del limes danubiano desde hace aproximadamente un siglo. Los 4 millones de pesos mexicanos) por vencer en un combate, una restos de la ciudad romana, una imponente fortaleza legionaria suma que no volvería a pagarse en la historia del deporte sino con un asentamiento civil asociado y dos anfiteatros, salieron a hasta la segunda mitad del siglo XX”, dice Mañas. la luz de manera progresiva. “Uno de ellos es el que conocemos Volterra seguirá dando titulares en los próximos años. Por ahora, como ‘militar’, destinado al exclusivo uso de las legiones”, la aplicación de técnicas de excavación no invasivas ha permitido indica Juan Torrejón Valdelomar, arqueólogo especializado certificar la forma elíptica característica de estas estructuras y ubi- en arqueología virtual e investigador en Carnuntum. “El otro, car, con un razonable margen de probabilidad, las dependencias mucho mejor conservado y conocido, es el anfiteatro civil. Se donde, bajo la tribuna, se ubicaban las fieras que con regulari- trata, según las propias fuentes romanas contemporáneas, del dad tomaban parte en los cruentos espectáculos. “El empleo de cuarto más grande del mundo, y podía albergar a más de 13,000 técnicas no invasivas ha sido fundamental espectadores. Teniendo en cuenta esta –expresa Elena Sorge–. Hemos realizado información podemos afirmar sin duda Sabías que... prospecciones electromagnéticas y análisis que el anfiteatro civil de Carnuntum debió con georradar y tomografía eléctrica, y de ser uno de los más famosos e importantes la interpretación de los datos obtenidos, de su época, albergando los juegos más origen en el mundo contrastándolos con los proporcionados espectaculares en esta parte del imperio”. etrusco, en los compor la excavación, hemos concluido que Desde 2010 los trabajos arqueológicos en bates funerarios en el anfiteatro era más grande de lo que se el yacimiento han experimentado un nuevo honor al muerto. El primer combate entre pensaba en un principio, con dos diámetros impulso de la mano del Ludwig Boltzmann gladiadores en Roma tuvo lugar en 264 a. C. de aproximadamente 73 x 92 metros”. Institute for Archaeological Prospection

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Los gladiadores más exitosos en la arena eran auténticos ídolos mediáticos fuera de ella, por más que pertenecieran al escalón más bajo de la sociedad romana.

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HISTORIA

mediciones cuantas veces sea necesario. Esto no significa que se abandonen los métodos de excavación tradicionales, pero sí que su uso se reduce al máximo tanto en cantidad como en extensión. En Carnuntum, de hecho, se han llevado a cabo excavaciones, aunque de carácter quirúrgico y por tanto muy localizadas.”

Las prospecciones mediante georradar proporcionan detallada información en 3D acerca de la profundidad, la forma y la localización precisa de las distintas estructuras. El exhaustivo escrutinio llevado CARNUNTUM VUELVE A LA VIDA. Recreación en 3D del anfiteatro austriaco y de la escuela de gladiadores descubierta a cabo en las inmediaciones del anfiteatro con el empleo de técnicas arqueológicas no invasivas. civil ha dado sus frutos. Una imponente estructura rectangular con orientación and Virtual Archeology. Nuevamente, al igual que en Volterra, norte-sur, de unos 2,800 metros cuadrados, fue detectada por aunque con un proyecto mucho más ambicioso, las técnicas los sensores. Adjunto a la arena donde el público rugía frente de excavación no invasivas están revelando nuevos datos, no al cruento espectáculo de la gladiatura emergieron los vestisólo de la ciudad romana de Carnuntum sino también sobre el gios de un ludus, una escuela de gladiadores, de considerables espectáculo predilecto de los súbditos del imperio, en Roma, y dimensiones. No se trata de un hallazgo cualquiera. Hasta la también en las provincias. “Aunque el anfiteatro es claramente fecha el ludus de Carnuntum es el único documentado fuera visible en el paisaje de Carnuntum, sus alrededores han sido de la península italiana, e incluso allí apenas se conservan dos, hasta hace poco terra incognita. En los años 90 del siglo pasado uno en Roma (el Ludus Magnus), a los pies del Coliseo, y otro se llevaron a cabo vuelos de reconocimiento en la zona que en Pompeya. Tras las dudas iniciales en la interpretación de los mostraron vagas marcas en la vegetación y el suelo colindantes restos, los expertos del Ludwig Boltzmann Institute certificaron al este del anfiteatro, indicando estructuras soterradas”, añade que se encontraban frente a la tercera escuela de gladiadores Torrejón. No ha sido hasta ahora, sin embargo, que finalmen- descubierta en los antiguos territorios del Imperio romano. “La te los indicios han cristalizado en hallazgos arqueológicos de ubicación nos dio la primera pista; próxima al anfiteatro civil y gran calado gracias al empleo de técnicas no invasivas sobre en un enclave topográfico privilegiado. El complejo se distribuye el terreno. “Las hemos aplicado en la totalidad del yacimiento alrededor de un patio central que incluye una arena para entrenar. arqueológico. Hemos recurrido fundamentalmente al georradar y El ludus se encuentra al sur de la ciudad, fuera de ella, junto al magnetómetro y a otras técnicas de teledetección como fotografía anfiteatro, muy cerca de las calzadas que vienen del sur y de aérea o LIDAR (Light Detection and Ranging). La gran ventaja varios conjuntos de necrópolis. Con respecto a las estructuras de estos métodos, en contraposición a la excavación arqueo- circundantes, cabe destacar que ninguna se la localizado junto al lógica clásica, es que nos permiten repetir los experimentos y ludus, que es un edificio completamente exento”, detalla Torrejón.

Mitos de cine

L

os gladiadores eran y siguen siendo al día de hoy íconos populares gracias a las películas de Hollywood, pero la imagen que frecuentemente se ofrece de esos titanes de la arena está llena de inexactitudes y mitos. “El cine ha difundido muchos errores relacionados con la gladiatura, por ejemplo el famoso ‘Ave César, los que van a morir te saludan’, que frecuentemente se pone en boca de los gladiadores. En realidad ninguna fuente romana recoge este saludo dedicado al emperador. Al comienzo de los juegos había un desfile (pompa) y los gladiadores se quedaban en pie ante el palco sin decir nada. Habría sido inconcebible que los gladiadores, que eran infames (categoría social en la que se encuadraban también actores o prostitutas), se dirigieran verbalmente y de forma directa al emperador, lo que habría sido una enorme falta de respeto. Otro mito es el del pulgar hacia abajo o hacia arriba para determinar la suerte del gladiador vencido. Estos gestos nunca fueron usados por los romanos”, aclara el historiador Alfonso Mañas.

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FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; 7REASONS/ M KLEIN

Escuela de gladiadores


El hallazgo confirma que fuera de Roma y de Italia el mundo de los juegos gladiatorios era también una inmensa y próspera industria. Y el ludus prueba que no se trataba de un negocio itinerante, sino con firmes raíces en la ciudad y en la comunidad de Carnuntum. Eso sí, acceder al recinto era privilegio de unos pocos, más allá de los gladiadores, masajistas y médicos que allí entrenaban o residían. “Dado que todo el complejo se encuentra rodeado de sólidos muros, es de suponer que el acceso estaba altamente restringido. La estructura al sur de la entrada se ha interpretado como un edificio administrativo y vivienda del lanistae, el propietario de la escuela y del negocio, quien tenía control legal sobre la vida y muerte de los gladiadores, a menos que éstos fueran ciudadanos romanos y no esclavos.”

como arena de entrenamiento, que se inscribe en una cimentación de piedra que daría paso a un graderío de madera. Además, en el centro de esta arena el georradar detectó un hoyo de poste que probablemente correspondería al palus”. Las jerarquías dentro del ludus, entre los propios gladiadores, estaban muy marcadas. Su estatus social fuera del ludus era el más bajo posible, pero dentro había de gladiadores a gladiadores, y la calidad de los aposentos mejoraba a medida que el gladiador cosechaba más y más victorias o en el caso de que se tratara de un voluntario, por tanto, de un hombre libre. Carnuntum, nuevamente, da fe de ello. “Es muy probable que las celdas de los gladiadores estuvieran ubicadas en la zona sur, y tal vez al oeste del complejo. Allí se ha detectado la cimentación de habitaciones de pequeño tamaño. Algunas de las celdas parecen estar más elaboradas, con suelos enlosados, por lo que debieron La vida en el ludus pertenecer a los gladiadores de En efecto, en contraste con los tópicos dimayor prestigio. Lo interesante fundidos por ciertas películas, el gremio de es que este mismo diseño se los gladiadores era notablemente heteroencuentra también en el Ludus géneo. No existía un único perfil social de Magnus del anfiteatro Flavio gladiador. Más bien todo lo contrario. “Los (Coliseo) de Roma. Teniendo esclavos fueron la cantera principal de glaen cuenta el número de celdas diadores durante la República y principios que hemos detectado, se ha del Imperio”, aclara Mañas. “Durante esas estimado que este ludus pudo épocas Roma libró numerosas guerras, y albergar a unos 75 gladiadores.” los prisioneros de guerra eran vendidos El ludus de Carnuntum arrocomo esclavos. Su experiencia militar los A VISTA DE PÁJARO. El entrenamiento de los gladiadores transcurría fundamentalmente en el pequeño anfiteatro ubicado ja nueva y valiosa luz sobre hacía muy aptos para el oficio gladiatorio, en el patio interior del ludus, visible en este modelo en 3D. el mundo de la gladiatura en por lo que eran comprados por los lanistae. el ámbito de las provincias, pero también ayuda a definir una panorámica general que completa el cuadro que ya dibujaba el hallazgo de los ludus de Roma y Pompeya, y naturalmente la información de los Muchos criminales se convirtieron también en gladiadores, com- testimonios escritos contemporáneos. Gracias a la arqueología pliendo sentencia en una escuela de gladiadores. El otro grupo hoy tenemos un cuadro muy completo del espectáculo prediera el de los voluntarios, ciudadanos romanos ordinarios (incluso lecto de los romanos y de la rutina de los combatientes que lo de clases altas) que decidían libremente entrenarse y luchar hacían posible. “Los trabajos arqueológicos en los tres ludus como gladiadores.” Naturalmente los esclavos no luchaban con el hallados hasta ahora muestran que la mayoría de los gladiamismo entusiasmo que quienes ejercían la gladiatura libremente. dores vivían en la misma escuela aunque algunos, los más “Según confirman las fuentes romanas –prosigue Mañas–, de esos ricos, lo hacían en viviendas particulares, acudiendo al ludus tres grupos los mejores gladiadores eran los voluntarios, porque sólo para entrenar”, concluye Mañas. “Dormían en celdas muy ponían más empeño en entrenar que los gladiadores empujados pequeñas, sin cama, simplemente sobre un montón de paja. Los a luchar a la fuerza.” El entrenamiento, en efecto, era la rutina entrenamientos se realizaban en el patio central, consistiendo principal de los habitantes del ludus. En Pompeya se encontraron en entrenamiento físico (levantamiento de piedras, saltos…) y varias armas de hierro romas (sin filo), que quizá eran usadas técnico (práctica con la espada). Tras el entrenamiento serían para entrenamientos o tenían una función meramente ornamental. tratados por médicos y masajistas, y al anochecer se dedicarían Es posible que las armas cortantes estuvieran prohibidas en la a sus propios asuntos, abandonando el ludus y, tal como ellos escuela, donde los luchadores entrenaban en una arena elipsoidal, mismos escribieron en las paredes del ludus de Pompeya, enponiendo a prueba su resistencia física y el desarrollo muscular tregándose a sus amoríos con sus muchas admiradoras”. Más golpeando repetidamente con la espada en un poste de madera allá del diario sudor y sangre, a de 1.70 metros conocido como palus, que también usaban con fin de cuentas los héroes de la PARA SABER MÁS frecuencia los legionarios romanos. También en Carnuntum, “uno arena eran hombres de carne y Gladiadores: el gran espectáculo de los elementos más representativos –menciona Torrejón– es la hueso que ansiaban vivir como de Roma, de Alfonso Mañas. 2013. estructura circular de 19 metros de diámetro que se ha interpretado hacía el resto de los mortales.

FOTO: LBI ARCHPRO

El hallazgo del ludus de Carnuntum confirma que fuera de Roma y de Italia el mundo de los juegos gladiatorios era también una inmensa y próspera industria.

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FOTOGRAFÍA

BELLEZA ACUÁTICA: ANÉMONAS

Las flores

VIDA SÉSIL. Estos coloridos organismos viven fijados a estructuras como rocas, conchas e incluso otros seres vivos. Durante su evolución han desarrollado mecanismos de defensa tales como la producción de toxinas.

