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Tribuna

100 años de desafío contra el fuego

Rociadores automáticos (Automatic Sprinklers) Miguel Ángel Izquierdo. Comité de Sistemas Fijos. Tecnifuego-Aespi

Hace apenas100 años, uno de los mayores desafíos a los que cualquier ciudad se enfrentaba no era precisamente ni la delincuencia ni la polución, sino el ratio de devastación que un incendio podía provocar en caso de que éste no se pudiera controlar y se extendiera. Por aquel entonces, ciudades como Chicago (1871) y San Francisco (1906), fueron claros ejemplos de lo que puede ocurrir con fuegos no controlados.

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l ser humano siempre ha estado luchando contra el fuego desde el principio de su historia y el agua no deja de ser uno de los agentes extintores más accesibles, siendo el reto, mejorar cada vez más el método de aplicación para que el siste-

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ma sea lo más efectivo y práctico posible; por tanto, podríamos considerar al rociador como uno de los principales exponentes del reto. Para comprender mejor el nacimiento y evolución del rociador automático, nos podríamos remontar a finales del siglo XIX, cuando Henry S. Parmelee, en 1879 (Imagen 1), mejoró el primer sistema automático de rociadores, que fue patentado por Philip W. Pratt unos años atrás, y diseñó la primera cabeza de rociador automático para poder proteger sus fábricas de pianos del fuego. A partir de este primer diseño, Frederick Grinnell lo mejoró, patentando en 1881 el primer rociador «sensitivo» automático, incorporando además características que aún perduran, tales como, el orificio de ½” y el deflector dentado en su perímetro. (Imagen 2) La definición que obtenemos del rociador de dos de los estándares de diseño más influyentes es:

–NFPA 13: Automatic Sprinkler: Dispositivo de supresión o control de un incendio que opera cuando se activa su elemento termo sensible descargando agua sobre un área determinada. –EN 12845: Sprinkler (automatic): Boquilla con un dispositivo de sellado termo sensible que se abre para descargar agua sobre el incendio. El hecho de que un único dispositivo esté diseñado para realizar una descarga de agua con una condición de caudal y cobertura determinada disponiendo, además, de un elemento terImagen 2

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