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Revista de Divulgaci6n Cientifica de la Sociedad de Ciencias Naturales La Salle Director / Luis A. Rivas L. Editor/ Hno. Lie. Jesus Hoyos F. Consejo de Redacci6n: Dr. Antonio Clemente Ing. Alejandro Gonzalez Sra. Mary Lou Goodwin Lie. Abdem Ramon Lancini Lie. Felipe Matos G. Lie. Serafin Mazparrote Dr. Luis J. Medina Lie. Carlos Julio Naranjo Ing. Jose Manuel Pelaez Lie. Carlos Rivero Blanco Lie. Gerardo Yepez Tamayo Administraci6n / Lie. Iiiaki Sesma Diagramaci6n I Domingo Gonzalez M. NATURA 59

Septiembre 1976

Publicidad / Jose Lerin Sancho Luis M. Pino

Redacci6n / Edif. Fundaci6n La Salle Av. Boyaca I Mariperez Apdo. 8150 I Telefonos / 722905, 729612-14 Caracas 101 / Venezuela


PEDRO TREBBAU Director de Zool6J?.icos - INAP

LOS PEQUEf\JOS FELINOS -.DE \JENEZUEL~ Cuando hablamos de pequefios felinos en Venezuela, mencionamos siempre al cunaguaro o manigordo, y a veces se menciona el nombre del tigrito o tigrillo. Tambien conocemos, o hemos oido hablar de la onza o gato montes. Aunque todos estos son felinos tipicos de nuestra fauna, la mayorfa de la gente los confunde y, por lo general, se desconoce que hay tres especies dife-

rentes de pequefios felinos pintados en Venezuela. Este artkulo no pretende presentar un estudio cientlfico sobre estos carnivoros, sino simplemente describir estas diferentes especies. Todos estos felinos pertenecen a la familia Pelidae. Los tigritos suramericanos han sido reunidos bajo el genero Leopardus, aunque muchos autores prefieren el genero Pelis.

EL CUNAGUARO u OCELOTE, Leopardus, (Pelis) pardalis. Variados son los nombres que se dan a este hello felino, probablemente es el mas conocido de todos ellos en Venezuela. Manigordo lo llaman en algunas regiones del interior; Tigrito en otras; Ocelote se le llama en otros 'paises siendo este el nombre mas difundido mundialmente. Puede medir hasta 1,20 mts. de largo, mas SU cola con unos 45 ems. El peso de los Cunaguaros varfa mucho. He podido observar animales desde 10 kgs. hasta 28 kgs., siendo el promedio de 15 kgs.* El Cunaguaro u Ocelote es el fellno que con mtfs frecuencla vemos en casas part/cu/ares, como mascota. Sin embargo, no es recomendab/e, ya que es un animal que en estado adulto ofrecertf problemas.

Su distribuci6n abarca desde el Sud-Oeste de los Estados Unidos ( donde esta hoy en dfa muy escaso), America Central y por toda Sur America hasta Paraguay. Aqui en Venezuela encontramos al cunaguaro u ocelote en tierra caliente. No sube mucho mas de 1.000 mts. sobre el nivel del mar, y vive en la mas variada vegetaci6n de los Llanos, espinares de la costa, etc. Su bella pie! ha sido la raz6n de su exterminio, ya que tiene un valor muy alto en el mercado internacional. Hay que aplaudir la decision de los Estados Unidos, anteriormente era el mercado mas grande de pieles de animales salvajes, al prohibir por ley el comercio con estos animales, tanto vivos como sus pieles, se los protegi6 del exterminio.

* Su perfodo de gestaci6n es de aproximadamente 70 dfas y da a luz de dos a cuatro crfas. 18


Al Tlgrlto lo confunden mucho con el Cunaguaro. Note los o/os grandes y su cola larga.

