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VEGA ALTA SUPLEMENTO COMERCIAL

CUNA DE RIQUEZAS Y BELLEZA

DEL 28 NOVIEMBRE AL 4 DE DICIEMBRE DE 2012 El Norte


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¡vida! VEGA ALTA

EL NORTE 28 de noviembre al 4 de diciembre de 2012

Una rica historia V

ega Alta tiene sus principios en el área del río Cibuco. Este era parte del Yucayeque del Cacique Guacabó. Para 1528 la Vega contaba con un grupo de habitantes o existía algún grupo de asentamiento humano en este territorio. Así se desprende de la conocida Memorias de Megarejo. Los primeros pobladores se dedicaron a la ganadería (vacuno y porcino) y a la agricultura. Del río Cibuco se extraía oro de 21 y 22 quilates, pero a falta de negros dejó de extraerse y se fueron despoblando muchas haciendas y estancias. EL PARTIDO DE LA VEGA En Puerto Rico, el término “partido” era sinónimo de jurisdicción municipal y se utilizaba para designar a todo territorio supeditado al gobierno municipal de un pueblo a cuyo cargo estaba un teniente a guerra. La primera mención del Partido de la Vega (aunque unido al de Manatí), se encuentra en una carta del Cabildo de San Juan fechada el 9 de enero de 1764. Ese día, los miembros del Ca-

bildo se reunieron para hacer la distribución anual de reses con que cada partido tenía que contribuir al abasto de la ciudad. Al partido de “Manatí con la Vega” se le asignaron 320 reses. La fundación del partido de la Vega fue un proceso bastante confuso y de dudas que aún no han sido esclarecidas. Con los datos disponibles hasta el momento se puede concluir que durante el siglo XVIII se fueron formando simultáneamente dos poblados en el territorio de la Vega, conocidos con los nombres de Espinosa (Vega Alta) y Naranjal (Vega Baja) . Uno de ellos se ubicaba en la parte alta a lo largo del Cibuco y el otro, en la parte baja de dicho río. La primera noticia que se encuentra sobre el capitán poblador Don Francisco de los Olivos, data de 1731. En ese año aparece como propietario de una estancia en la ribera del Toa. Tres años después consigue la merced de una caballería de tierras en Cabeza de Hornos. Para 1752 el gobernador Esteban Bravo lo designa regidor del Cabildo de San Juan. Durante 1754 y 1760 fue alcalde de “segundo voto” de San Juan. En 1765 es electo alcalde ordinario de la ciudad capital.

El 9 de junio de 1774, con el poder de 32 vecinos, Don Francisco de los Olivos se presentó a solicitar la fundación del Partido de la Vega, bajo la advocación de nuestra Señora de la Concepción y Patriarca San José de la Vega. Se le permitió la licencia el 19 de junio de 1775. El 18 de abril de 1779 se da por aprobada la fundación de Vega Alta por Decreto Real. SUS INICIOS Al iniciarse el siglo XIX la población de Vega Alta era de 1321 habitantes (se clasificaban en 1,299 libres y 22 esclavos). La mayoría de la población estaba compuesta por pequeños parcelarios agrícolas que producían para la subsistencia familiar. Durante las primeras décadas del siglo XIX las actividades económicas principales eran la agricultura y la ganadería. Los productos comerciales principales eran el arroz, maíz, café y otros frutos menores. El cultivo de la caña de azúcar comenzaba a adquirir prominencia a medida que se iban formando las estancias y haciendas azucareras en Bajura y Candelaria. Vega Alta estaba constituido por unas pocas viviendas, la mayoría de ellos bo-

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Olvin A. Valentín Rivera olvin.valentin@gfrmedia.com

híos techados de tejamaní, unos cuantos ventorrillos y pulperías, caminos intransitables y los edificios públicos tradicionales tales como la iglesia, la Casa del Rey, la plaza, el pueblo y la carnicería. Para mediados de siglo la población se había duplicado. El núcleo urbano estaba constituido por 87 viviendas (42 casas de madera y 45 bohíos), 13 establecimientos comerciales, la Plaza de la Concepción y cinco calles: San José, Concepción, Del Carmen, Colorado y San Antonio. El territorio vegalteño abarcaba una superficie de más de seis leguas. Su organización territorial la componían el pueblo y siete barrios: Bajura, Candelaria, Cienegueta, Mavilla, Maricado, Espinosa y Sabana. Fuente: Municipio de Vega Alta

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SÁBADO 8 7:00PM Reinado 9:30PM Barreto y su Plena 11:30PM Sie7e DOMINGO 9 2:00PM Machinas para los niños (Por Taquillas) 5:30PM Trio Los Favoritos 8:00PM Orq. Cimarron 10:00PM Joseph Fonseca


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Ícono de su legado Olvin A. Valentín Rivera olvin.valentin@gfrmedia.com

E

l fundador de la Hacienda Carmen, Juan Gualberto Landrón y Martínez, nació alrededor de 1792 en el Partido de Toa Baja. Durante los días 26, 27 y 28 de noviembre de 1836 compró 200 cuerdas y media de las tierras más fértiles del barrio Bajura, algunas de ellas colindantes con el río Cibuco. Desde el 1836 la Hacienda Carmen se fue consolidando mediante la compra de otras estancias y fincas menores. En 1842, asociado con Francisco Cantero, Juan Landrón compra una estancia de 200 cuerdas de pasto en el barrio Sabana Seca de Toa Baja. También compra “ un pedazo de terreno” en el sitio de Amador de Bajura “rayano al Río Cibuco ” , al comprar estos terrenos, la propiedad de Juan Landrón se hallaba totalmente unida. En 10 años Juan Landrón había comprado la mayoría de los terrenos de la Vega del Cibuco. En 1848 aparece

Los remanentes de la antigua chimenea son los únicos testigos de la grandeza que una vez alcanzó la Central Carmen.

registrado como vecino de Vega Alta. Para 1849 Juan Landrón era, por mucho, el mayor productor azucarero de Vega Alta, pues continuó invirtiendo para unir esas estancias en un solo fundo azucarero. Juan Landrón murió el día 25 de septiembre de 1865. La Hacienda Carmen se transformó en Central en 1895, luego de haberse realizado una serie de inversiones en terrenos, aparatos mecánicos y edificios que trajeron consigo los cambios tecnológicos indispensables para lograr esta etapa en la producción azucarera. De 1895 hasta 1945 ocurren distintos eventos: el auge continuo y acelerado de la producción que se extiende hasta las primeras décadas de los treinta y el cierre definitivo en 1945. En ese año las máquinas y aparatos son silenciados para siempre. De la fastuosidad de la Carmen sólo quedó una impresionante chimenea apagada, simbolizando el fin de época: la muerte del siglo diecinueve y el comienzo de una nueva etapa en el desarrollo histórico-social de Vega Alta. Fuente: Municipio de Vega Alta

Archivo

La Hacienda Carmen se transformó en central en 1895, luego de una serie de inversiones en terrenos y equipos que reinventaron la producción azucarera.

La Central Carmen pasó por un largo proceso de cambios hasta convertirse en uno de los centros de producción más importantes del área norte.


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