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El Modelo E-Learning la Educación Virtual “La educación a distancia sin distancia” MAG. Percy Guija Espinoza 1

Los cambios ocurridos en los últimos años y el de haber ingresado a un nuevo milenio hace para los habitantes de nuestra aldea global una experiencia que no sucederá hasta dentro de 100 años, situación futura que la podemos dejar a la imaginación y que quizás en este momento no la podamos definir, tal como sucedió con ese habitante de año 1900, sino, nuevamente imaginémonos ese futuro!!!!!!!!!??????....... Este articulo se enfoca los aspectos de cómo una nueva herramienta denominada ELearning hace impacto en la forma de cómo la Educación Virtual toma auge con la irrupción de Internet, y de como nuestras vidas cambian al aumentar las posibilidades de acceso en nuestra formación en la medida en que la Red nos va permitiendo llegar a más personas, y sobre todo ofrecer ambientes de aprendizaje más complejos y elaborados, entonces cuando nos refiramos o hablamos de e-Learning estamos pensando en educación a distancia que tiene a Internet como espacio para la formación: • • •

Una de las principales ventajas del e-Learning es la facilidad de acceso Un mayor número de personas puede acceder a la formación, puesto que desaparecen las barreras espacio temporales. No hay límites para la comunicación, el intercambio de ideas y experiencias con acceso a un gran número de información, etc.

De esta forma, personas que antes tenían dificultades para estar en contacto continuo con los procesos de formación, por problemas de desplazamiento al centro donde se imparten los cursos, por escasez de tiempo, por incapacidad física para asistir a clase, por vivir en lugares con poca comunicación con el exterior, tienen ahora todo un abanico de posibilidades puestas a su disposición para una continua formación. El usuario de hoy tiene en su poder la elección del curso que le interesa realizar sin tener que pensar en problemas de desplazamiento a un determinado lugar (que a veces puede estar a kilómetros de nuestra casa), sin problemas de tiempo ni de horarios ya que Internet está disponible las 24 horas del día, y que puede conectarse desde su casa, cabinas, en el trabajo y a la hora que le interese y en los espacios que tenga libre. De esta manera, se puede aprovechar y administrar mucho mejor el tiempo libre y el tiempo dedicado a la formación. Como podemos apreciar día a día crece el número de ofertas formativas a través de Internet, y es que toda la sociedad es consciente de las ventajas que esta modalidad de formación incorpora, de tal manera que podemos encontrar toda una gama de cursos que van desde temas específicos en determinadas materias y disciplinas hasta cursos de idiomas, manualidades y otros. Otra de las características de los cursos vía Internet, es que suelen ser interactivos, donde se ofrece al usuario varias opciones y menús alternativos que le ayudan a poder elegir su propio itinerario de formación, según sus propias necesidades e intereses personales mediante el uso de las herramientas que Internet nos ofrece, podemos establecer contacto directo con el docente del curso de manera rápida y fácil a través de servicios como chat, vídeo, e-book, correo electrónico, foro, pizarrón. Y con estos servicios podemos tener un continuo seguimiento y asesoramiento por parte de los docentes de los cursos. También es importante señalar como tenemos la posibilidad de estar en contacto con otros estudiantes ubicados en diferentes lugares de nuestro país y el mundo, lo que fomenta un trabajo


cooperativo pudiendo intercambiar ideas y conocimientos, poner temas en común, consultar dudas, trabajar en grupo "virtualmente" y muchas actividades adicionales que nos permite el Internet. Junto con estas características podemos mencionar como gracias al desarrollo e implantación de nuevos programas y ediciones mejoradas el formato de presentación de los cursos de teleformación a través de Internet no sólo nos proporciona información, sino también imágenes - fijas y en movimiento, sonidos, gráficos, vídeos, hace que resulte atractivo y motivador para nuestra formación. El estudiar bajo esta modalidad es mucho más ilustrativo puesto que aprendemos leyendo, sino que también viendo, oyendo y practicando, ya que estos programas suelen incorporar un gran número de actividades que nos ponen en situación de tener que reflexionar sobre nuestra propia práctica, tomar decisiones ante problemas, recordar determinados conceptos anteriormente explicados, etc. Es decir, podemos ver como el e-Learning a través de Internet nos ofrece todo un conjunto de características que configuran este espacio como un verdadero entorno de enseñanzaaprendizaje. La Formación a través de Internet, como hemos visto, es una modalidad de Educación a Distancia - Virtual, sus características específicas son las que la diferencian de otras modalidades de educación a distancia, como lo veremos a continuación: Una de las características más destacada en la Formación a través de Internet es la distancia física entre el docente y los alumnos, por lo que será preciso primero formas el tipo de comunicación sincrónicas y asincrónicas, principalmente a través de herramientas como correo electrónico, chat, listas de distribución, etc. Podremos trabajar individualmente o en grupos. Al igual que en la enseñanza presencial en la formación a distancia podemos diseñar actividades para el aprendizaje de manera que trabajemos independiente o de forma grupal, según los objetivos que queramos conseguir El Horario es flexible de formación/aprendizaje: los servicios que la red nos ofrece están abiertos las 24 horas del día y los siete días de la semana, con lo que el podremos participar cuando se disponga de tiempo Las oportunidades para aprender al propio ritmo: tenemos la libertad para elegir la secuencia de contenidos que queramos ir recorriendo, en el horario que organicemos y en el lugar que elijamos, todas estas facilidades ayudan a que a que se pueda aprender al ritmo de disponer del tiempo y el espacio adecuado para el estudio y la reflexión La amplitud de la audiencia: nuestra formación puede dirigirse a una audiencia muy amplia, esto hace que también sea mayor el número de características y necesidades particulares a las que debemos dar respuesta, por lo que tenemos que estar preparados para adaptar nuestra formación y modo de interactuar a las demandas que vayamos encontrando Hemos visto que la Educación Virtual es la forma especial de formación en la que alumnos y profesores no comparten un espacio físico común. Pues bien, desde la irrupción de Internet en nuestras vidas, las posibilidades de acceso a la formación se han incrementado en la medida que la Red nos va permitiendo acceder a más personas, y sobre todo ofrecer ambientes de aprendizaje más complejos y elaborados. Como vemos, el Internet es el espacio más propicio para la formación, aunque actualmente esta en su infancia, está creciendo a ritmo exponencial. ¿Qué entendemos por formación a través de Internet y cuáles son sus características? Veamos lo que opinan algunos especialistas en este campo: "Definiré la Formación mediante la Web como una instrucción llevada a cabo en parte o completamente en la Web." (Parson, 1998)