EL TIGRITO Leopardus (Pelis) wiedii Uno de los felinos mas elegantes y hellos es sin duda alguna el tigrito, muchas veces confundido con el cunaguaro, del cual se diferencia por SU tamafio mas pequefio y su cola casi tan larga como el cuerpo. La pinta, sin embargo, es muy parecida. Es mucho mas agil que el cunaguaro y lleva una vida mas arborkola. Se mueve con gran facilidad entre los arboles y puede bajar por los troncos con la cabeza hacia abajo y a toda velocidad. Se alimenta principalmente de pequefios roedores y aves que caza con gran destreza. Su distribucion abarca desde Mexico hasta el sur de Brasil. En Venezuela lo encontramos tanto en la selva humeda de Guayana y Territorio Amazonas, como en las selvas de climas sub-tropicales. En los Llanos, aparentemente no se ha visto estet pequefio felino, segun los estudios realizados por el Dr. Edgardo Mondolfi. Su periodo de gestacion es de aproximadamente 74 dfas y da a luz de una a dos crfas. Por su bella piel, junto con el cunaguaro y otros animales de piel fina, esta tambien en vfa de extincion EL TIGRILLO Leopardus (Pelis) tigrina Es mas pequefio que el "tigrito" pero se confunde a menudo con este. Los machos son un poquito mas pequefios que en el tigrito. Es muy facil de confundirlo con este. Sin embargo, fijandose bien se nota que el craneo es mas delgado y largo y los ojos no son tan grandes. Encontramos muchos casos de melanismo, es decir, ejemplares completamente negros, como lo observamos con la pantera negra o leopardo negro. Los tigrillos son muy buenos trepadores, pero nada comparable con el tigrito (P. wiedii). Su alimentaci6n consta tambien de pequefios mamfferos y aves, asi como de lagartijos e inclusive insectos. Sohre este pequefio felino se conoce muy poco y es necesario estudiar su comportamiento. Su tiempo de gestaci6n es de aproximadamente 74 dfas y da a luz de una a dos crfas.

El Tlgrlllo es cari desconocido, y se confunde con el Tlgrlto. Es el mas pequeiio de estos felinos "plntados".

LA ONZA o GATO MONTES (Herpailurus yagouaroundi) Este pequefio felino lo encontramos desde el suroeste de los Estados Unidos hasta el sur del Paraguay. En Venezuela existe en casi todas las partes de tierra caliente.

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La Onza o Gato Montes muestra gran diferencla de coloracl6n. como se otserva en las fotos.

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La onza muestra un gran policromismo, es decir, gran variedad de colores, as! encontramos tanto animales de color negruzco-grisaceo, hasta animales rojizos. Esto puede ocurrir en la misma camada. Este policromismo es tana marcado que inclusive se pens6 una ve?. que eran diferentes, llamandoles "gato eyra". Sus costumbres son muy parecidas a las de otros pequefios felines. Su perfodo de gestaci6n es de 62 a 70 dfas y tiene de 2 a 4 crfas. Al igual que todos los pequefios felines, son grandes exterminadores de roedores, y por lo tanto, podemos considerarlos muy utiles, aunque en mi opinion, diferenciar animales en "utiles" y "no utiles" es algo muy relativo, ya que todos juegan un papel importante en el equilibria biol6gico de la naturaleza. Aunque un felino nos robe algunas gallinas en el corral, es ampliamente compensado por su papel regulador sobre la poblaci6n de roedores. EL PUMA Pelis (Puma) concolor Aunque de tamafio considerable, muchas veces se clasifica al puma o le6n americano entre los felinos pequefios. En realidad, un puma grande, llega al tamafio de un yaguar (Panthera onca) pequefio. El puma es el felino mas distribuido en el Nuevo Mundo. Lo encontramos desde el Canada hasta la Tierra de Fuego, al extreme sur de nuestro continente. Es difkil conseguirlo frecuentemente porque lo persigue la mala fama de alimentarse del ganado, por lo cual es cazado donde sea. 20

El Puma es un fellno muy perseguido y dificil de encontrar hoy • en dis en la naturaleza. En cautiverio se reproduce blen.

En los Estados Unidos tambien le atribuyeron grandes dafios a los rebafios de ciervos. Sin embargo, hoy dfa sabemos que el puma es importante para mantener el equilibria biol6gico. Generalmente sus presas son los animales debiles y enfermos, as! por ejemplo, en Arizonan se elimin6 al puma en un parque nacional, con el resultado de que los ciervos perdieron su unico enemigo natural y se reprodujeron tanto que muchos murieron de hambre y enfermedad. Es probablemente el felino que mas se adapta al medio ambiente, pues lo encontramos desde las montafias frfas del norte hasta las selvas tropicales del Brasil. Son sumamente agiles. Pueden saltar casi parados desde un arbol de una altura de 6 a 7 rots ., y tambien saltan con gran facilidad de un arbol a otro. Corren muy rapido pero se agotan facilmente. Su alimentaci6n varfa desde pequefios reodores hasta venados o becerros grandes. El tamafio del puma varfa tambien, siendo los ejemplares del extremo norte y sur mas grandes que los ejemplares cerca del Ecuador. Mide de 1 a 1,60 mts., sin contar la cola, la cual llega a medir unos 60 a 85 ems. Despues de una gestaci6n de aproximadamente 92 a 96 dfas, dan a luz de 2 a 4 cachorros, raramente llegan a 6. Es necesario crear conciencia sobre la necesidad de conservar nuestra fauna, en especial las especies en peligro de extinci6n, como lo son casi todos nuestros felines.

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Los pequeños felinos de Venezuela - Pedro Trebbau (1976)  

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