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Un nuevo grupo de corales venenosas para Venezuela (1958)

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UN NUEVO GENERO DE CORALES VENENOSAS (LEPTOMICRURUS) PARA VENEZUELA

J. A. Roze y C. P. Trebbau M.(Escuela de biologia, Universidad Central de Venezuela)

Durante una expedicion a la region suroriental de Venezuela en septiembre de 1958, uno de los autores (P. T. M.) colecciono un ejemplar de la muy rara especie, Leptomicrurus collaris (SCHLEGEL) que constituye el primer hallazgo de este genero en Venezuela. El otro genero de la misma familia, Elapidae, es el genero Micrurus que comprende las corales venenosas y cuya revision de especies venezolanas aparecio recientemente (ROZE, 1955).

El hallazgo de L. collaris es de importancia extraordinaria no solamente desde el punto de vista medicopatologico, por ser un animal con veneno neurotoxico, potencialmente peligroso para el hombre, sino que tambien es una raridad taxonomica, pues el total de ejemplares conocidos de esta especie no llega a una media docena, y su historia es muy peculiar: aunque descrita para la ciencia ya en el 1837 por SCHLEGEL, su procedencia fue considerada como Filipinas, empezando por el mismo SCHLEGEL (1837, 1844), JAN (1859, 1863, 1873). BOETTGER (1868) al considerarla como un componente de la fauna de Filipinas, la transfiere a un genero elapideo puramente asiatico, llamandola Hemibungarus collaris y asi le siguen los autores posteriores, entre ellos BOULENGER (1896) y TAYLOR (1922) .

En el 1854, DUMERIL, BIBRON y DUMERIL, describen una nueva especie, Elaps gastrodelus, sin saber la procedencia exacta del ejemplar, pero ellos suponian que el ejemplar, sobre el cual fue basada la descripcion, procede de las Antillas. Varios autores posteriores expresaron la posibilidad de que esta especie es un simple sinonimo de la especie "asiatica", Hemibungarus collaris (SCHLEGEL).

Al visitar el Museum Nationale d'Histoire Naturalle de Paris, en el agosto de 1958, tuvimos el privilegio de examinar el mismo ejemplar (Mus. Paris No. E-370) arriba mencionado. Efectivamente, el ejemplar representa la especie Leptomicrurus collaris, por lo tanto, el nombre Elaps gastrodelus es un sinonimo estricto de la ultima. Aprovechamos esta oportunidad de agradecer la cortesia con que fuimos recibidos y atendidos durante nuestra CJ. A. R.) estadia en el Museo de Paris, por parte del personal del Departamento de Ictiologia y Herpetologia: Sres. Gui be, Blanc y Arnoud.

En el 1913, THOMPSON, coloca la especie en el genero Elaps ( = Micrurus) indicando su procedencia neotropical; SCHMIDT, 1937 considera a la especie como no congenerica con el genero Micrurus y crea un nuevo genreo, Leptomicrurus en el cual incluye dos especies,