Issuu on Google+

13 februari 2013 , pag. 28

’Ik heb nu een kwekerij in rode wangetjes’ ACHTERGROND LUCHTKUSSENPARADIJS 3 Markt bedrijfsfeesten ingestort: managers maken plaats voor kinderen 3 Ondernemer vermaakt kleintjes met Sis de Hagedis

’’

Kinderen kunnen hele dag spelen en springen

Door Daniëlle Molenaar Emmen/Leek Zijn naar eigen zeggen succesvolle onderneming in de organisatie van luxe bedrijfsevenementen ging een paar jaar geleden naar de knoppen. Door de economische crisis stortte de markt voor grote bedrijfsfeesten in het hogere segment helemaal in. Het evenementenbureau van Paul van Essen (41) ging failliet. Hij maakte een half jaar later in afgeslankte vorm een doorstart. In plaats van de topmanagers, probeert hij nu kinderen te vermaken. In de voorjaarsvakantie komt Van Essen met zijn zelfgecreëerde figuren Kapitein Goudkoorts en Sis de Hagedis de hele week naar Emmen. Drie zalen van het Hampshire hotel worden omgetoverd tot een luchtkussenparadijs. "Tegenwoordig heb ik een kwekerij in rode wangetjes", zegt de ondernemer uit Leek. "De kinderen kunnen de hele dag vliegen en springen op vijftien springkussens en glijbanen. Ze worden ook vermaakt met kinderdisco en een zoektocht naar gouden munten." De voormalig jongerenwerker uit Leek begon in de jaren negentig met de organisatie van activiteiten voor de plaatselijke jeugd. Samen met een vriend begon hij daarna een eigen bedrijf in evenementorganisatie. "Eerst vanuit een omgebouwde schuur. Daarna kregen we een eigen nieuwbouwpand. Het bedrijf groeide in korte tijd enorm. Al snel organiseerden we door heel Nederland megabedrijfsfeesten." In die tijd werden, zeker door multinationals, banken, verzekeraars en IT-bedrijven, bakken met geld uitgegeven aan bedrijfsfees-

ten. "Soms was het gewoon bizar. Bedrijven hadden eigen eventmanagers met een enorm budget. Een bedrijfsevenement van 80.000 euro was geen uitzondering. We hebben ook wel eens op een landgoed bij Rotterdam een verjaardagsfeestje met allerlei toeters en bellen gehouden voor vier kinderen. Dat leverde 16.000 euro op. Waanzinnig." In 2008 was het feest voorbij. De crisis sloeg toe. De geldkraan voor bedrijfsfeesten ging dicht. "Wij kregen een grote klap, omdat we topevenementen deden. Daar is op dit moment nauwelijks nog vraag naar." In 2010 besloten Van Essen en zijn compagnon om het faillissement aan te vragen. "Ondanks het faillissement hebben we het netjes kunnen regelen voor artiesten en ons personeel. We hebben de medewerkers geholpen bij het vinden van een nieuwe baan. Veel van hen

doen ook nog klussen voor ons." Het nieuwe bedrijf Event Groep heeft geen vast personeel in dienst. "We richten ons nu op kindervermaak." Met zijn luchtkussenparadijs stond hij al twee keer in een zaal in Leek en ook in Drachten. Vorige zomervakantie zat hij met zijn fantasiefiguren en springkussens wekenlang in een sporthal in Marsdijk in Assen. In de meivakantie is Steenwijk aan de beurt. "Het mooie van dit evenement is dat het voor iedereen betaalbaar is. Op drukke dagen zijn er honderden bezoekers. De kinderen vinden het prachtig. Ze kunnen de hele dag spelen en springen. Het leuke is dat er ook interactieve elementen in zitten. De kinderen worden meegenomen in de wereld van Sis de Hagedis en Kapitein Goudkoorts." Van Essen zegt dat Sis al een eigen fanclub heeft. Via een website

kunnen kinderen zich aanmelden en ook het verhaal rond de fantasiefiguren lezen. Van Essen wil het liefst nieuwe springkussens en speelattributen rond zijn eigen creaties. "Ik wil het concept verder uitbouwen. De bedoeling is om het luchtkussenparadijs uiteindelijk door heel Nederland aan te bieden." Entreeprijs Luchtkussenparadijs in het Hampshire Hotel Emmen is maandag 18 t/m zondag 24 februari elke dag van 10.00 uur tot 19.00 uur geopend en is geschikt voor kinderen van 1 tot 12 jaar. Op www.sisdehagedis.nl is meer info te vinden. De entreeprijs is zeven euro per kind, ouders en begeleiders en kinderen tot 1 jaar mogen gratis naar binnen.

¬ Sis de Hagedis en Kapitein Goudkoorts (Paul van Essen). Foto: DvhN/ Duncan Wijting


Ik heb nu een kwekerij in rode wangetjes