FOTOS: CORTESÍA NOAA PHOTO LIBRARY /CLAIRE FACKLER

del mar


Aunque parezcan organismos muy simples, las anémonas marinas esconden una complejidad sólo equiparable con su belleza. Por Sarai J. Rangel

E

státicas, enganchadas a una roca del fondo marino o a un arrecife de coral, es como pasan sus días las anémonas marinas (orden Actiniaria). Por lo general se les considera un tipo de forma de vida simple: básicamente su cuerpo se compone de un pequeño saco donde se aloja su estómago, una abertura que sirve de boca y ano, y tentáculos que le ayudan a explorar el ambiente; si bien no cuentan con cerebro o cabeza, su sistema nervioso es una red de neuronas sensitivas que controlan los músculos y las células secretoras de su cuerpo, y es el que les permite atrapar una presa cuando se acerca a sus tentáculos, pues recibe estímulos y actúa sobre éstos. Sin embargo, la simpleza de las anémonas es aparente. A nivel genético, según han descubierto biólogos de la Universidad de Viena, poseen una enorme diversidad de genes, casi tan grande como la que se esperaría encontrar en vertebrados como el ser humano o la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster). Además, son mitad animal y mitad planta, dado que una parte de su genoma, los micro ARN, que regulan la expresión de ciertos genes, lo realiza como se hace en plantas y no en animales. muyinteresante.com.mx 81


FOTOGRAFÍA

Hay identificadas unas 1,200 especies de anémonas marinas.

ARMA SECRETA. Sus tentáculos albergan en su superficie un tipo de células conocidas como nematocistos. Parecidas a ‘barbas’, estos organelos inyectan neurotoxinas paralizantes cuando se les excita mediante contacto físico.

SIMPLES PERO NO SOSAS. Estos animales carecen de cerebro o esqueleto, pasan la mayor parte de su vida adheridos a rocas en el fondo del mar y tienen muy pocas estructuras que definan a cada especie; sin embargo, su tamaño y color son muy variados.

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BUEN PROVECHO. Son depredadores oportunistas. Si alguna presa toca sus tentáculos, la inmovilizarán y engullirán. En este caso la cena es un pez hacha, aunque también consumen zooplancton, crustáceos y animales de mayor tamaño.


FOTOS: CORTESÍA NOAA PHOTO LIBRARY/ DR. DWAYNE MEADOWS

¡TE LLEVO! Esta anémona de mar viaja pegada en la concha de un caracol que un cangrejo ermitaño usó para cubrir su abdomen. Mientras la anémona gana un paseo gratis, y más posibilidades de encontrar alimento, protege al cangrejo.

EXTRAÑA PAREJA Debido a una sustancia mucosa que recubre su cuerpo, los peces payaso (Amphiprion ocellaris) no son atacados por las anémonas, siendo inmunes a ellas. Ambas especies viven en conjunto.

FEMME FATALE. Por su parecido con las plantas carnívoras, la Actinoscyphia aurelia es conocida como ‘anémona venus atrapamoscas’. Esta especie en particular habita en zonas abisales. muyinteresante.com.mx 83


FOTOGRAFÍA

EXTRAÑO SER. Casi todo su cuerpo está ocupado por una cavidad gastrovascular con forma de saco. La única abertura, por lo común en la parte superior de su cuerpo, funciona como boca y como ano.

CONVENENCIERAS. Las anémonas se convierten en parásitos de otros animales, pero si no están a gusto o si éstos son atacados por un depredador, se desengancharán y, mediante movimientos de flexión, nadarán hasta encontrar otra ubicación. 84 muyinteresante.com.mx


Las anémonas de mar y los humanos comparten un ancestro común sin cerebro que vivió hace unos 600 millones de años. MANJAR MARINO. Hay quienes consideran a estos animales un alimento gourmet. Para ello son recolectados de sus hábitats naturales mediante pesca de arrastre. Esta extracción podría provocar un descenso en sus poblaciones.

FOTOS: NOAA PHOTO LIBRARY/ LT. JOHN CROFTS/ DR. DWAYNE MEADOWS

VERSÁTILES. Habitan en todos los océanos del mundo a diferentes profundidades y temperaturas. Pueden medir entre 1.5 cm y 2 metros.

BIEN SEGUROS. En un lado de su cuerpo tienen una extremidad que les sirve para aferrarse al sitio donde vivirán y evitar que la corriente los arrastre.

UNA, DOS, TRES. Ciertas especies se reproducen por gemación, es decir, dividiéndose. Cada fragmento da lugar a un nuevo individuo. En otras, óvulos y espermatozoides son expulsados por la boca y los primeros son fertilizados. muyinteresante.com.mx 85


PREGUNTAS Y RESPUESTAS

N avión de pasajeros? ¿Cómo se hace la

revisión de un 1

2

ingún medio de transporte es tan seguro ni pasa por tantas pruebas. Las compañías aéreas siguen un costoso y estricto programa de controles fijado por los gobiernos y los fabricantes de los aviones.

En cada revisión D se utilizan más de 1,400 herramientas y se comprueban centenares de kilómetros de cable (274, en el caso del Boeing 747).

Revisión diaria

Comprobaciones generales previas al primer vuelo del día.

Checar un motor cuesta entre 34.7 y 71.5 millones de pesos.

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Revisión de tránsito

Antes de cada vuelo

El estado general del avión es examinado en cada trayecto, a la hora más cercana posible al despegue.

Su duración depende del modelo, pero nunca es menor a un mes.

Revisión D Cada 5 años

Se desmonta la aeronave y se revisan todos los elementos de su estructura. Una vez pasada esta prueba de mantenimiento, conocida como “la gran parada”, se considera que el avión tiene cero horas de vuelo, como si estuviera recién salido de fábrica.

Revisión S

Cada 100 horas de vuelo

3

Se comprueba todo el sistema relacionado con la seguridad y se inspeccionan los niveles de fluidos imprescindibles para el funcionamiento de la aeronave. También se realiza si el avión alcanza 30,000 horas de vuelo antes de cinco años.

Revisión A

Cada 600 horas de vuelo

Se efectúa un examen general de los sistemas y componentes externos e internos del avión, así como de su estructura. Se verifica su integridad y seguridad.

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Revisión C

Cada 18 meses

Se hace una inspección completa y por áreas de todas las zonas interiores y exteriores del avión, lo que incluye los sistemas, las instalaciones y la estructura del aparato.

GRÁFICO: CARLOS AGUILERA

4


14

Banco de pruebas

Antes de montar el motor en el avión, se prueba su funcionamiento. Una prueba de cuatro horas consume unos 10,000 litros de queroseno.

Desmontaje del fuselaje

Terminado su mantenimiento, el avión hace un vuelo de prueba. Durante seis horas seguidas los pilotos, asesorados por mecánicos e ingenieros, lo someten a situaciones límite. Se detienen los motores y se vuelven a activar en vuelo, se alcanzan las velocidades mínima y máxima permitidas, se hacen giros violentos y se prueban los frenos y ruedas en frenadas de emergencia.

13

En una primera fase, se desmantela el interior del avión: asientos, maleteros, paneles... Se repasa todo el cableado eléctrico y, mediante un test de presión, se comprueba si hay fisuras en el fuselaje. No queda ni un remache sin revisar.

Motores

Las 700 aspas del motor totalizan 367,900 pesos.

Unas 600 personas pueden trabajar en el departamento de motores de una compañía aérea internacional. Revisar uno de los propulsores lleva entre 60 y 65 días. Sólo el desmontado, la limpieza y la verificación de las piezas requiere unas 12 jornadas de trabajo, y volver a montar un motor, otras 10 .

12 Revisión de estructura

Uno de los puntos más delicados del Cada fuselaje es la neumático zona de unión cuesta con las alas, pues se trata de 32,000 pesos. un área sometida a una gran fatiga del material. Estas piezas no se pueden desmontar.

Depósitos

Los tanques de combustible se prueban con sondas especiales para llegar a todos los rincones. Deben estar perfectamente aislados para evitar fugas peligrosas.

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8 9

10

El vuelo es controlado por computadora.

Decapado y pintura Un solo tornillo de la rueda vale 5,400 pesos.

Una vez desmontado y vuelto a ensamblar el avión, su exterior se raspa y pinta otra vez con más de una tonelada de pintura; en el interior se emplean entre 120 y 150 kilos.

Análisis de aviónica

Todos los sistemas electrónicos de navegación, comunicación y pilotaje se desmontan y prueban.

Cifras por las nubes

Tren de aterrizaje

Es otro punto crítico del mantenimiento. Cada rueda soporta un máximo de 400 aterrizajes en invierno y 300 en verano; las del morro o nariz, la mitad. Los neumáticos son vulcanizados para abaratar los costos.

En cada revisión se necesitan 275 personas, que suman 60,000 horas de trabajo.

El costo promedio de la revisión es de 87.8 millones de pesos; de ellos, 12.2 millones son para adquirir repuestos.

El mantenimiento se hace en hangares cuya superficie equivale a dos campos de futbol: caben 11 aviones.


PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Dónde están los países más pobres? En 2011 los 48 países más pobres del mundo adoptaron el Programa de Acción de Estambul, diseñado por la Organización de las Naciones Unidas para crear una estrategia de desarrollo sostenible. Pretende que al menos el 50% de los integrantes salga de esa categoría en 2020. Actualmente sólo 12 han alcanzado la meta del 7% de crecimiento, mientras que los otros 36 únicamente llegaron al 5 por ciento. Esta lista de la ONU está compuesta por 34 países de África, 13 de Asia y el Pacífico, y por Haití, en América Latina. Los primeros 21 países ingresaron en 1971 (entre ellos Afganistán, Burundi y Haití), y el más reciente fue Sudán del Sur. Aquí te mostramos los últimos 10 que ingresaron a la lista: País

Año de ingreso

Sudán del Sur (África)

2012

Timor Oriental (Asia)

2003

Senegal (África)

2000

Eritrea (África)

1994

Angola (África)

1994

Camboya (Asia)

1991

República Democrática del Congo (África)

1991

Madagascar (África)

1991

Islas Salomón (Oceanía)

1991

Zambia (África)

1991

Fuente: un.org

¿La hepatitis C se puede eliminar sin tratamiento?

L

Fuente: who.int; nlm.nih.gov

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¿Cuándo se inventó la máquina para hacer

D

donas?

urante la Primera Guerra Mundial las donas tomaron relevancia en la alimentación de los soldados estadounidenses debido al médico Morgan Pett. En su primer día en una base militar en Francia, llevó varias docenas de donas a los pacientes que iba a atender; esta acción fue bien vista y Estados Unidos comenzó con una campaña para regalar donas y café a los soldados en las trincheras. Las donas se hicieron famosas después de ese acontecimiento y eso motivó al refugiado ruso Adolph Levitt a crear en 1920 la primera máquina automática para hacerlas. Él tenía una panadería en Nueva York y en ella empezó a vender las rosquillas hechas con su invento. El funcionamiento de la máquina era muy sencillo: los aros de masa pasaban por un canal de aceite hirviendo, y cuando estaban fritos subían por una rampa hasta caer en una cesta. Posteriormente, en 1950, Vernon Rudolph mejoró la máquina y agregó más procesos: mezclar los ingredientes, hacer la masa, moldear los aros, freírlos, y acomodarlos en cajas. Fuentes: smithsonianmag.com; bbvaopenmind.com

FOTOS: NATIONAL MUSEUM OF AMERICAN HISTORY; ISTOCK

a Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que en el mundo hay 130-150 millones de personas infectadas con este virus que afecta al hígado. De ellas, entre el 15 y 45% elimina el virus espontáneamente en seis meses sin necesidad de tratamiento; entre el 55 y 85% desarrolla una infección crónica, y en algunos casos estas infecciones se agravan (15-30%) hasta convertirse en cirrosis hepática. Cuando el virus no se elimina por la respuesta inmunitaria, se le trata con medicamentos antivirales denominados agentes antivirales directos (AAD), que son mucho más eficaces y seguros que el tratamiento inyectado de interferón y ribavirina usado anteriormente. En la actualidad no existe una vacuna contra esta enfermedad, que en general no produce síntomas aunque en algunas ocasiones puede provocar piel amarillenta, hinchazón abdominal, fatiga, fiebre, picazón, inapetencia, náuseas, vómitos, heces de color arcilla o dolor en el cuadrante superior derecho del abdomen.


¿Cuántos abortos

se realizan en el mundo?

