Page 16

Nº 652, UNIVERSIDAD DE ANTIOQUIA Medellín, abril de 2016

16

MAPRE trabaja en la erradicación del mercurio en Antioquia El Grupo de Investigación Materiales y Preciosos (MAPRE) trabaja incansablemente para tratar de que los procesos con mercurio utilizados en la minería aurífera sean reemplazados por otros menos perjudiciales. La iniciativa se lleva a cabo en siete municipios de Antioquia con el fin de favorecer el medio ambiente.

Por CARLOS ARTURO BETANCUR V.

L

levar a cabo una actividad minera responsable y amigable con el medio ambiente es una prioridad para el grupo de Materiales y Preciosos (MAPRE) de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Antioquia. En el desarrollo de esta investigación fueron sensibilizadas y guiadas las comunidades en los factores que afectaban su diaria labor, y el grupo hizo recomendaciones para los entables que tenían deficiencias en diversos procesos para extraer y manipular el oro. La investigación denominada “Atención a la problemática generada por el uso intensivo del mercurio en siete municipios auríferos del departamento de Antioquia, hacia una minería limpia y competitiva”, contó con el apoyo de la Gobernación de Antioquia y su Secretaría de Minas, la Corporación Autónoma Regional del Centro de Antioquia (Corantioquia) y la Universidad de Antioquia. Dichas instituciones realizaron un convenio con el grupo MAPRE con el objeto de llevar a cabo un programa de capacitación, asesoría técnica y evaluación médica a los pequeños mineros y a la comunidad relacionada con este trabajo sobre los riesgos del mercurio, uso y manejo adecuado del mineral y de sus residuos. En la primera etapa de la investigación, que se llevó a cabo en septiembre de 2013 y tuvo una duración de cinco meses, se analizaron los malos procedimientos utilizados en el trabajo con el oro y se sensibilizó a la comunidad aurífera. En esa fase se pudo determinar que en los municipios de Andes, Nechí, Zaragoza, Puerto Berrío, Remedios, Segovia y Buriticá, algunos entables tenían malas prácticas en el uso y abuso del mercurio para beneficiar o procesar el oro. Esos entables trabajaban de forma artesanal el material precioso,

de ahí que la investigación detectó en algunos de ellos equipos demasiado rudimentarios y métodos poco eficientes que deterioraban la salud de los mineros y el medio ambiente; por ello se recomendó a los trabajadores corregir esas malas prácticas en el mediano plazo. En abril de 2014 inició la segunda parte de la investigación que tuvo una duración de seis meses, en la que se comprobó que algunos entables auríferos acataron las indicaciones del grupo MAPRE en cuanto a los procesos y técnicas utilizadas con el oro; acciones que derivaron en la mejora de aspectos claves como la reconversión del proceso de amalgamación por cianuración en dos entables. Así mismo se alcanzó la optimización de insumos, procesos, características y funcionamiento de los equipos, variables ambientales y locativas, medición del mercurio en el ambiente, cantidad y manejo del mercurio, la amalgama y sus residuos, entre otros. El profesor Jairo Ruiz Córdoba, investigador del grupo MAPRE que estuvo al frente de este proyecto investigativo, valora el esfuerzo de las comunidades intervenidas

frente a las sugerencias del mercurio. “Tomar medidas preventivas y eficaces en el manejo adecuado de estas labores es un logro, es decir, con técnicas menos invasivas y peligrosas. Lo ideal es establecer procesos con tecnologías limpias sin mercurio, y ojalá sin cianuro, para que el beneficio sea mayor”, indica el ingeniero. Durante la investigación se conformó una base de datos con la ayuda de las administraciones locales de los municipios involucrados, y también se contó con la información que disponía la Secretaría de Minas de la Gobernación de Antioquia para hacer un muestreo estadístico de los entables auríferos. Por ello, esta investigación busca que los trabajadores dejen de utilizar el mercurio (Hg), presentándose la cianuración (CN-) como la opción más viable, por el momento, dado que el cianuro se puede controlar y neutralizar a los límites permisibles antes de verterlo a los cuerpos de agua. Con esta propuesta el grupo pretende que las personas mejoren las prácticas y tomen las correcciones pertinentes frente a su labor, para que las condiciones en todas las

fases sean las adecuadas. María Eugenia Carmona Arango, investigadora del grupo MAPRE, expresa que los logros alcanzados hasta el momento son muestra de la buena voluntad de los trabajadores de los entables, quienes han visto un beneficio en sus labores diarias. “Lo valioso del proyecto es la disposición para acatar los cambios sugeridos. Pretendemos que se mejoren los procedimientos porque es importante mostrarles que existen métodos alternativos a la utilización del mercurio, los cuales pueden mejorar la salud, el ambiente y su trabajo”, comenta. En el plano nacional se trabaja arduamente en este aspecto. El Gobierno Nacional mediante la Ley 1658 de 2013 estableció disposiciones para la comercialización y el uso de mercurio en las diferentes actividades industriales del país; y en el artículo 3° de dicha ley se refiere a esta práctica de forma categórica: “Erradíquese el uso del mercurio en todo el territorio nacional, en todos los procesos industriales y productivos en un plazo no mayor a diez (10) años y para la minería en un plazo máximo de cinco (5) años”.

Alma Mater 652  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you