Page 1

University and Colleges Union   Leeds Metropolitan University  To all Students 

Strike Acton: Thursday 31st October    The Dispute    Unions representing both academic  (UCU) and administrative (UNISON  and UNITE) staff across the Higher  Education (HE) sector have recently  balloted to take strike action over pay.  The reason for this is that for several  years now we have been offered a  below inflation pay rise (i.e. a pay cut).  Consequently, on a conservative  estimate the real value of our pay has  declined by 13% since 2008. At the  same time the income to universities  has increased dramatically.    This does not mean that we took the  decision to strike lightly. We believe  that we have been forced into this  position by the failure of university  employers, at a national level, to  negotiate reasonably.   The reduction in our pay is, we  believe, part of a broader attempt to  commercialise and individualise HE  education by treating it as a  commodity and students as  consumers. This process obscures the  fact that education is a social good  that benefits society as a whole. All of  the unions and the vast majority of  staff in universities are opposed to  these policies which they believe are a  threat to the quality of education.

Thursday’s Strike  Our action commences with a UK‐ wide strike of all staff in HE on  Thursday. This strike will mean that  the University will be largely closed  on that day. The dispute will then  continue with a 'work‐to‐contract', i.e.  we will do precisely, and only, that for  which we are contracted and paid. At  the most basic, for example, we are  paid for a 37‐hour week. In fact, most  full‐time tutors work closer to 50 or  60 hours a week. While the dispute  continues we will only work our  contracted 37 hours, prioritising  teaching and supervising students.  This means that tasks that cannot be  completed within 37 hours will be  delayed.  Support  We urge all students to support us in  this campaign. We would like you to  join us on our picket lines on  Thursday, and to discuss the campaign  in your classes and groups. If you  would like a lecturer to come to  explain the situation to you, please  contact Leeds Met UCU Branch  Secretary Paul Blackledge     

Long­term interests 

Students and industrial action  Our action is aimed at the employers,  not at students. We will do all that we  can to ensure that we minimise the  effect on your education while  concentrating on the employers'  administrative processes.  Nevertheless, it is bound to have some  adverse effect on you (for instance  because our pay will be docked for  any days on strike, classes cancelled  because of strike action will NOT be  rearranged for another day). 

Moreover, while we are certainly  engaged in a struggle to defend the  conditions of staff in one sector,  similar struggles are now happening  across many parts of the public and  private sectors. In other words,  similar pressures are being felt across  many areas in which most students  are likely to find employment after  graduation. This is another reason  why it is your interests to stand with  us against the Government's austerity  agenda. For their project is placing a  downward pressure not merely on  our salaries but also on your future  salaries and conditions of  employment. 

Teaching quality  This is, however, not a case of our  self‐interested action against your  interests. The quality of our terms and  conditions of service partly determine  our ability to engage with the  educational process. You cannot  expect that there will be no negative  consequences for staff engagement  and enthusiasm when salaries are  declining while workloads increase.  We consequently believe that it is in  your interests that we have the best  possible conditions of service.   

So supporting the University staff in  this campaign is not only the right  thing to do it is also in your own long‐ term interests. For this reason we’d  be delighted if you join us on our  picket lines, and come to our  demonstration and rally starting at  11.30 from the Parkinson Steps  outside Leeds University.

Thursday 31st October    Join the pickets; join the demonstration; join the rally   

Tuesday 29th October 

Joint Union Rally in support of fair pay 1.00pm, Conference Auditorium 2, Leeds University (all welcome)