L ¿Qué estados son los más

L

a temporada de incendios forestales en éxico ocurre durante la primera mitad del año, siendo los meses de abril, mayo y junio la época en que se registran con mayor intensidad. Un estudio del Instituto de Geografía de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) durante los años 2000 a 2014 reveló que los estados con más incendios fueron Guerrero, Durango, Jalisco y Sonora. Este mismo informe señala que Quintana Roo, Querétaro, Aguascalientes y Tlaxcala fueron las entidades con menor número de siniestros durante ese periodo. Por su parte, la Comisión Nacional Forestal (Conafor) indica que de enero a junio de 2016 las entidades con mayor número de incendios fueron: Estado de México, Ciudad de México, Michoacán, Chihuahua, Jalisco, Puebla, Chiapas, Hidalgo, Tlaxcala y Oaxaca, que representaron el 79.23% del total de incendios.

os abortos suelen dividirse en dos tipos: seguros y peligrosos. La primera categoría se refiere a los que realiza personal capacitado empleando técnicas correctas; la segunda ocurre cuando no se cumple con las normas médicas mínimas o el personal que los lleva a cabo no está capacitado. Datos de la Organización Mundial de la Salud indican que entre los años 2010 y 2014 se registraron en todo el mundo un promedio de 56 millones de abortos anuales, tanto seguros como peligrosos. Datos de la misma organización precisan que las tasas de mortalidad a causa de este procedimiento afectan en su mayoría a mujeres de África, donde se registran hasta el 62% de las defunciones en la categoría de peligrosos. Fuente: who.int

Fuentes: dgcs.unam.mx; gob.mx

FOTOS: NATURA NEWS; DR. CARLOS COSTALES TERÁN; PERINATAL PRO; ISTOCK

¿En qué país de América está el Centro Histórico mejor conservado?

E

n 1978 la ciudad de Quito, fundada en el siglo XVI, fue inscrita en la lista del Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO. El Centro Histórico de esa ciudad es considerado el “mejor conservado y menos alterado de América Latina”, y cuenta con 4,200 inmuebles clasificados como de alto valor, en una extensión de 320 hectáreas. La zona en la que están la iglesia y el conjunto de San Francisco es la más grande de Quito y abarca dos manzanas. La Catedral es una de las piezas tanto arquitectónicas como históricas más importantes de la ciudad.

¿Por qué los hipopótamos se cubren de lodo?

L

a piel de los hipopótamos es gruesa pero sensible a los rayos del sol y puede quemarse, por eso tiene glándulas que secretan una sustancia rojiza que les sirve como protector solar natural. Además, estar en el agua o llenar su cuerpo de lodo les ayuda a protegerla y a mantener su cuerpo fresco, pues no pueden sudar. La distribución de sus ojos, orificios nasales y orejas, en la parte superior de la cabeza, les permite estar casi totalmente dentro del agua sin dejar de respirar, ver y escuchar lo que pasa a su alrededor; si se sumergen por completo, sólo pueden hacerlo durante cinco o seis minutos. Fuente: denverzoo.org

Fuente: whc.unesco.org

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VENTANA AL COSMOS Por Brenda Arias

CONJUNCIÓN PLANETARIA DE VENUS Y JÚPITER

Los más

brillantes

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siempre sigue al Sol –en el amanecer o en el atardecer–. Es la “estrella” brillante que vemos muchas veces al despertar o cercano a la hora de dormir. Por su parte, Júpiter ilumina el cielo nocturno con su tamaño y colores, claro, si la noche es despejada. A pesar de sus diferencias en tamaño, Venus y Júpiter podrán verse casi de la misma dimensión y con muy poca separación. Pero ¿por qué los vemos casi del mismo tamaño si sabemos que Júpiter es el mayor de los planetas y Venus es, incluso, más pequeño que la Tierra? La distancia es la respuesta. La posición

aparente a la que los vemos simula, para nosotros, una cercanía espacial

Sabías que... as co con n un uncc on ones es planetarias son fenómenos astronómicos frecuentes. Por otro lado, las alineaciones de más de tres planetas –porque parecen formar una línea en el cielo– resultan menos usuales pues requieren, al menos, tres mundos en la misma recta.

INSTITUTO DE ASTRONOMÍA, UNAM

E

ste mes está lleno de sorpresas celestes. Durante casi 15 días veremos, noche a noche, cómo los planetas Venus y Júpiter se aproximarán entre sí. Se acercarán tanto, que parecerá que son un solo objeto muy brillante. Esta aparente aproximación –debido a nuestra posición en el cielo y sólo visible desde nuestra perspectiva– sucederá el 27 de agosto después del atardecer. Esta conjunción planetaria es de las mejores que hay en el año, pues los actores principales son los colosos más brillantes del cielo nocturno. Venus


Júpiter

FOTOS: ESO; NASA

Venus

a la que no se encuentran en realidad. Para nosotros los terrícolas es cuestión de perspectiva. Venus está mucho más cerca de la Tierra y por eso lo vemos tan brillante y tan grande. Júpiter –aunque con un diámetro 12 veces superior al de Venus– se encuentra más lejos. Para esta conjunción planetaria parece que el equilibrio entre tamaño y distancia es muy afortunado, por eso los vemos de tamaño y brillo similar. Mundos tan diferentes y tan cautivadores son protagonistas de este mágico encuentro. Júpiter es una esfera gigantesca de gas compuesta principalmente

por hidrógeno (81%) y helio (17%) donde no podríamos pararnos porque no tiene una superficie sólida o rocosa; su colorida y densa atmósfera está cubierta de nubes en continuo movimiento que se agrupan en bandas oscuras, con zonas más claras entre ellas, y su “Gran Mancha Roja”, un torbellino de proporciones gigantescas que lleva cientos de años desatado. En cambio Venus, un mundo apenas más pequeño que la Tierra, es el planeta más brillante de nuestro cielo debido a que su capa impenetrable de nubes amarillas de ácido sulfúrico refleja la luz del Sol.

Pero en este mes no sólo podremos ver una conjunción, también el planeta rojo Marte y el señor de los anillos Saturno nos tienen preparada una danza cósmica para disfrutar. Ambos planetas se irán acercando, aunque no llegarán a estar a ‘tan corta distancia’ como Venus y Júpiter; sin embargo, en una noche despejada y con un pequeño telescopio –incluso binoculares– podrás observar los anillos de Saturno, los casquetes polares de Marte, la fase de Venus y hasta las cuatro lunas principales de Júpiter: Ío, Europa, Ganímedes y Calisto. Por supuesto, si el clima lo permite. muyinteresante.com.mx 91


DISEÑO INTELIGENTE

Casa del

señor E

n 1954 monjes de la orden cisterciense fundaron en el corazón del valle del Yarra, 60 km al norte de la ciudad de Melbourne, en Australia, la abadía de Tarrawarra. En 2009 parte de las edificaciones de madera que la componían sucumbieron a los incendios en la zona. A partir de ello se encargó la construcción de este nuevo edificio, el cual funcionará como refugio contra futuros desastres. Diseñado por el estudio Baldasso Cortese Architects, tiene la peculiaridad de que sus gruesos muros exteriores están hechos de hormigón, material con una elevada resistencia al fuego; pueden soportar temperaturas de hasta 1000 ºC sin que colapsen. Además el hormigón tiene una alta capacidad térmica que le permite absorber la energía calórica y distribuirla de manera uniforme en la parte interna de la estructura. En el techo del edificio se ha instalado un jardín, que le da una agradable vista y contribuirá a incrementar su aislamiento contra incendios. Las ventanas de cristal tienen pantallas protectoras en caso de emergencia.

Monasterio con onda

L

a figura del edificio está inspirada en una onda de mar. Es un ‘hotel’ adaptado a la simplicidad de la vida de estos monjes australianos.

Arriba el verde

E

l techo tiene un jardín que requiere muy poco mantenimiento. El edificio será utilizado también como área de usos múltiples.

Fuente: bcarch.net/tarrawarra-abbey

Al natural

L

FOTOS: BALDASSO CORTESE ARCHITECTS

a sustentabilidad fue parte importante del proyecto: cuenta con fuentes de ventilación natural y tanques de almacenamiento de agua de lluvia, la cual será usada para el riego de las áreas verdes.

92 muyinteresante.com.mx


94 Parte I

Sueños de concreto

98 Parte II

Documento

Utopía desértica

100 Parte III

Generación de urbanitas

CONSTRUCCIÓN DE NUEVAS CIUDADES

Desde los

cimientos E lal actualidad En lid d unos 6,500 6 500 millones ill de d personas viven i en llas zonas urbanas del mundo y se espera que para 2050 se sumen otros 2,500 millones... Para darles cabida, se planea la construcción de más urbes.

POR SARAI J. RANGEL

Parte I Sueños de concreto

H

ace 56 años Brasil, que este mes es sede de los Juegos de la XXXI Olimpiada, asombró al mundo con la odisea que representó la construcción de su capital, Brasilia. Vista desde el aire, más que una ciudad, semejaba su maqueta. Planeada por el urbanista Lucio Costa y el arquitecto Oscar Niemeyer, la ciudad que se localiza en la región centro-oeste del país, a más de 1,100 km de Río de Janeiro, fue durante la segunda mitad del siglo pasado la epítome de la metrópoli ejemplar: un asentamiento levantado en tiempo récord en medio de la nada, pero ideado para albergar los poderes del Estado, convirtiéndose en un símbolo del desarrollo nacional y en baluarte de la arquitectura moderna.

Modelo a seguir Mientras se transita a lo largo del Eje Monumental, la avenida que funge de columna vertebral de Brasilia, y se vislumbra su característica catedral (cuya forma se parece a un cono invertido, con espinas) o el par de torres níveas que conforman el Congreso Nacional, queda claro por qué la UNESCO consideró a esta urbe 94 muyinteresante.com.mx

Patrimonio de la Humanidad. Cuesta creer que no son esculturas a gran escala, sino edificios funcionales que resguardan oficinas y dependencias gubernamentales. “Brasilia es absolutamente mágica”, opinaría el renombrado arquitecto Norman Foster sobre esta utopía imaginada por Oscar Niemeyer. No es el único caso en que, aprovechando el encargo de construir una nueva urbe, se ha intentado recrear una versión de ciudad perfecta. Antes de la edificación de Brasilia, otros países se dedicaron a erigir asentamientos planificados con el fin de plasmar sus visiones de la urbe ideal. Hacia 1910 Australia, por ejemplo, encomendó a Walter Burley Griffin (1876-1937) y a su esposa, Marion Lucy Mahony (18711961), ambos arquitectos estadounidenses, el plan maestro que daría forma a su capital, Canberra. La pareja se dio vuelo: pensó construir el arquetipo de metrópoli de ensueño, con laguna artificial y grandes extensiones de vegetación incluidos. Una ciudad jardín a toda regla. Otro intento fue Chandigarh, localizada en el extremo norte de India. Se trató de la única obra urbanística proyectada por el teórico de la arquitectura franco-suizo Le Corbusier (1887-1965) y fue llamada “símbolo del futuro”, un testimonio concreto de la modernización de India durante el


FOTO: GETTY IMAGES, ISTOCK

¿CIUDAD IDEAL? La creación de Brasilia es considerada un hito del urbanismo. Fue construida en un tiempo récord, sólo cuatro años, en el país sudamericano, Brasil.

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este singular arte. Por lo general, el origen de la mayoría de las grandes ciudades del TUGHLAKABAD. Ruinas de un sueño; la escasez de mundo como París o Londres no ha sido agua obligó a los ciudadanos a abandonar Tughlakabad, en Nueva Delhi, India. La principal característica sobre el papel ni producto de un trabajo de de esta ciudad planificada fueron sus sólidas murallas. planificación premeditado. Todo lo contrario; su fundación se ha dado de manera más siglo pasado. Incluso, y por increíble que parezca, la hoy gris o menos espontánea: un grupo de individuos que se asientan en y contaminada Magnitogorsk, en Rusia, cerca de los montes un área donde encuentran los recursos necesarios para vivir. Si Urales, también fue planeada como ciudad modelo. Esta urbe, éstos son adecuados o existen maneras de que se las arreglen que desde el principio funcionó más como un campo de traba- con ellos, la población crecerá al igual que la urbe, adaptándose jos forzados que como ciudad, se esperaba que se convirtiera ésta a las necesidades de sus habitantes. La planificación, si es en una población industrial grande y próspera que superaría a que la hubo, vendría mucho después. Y son varios los casos de ciudades antiguas planificadas que otras como Detroit en Estados Unidos; su veloz desarrollo se consideró una obra maestra que demostraba las capacidades de por una u otra razón terminaron siendo abandonadas. Ajetatón, la Unión Soviética según su impulsor, Iósif Stalin (1878-1953). construida en torno a 1353-1336 a. C., fue edificada por el faraón Akenatón, en el Antiguo Egipto. A sólo 15 años de su inauguración, fue abandonada, posiblemente, debido a una epidemia. Otra ¿Qué puede salir mal? Tal pareciera que decir “nueva ciudad” es un pretexto para que urbe emblemática erigida desde sus cimientos fue la imponente los arquitectos y urbanistas echen a volar su imaginación hasta Fatehpur Sikri, en India. Construida por el emperador mogol límites irreales. Como si su intención, más que hacer un lugar Akbar (1542-1605), entre 1571 y 1585, se trata de un bello empara vivir, fuera robar el aliento a cualquiera que camine por plazamiento amurallado localizado a unos 25 km de Agra, donde sus calles, más aún si el proyecto a realizar tendrá la función hoy día se encuentra el famoso Taj Mahal. Fue fundada a orillas de ser una capital. No se les puede culpar. Planificar una me- de un enorme lago, única fuente de agua disponible a kilómetros. trópolis desde cero les da una gama infinita de posibilidades sin Sin embargo, luego de un quindenio las reservas del vital líquido tener que vérselas con ruinas, edificios históricos inamovibles se agotaron y la hermosa ‘ciudad rosa’ (por el color de la piedra o colonos reacios a dejar atrás su patrimonio sólo para recrear con la que se edificó) quedó deshabitada. Suerte similar sufrió la visión del diseñador. Se creería que basta con elegir el lugar Tughlakabad, construida en 1321, en Delhi, también en India: a apropiado –en el caso de Brasilia fue una meseta desierta en el pesar de sus grandes edificios y mausoleos, la escasez de agua corazón del país–, un diseño que represente la esencia que se obligó a sus habitantes a dejarla poco después de terminada. Aún hoy día diversos proyectos se han visto detenidos por quiera dotar a la urbe y... comenzar a construir. razones más o menos similares. En un Sin embargo, los numerosos fracasos intento por robarle tierras al desierto para demuestran que edificar una ciudad no Sabías que... construir, decenas de asentamientos en es tan sencillo como parece. En realidad Egipto y Medio Oriente han sido olvidados, es un proceso sumamente complejo. A Perséépolilis la capit itall dell ya fuera por falta de infraestructura para pesar de que llevamos al menos 5,000 Imperio persa, fue una de sus habitantes o la carencia de vías de años viviendo en zonas urbanas (Uruk, las más grandes ciudades comunicación. En otras ocasiones lo que un antiguo asentamiento de Mesopotaplaneadas de la antigüedad. Su construcción se daña un buen proyecto son los escasos mia construido durante el tercer milenio alargó dos siglos hasta que Alejandro Magno la recursos económicos. No es secreto que antes de Cristo, albergó a entre 50,000 y conquistó y la destruyó hacia el 330 a. C. edificar una ciudad requiere de fuertes 80,000 personas) seguimos sin dominar 96 muyinteresante.com.mx

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AJETATÓN.


