Issuu on Google+

Assignment # 6 – Social Issue 

+

LAMC, SOC 001, Summer 2008

Humans differ from one side of the earth to the next. They form societies to bring  order to their lives. Each society reflects specific symbols, language, beliefs, values, and  norms creating a specific culture tailored to increase society’s members’ chance for  survival. In the old times, before the birth of telegraph and rise of exploration, each  continent contained unique cultures. In Africa, tribal life dominated. Children were raised  on the order of hunting and gathering due to the abundance of wild life and massive  vegetation. In contrast, early societies forming around the Mediterranean focused on  trade, fishing and raising crops.  Each society had its own way of life. Members were expected to abide by this  way. In ancient Greece, Socrates was tried and found guilt by his fellow citizens because  he though and taught in a non – conforming way. Furthermore, if two opposing cultures  collide, the result can be catastrophic as wars might erupt. Sparta was based on military  supremacy while weaker Athens gained power by exploring political alliance and  forming collations. Those two societies collided in what became known as the  Peloponnesian War. Centuries later, Islam gave rise to Arabic tribes as Mohammed used religion to  exercise political power building a powerful army to invade and expand on an area  currently identified as the Middle East. As the Muslim armies entered Egypt, they  encountered a very traditional form of Christianity based upon the Sea of St. Mark,  Coptic Orthodox. Both sides fell into culture shock, feelings of confusion and  disorientation that occurs when a person encounters a very different culture. Coptic  Church used to have Sundays off as a day dedicated for prayers; this fell opposite to the 

Page 1 of 4

Pierre N. Demian


Assignment # 6 – Social Issue 

+

LAMC, SOC 001, Summer 2008

Muslims who looked at Friday as the weekly day off. Islam allows inter – religion  marriage as long as it’s a male; Coptic Church completely refuses the idea. Muslims  believe in divorce while Coptic Church refuses such thoughts as what God has brought  together, no man can separate. Those differences, and many other, caused a huge  prosecution to start in Egypt against the Coptic Church and its members. It came in the  form of personal, legal and institutional discrimination. As time passed, discrimination  symbols became folkways of life for the Coptic Christians.  Born and raised in a society deeming me as a second class citizen, due to my  Christianity, I absorbed most of what I can. My parents came from well – known families  giving me and my siblings a clout of protection. I was enrolled in a private English  Christian School where Christians formed only 12%. I stayed in the same school from pre  – elementary until 10th grade. Every year, the same group of boys and girls took the same  classes together. By fourth grade, we were being taught 12 subjects including three  languages (Arabic, English and French), geometrical proofs, and religion. Teachers  applied corporal punishment. Students were not allowed to answer back, ask questions  outside of the curriculum or request an explanation on current issues.  After my father had passed away, my mother moved migrating to US to live with  her parents in Los Angeles. Two weeks after coming off the plane, I found myself in  Abraham Lincoln, a public high school. One hour at school, I found myself lost as I  wasn’t used to walk to my class. Back in Egypt, teachers walked from class to class. It  took me at least two month to understand the meaning and significance of home­room.  Unlike Egypt, I found physical activity period is given very great importance while the 

Page 2 of 4

Pierre N. Demian


Assignment # 6 – Social Issue 

+

LAMC, SOC 001, Summer 2008

chess club was labeled as losers lounge. Only the best, most awarded, brilliant, classy and  popular students were allowed in the chess club in my former school.  This was just the beginning; I found my mind stimulated by a new concept,  freedom. I was allowed, for the first time in my educational life, to argue with my  teachers and ask for explanations regarding material outside of the curriculum. This all  led to a feeling of confusion and disorientation as I tried to adapt to the new surrounding  while retaining my old ones. Like Troy & Athens and Islam & Christianity, I found my  self experiencing culture shock which resulted in making me face very harsh questions  and taking unconventional steps for a normal Coptic Orthodox teenager. I moved out of  home at the age of 21, explored work environment instead of traditional college  education, and readdressed my Christian beliefs. I coped with the new culture by  exploring new ideas and applying them to my social interactions. Culture shock ought not to mean the end of the world. It is rather a stage that  people go through upon physically trying a different point of view. Globalization is  bringing more and more cultures into main stream. In Los Angeles, one can experience  different cultures on the same street. A melting pot of ideas is emerging as the  conforming behavior while other behavior is being labeled as deviant in nature. As  members of this global village, we ought to have an open mind with an extended root to  our heritage creating a constant upwelling of new ideas for a more humane world.       

Page 3 of 4

Pierre N. Demian


Assignment # 6 – Social Issue 

Page 4 of 4

+

LAMC, SOC 001, Summer 2008

Pierre N. Demian


Culture Shock