"Definimos la Formación mediante Internet como la aplicación de un repertorio de estrategias instruccionales orientadas cognitivamente, y llevadas a cabo en un ambiente de aprendizaje constructivista y colaborativo, utilizando los atributos y recursos de Internet" (Relan y Gillani, 1997). "Formación a través de Internet es un programa instruccional hipermedia que utiliza los atributos y recursos de Internet para crear ambientes de aprendizaje significativos, en donde el aprendizaje se mejora y apoya" (Khan, 1997). "Una Formación con Internet es un ambiente creado en la Web en el que los estudiantes y educadores pueden llevar a cabo tareas de aprendizaje. No es sólo un mecanismo para distribuir la información a los estudiantes; también supone tareas relacionadas con la comunicación, la evaluación de los alumnos y la gestión de la clase" (McCormack y Jones, 1998). "Es un sistema de impartición de formación a distancia, apoyado en las TIC (tecnologías, redes de telecomunicación, videoconferencias, TV digital, materiales multimedia), que combina distintos elementos pedagógicos: instrucción clásica (presencial o autoestudio), las prácticas, los contactos en tiempo real (presénciales, videoconferencias o chats) y los contactos diferidos (tutores, foros de debate, correo electrónico)" (FUNDESCO, 1998). Como vemos, la Formación a través de Internet es mucho más que acceder a un conjunto de páginas más o menos elaboradas. La Formación es por tanto un procesos de enseñanza planificado, organizado y apoyado en los medios necesarios que nos brinda el Internet para facilitar la comprensión de los que participamos en esta modalidad. Entonces entendemos que la formación a través de Internet, como aquellos procesos de enseñanza que utilizan como medio la red, en la que a través de diferentes plataformas se pueden diseñar auténticos entornos de aprendizaje. La posibilidad de contribuir a la mejora de los procesos de formación a través de las nuevas Metodologías de Instrucción en Base a Internet - MIBI, se ha convertido en una realidad. Entonces pensemos que la formación basada en Internet puede dar solución a muchos problemas, puesto que favorece una transformación de la manera en la que hemos venido organizando, ofreciendo y recibiendo formación. Una de las ventajas que ofrecen las MIBI, es que nos ayudan a eliminar las barreras de espacio y tiempo, que tradicionalmente habían supuesto una clara y evidente limitación a la información y a la educación (Ej. profesores que tienen que ir al Centro de Estudios más cercano, niños que viven en sitios lejanos que terminan Primaria y tienen que salir fuera de sus provincias para seguir estudiando). En definitiva podemos decir que las limitaciones de tiempo y espacio se vuelven irrelevantes para el aprendizaje. Otra ventaja que nos da el Internet es la posibilidad de poder interactuar con numerosas fuentes de información. Podemos tener acceso a los contenidos de formación por medio de una gran cantidad de vías. Además de recibir información a través de distintos canales y experimentar diferentes situaciones de aprendizaje. La posibilidad de intercambiar conocimientos, inquietudes, opiniones con los propios estudiantes y con otros profesionales del mismo o diferente área de conocimiento, sin límites de espacio y tiempo. Es importante señalar que aprendemos a no tener que depender tanto del docente, a organizar nuestro tiempo, los contenidos y que ayuda a potencializar nuestro autoaprendizaje, lo que favorece a involucrarnos en el proceso de formación de mejora continua y desarrollar otras habilidades como la capacidad de búsqueda, análisis y síntesis de la información y uso de las diferentes herramientas disponibles en Internet. Por último cabe señalar que esta modalidad permite hacer llegar la misma formación a un mayor número de estudiantes, proporcionando las mismas oportunidades de acceso a la formación, logrando con ello una reducción en los gastos, tanto humanos, infraestructura y económicos.