Chandigarh

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undada hacia los años 50 por el entonces primer ministro hindú Jawaharlal Nehru (1889-1964) y diseñada por Le Corbusier (1887-1965), Chandigarh, a diferencia del resto de las ciudades indias, es más una cuadrícula que un enrevesado laberinto. Su estructura recrea las funciones de un cuerpo humano: cada órgano o distrito estaba separado del resto a través de extensos espacios naturales pero unidos por amplias arterias o vialidades.

PRIMERA CIUDAD. Uruk, erigida en Mesopotamia entre el 3800 y el 3200 a. C., es considerada una de las más antiguas urbes conocidas. Llegó a albergar a unas 40,000 personas.

sumas de dinero. En el caso de la capital de Australia, Canberra, la Primera y Segunda Guerras Mundiales minaron el presupuesto destinado a levantarla. El plan maestro realizado por Walter Burley que pretendía posicionarla como una de las más importantes urbes del siglo XX, tuvo que ser reducido a la mitad. De este modo Canberra terminó siendo apenas el reflejo de lo que se tenía planeado para ella. El resultado: la ciudad australiana existe, pero pasa sin pena ni gloria. Incluso, aunque su construcción inició en 1913, fue hasta 1927, 14 años después, que el gobierno finalmente decidió trasladar sus oficinas a Canberra de manera oficial. La extensión en los tiempos de construcción puede provocar endeudamiento a los gobiernos, más aún cuando se trata de edificar una ciudad capital, que por lo general se construye con la intención de representar el poderío de una nación. Ello puede provocar que el plan urbano

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DE FRÍO Y ACERO. Para el líder de la Unión Soviética, Iósif Stalin, la construcción de Magnitogorsk, a 1,287 km de Moscú, fue parte de los objetivos para la industrialización de aquel país.

El origen de muchas grandes ciudades como París o Londres no ha sido producto de un trabajo de planificación premeditado, sino de los requerimientos de sus habitantes. inicial jamás llegue a término o que cambie de un momento a otro. Con antecedentes como los mencionados se entiende la poca fe que se tenía en que el proyecto brasileño lograra ser concluido en el tiempo fijado: únicamente cuatro años. No obstante, lo hicieron. Por primera vez un megaproyecto de esta magnitud logró ser una realidad en la fecha pactada, algo pocas veces visto durante la construcción de una capital. Se trató de un rotundo éxito de la arquitectura actual.

Metas actuales Pero hoy el crear una impresionante ciudad como lo es Brasilia ya no es suficiente para adjudicarse el título de urbe ideal. Las metrópolis que a partir de ahora y en el futuro aspiren a pasar a la historia como ejemplos de urbanismo en el siglo XXI serán aquellas que a la vez integren tecnología y sustentabilidad. Estas llamadas ecociudades o urbes inteligentes se espera que ayuden a mitigar el impacto de nuestras actividades sobre el ambiente. Ése es el origen de megaproyectos como Masdar City, en Abu Dabi, Emiratos Árabes Unidos, plan dado a conocer en 2006 para convertirse en la primera ciudad cero-carbono del mundo; de Purbachal New Town, a las afueras de la capital de Bangladesh, planeada como una urbe libre de contaminación; de la Ciudad Económica Rey Abdalá, en Arabia Saudita, y de Songdo IBD (Songdo International Business District) en Corea del Sur, que se publicitó como la ciudad sustentable más inteligente del mundo. Estos ambiciosos proyectos, los cuales se están erigiendo principalmente en Asia y Medio Oriente, prometen cambiar para siempre la definición de lo que debe ser una ciudad. muyinteresante.com.mx 97


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AMBICIOSA IDEA. Masdar City fue imaginada por el gobierno emiratí como el mayor asentamiento cero emisiones de carbono del mundo. Para 2016 debía albergar a unos 50,000 residentes y 40,000 foráneos.

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uando en 2006 el gobierno de Emiratos Árabes Unidos anunció la creación de Masdar City, una nueva urbe a unos 17 km de Abu Dabi, varios comenzaron a llamarla la ‘ciudad del futuro’. La promesa es al menos tan colosal como en su momento lo fue la creación de Brasilia: edificar un núcleo urbano en medio del desierto, totalmente autosustentable. De completarse, se convertiría en la primera urbe cero carbono y cero residuos del mundo. Una población perfecta. El proyecto creó expectativas. El plan maestro es obra del reconocido estudio de arquitectura británico Foster and Partners, y es patrocinado por uno de los países que más se ha enriquecido de la explotación de combustibles fósiles. La construcción de esta ecourbe es en el papel la muestra perfecta del compromiso de los Emiratos Árabes para apostar por la ecología y las tecnologías sustentables. Masdar City se antoja como un laboratorio a gran escala; el Silicon Valley de las tecnologías limpias. La metrópoli de 6.4 kilómetros cuadrados de superficie es construida sobre una plataforma. Las energías renovables serán el pan de cada día para los casi 50,000 habitantes y 1,500 negocios que albergará. Cada edificio será eficiente mediante el uso de energías limpias como la solar o eólica. Una planta de

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desalinización de agua proveerá del vital liquido a la población, y podrá ser reutilizado. Para maximizar la movilidad a pie y evitar el consumo de combustibles no serán permitidos los autos en la ciudad. En cambio, coches eléctricos, sin conductor, en coordinación con un sistema de tránsito rápido personal, permitirán desplazarse de un lugar a otro. A pesar de estar en medio del desierto, donde la temperatura alcanza los 35 ºC, las calles se mantendrán frescas, con temperaturas de entre 15 y 20 ºC, mediante un novedoso sistema de refrigeración autosustentable que no sólo considera usar la proximidad entre los edificios para no permitir el paso excesivo de los rayos solares, sino que el aire circule a tráves de las calles.

Fin del viaje Federico Cugurullo, experto en Geografía Humana de la Universidad de Manchester, Reino Unido, duda que los objetivos de Masdar sean viables. Interesado en los proyectos de ecociudades y ciudades inteligentes, ha seguido de cerca la realización desde 2008 de esta urbe increíble. Sin embargo, advierte que cuando se termine, si es que se finaliza, los resultados serán muy diferentes de lo planeado sobre la mesa. Los problemas ya se empiezan a ver: la fecha de conclusión de Masdar City estaba programada para este 2016, pero debido a retrasos en su construcción se ha recorrido hasta 2020. Esta opinión coincide con la del experto en planeamiento urbanístico Brent Toderian,

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Parte II Utopía desértica


Proyecto faraónico

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i Masdar City no parece lo suficientemente ambiciosa, espere a conocer The Capital Cairo, la nueva megaurbe que en 2015 anunció el gobierno egipcio. Emplazada a unos 30 km al este de El Cairo, en una zona completamente desértica, este megaproyecto, cuyo nombre no se ha dado a conocer de manera oficial, planea abarcar 700 kilómetros cuadrados de terreno, es decir, unas 12 veces la extensión de la isla de Manhattan (59.5 km2). De acuerdo con el plan maestro, tendría unos 100 km de calles y avenidas, 100 barrios, 40,000 plazas hoteleras, 1,900 escuelas, un aeropuerto mayor que el de Heathrow de Londres –uno de los más importantes del mundo–, y sería habitada por 5 millones de personas. El megaproyecto, impulsado por el actual presidente egipcio Abdel Fattah al Sisi, tiene como objetivo convertirse en la capital administrativa del país del Nilo. Y por si esto no fuera poco, Al Sisi ha puesto límite de tiempo

y ha afirmado que se espera que la primera fase de este proyecto faraónico deberá estar terminada en únicamente siete años. La razón para tal premura, dice el presidente, es que el tiempo es decisivo. “Dentro de 10 años tendremos 26 millones de habitantes más” y, como menciona, es necesario liberarlos. Esta primera parte tendrá un costo de 500,000 millones de dólares. “La idea surgió cuando nos dimos cuenta de que en los próximos cuarenta años los ciudadanos de El Cairo se multiplicarán, y había que encontrar remedio para evitar un aumento de las zonas marginales en la actual capital”, explicó a medios de comunicación Mustafa Madbouli, ministro egipcio de Vivienda. En Egipto los problemas de sobrepoblación han llevado desde hace más de medio siglo a la construcción de ciudades, parques y zonas

En varias ‘ecociudades’ las prioridades no son los aspectos ambientales: Elizabeth Rapoport

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columnista de la web especializada planetizen y exjefe de planificación de Vancouver, en Canadá. Según Toderian, Masdar no supondrá un gran aporte en el camino a las ciudades sostenibles. Quizá su punto más endeble es que no goza de un proyecto de vivienda asequible para la población debido a los altos costos. Esta deficiencia ha sido aceptada por el mismo Norman Foster. “Es un reto pendiente”, confirmó. Ello significa que la mayoría de quienes laboren en la nueva ciudad deberán conducir sus autos cada día desde sus hogares ubicados en ciudades próximas hasta sus puestos de trabajo. “¿De qué sirve hacer una ciudad

ESCASOS RESIDENTES. El punto más endeble de Masdar City es que no goza de un proyecto de vivienda asequible debido a los altos costos para contar con una.

industriales por todo el país con el fin de desahogar un poco la sobrepoblación de sus principales núcleos poblacionales. Como explica el planificador urbano David Sims, experto en el caso egipcio, casi el 96% de la población de este país habita en sólo unas cuantas grandes ciudades, lo que representa el 4% de la tierra de Egipto. Sin embargo, muchos de estos proyectos han quedado abandonados, sin que la gente los habite, y dejado enormes deudas. “Cerca de 22 de estas nuevas urbes, algunas con más de 30 años de haberse creado, tienen poblaciones de apenas poco más de un millón de habitantes y miles de viviendas vacías.” Fuente: Egypt’s Desert Dreams, de David Sims

sin coches si todo el mundo para llegar tendrá que trasladarse de un lugar a otro en uno?”, pregunta Toderian. La razón, según Curugullo, se halla en que Masdar City en realidad no es un proyecto casado con la ecología: “Aquí no se puede hablar de ecosostenibilidad”, asegura. “En Masdar la sostenibilidad se interpreta como rentabilidad; por tanto, la atención de los desarrolladores se enfoca exclusivamente en aquello que puede ser capitalizado. Como resultado, aspectos de la ciudad como su impacto sobre los ecosistemas y la distribución social de los beneficios ambientales y económicos no se tienen en cuenta, ya que son vistos como poco rentables por los interesados”, advierte el investigador en el estudio Urban eco-modernisation and the policy context of new eco-city projects: where Masdar City fails and why, publicado en 2015. Es decir, la planeación de Masdar responde a los análisis de mercado y no a los estudios ecológicos, como se esperaría de una urbe ecosustentable. Pero al parecer no es un caso aislado. Elizabeth Rapoport, del University College London, afirmó que en varios de los actuales megaproyectos de ecociudad las prioridades no son los aspectos ambientales, económicos y sociales de la sostenibilidad, sino el dinero, la rentabilidad de estas iniciativas. Esto es preocupante en el impacto al medio ambiente. La construcción de una nueva ciudad requiere grandes cantidades de energía y, al mismo tiempo, genera varias toneladas de emisiones de carbono. “Esta contaminación es significativa”, refiere Curugullo. “Con cientos de asentamientos nuevos en fase de desarrollo, no podemos correr el riesgo de no implementar estrategias sostenibles de urbanización.”

