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Más Internet Ya hemos visto de qué son capaces el navegador web Firefox y el gestor de correo y contactos Evolution. Repasemos el resto de aplicaciones preinstaladas que tenemos bajo la categoría de Internet: 1.- Mensajería instantánea con Gaim Chatear es una actividad humana reciente: se conversa sin verse la cara y sin oírse la voz, gesticulando con emoticonos (smileys) y tomándose por lo general un relajo y unas confianzas que en vivo y en directo pocos se permiten. Los canales de chats, y más recientemente los mensajeros instantáneos vis a vis, nunca han gozado de muy buena fama. Y sin embargo han jugado y juegan un papel fundamental en el crecimiento y adopción de Internet, han cambiado la vida de muchos, permitiéndoles ampliar su círculo de amistades (incluso algunos se enamoraron y se casaron gracias a los chats). A pesar de todo, los programas de mensajería instantánea se han convertido en una herramienta de trabajo cada vez más habitual en actividades profesionales. Gaim es el cliente libre de mensajería instantánea más popular en el entorno Linux. La principal aportación hecha por Gaim al software libre es ofrecer un solo programa capaz de comunicarse con múltiples protocolos de chat y mensajería instantánea. La primera vez que utilicemos Gaim deberemos añadir como mínimo una primera cuenta para poder operar con el programa. Una vez que tengamos las cuentas creadas podemos decidir si queremos activarlas todas cuando arranquemos Gaim o sólo algunas, mediante el diálogo de configuración de Cuentas que encontraremos bajo Herramientas. En este mismo menú encontraremos la entrada Opciones de las cuentas, donde podemos configurar cada una de las cuentas según los parámetros que nos permita cada red. Por ejemplo, en las cuentas de Jabber podemos cambiar la contraseña, en las de MSN podemos definir nuestros números de teléfono, en las cuentas de IRC podemos establecer la frase del día...

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En la ventana Lista de amigos tenemos a la vista nuestros contactos, organizados por grupos si así lo preferimos. También podemos tenerlos todos a la vista o dejar que el programa nos muestra sólo aquellos contactos conectados. A través del menú Amigos podemos añadir nuevas personas y salas de conferencia (chat): Amigos > Añadir un amigo... Para añadir un nuevo amigo debemos saber: • Nombre del usuario - Nos lo tiene que facilitar él/ella, tiene el aspecto de una cuenta de correo electrónico pero no necesariamente será su correo. • Apodo - El nombre que le queramos dar en nuestra lista de contactos. • Grupo - En qué grupo le queremos añadir, de los que hemos creado para organizar nuestros contactos. • Cuenta - Desde qué cuenta nuestra deseamos enlazar con el nuev contacto. Esto define la red en la cual se efectúa el nuevo contacto. Si queremos añadir a un amigo en MSN debemos tener cuenta en MSN, lo mismo en Jabber, etc. De la misma forma que mediante la mensajería instantánea intercambiamos palabras, también podemos intercambiar archivos. Esta utilidad es muy práctica por ejemplo en situaciones de trabajo, aunque para determinadas redes y en determinadas circunstancias nos puede dar problemas de transmisión. Podemos transmitir y recibir archivos a través de los protocolos de Jabber, MSN, Yahoo! (siempre y cuando no estemos detrás de un servidor proxy), AIM, IRC y SILC. La transmisión de archivos es una acción bien sencilla, tan sólo precisamos tener una conversación abierta con el destinatario y clicar a la opción Enviar archivo. A través de IRC no podemos hacer el envío a la sala de chat, sólo a usuarios concretos abriendo las respectivas ventanas de diálogo. Cuando nuestro interlocutor nos quiere enviar un archivo Gaim abre una ventana de confirmación. En caso de aceptar el envío, se inicia la transmisión. De esta forma evitamos recibir material indeseado.

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2.- Liferea Clásico programa de lectura de feeds de noticias vía RSS para GNOME. De uso muy sencillo, cuando arrancamos por vez primera se descargan los titulares de múltiples fuentes

preinstaladas

que

podemos

editar.

Podemos

suscribirnos a nuevas fuentes y gestionar los contenidos recibidos. Liferea ofrece soporte para podcasting, descargando archivos de audio, vídeo o lo que se tercie. Para reproducir estos archivos debemos clicar sobre ellos y se abrirá la aplicación externa destinada a reproducirlos. Los podcasts funcionan de la misma manera que los blogs en cuanto a facilidad de publicación, distribución y suscripción mediante RSS. Hay desde programas de radio caseros, música publicada por sus autores, producción independiente de todo tipo, tutoriales y materiales de formación y, aterrizando, programas de radio de emisoras públicas y comerciales. Más sobre podcasting en el capítulo 7. La mar de contenidos libres. Afinando Liferea podemos acabar construyendo nuestro propio medio de comunicación a base de agregar y seleccionar nuestras fuentes informativas o lúdicas favoritas. 3.- iPodder: Fue el primer cliente dedicado a agregar y reproducir documentos sonoros en formato mp3, producto de la creciente ola podcasting. Con iPodder podemos buscar feeds de audio, suscribirnos a ellos y bajarlos a nuestro ordenador para reproducirlos o traspasarlos a nuestro reproductor sonoro (que no tiene por qué ser un iPod). 4.- aMule Popular cliente P2P de intercambio de archivos en las redes eD2k (o eDonkey2000) y su actual evolución Kademlia. Podemos realizar búsquedas de archivos a descargar y también compartir los archivos que ubiquemos en los directorios definidos como compartibles.

