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30 DÍAS

LUJO GASTRONÓMICO EN EL GRAN HOTEL INGLÉS

ANA I. GARCÍA

EN 1886 NACÍA EL HOTEL INGLÉS EN PLENO CENTRO DE MADRID. UN ESTABLECIMIENTO EMPLAZADO EN EL BARRIO DE LAS LETRAS, QUE DESDE SUS INICIOS SE CONVERTÍA EN UN REPRESENTANTE DEL LUJO EN LA CAPITAL.

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e hecho, el establecimiento fue el primer hotel de lujo en Madrid y el segundo edificio al que llegaba la luz eléctrica; hitos como que también fuese el primer hotel con baño independiente en cada habitación hacía que por él pasasen aristócratas, personajes ilustres, o escritores como Virginia Wolf (que, por cierto, hoy da nombre a una de sus salas). Pero la historia es muy larga y más de 130 años dan para mucho, por lo que no todo era de color de rosa, dentro de una trayectoria en la que también ha habido alguna que otra sombra, como las que llegaban con el cambio de milenio y de propiedad; cuando el hotel cerraba sus puertas para renovarse, después de haber pasado a ser un simple tres estrellas. En mitad del camino de esa renovación, hubo que lidiar con no pocos contratiempos, como, por ejemplo, que el edificio fuese ocu-

pado. Aun así, hace apenas un año, el local reabría, renovado, bajo el nombre de Gran Hotel Inglés. Hoy, el Gran Hotel Inglés, en plena calle Echegaray, es el destino idóneo, para empezar, para un público procedente del turismo internacional. Y, aparte de la baza de la ubicación, en él se juega con la sorpresa, ya que, desde fuera, son pocos los elementos que le dan a ese visitante una pista de lo que se va a encontrar en su interior. “Mucha gente pasa y alucina, se pregunta ‘¿Qué hace esto aquí?’, porque tampoco es un edificio pomposo que se vea a kilómetros. Los dueños, Ignacio Jiménez y Carmen Cordón, habían abierto antes un hotel el Palma de Mallorca, aunque él es de Granada y ella de Zaragoza, y como en ese, aquí buscaban algo que contase una historia. Vieron muchos edificios en Madrid, pero este fue el que más les 16

encajó, porque ya tenía esa historia”, explica Sergio Gregorio, director de F&B del hotel. Así, en la actualidad, un año después de su reapertura el Gran Hotel Inglés, es un establecimiento de cinco estrellas Gran Lujo que además es miembro del selecto grupo de Leading Hotels, con los estándares y exigencia que eso conlleva. Pero un selectivo que, de formar parte de él, significa calidad. Una referencia que equipara al establecimiento madrileño a Four Seasons, o al lujo asiático, de Mandarín, que el año que viene desembarcará en Madrid, en lo que hasta ahora ha sido el Hotel Ritz. “Leading exige muchas cosas. Para pertenecer a Leading Hotels, primero lo tienes que solicitar y ellos envían inspectores que analizan dónde estás, que situación tienes, cuántas habitaciones, metros cuadrados de esas habitaciones… la calidad de todo lo que se va a poner en ellas… Por ejemplo, solo en F&B creo que hay 384 estándares que seguir. Tanto en room service, como en el restaurante, desayuno, servicio de bebidas, servicio de comidas…”, explica Sergio Gregorio.

El Lobo… El servicio cobra especial relevancia cuando se habla de alimentación y bebidas, ya que 234 / ABRIL 2019

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Restauración News - 234  

Momento dulce de Burger King en Europa

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