Fuente: “Utopian visions and Real Estate Dreams: The Eco-city Past, Present and Future”, de Elizabeth Rapoport

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Parte III Generación de urbanitas

TIANDUCHENG, el París asiático. A las afueras de Hangzhou, en la provincia de Shjiang, en China, se construyó esta ciudad, una réplica de París coronada por su propia torre Eiffel y su Arco del Triunfo.

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pesar de los problemas que la creación de sobrepasan esta cifra y 53.7% de su población habita en estos nuevas urbes ocasiona, su construcción resulta centros. Pero no es suficiente. El objetivo es que para 2020, 60% imperante. Hasta hace 60 años apenas 30% de de su población viva en metrópolis. Este acelerado plan reprela población mundial residía en ciudades. Hoy, senta grandes desafíos. Según el proyecto de urbanización que en cambio, nos encontramos en ellas más de la el gobierno chino dio a conocer en años pasados, es imperante mitad. En números, es nada menos que 6,500 ampliar la infraestructura, crear nuevos asentamientos. Y vaya que se han dado a la tarea. Debido a su férreo plan millones de personas tratando de convivir, trabajar y transportarse en estos espacios confinados. A pesar de las desventajas de industrialización en el que varias ciudades son construidas evidentes de esta sobrepoblación los expertos pronostican que en corto tiempo, se ha dado un fenómeno que en Occidente es para 2050 el fenómeno global de urbanización volverá a repetirse. conocido como ‘ciudades fantasma’: urbes recién construidas Es decir, otros 2,500 millones de personas más se mudarán a que siguen sin ser habitadas hasta años después. Es el caso las junglas de asfalto sumando la nada despreciable cantidad de Tianducheng, en la provincia de Zhejiang, que a pesar de de 9,000 millones. Para quienes vivimos en megaurbes como la haber sido planeada para albergar a 10,000 personas, a más de Ciudad de México, Nueva York o Shanghái es obvio preguntar: una década de que fue inaugurada apenas cuenta con 2,000 ¿dónde residirá toda esta gente? Pareciera que ya no hay espacio. habitantes. Muchos han criticado esta tendencia y reportajes Es ahí donde la construcción de nuevas metrópolis puede aliviar se han dedicado al tema de las ciudades vacías chinas. Sin embargo, no se trata de fracasos inmobiliarios. No al menos este problema anunciado de exceso de población. China es el caso más visible de esta nueva corriente de urba- en su mayoría. En cambio, este vacío de población parece ser nización. Hasta hace 40 años la población del gigante de Asia parte del ciclo normal una vez que se funda una nueva ciudad. era en su mayoría agrícola; apenas una quinta parte residía en China ha optado por crear el cascarón y esperar. “Los habitantes ciudades. Mientras en el resto del mundo se gestaba un acele- llegarán”, ésa es su política, como se ha comprobado en las rado proceso de migración rural-urbana, China implementó una primeras ciudades fantasmas tales como Dantu, en el distrito política –el llamado ‘hukou’– que limitaba a sus ciudadanos a de Jiangsu, que hoy cuenta con unos 380,000 habitantes, o los vivir únicamente en su lugar de origen, ya fuera el campo o la 2.5 millones que habitan en Zhengdong. Para ello el gobierno ha incentivado la compra de casas por los ciudad. Así, para 1978, cuando en diversos habitantes rurales de las inmediaciones, a países ya existían ciudades con más de Sabías que... bajos costos y buenos servicios, que en su 10,000 millones de habitantes, en China, mayoría superan a las de las propias comuincreíblemente, no existía ninguna con DDesde esde d 19 1978 78 han han sido sid ido nidades rurales. Además, se espera enlazar esta dimensión. Sus dos mayores urbes construidas unas 500 todas las ciudades que alberguen más de alcanzaban apenas los cinco millones. Hoy, nuevas ciudades en China. 200,000 personas mediante autopistas y no obstante, son seis sus ciudades que


Pueblo reciente

K

onza Techno City o Ciudad Tecnológica de Konza es otro gigante en formación. Ubicada en Kenia, en el condado de Machakos, a unos 60 kilómetros al sur de la capital Nairobi, la nueva ciudad de casi 2,000 hectáreas servirá para aliviar un poco la carga de gente que la industria tecnológica está atrayendo a su capital. Se planea que Konza se posicione como un parque científico y centro de tecnología móvil en el continente africano. Idealmente, la primera fase del proyecto será terminada para 2019. La urbe podría albergar hasta a unas 200,000 personas y tendrá un costo aproximado de 14.5 billones de dólares.

vías férreas para el 2020. En aquellas localidades de más de medio millón, se implementarán trenes de alta velocidad. La razón detrás de este maremoto chino es que el país asiático había basado su economía en las exportaciones dejando de lado su mercado interno, debilitado por la diferencias de consumo entre las poblaciones rurales y urbanas. Se trata ahora de que todos estos nuevos urbanitas chinos empujen la economía mediante el consumo interno: “La demanda interna es el impulso fundamental para el desarrollo de China y el mayor potencial para la expansión de la demanda interna sostenida mediante la urbanización”. Por lo que podemos augurar, las ciudades chinas seguirán creciendo como hongos.

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Con plan, sin vida “Brasilia tiene algo del sueño de arte moderno de un funcionario imaginativo”, escribió el escritor argentino Adolfo Bioy Casares luego de visitar la ciudad cuando aún se hallaba en construcción. “Es ambiciosa, futura, pobre en resultados presentes, incómoda.” Seguramente si hoy le preguntáramos al escritor, mantendría la última acepción para referirse a la urbe carioca. Brasilia, a pesar de haber sido edificada desde el principio como una ciudad modelo, para sus habitantes se ha quedado muy lejos del objetivo: el auto es de uso imprescindible y la tan alabada segmentación de áreas es para muchos una atadura que hace difícil compaginar la vida personal con la laboral. Brasilia, a pesar de todo lo que prometió que sería, terminó convirtiéndose en una ciudad para el turista, para verla pero no tanto para vivir en ella. Brasilia emergió como un ejemplo de urbanización e incluso se le vio como una fuente de inspiración. Sin embargo hoy su diseño, que privilegia el uso del automóvil, ha sido superado por el parque vehicular; su idea de ser una ciudad incluyente terminó siendo rebasada y hoy por hoy las diferencias de clases sociales son más que evidentes, y las grandes extensiones de áreas verdes, destinadas a la convivencia social, sólo acrecientan el aislamiento. ¿Qué salió mal? ¿Qué fue lo que los arquitectos no lograron prever cuando diseñaron a Brasilia? ¿Quién hace de una ciudad, una

LA ZONA ECONÓMICA del Aeropuerto de Zhengzhou, abreviada como ZAEZ, aspira a ser una ‘ciudad áerea’. Residirían en ella 2.6 millones de personas y transportaría a unos 70 millones al año.

ciudad? ¿Los edificios? ¿Su arquitectura? ¿La gente? “El problema es que en realidad no es una ciudad. Simplemente no tiene la complejidad de una ciudad promedio. Es una especie de campus de oficinas para un gobierno. La gente se escapa los jueves por la noche a Río o a San Paulo para divertirse, explicó durante una entrevista a la BBC Ricky Burdett, profesor de Estudios Urbanos de la London School of Economics. Este panorama se reproduce en otras urbes planificadas, como Canberra, en Australia, que incluso sin ningún miramiento los mismos australianos tachan de aburrida y sin vida; o Washington, capital de Estados Unidos, que no logra cautivar al turista como sí lo hace Nueva York. Así, aunque muchos de los habitantes de ciudades como México o Londres se pueden quejar de lo caótico y la carencia de un plan (aunque la Ciudad de México sí lo tuvo inicialmente), las nuevas urbes pecan de severidad. Algunos, como el urbanista Jonathan Rose, incluso las han apodado ‘ciudades estériles’. “No importa lo creativos PARA SABER MÁS que seamos cuando diseEl capital de la esperanza: la experiencia de los ñamos una nueva ciudad trabajadores en la construcción de Brasilia. a partir de cero, tiene una Gustavo Lins Ribeiro. Antropofagia, 2006. esterilidad innata.” muyinteresante.com.mx 101


ESCENAS DE LA HISTORIA

Guerra de

Castas

Un conflicto en la península de Yucatán que duró 54 años y acabó con la mitad de la población. Por Georgina Vega

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poco conocidos de la historia de México que se prolongaría por más de medio siglo.

La conspiración en puerta No era la primera vez que los descendientes de los antiguos mayas se sublevaban. Desde la Conquista hubo múltiples insurrecciones, pero ninguna trascendió tanto como ésta, que en sólo dos años logró apoderarse de la mayor parte de la península, arrinconando a los blancos y a los mestizos. Los futuros líderes del movimiento no eran unos inexpertos en las artes bélicas.

Muchos indígenas habían sido reclutados para combatir en la Guerra de Texas en 1836, o habían tomado parte en las batallas de los federalistas contra los centralistas en 1842, donde aprendieron el manejo de armas y estrategias militares. El mismo Cecilio Chi, originario de Tepich, y la principal cabeza de la rebelión, participó en algunas de estas batallas, y fue precisamente desde esa época cuando comenzó a fraguar la sublevación junto a Bonifacio Novelo, un mulato de Valladolid. Al poco tiempo Jacinto Pat, cacique de Tihosuco, y Manuel Antonio Ay, de Chichimilá, se unieron a la conspiración y comenzaron a reclutar gente. El 15 de enero de 1847 hicieron su primera incursión bélica: 3,000 hombres atacaron Valladolid, dejando un rastro de muerte. Después se retiraron para conseguir más recursos y comprar más armas en Belice, que en aquel tiempo era una colonia británica. Lo que siguió después cambiaría la historia de Yucatán para siempre.

Exterminio en Tepich

HISTORIA. Grabado del artista Gabriel Gahona ‘Picheta’ para Don Bulle Bulle, periódico yucateco del siglo XIX.

A inicios de junio de 1847 comenzaron a juntar pertrechos en Culumpich. La gente vio pasar filas de indígenas cargando armas y municiones; asustado, un criado de la hacienda Acambalam avisó de inmediato a su patrón, quien no dudó en viajar a Valladolid para advertir a las autoridades. Era evidente que se estaba fraguando una conspiración, así que el coronel Eugenio Rosado mandó una orden para apresar a

FOTO: GOBIERNO DEL ESTADO YUCATÁN

T

ras el fin del colonialismo español, los indígenas de la península de Yucatán siguieron siendo oprimidos por los criollos: eran despojados de sus tierras, sometidos a duros trabajos sin remuneración y obligados a pagar impuestos mensuales al gobierno, así como una renta por cultivar maíz en terrenos baldíos que tiempo atrás les habían arrebatado. Además, la Iglesia les cobraba contribuciones: debían pagar por derecho de bautismo y casamiento, y cada domingo los sacerdotes exigían diezmos a todos los indígenas, tuvieran dinero o no. Las personas que no asistían porque no podían pagar la ‘cuota’ eran buscadas, para luego ser brutalmente azotadas y enviadas a prisión. Cansados de esta situación, en julio de 1847 los mayas se levantaron en armas contra sus opresores, con un firme propósito: exterminarlos para ser libres y formar su propio gobierno. Había iniciado la denominada Guerra de Castas, uno de los capítulos más sangrientos y

MURAL. Obra de Fernando Castro Pacheco, Guerra de Castas (1975), en el Palacio de Gobierno de Mérida, Yucatán.


FOTOS: NELSON REED, THE CASTE WAR OF YUCATAN/ STANFORD UNIVERSITY PRESS; MUSEO DE LA GUERRA DE CASTAS/ SECRETARIA DE CULTURA

Cecilio Chi y a Jacinto Pat, los principales sospechosos. Sin embargo, cambió de opinión porque cuando fue con sus hombres a Columpich para descubrir el cargamento, no encontró nada. Supuso que todo había sido una falsa alarma. Estaba equivocado… En julio Manuel Antonio Ay cometió un error: estando en una cantina se quitó el sombrero y sin darse cuenta dejó caer una carta para Chi en la que se explicaban detalles de objetivos de la sublevación. El dueño del lugar recogió el papel y sin pensarlo denunció al cacique maya. Las autoridades arrestaron a Antonio Ay, pero actuaron con lentitud para ir en busca de Chi. El 26 de ese mismo mes Ay fue fusilado en Valladolid frente a 3,000 personas. El gobierno pensó que ese fusilamiento público frenaría la sublevación, quería darle un escarmiento a los sublevados, pero sólo consiguió lo contrario. El día 30 los mayas incendiaron Tepich y Tihosuco, donde mataron a todos los blancos que se encontraron en su camino. En respuesta, al día siguiente el ejército de Yucatán asesinó a todos los indígenas y mestizos que se habían quedado en el pueblo. Los rebeldes mayas tenían muy claros sus objetivos… Era el comienzo de la Guerra de Castas. Cuenta el historiador Miguel Bartolomé que “por todos los pueblos se decía que cuando la raza blanca desapareciera de la Tierra, volverían a ser libres, tendrían bienestar y una condición de vida como la anterior a la llegada de los europeos. Se decía también que Chi llegaría desde el oriente para coronarse rey de Yucatán”.