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Este cliente permite la visualización y escucha previa de archivos en proceso de descarga, así como el envío de mensajes a nuestros amigos en la red. Podemos definir el ancho de banda que queremos ceder para subidas y descargas, filtrar IPs desde las cuales recibimos conexiones agresivas, tomar medidas automáticas para evitar la descarga de ficheros corruptos o alterados... Y un sinfín de acciones más. Hay todo mundo en las redes P2P y aMule es una interesante nave para moverse en él. 5.- BitTorrent Mediante la aplicación gnome-btdownload Guadalinex incorpora esta utilidad de intercambio de ficheros basada en un nuevo protocolo para clientes P2P (peer to peer), alcanzándose muy elevadas velocidades de descarga gracias a un alto grado de eficiencia, tanto mayor cuantos más usuarios estén descargando simultáneamente el mismo archivo. Para operar con BitTorrent sólo hay que clicar enlaces de archivos con este tipo de protocolo en Internet. Estos enlaces son reconocibles por la extensión .torrent al final. Cuando clicamos uno de estos enlaces gnome-btdownload entra en acción preguntándonos en qué carpeta deseamos guardar el archivo. Una vez que éste empieza a descargarse ya es automáticamente disponible desde nuestro sistema a los siguientes usuarios que cliquen en el mismo enlace. Es así como el torrente va creciendo y las descargas de los archivos BitTorrent se van repartiendo entre los usuarios que los tienen guardados en sus discos duros. 6.- GnomeMeeting Programa para llevar a cabo conferencias de audio y vídeo a través de Internet. También permite realizar llamadas de PC a teléfono y en general manejar lo que se conoce como VoIP (Voz sobre IP). Esta aplicación tiene desde hace años un gran potencial, la calidad de su rendimiento es alta e incluso hay un servicio comercial que nos permite comprar minutos de llamadas internacionales a cualquier teléfono corriente.

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7.- FireStarter Utilidad que permite establecer un cortafuegos (firewall en inglés) mediante un asistente elemental. Este cortafuegos protege nuestro ordenador de ataques a través de la red e intrusos. Firestarter puede ser configurado también para proteger nuestra red local. 8.- gFTP Cliente para nuestras transmisiones de archivos no sólo en formato FTP sino también en SFTP, HTTP, HTTPS, SSH y FSP, lo que equivale a decir casi cualquier tipo de conexión entre equipos para transmitir archivos. Su uso es sencillo, la pantalla nos muestra el directorio local y el directorio remoto una vez que estamos conectados al servidor. Podemos transmitir archivos entre ambos y podemos realizar determinadas acciones sobre los archivos, tales como renombrar o modificar atributos. También podemos establecer punteros o marcadores para agilizar las conexiones. 9.- Bluefish Completa herramienta de programación que se presenta como editor de páginas web pero, de hecho es capaz de mucho más. Eso sí, debemos tener los conocimientos informáticos necesarios para sacarle partido. Bluefish nos ayuda a producir y mantener código limpio y estructurado. No viene equipado con ningún editor gráfico del tipo WYSIWYG (What You See Is What You Get, término utilizado para los editores web que permiten componer una página como en un procesador de textos). En vez de esto tiene un asistente para ir introduciendo el código de marras, tablas, formularios, listas... Viene equipado con validadores de código y demás utilidades a las cuales sacaremos un buen partido sólo si tenemos unos conocimientos previos de programación en lenguajes pensados para la web tales como HTML, PHP, etc.

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10.- Downloader Este popular gestor de descargas, conocido como D4X, es especialmente útil sobre todo para bajar archivos pesados con conexiones comedidas. Permite retomar conexiones interrumpidas tanto vía FTP como HTTP, así como priorizar descargas. Empezar a utilizarlo es sencillo, tan sólo hay que introducir una nueva URL del archivo a bajar e iniciar la descarga. A partir de ahí el programa permite una gran variedad de opciones de configuración. 11.- XChat Uno de los programas especializado en chats IRC más utilizado por los iniciados en este gremio. No obstante, la creciente demanda de mensajería instantánea está decantando este tipo de usuarios a programas como Gaim, que también incluyen el soporte a IRC. 12.- aMSN Réplica libre del MSN Messenger de Microsoft. Permite conectarnos a esta red y contactar con todas nuestras amistades que usan ese protocolo de conexión, sin importar que nosotros no estemos chateando desde MS Windows. Interesante sólo en el caso de que todos nuestros contactos estén en MSN y no nos interese abrir horizontes a otras redes de mensajería instantánea como Jabber, o a los canales chat de IRC de toda la vida. En caso contrario es más recomendable Gaim.

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