Sin embargo, no podemos dejar de mencionar que la clave está en no considerar las MIBI, como la panacea que solucionará los problemas educacionales, sino como una herramienta de ayuda a mejorar la calidad de la educación y convertir a ésta en un verdadero soporte para el ser humano en su proceso de desarrollo. La educación a distancia viene creciendo como una vía alternativa de formación, dirigida a aquellas personas que, bien por su situación geográfica (alumnos en zonas rurales), bien por sus condiciones de trabajo (personas con poco tiempo para atender una enseñanza reglada), bien por sus condiciones físicas (personas con minusvalías), bien por propia opción personal, eligen una formación más acorde con sus posibilidades. La educación a distancia se ha entendido de diferentes formas. En su significado más simple tiene que ver con la idea de un alumno y un profesor, separados por el tiempo y la distancia (Virtual), que utilizan ciertos medios para comunicarse y aprender. Estos medios han ido evolucionando a lo largo del tiempo. Al comienzo, el medio más utilizado era la correspondencia y los textos escritos, y poco a poco se han ido añadiendo medios cada vez más sofisticados, como: la radio, la televisión, el vídeo, la cinta cassette, el teléfono, y más recientemente todos los medios derivados de Internet. Vamos a mencionar algunas definiciones que diferentes autores han dado sobre qué se entiende por formación a distancia: "La adquisición de conocimientos y habilidades a través de la instrucción e información, utilizando tecnologías y formas de aprendizaje a distancia" The United States Distance Learning Association. "La educación a distancia consiste en un aprendizaje planificado que ocurre normalmente en un lugar diferente al que se desarrolla la enseñanza, y que requiere técnicas especiales de diseño de los cursos, técnicas instruccionales, métodos de comunicación electrónicos, así como de una organización y administración especial" Kearsley, G. and Moore, M. Distance education: a systems view. Washington: Wadsworth Publishing Company, 1996. "La Educación a distancia consiste en un dispositivo instruccional en el que el alumno no está físicamente presente en el mismo lugar en el que se sitúa el formador históricamente; la educación a distancia significaba estudio por correspondencia. Hoy en día, el audio, el vídeo y el ordenador son los medios que se utilizan con frecuencia. El término aprendizaje a distancia a menudo se utiliza como sinónimo de educación a distancia. Sin embargo es inapropiado puesto que el aprendizaje a distancia es el resultado de la educación a distancia. Virginia Steiner, Distance Learning Resource Network "La Educación a Distancia es el proceso de hacer llegar el aprendizaje a lugares alejados, desde unas aulas, edificios o espacios a otras aulas, edificios o espacios, utilizando para ello el video, audio, ordenador, comunicaciones multimedia o alguna combinación de ellos, junto con el uso de los métodos tradicionales "Instructional Telecommunications Council (ITC) "El Aprendizaje a Distancia es un sistema y un proceso que conecta a estudiantes con recursos de aprendizaje distribuidos en diferentes lugares. Aunque el aprendizaje a distancia puede tomar diferentes formas, generalmente se caracteriza por: la separación de lugar y tiempo entre formador y alumno, entre alumnos y entre los alumnos y los recursos de aprendizaje. "Instructional Telecommunications Council (ITC)

Un concepto propio “La educación a distancia puede definirse como la formación que se lleva a cabo a través de diferentes medios y recursos didácticos, los cuales nos permiten suplir los requisitos necesarios para llevar a cabo la enseñanza, cuando los dos elementos claves que intervienen en el fenómeno educativo: el profesor y el alumno se hallan separados físicamente, dotándonos de verdaderos entornos de enseñanza – aprendizaje”. Y que podría complementar el concepto con una frase “La educación a distancia sin distancia”2Mag. Percy Guija


Como hemos podido apreciar a trav茅s de estas l铆neas el e-Learning de la EAD se convierte para muchos en la posibilidad de ingresar a un procesote formaci贸n que en otras circunstancias le era no alcanzable y para otro en un instrumento de mayor actualizaci贸n en un ambiente global y totalmente competitivo con mayores exigencias de conocimiento.


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Magíster en Dirección y Gestión de la Calidad de la Educación Superior. Instituto Universitario de Investigación Ortega y Gasset - adscrito a la Universidad Complutense de Madrid – España. Maestro en Educación – Mención en Gestión de la Calidad, Autoevaluación y Acreditación. Instituto para la Educación – Universidad de San Martín de Porres – Perú. Consultor empresarial internacional en la especialidad de Excelencia Gerencial, Profesor en la cátedra de Organización Empresarial y Planeamiento Estratégico en la Facultad de Ciencias Administrativas y Recursos Humanos de la Universidad de San Martín de Porres, Universidad Ricardo Palma, Universidad Científica del Sur y Vicepresidente Grupo Andino para el Desarrollo Empresarial del Perú. 2

Cita propia del autor del artículo.


El Modelo E-Learning la Educación Virtua l“La educación a distancia sin distancia”