Avanzada maya El 5 de agosto las fuerzas indígenas se replegaron, y Chi y Pat se reunieron para declarar oficialmente “una guerra de exterminio total” contra sus dominadores. Mientras tanto, el pánico se apoderó de la población blanca en Mérida y Campeche, pues corría el rumor de que muy pronto los indígenas atacarían a las dos ciudades. Santiago Méndez, el gobernador en turno de la península, ordenó a su ejército contraatacar, sin imaginar la difícil situación a la que se enfrentaría. Sus fuerzas militares eran superadas en número por las de los rebeldes mayas. Además, Méndez no contaba con el apoyo de México, porque en aquella época la península de Yucatán estaba separada del país; era una república

El desenlace tras medio siglo de lucha

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os rebeldes indígenas de Yucatán nunca fueron derrotados militarmente. Cuando las fuerzas del gobierno de Porfirio Díaz, encabezadas por el general Ignacio Bravo, en 1901 entraron a Chan Santa Cruz, los mayas ya habían abandonado el lugar y las milicias que todavía quedaban en otros lugares aceptaron negociar con las autoridades para alcanzar la paz. Sin embargo, las rebeliones esporádicas continuaron: la pacificación total se logró hasta 1937, durante el gobierno de Lázaro Cárdenas.

–la cual aún no se había dividido en tres entidades (Yucatán, Campeche y Quintana Roo)–, y su reintegración a la República Mexicana era imposible porque ésta se encontraba en guerra contra Estados Unidos. Los indígenas insurrectos tomaron otra vez Vallodolid y Tihosuco, que convirtieron en sus principales bastiones. En los diez primeros meses avanzaron considerablemente, ganando batalla tras batalla. Durante ese lapso cayeron pueblos como Tikul, Peto, Tekax, Izamal, Ichmul y Bacalar. A pesar de que agotó todos sus recursos militares y declaró un amnistía general para todos los insurrectos, el gobernador no pudo frenar el conflicto. La situación fue tan crítica que ofreció la soberanía de Yucatán a España, Gran Bretaña y Estados Unidos a cambio de su apoyo militar.

Los intentos de paz Para terminar el conflicto, Miguel Barbachano y Tarrazo, el nuevo gobernador, aceptó ceder a las peticiones de Jacinto Pat, más interesado en terminar con las contribuciones que se pagaban al gobierno y a la Iglesia que por aniquilar a los blancos, los mestizos e incluso a todo aquel indígena que había adoptado las costumbres de los opresores. En abril de 1848 Pat firmó el Tratado de Tzucacab, en el que las autoridades aceptaron algunas condiciones, como el arrendamiento de terrenos baldíos para el cultivo, la reducción de contribuciones eclesiásticas

Sabías que... e er e Castas muchos indígenas mayas fueron vendidos como esclavos en Cuba.

y la cancelación de las deudas que tenían los sirvientes con los hacendados. Pero el acuerdo de paz no fue ratificado por los otros líderes indígenas del movimiento, principalmente por Chin, cuya ideología era más radical: desde el principio su objetivo era formar su propio gobierno y para lograrlo debía luchar contra todo aquel que se interpusiera. “En las calles de Mérida y Campeche se hablaba de matanza en general, de la eliminación de la población blanca de Yucatán, lo cual significaba más de 14,000 personas, contando los mestizos, quienes seguramente tenían que entrar en la cuenta”, dice el historiador estadounidense Nelson Reed en su libro La Guerra de Castas de Yucatán.

Y la guerra continuó Para mayo de 1848 las milicias mayas se habían apoderado de la mayor parte del territorio de Yucatán; sólo les faltaba atacar Mérida y Campeche, las principales ciudades de la península. Los primeros dos años fueron los más dramáticos de la guerra, tanto que en ese periodo se perdió casi el 40 % de la población. El historiador yucateco Serapio Baqueiro cuenta que “más de 250 pueblos con sus respectivas demarcaciones habían ardido”. En junio de 1849 Cecilio Chi fue asesinado por uno de sus seguidores, y tres meses después Jacinto Pat corrió la misma suerte. Tras esto, y ante el hambre que azotaba a la región, los nuevos líderes se vieron obligados a reducir los ataques para cultivar maíz, y en 1850 formaron su propio gobierno en Chan Santa Cruz, hoy Felipe Carrillo Puerto, Quintana Roo. Las incursiones disminuyeron. La guerra terminó en 1901 dejando un saldo de casi un cuarto de millón de muertos, equivalente a la mitad de la población.

Fuentes: Utopías indias: movimientos sociorreligiosos en México, de Alicia Barabas; La guerra de castas, de Nelson Reed; La Conjura de Xinum, de Ermilo Abreu Gómez; El machete y la cruz: la sublevación de campesinos en Yucatán, de Don E. Dumond

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PROTAGONISTAS

Historiador

natural

Georges Cuvier destacaría por desafiar el pensamiento de su época y por su habilidad para identificar especies animales a partir de un solo hueso. Por Francisco Herrera Coca

G

eorges Cuvier nació en Montbéliard, localidad ubicada en la frontera entre Francia y Suiza que en esa época, segunda mitad del siglo XVIII, no pertenecía al país galo y estaba bajo el mandato del Duque de Württemberg. En su adolescencia, estudió en la Academia Carolinian, en Stuttgart, Alemania, entre 1784 y 1788. Pasó los años siguientes como maestro privado de una familia rica en Normandía, lo que le permitió ver desde lejos la Revolución Francesa. Mientras París ardía y rodaban en la guillotina las cabezas de los soberanos y nobles, el joven naturalista pasaba su tiempo libre en las tranquilas costas del norte de Francia estudiando los restos de especies marinas. A los 26 años recibió una carta que cambiaría su vida. El remitente era Geoffroy Saint-Hilaire, uno de los profesores del Museo Nacional de Historia Natural de Francia, quien lo contactaba debido a su creciente

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fama en el campo de la anatomía comparada. Un año duró la correspondencia, hasta que Saint-Hilaire le ofreció un puesto de asistente en el museo. Cuvier viajó a París, donde más tarde se convertiría en profesor de Anatomía Animal. La llegada de Napoléon al poder supuso una buena noticia para el Museo. Con la expansión del Imperio, su colección se llenaba de especímenes provenientes de lugares remotos. Luego de la invasión de las tropas napoleónicas a Egipto, Saint-Hilaire, en ese entonces ya director del museo, volvió de tierras africanas cargado de ejemplares momificados de gatos y aves. Cuvier se enfocó en analizarlos; bautizó una nueva especie de ave: la Numenius ibis, y estudió el interior de los gatos para descubrir que no mostraban diferencia con los actuales, de ahí su conclusión de que no había cambios en esa especie, por lo que no era posible la evolución, a diferencia de lo que proponían colegas suyos como Lamarck,

•Nombre completo: Jean Léopold Nicolas Frédéric Cuvier, conocido como Georges Cuvier. •Fecha y lugar de nacimiento: 23 de agosto de 1769, en Montbéliard, Francia. •Fecha y lugar de fallecimiento: 13 de mayo de 1832, en París, Francia. •Georges Cuvier fue un naturalista francés que destacó en los campos de la biología, paleontología, anatomía y zoología, entre otros. •Desde 1802 y hasta el día de su muerte, en 1832, impartió la cátedra de Anatomía Comparada en el Museo de Historia Natural de París, una de las instituciones más prestigiosas de la época. •Tuvo varios puestos administrativos en el gobierno francés y fue nombrado Par de Francia, Barón y Canciller de Instrucción Pública. Fue miembro de la Royal Society, la Société Philomatique de París y de las academias de ciencia de Francia, Suecia y Estados Unidos. •Entre sus obras destacan los cinco volúmenes de Lecciones de anatomía comparada (1800-1805) e Investigaciones sobre las osamentas fósiles de los cuadrúpedos (1812), entre otras. •Su nombre está grabado en la torre Eiffel de París y un cráter de la Luna lleva su nombre también.

aunque en este tema el tiempo probaría que estaba equivocado. Estudiaba incansablemente la colección de animales del museo, lo que lo llevó a replantear la clasificación del reino animal que había propuesto años atrás el sueco Carl Linnaeus. De 1800 a 1805, documentó sus estudios en cinco volúmenes que tituló Lecciones de anatomía comparada. En lugar de considerar que la vida evolucionaba a partir de un organismo simple, dividió a los seres vivos en categorías basadas en su anatomía.

ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL FOTO: MATTHEUS IGNATIUS VAN BREE

Cuvier en breve


Cuvier, el político

G

eorges Cuvier destacó como uno de los científicos más brillantes del siglo XVIII y XIX en el campo de las ciencias naturales, aunque en el aspecto personal era considerado por varios de sus colegas un hombre antipático y, en algunos casos, un “dictador”. A la par de su carrera científica, Cuvier ostentó puestos administrativos en el gobierno francés. Durante el reinado de Napoleón, fue encargado de realizar la reforma al sistema de Educación Pública. Fue consejero de Estado y ministro de Educación Nacional, entre otros puestos, y sirvió, sin problemas políticos, a tres distintos regímenes franceses: la República, el Imperio de Napoleón y la Monarquía (donde sirvió a tres reyes distintos). Una de las principales críticas contra Cuvier fue que utilizó su poder político para borrar de los círculos científicos las ideas de quienes se oponían a él, como era el caso de su antiguo colega Jean-Baptiste Lamarck.

FOTOS: PORTRAIT PRINTS OF MEN AND WOMEN OF SCIENCE AND TECHNOLOGY IN THE DIBNER LIBRARY; MUSEO DE HISTORIA NATURAL DE MADRID, ESPAÑA

Una maquinaria perfecta Cuvier sabía que los fósiles eran en la mayoría de los casos restos de animales y no ejemplares completos, por lo que, apoyado en su método de anatomía comparada, era capaz de reconstruir estos seres hasta revelar su verdadera identidad. Uno de sus grandes logros fue a partir del estudio de un esqueleto descubierto en Paraguay en 1787. Los restos fósiles fueron enviados a España y estudiados por varios científicos, quienes no acertaban a descifrar la identidad de la criatura. Fue Cuvier quien, a partir del estudio de las láminas con los restos dibujados, concluyó que no se trataba de ninguna especie conocida. Era un animal parecido a un perezoso. Así nació un nuevo género: el Megatherium (Gran animal). Otro fósil llamó su atención en 1801, un esqueleto hallado en Alemania, en la región de Baviera, el cual la mayoría pensaba que se trataba de un mamífero volador, pero Cuvier concluyó, al estudiar la forma de su cráneo y compararla con la de otras especies, que pertenecía a un reptil, al cual bautizó como Pterodáctilo.

Las revoluciones de la Tierra Uno de los grandes misterios para los naturalistas del siglo XVIII era el llamado “animal de Ohio”, restos fósiles encontrados en el norte de Estados Unidos que semejaban el esqueleto de un elefante. Benjamin Franklin había estudiado los restos sin poder concluir de qué especie se trataba. Otro que intentó dilucidar este problema fue Georges Louis Leclerc, conocido como

Buffon, uno de los científicos cuyo trabajo impulsó a Cuvier en su juventud a convertirse en naturalista. Buffon había contemplado la posibilidad de que se tratara de una especie ahora extinta, pero esta hipótesis le acarreó problemas porque desafiaba las ideas religiosas de la época. En 1776 Cuvier presentó uno de sus trabajos más destacados: una comparación de las especies vivas y fósiles de elefantes. El biólogo francés clasificaba a los elefantes de Asia y de África como dos especies distintas; como una tercera catalogaba al mamut de Siberia y como una cuarta al fósil estadounidense, al cual consideraba un animal más antiguo y ya desaparecido. Cabe recordar que en esos años no era popular el concepto de extinción, incluso el entonces presidente de Estados Unidos, Thomas Jefferson, patrocinó expediciones para encontrar ejemplares vivos de los “mastodontes” que, aseguraba, aún recorrían las planicies de Norteamérica. Cuvier sabía que estos fósiles no eran ejemplares completos, sino restos de animales. Al reconstruirlos, el resultado no se parecía a las especies conocidas, y ello lo llevó a pensar que se trataba de especies

Sabías que... hoy, el ejemplar del megaterio se exhibe en el Museo de Historia Natural de Madrid, España.

que habían desaparecido. La mayor parte de la comunidad científica descartaba esta idea y creía que los restos pertenecían a animales que habitaban partes inexploradas del planeta. Para acallar a sus críticos, Cuvier se dedicó a estudiar los sedimentos de la cuenca de París. Acompañado por Alexandre Brongniart, profesor de mineralogía del museo, tomaron muestras y al analizarlas observaron que pertenecían a distintas épocas, y según la época, albergaban restos de distintos fósiles. A partir de esta información Cuvier y Brongniart reconstruyeron el pasado climático del planeta y concluyeron que la edad de la Tierra era mucho mayor de lo que se pensaba. Un mundo nuevo se abría ante los ojos del biólogo francés. Acababa de descubrir que no era una, sino un sinfín, la edad del planeta, y que cada una había albergado distintas especies; una historia que abarcaba desde los antiguos peces y reptiles hasta llegar a los grandes dinosaurios y los mamíferos. Cuvier concluyó que grandes revoluciones habían azotado al planeta y habían provocado la extinción de gran cantidad de animales. Aunque esta teoría es conocida como Catastrofismo, Cuvier evitaba el término catástrofe debido a las connotaciones sobrenaturales que pudiera tener. La comunidad científica de la época no comulgaba con esta teoría porque consideraba que Dios no destruiría a un ser que él mismo había creado. Georges Cuvier murió en su casa en París a los 61 años. Una infección de cólera acabó con su vida. Gozaba de una posición acomodada y era uno de los científicos más respetados de Europa. En años recientes el movimiento creacionista, que se manifiesta en contra de la evolución, ha retomado algunas de sus ideas para reforzar su postura; pero, paradójicamente, el mundo de la ciencia recuerda la obra de Cuvier como una de las principales influencias para las investigaciones de Darwin sobre la evolución, pues aunque Cuvier defendía la idea de que los organismos no se modificaban con el ambiente, su reconstrucción de los cambios de fauna en las distintas épocas de la Tierra y su estudio de anatomía comparada ayudaron a entender que el planeta era más viejo de lo que se creía, y que las especies son producto de un proceso que había durado millones de años.

Fuentes: publish.illinois.edu; inah.gob.mx; Cuvier y la Historia Natural, de Eric Buffetaut; Georges Cuvier, ¿un nombre olvidado en la historia de la fisiología, de Gustavo Caponi

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CINE-SCOPIO

del

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oeste

l western surge como resultado de la desolación e intento de unificación que quedó tras la Guerra de Secesión estadounidense. Las aventuras western se ubican en la frontera oeste de Estados Unidos; un ‘lejano’ Oeste idealizado románticamente con grandes paisajes desérticos y amplias zonas rurales. El género representa la transición del hombre del estado salvaje a la civilización, ya sea por medio de la conquista de la naturaleza, por el despojo de tierras a habitantes nativos, o por el establecimiento de medios como el ferrocarril o el telégrafo. Como parte de la transición está la lucha por establecer una ‘legalidad’ en territorios donde cada hombre (y mujer) es para sí mismo. Los protagonistas suelen ser vaqueros, cazadores de recompensas, alguaciles, cuatreros y en general el aventurero, amoral o no, que suele llevar un estilo de vida nómada. Históricamente, podemos ubicarlo en la segunda mitad del siglo XIX; aunque, como parte de la evolución del género, puede extenderse hacia los albores del siglo XX, incluso algunos filmes tienen como trasfondo la revolución mexicana. Pero el western es un género muy flexible, se acopla a los tiempos y a la sociedad en que se desarrolla, y por lo tanto se convierte en reflejo de cada época. La película considerada como nacimiento del género es The Great Train Robbery (1903), que en sus 10 minutos de duración presenta sus primeros arquetipos: antagonismo de buenos y malos, un robo o acto de maldad, persecución y enfrentamiento final. A este filme pertenece la conocida escena de un pistolero disparando justo a la cámara (y por lo tanto, al público). Por supuesto, fue un éxito comercial de la época y para el final de la primera

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década, el 20% de las películas producidas en Hollywood eran ‘de vaqueros’.

Seriales B y diligencias A Durante los años 30 y 40 el western quedó en la categoría de producciones B, y cientos de filmes fueron realizados por los estudios pequeños, sobre todo en forma de seriales, más dirigidos al público asistente a las matinés –funciones matinales–. Como ejemplo de tales cintas están Custer’s Last Stand (1936), The Phantom Rider (1936), The Painted Stallion (1937); y por supuesto, el ‘Llanero Solitario’ con los seriales The Lone Ranger (1938) y The Lone Ranger Rides Again (1939). Sin embargo, el filme Stagecoach (1939) tomó un giro diferente. Dirigido por John Ford, el motor de la película estaba en la interacción y complejidad de los pasajeros de una diligencia que debía atravesar territorio dominado por el jefe apache Gerónimo; entre los personajes estaban un doctor alcohólico, una mujer embarazada, una

prostituta, un gerente en fuga después de haber robado su banco y el rudo pistolero Ringo Kid, el primer protagónico del ícono del western John Wayne. De este modo John Ford se convirtió en uno de los directores más importantes en esta etapa dentro del género. De él también son My Darling Clementine (1946) y la llamada “trilogía de la caballería”: Fort Apache, She Wore a Yellow Ribbon y Rio Grande, de 1948, 1949 y 1950, respectivamente. Otros filmes fueron Northwest Passage (1940), de King Vidor, todo un filme antinativos americanos en el que unos comandos deben pelear por territorio contra los indígenas; y Billy The Kid (1941), el primer filme western en color.

El western se adapta En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, el western, con la influencia del psicológico filme noir, adoptó temas más oscuros, introspectivos e inquietantes. El protagónico se convirtió en un hombre

FOTO: LIBRARY OF CONGRESS, WASHINGTON, D.C

El cine lejano

Nacido prácticamente junto con el cinematógrafo, el género del western es uno de los más duraderos en la industria. A pesar de ser esencialmente estadounidense, al menos en sus orígenes, es su gran flexibilidad lo que lo ha mantenido vigente. Por Olivier Fuentes


El polémico cowboy

S EL BUENO, EL MALO Y EL FEO (1966)

cínico, pesimista...; en resumen, en un antihéroe con muchas fallas y complejidades. El director Anthony Mann, que venía de realizar cine negro, hizo mancuerna con el ya clásico actor James Stewart, y sus filmes se convirtieron en lo más notorio del western “adulto y psicológico”. Juntos realizaron Winchester ’73 (1950), Bend of the River (1952), The Naked Spur (1953), The Far Country (1954) y The Man from Laramie (1955). Los temas que predominaban en ellos eran los de la figura oscura, solitaria y paranoica, en búsqueda obsesiva de venganza.

FOTOS: ITALIANCULTURALCENTRE.CA; PARAMOUNT

Los 60: Leone y Peckinpah Con los westerns revisionistas de los años 50 surgieron filmes que mezclaban al género con ciencia ficción, horror, comedia, artes marciales y otros géneros. Pero dos creadores le darían un nuevo aire: Sam Peckinpah y Sergio Leone. En Ride the High Country (1962), Peckinpah presenta a dos viejos actores de los westerns clásicos, Randolph Scott y Joel McCrea, como dos exalguaciles que transportan un cargamento de oro, en una alegoría acerca del final del viejo Oeste ante el despertar del siglo XX. Pero el trabajo del director considerado uno de los clásicos más importantes es La pandilla salvaje (1969), donde, en un pueblo fronterizo del México de 1913, un grupo de viejos bandoleros se enfrenta al final de su estilo de vida debido a la mecanización y a la urbanización. Las escenas violentas, perfectamente coreografiadas en cámara lenta con toques sangrientos, marcaron escuela y abrieron la puerta a este recurso narrativo en filmes de crimen urbano, además de que fueron clara influencia en el trabajo de futuros directores como John Woo y Quentin Tarantino. Por su parte, el director italiano Sergio Leone aportó aires mucho más frescos al western con su visión europea. Leone realizó

in duda, el rudo actor John Wayne es el ícono del western. Nacido el 26 de mayo de 1907 en Iowa, John tuvo su primer encuentro con la industria del cine en su época de universitario. Cuando era jugador estrella de futbol americano en la Universidad del Sur de California, el entrenador otorgó asientos privados al famoso actor y director Tom Mix con la condición de que consiguiera en los estudios Fox trabajos de verano a sus jugadores. Así, en la segunda mitad de la década de 1920, John participó como extra en varios filmes temáticos de futbol. Poco después empezó a trabajar de tiempo completo en dichos estudios. Con los dobles de cine aprendió a montar y otras habilidades necesarias para los westerns, por lo que pronto obtuvo pequeños papeles que fueron creciendo en importancia. El director John Ford vio el potencial de John Wayne y le dio el papel de Ringo Kid en Stagecoach, lo que lo lanzó al estrellato. Ford y Wayne formaron una de las mancuernas más prolíficas y creativas en el mundo del cine, y con filmes como The Searchers (1956) y The Man Who Shot Liberty Valance (1962) definieron los estándares para el futuro. Un espíritu indomable, rígidos códigos de ética y una obsesión por todo lo que se supone que es correcto eran el sello inconfundible de los personajes del recio cowboy Wayne. También eran reflejo de sus convicciones ultraconservadoras, lo que le granjeó cientos de detractores, especialmente con el despertar de los movimientos de derechos civiles. Wayne apoyó abiertamente al senador Joseph McCarthy durante la ‘cacería de brujas en Hollywood’, estuvo a favor de la guerra de Vietnam, mostró su apoyo a Richard Nixon e incluso, en una entrevista que dio a Playboy en 1971, dijo favorecer la ‘supremacía blanca’. John Wayne falleció de cáncer en el estómago el 11 de junio de 1979, considerado un ícono y un símbolo estadounidense por muchos, y odiado y vilipendiado por otros. Lo innegable es que el género western no sería lo mismo sin él.

tres filmes de bajo presupuesto en España e Italia. Protagonizados por actores estadounidenses, los filmes se caracterizaban por mostrar una visión más cruda y violenta de la vida fronteriza en el lejano oeste. Bandidos en busca de venganza y cazarrecompensas, balaceras estilizadas y coreografiadas, además de la envolvente música de Ennio Morricone, integraban los filmes. Por un puñado de dólares (1964), Por unos dólares más (1965) y El bueno, el malo y el feo (1966) pretendían desmitificar el western, y resultaron en una revitalización del género. También significaron la consagración de Clint Eastwood como actor-hombre rudo.

Sabías que... El verddaddero nom bre de John Wayne era Marion Michael Morrison. Su nombre artístico fue obra del director Raoul Walsh, quien había leído una biografía del general Anthony Wayne, y del jefe de los estudios Fox, Winfield Sheehan.

El declive y regreso En los años 80, el reconocimiento de que la vida nativa americana fue arrasada durante la colonización europea influyó en la drástica reducción de westerns. La reivindicación llegó con el filme Danza con lobos (1990), debut directorial del actor Kevin Costner que daba un trato políticamente correcto a los indígenas. Dos años después, Clint Eastwood reconocía sus raíces con Los imperdonables, una historia donde un viejo pistolero debe vengar a las prostitutas de un burdel. El filme ganó el Oscar a Mejor Película, cosa que sólo habían logrado dos westerns antes: el ya mencionado Danza con lobos y Cimarron (1931). Ahora podemos encontrar westerns en forma, pero con temáticas modernas, oscuras, con tintes noir y revisionistas: Secreto en la montaña (2005), Sin lugar para los débiles (2007), El asesinato de Jesse James por el cobarde Robert Ford (2007), The Proposition (2005), Petróleo sangriento (2007), Django sin cadenas (2012), Los 8 más odiados (2015) y El renacido (2015). Finalmente uno de los géneros más ricos y flexibles tenía que seguir en boga. muyinteresante.com.mx 107


MUY RECOMIENDA

AGENDA

Antonio Reynoso. Archivo de un cinefotógrafo Hasta el 31 de agosto Centro de la Imagen Ciudad de México centrodelaimagen.cultura.gob.mx La exhibición es una retrospectiva de las obras de Antonio Reynoso, uno de los cinematógrafos más destacados del cine mexicano. La exposición cuenta con su obra fotográfica, documentos y testimonios sobre el autor. Entre los temas están el desnudo femenino y la muerte.

FIC Monterrey

Del 22 al 28 de agosto Diferentes sedes Monterrey, Nuevo León www.monterreyfilmfestival.com Durante los días que abarca el Festival Internacional de Cine los asistentes podrán disfrutar de cortos y largometrajes con todo tipo de temáticas, tanto nacionales como internacionales. Las películas se proyectan en Cinépolis Las Américas y la Cineteca de Nuevo León, entre otras sedes.

Antropofagia y modernidad Hasta el 28 de agosto Museo Nacional de Arte Ciudad de México munal.mx Se exhiben más de 150 obras de la Colección Hecilda y Sérgio Fadel, una de las más importantes del arte brasileño, las cuales van desde 1908 hasta 1979. Incluye esculturas, dibujos, obras gráficas y pinturas, divididas en tres módulos.

Festival de Guitarra de Paracho Del 31 de julio al 5 de agosto Teatro Rex Paracho, Michoacán www.facebook.com/ FestivaldeGuitarradeParacho Este evento, además de los espectaculares conciertos de guitarra, ofrece conferencias, exposiciones y clases de interpretación para niños. Entre los participantes de este año están la guitarrista italiana Marina Tomei y el mexicano Oman Kaminsky.

Maratón de la Ciudad de México 28 de agosto Diferentes sedes Ciudad de México maratoncdmx.com El recorrido seguirá la Ruta Olímpica: como punto de inicio tendrá el Hemiciclo a Juárez y la meta será el Estadio Olímpico Universitario. Contará con tres horarios de salida para los diferentes participantes: personas en sillas de ruedas, mujeres y hombres.

Gran Feria de la Manzana Del 6 al 21 de agosto Diversas sedes Zacatlán, Puebla lagranferiadelamanzana.org El evento anual de este pueblo mágico cuenta con diversas actividades, entre ellas bailes, concursos y conciertos de música. Este año algunos de los artistas invitados son: Los Ángeles Azules, Moderatto, Yahir y Jenny and the Mexicats.

Play Time Hasta el 21 de agosto Papalote Museo del Niño Ciudad de México www.papalote.org.mx Los asistentes podrán divertirse construyendo con bloques de plástico al peculiar personaje Clay, además de participar en desafíos y sumergirse en una alberca de bricks.

Talleres

Web

La ciudad es tu escenario

Estación Espacial Interactiva

Del 8 al 12 de agosto Biblioteca México Ciudad de México www.bibliotecademexico.gob.mx Este taller de teatro se realizará de lunes a viernes y está dirigido para niños entre 6 y 12 años. La temática de las obras se basará en historias de distintos libros. El cupo está limitado a 25 participantes. Para mayor información escribir a BM_SalaInfantil@ cultura.gob.mx o comunicarse al 41550830 extensión 3887 o 3886.

www.nasa.gov/externalflash/ISSRG/ ¿Alguna vez te has preguntado cómo comen, duermen y hacen ejercicio los astronautas en el espacio? En esta página de la NASA podrás ver videos sobre cómo realizan estas actividades y también dar un recorrido en 360 grados dentro de la International Space Station. El sitio sólo está disponible en inglés.

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Apps

Cómo dibujar tatuajes Con esta app se puede aprender a dibujar diversas figuras con diferentes grados de dificultad. Hay desde corazones y llaves hasta lagartijas, mariposas y colibríes. Está disponible para Android.


LIBROS La invención del reino vegetal. Historias sobre plantas y la inteligencia humana Aina S. Erice y José Antonio Marina / Ariel

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in plantas “toda la vida sobre la faz de la Tierra se iría al traste”, dice la bióloga Aina S. Erice. Para ella es un hecho que desde nuestro origen como especie el mundo vegetal ha sido un aliado invaluable en nuestro desarrollo. A través de su conocimiento y domesticación hemos obtenido de él alimento, cobijo, materiales, medicinas e incluso, si queremos adentrarnos un poco más, cultura. Después de todo las plantas que cada civilización ha utilizado han moldeado de una u otra forma sus usos y costumbres. Así fue desde que la agricultura nos permitió dejar de desplazarnos en busca de alimento, es decir, ser sedentarios, y luego la necesidad de encontrar nuevas especias nos orilló a viajar a los diferentes rincones del mundo.

Todo está en tu cabeza. Historias reales de enfermedades imaginarias Suzanne O’Sullivan Ariel

La enfermedad del amor Francisco González-Crussí Debate

Colección Ferrato Verano 2016

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opa funcional y que además sea atractiva son los principios con que están diseñados los modelos de Ferrato. Las prendas de su colección Verano 2016 están pensadas para todo tipo de gustos: van desde la clásica playera polo para salir un día cualquiera, hasta camisas con elegantes bordados para ocasiones más formales; las cómodas playeras con estampados de dibujos animados, o de mezclilla para los más casuales. En caso de que el clima sea un poco frío, un suéter tejido en cuello “V” y colores juveniles es la combinación perfecta para este look. Pero las prendas para salir a la calle no son la única preocupación de esta marca, su oferta también incluye pijamas con divertidos estampados de personajes como “Popeye el Marino”. Para ver todos los modelos consulta su catálogo en la siguiente dirección: www.andrea.com/mx

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FRASEGRAMA Por Dantón Chelen

Envíanos la frase al correo:

muyinteresante@televisa.com.mx

Al seguir las flechas encontrarás una frase relativa a la Unión Europea, tan estremecida últimamente, primero a raíz de los acontecimientos desde 2015 en Grecia, país del sur de la UE, y ahora, 2016, con el triunfo del “Brexit” en Reino Unido. Su permanencia o disgregación repercutirá sin duda en todo el mundo. El término FIGURA indica que se trata de una o más palabras relacionadas con el tema.

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proceso (1962) - Nombre gaélico escocés, equivalente a Juan - Voz al teléfono en varios países, no en México 8. Principal río de Suiza - FIGURA - Roentgen 9. Quinientos romano - Símbolo del molibdeno - Repetido, mosca del sueño Prefijo y sufijo que entra en la formación de nombres y adjetivos y cuyo significado es piel - Segunda vocal 10. Sacerdote católico - Dar viveza, excitar, animar - Decimocuarta letra del abecedario 11. ”Vocal con sobrepeso” - FIGURA Traumatismo craneoencefálico 12. FIGURA - Cacahuate 13. Okay - Ganso - Continuación de la frase (inv) - Vocal abierta VERTICALES 1. FIGURA - Parte posterior y prominente de la articulación del brazo con el antebrazo 2. Que adora ídolos - Campesino ruso 3. Instrumento musical de viento formado por una bolsa, generalmente de piel, que se llena de aire y a la cual se unen uno o varios tubos que producen el sonido - Oreja, en inglés - Larva de los lepidópteros 4. Símbolo del neodimio - Tonto, incauto, papanatas - Sanción administrativa o penal que consiste en la obligación de pagar una cantidad determinada de dinero (pl) – Letras que indican que se trata de una persona desconocida, de la que no se tiene ningún dato 5. A, E, ..., O, U - Hueso del brazo, que se articula por uno de sus extremos con la escápula y por el otro con el cúbito y el radio - Zorro ártico, blanco en invierno y parduzco en verano

6. ”La suerte de la ..., la bonita la desea” Acción y efecto de ojear - Balido - “La ... es corta y no retoña” 7. Él, en francés - Guante de esparto sin separación de dedos, con el que se limpian las caballerías - Pronunciar un sermón 8. Símbolo del cloro - Continuación de la frase (inv) 9. Que ama - Distinta de la persona o cosa de la que se habla - Esposa del amo 10. Símbolo del titanio - Habla, manifiesta tu opinión, exprésate - Persona que goza de perfecta salud - Mister - “... para cual” 11. Continuación de la frase 12. FIGURA 13. País cuya capital es Moscú - Moneda Nacional 14. País cuya capital es Asmara 15. Yunque pequeño y cuadrado utilizado por plateros, hojalateros y plomeros Nombre que proviene del francés, y antes del alto alemán antiguo, que significa “poderoso consejero” o “consejero valiente” 16. Luz del alba - Preposición que significa bajo, debajo de

FELICIDADES A: 1. Ubaldo Trejo Briseño 2. Francisco Javier Ramírez Hernández 3. Luis Manuel Corripio Mazzocco 4. Neyci Gutiérrez Valencia 5. María del Rocío Lammoglia Lemini 6. Karina Alfaro Cendejas 7. Raymundo René Morales Reyes 8. Bryan Roberto Reyes Ortega 9. Fausto Rivas Vásquez 10. Marciano Morales Primeras 10 personas que enviaron la frase correcta de la edición de julio.

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FRASE RELATIVA A LAS PRÓTESIS BIÓNICAS 3 4 5 R A D

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“Hugh Herr, ‘ex discapacitado’ que perdió sus dos piernas en un accidente de montaña a los 17 años de edad, sostiene que el objetivo de las prótesis biónicas es nada menos que poner fin definitivamente a la discapacidad biológica en el ser humano.”

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RESPUESTA DEL NÚMERO ANTERIOR

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HORIZONTALES 1. Aquí comienza la frase a descubrir: “El 9 de mayo de 1950 (casi setenta años atrás) el ministro francés de Asuntos Exteriores Robert Schuman pronuncia un discurso con las ideas que sostendrán a la futura Unión Europea; esta fecha se considera clave para su concreción. El lema adoptado para la UE es muy...” - Artificio sutil e ingenioso para conseguir algún intento 2. Tiempo que una persona u otro ser vivo ha vivido desde su nacimiento - Infierno, en inglés - Mil cuatro romano - Perteneciente o relativo al campo y a sus labores 3. Juego de estrategia de origen chino para dos jugadores - FIGURA - “Vergel en el desierto” - Símbolo del boro 4. Que está al final de una línea, de una serie o de una sucesión - Curso de agua intermitente de las regiones áridas - Nitrato potásico que se encuentra en terrenos húmedos y salados y que arde rápidamente sin explosión 5. Símbolo del radio - Lejanos o distantes - Hacer servir una cosa para algo - Primera terminación verbal

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LOS DIEZ

Por Luis Felipe Brice

Datos olímpicos relevantes 1

Estados Unidos es el país que ha ganado el mayor número de medallas olímpicas en la historia (hasta Sochi 2014): 2,707 en total, de las cuales 1,086 son de oro, 866 de plata y 755 de bronce. Además, es la nación con más sedes (cuatro) en la historia de las Olimpiadas: San Luis 1904, Los Ángeles 1932 y 1984 y Atlanta 1996.

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Londres ha sido la ciudad sede donde más veces (tres) se han llevado a cabo los Juegos Olímpicos: 1908, 1948 y 2012. En estos últimos se registraron el mayor número de países participantes (204) y el mayor número de eventos deportivos (302). Ambas cifras las comparte con Beijing 2008.

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México 1968 fueron los Juegos Olímpicos en los cuales, por primera vez: los ganadores debieron someterse a un control de dopaje (narcóticos, estimulantes, etc.); una mujer (la mexicana Enriqueta Basilio, nacida en 1948) encendió el pebetero durante la ceremonia de apertura, y una corredora (la estadounidense Wyomia Tyus) se convirtió en la primera persona en ganar la prueba de 100 metros en dos ocasiones.

4 FOTOS: EFE/ZUMA

Beijing 2008 ha sido la sede con el mayor número de atletas participantes: 10,942 (4,637 mujeres y 6,305 hombres), con el apoyo de 100,000 voluntarios y la cobertura de 24,562 medios masivos de comunicación de todo el mundo.

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Sochi 2014 ha sido la sede que más ha gastado en la realización de Juegos Olímpicos, tanto de verano como de invierno: 51,000 millones de dólares, seguida de Beijing 2008 (40,000 millones) y Londres 2012 (19,000 millones).

De Atenas 1896 a Río de Janeiro 2016, los Juegos Olímpicos han sido el evento deportivo más grande del mundo y fuente de hechos y cifras sorprendentes o curiosas. He aquí algo de lo más destacado.

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Río de Janeiro es la sede de los Juegos Olímpicos en 2016. Para su realización se espera la participación de más de 10,000 atletas provenientes de 206 países, quienes competirán en 306 pruebas de 42 modalidades deportivas, las cuales se llevarán a cabo en 37 instalaciones deportivas. Entre los vencedores se distribuirán 2,012 medallas de oro, plata y bronce.

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El Museo Olímpico, proyectado por el arquitecto mexicano Pedro Ramírez Vázquez e inaugurado en 1993 en Lausana, Suiza, alberga más de 1,500 objetos y contenidos audiovisuales que dan cuenta de los héroes y las hazañas del mayor evento deportivo del mundo.

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El Servicio Olímpico de Radiodifusión (OBS, por sus siglas en inglés) reporta que los Juegos Olímpicos más vistos de la historia han sido los de Londres 2012, con 4.8 mil millones de telespectadores en 204 países. A través de 506 canales de televisión se transmitieron globalmente 100,000 horas de programación, incluyendo 5,600 de eventos en vivo y 480 de noticiarios.

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La Agencia Mundial Antidopaje (AMA) dio a conocer que, de acuerdo con un segundo análisis antidoping aplicado a 454 muestras de atletas participantes en Beijing 2008, 31 de ellos resultaron positivos y, por tanto, quedarían impedidos para competir en Río de Janeiro 2016.

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Michael Phelps, nadador estadounidense, es el deportista que ha ganado el mayor número de medallas olímpicas en la historia: 22, de las cuales 18 son de oro, dos de plata y dos de bronce. Tales preseas las obtuvo en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, Beijing 2008 y Londres 2012.

Fuentes: forbes.com; Gran libro de las Olimpiadas, Editorial Televisa Internacional, 2008; infobae.com; obs.tv; olympic.org; sports-reference.com; wada-ama.org

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